Chambers accusa Hiss di essere una spia comunista

Chambers accusa Hiss di essere una spia comunista

Nelle udienze davanti al Comitato per le attività antiamericane della Camera (HUAC), Whittaker Chambers accusa l'ex funzionario del Dipartimento di Stato Alger Hiss di essere un comunista e una spia per l'Unione Sovietica. L'accusa ha messo in moto una serie di eventi che alla fine hanno portato al processo e alla condanna di Hiss per falsa testimonianza.

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Chambers era una figura poco conosciuta prima della sua apparizione nel 1948 prima dell'HUAC. Era un ex membro sedicente del Partito Comunista. Chambers ammise anche di aver prestato servizio come spia per l'Unione Sovietica. Lasciò il Partito Comunista nel 1938 e offrì i suoi servizi all'FBI come informatore sulle attività comuniste negli Stati Uniti. Nel 1948, stava servendo come redattore per Tempo rivista. A quel tempo, l'HUAC era coinvolto in una serie di udienze che indagavano sulle macchinazioni comuniste negli Stati Uniti. Chambers fu chiamato come testimone, e comparve davanti al comitato il 3 agosto 1948. Lanciò una notizia bomba durante la sua testimonianza. Chambers accusò l'ex funzionario del Dipartimento di Stato Alger Hiss di essere stato comunista e spia durante gli anni '30. Hiss era uno degli uomini più rispettati di Washington. Era stato pesantemente coinvolto nella diplomazia americana in tempo di guerra e aveva partecipato alle conferenze di Yalta e Potsdam come rappresentante americano. Nel 1948 era presidente del Carnegie Endowment for International Peace.

Hiss negò con rabbia le accuse e dichiarò di non conoscere nemmeno Whittaker Chambers. In seguito ammise di conoscere Chambers, ma all'epoca aveva usato un nome diverso: George Crosley. Nelle settimane che seguirono l'apparizione di Chambers davanti all'HUAC, i due uomini si scambiarono accuse e controaccuse e le loro rispettive storie divennero sempre più confuse. Alla fine, dopo che Chambers dichiarò pubblicamente che Hiss era stato un comunista "e potrebbe esserlo ora", Hiss ha intentato una causa per calunnia. Nel corso di quel processo, Chambers produsse copie microfilmate di documenti riservati del Dipartimento di Stato degli anni '30, che aveva nascosto in zucche scavate nella sua fattoria. I "Pumpkin Papers" furono usati come prova per sostenere la sua affermazione che Hiss gli aveva passato i documenti per la consegna ai sovietici.

Sulla base di queste prove, Hiss è stato incriminato per spergiuro per aver mentito all'HUAC e a un gran giurì federale sulla sua appartenenza al Partito Comunista. La prescrizione era scaduta per altre accuse relative alle sue presunte attività negli anni '30. Dopo che il primo processo si concluse con una giuria sospesa, Hiss fu condannato nel gennaio 1950 e scontò 44 mesi di carcere. Hiss ha sempre sostenuto la sua completa innocenza. Da parte sua, Chambers è rimasto ugualmente irremovibile nelle sue accuse su Hiss.


Richard Nixon (a destra) e l'investigatore dello staff Robert Stripling posano per le fotografie con i "Pumpkin Papers" - microfilm che implicavano Hiss come uno dei contatti comunisti di Chambers.

Nel 1948, gli americani guardarono con ansia un drammatico racconto di spionaggio che si svolgeva alla Camera dei Rappresentanti. Whittaker Chambers, un editore di Time, ha confessato al Comitato della Camera per le attività antiamericane (HUAC) di essere stato una spia per l'Unione Sovietica. Chambers ha accusato un ex funzionario del Dipartimento di Stato, Alger Hiss, di essere tra i suoi contatti comunisti.

Hiss ha negato ferocemente l'accusa. Il rappresentante della California Richard Nixon, sospettando che Hiss stesse mentendo, convinse Chambers a produrre documenti in microfilm da Hiss, documenti che Chambers aveva nascosto nella sua fattoria in una zucca scavata. Hiss fece causa per diffamazione, ma fu condannato per falsa testimonianza nel 1950 e mandato in prigione. Il confronto Hiss-Chambers ha inchiodato la nazione, innescando diffusi timori di spionaggio e stimolando ulteriori indagini del Congresso.


I documenti fanno rivivere il fascino duraturo del caso Hiss Spy degli anni '40

Il caso di Alger Hiss, accusato di essere una spia comunista nel Dipartimento di Stato, ha avuto molti intrighi per inchiodare la nazione alla fine degli anni '40: lo spionaggio sovietico, la clandestinità comunista in America. Carte segrete nascoste in una zucca scavata.

Ancora oggi suscita interesse. Il rilascio da parte del governo di 4.200 pagine di testimonianza del gran giurì dal caso Hiss martedì ha riempito una conferenza stampa con giornalisti e storici e ha riacceso il dibattito sul controverso caso.

Il figlio di Hiss, Tony, ha detto che le trascrizioni sosterranno l'innocenza di suo padre: "Chiaramente c'è una grande quantità di materiale qui che, se fosse stato conosciuto, sarebbe stato di grande aiuto per la difesa", ha detto. Ma alcuni storici della Guerra Fredda hanno sostenuto che la testimonianza sosterrà la convinzione di Richard Nixon che Hiss fosse un traditore.

Nixon, allora giovane deputato della California e membro del Comitato per le attività antiamericane della Camera di caccia ai comunisti, era determinato a smascherare Hiss.

La sua zelante ricerca fu un trampolino di lancio per il Senato. Eppure la sua insolita apparizione all'ultima ora come testimone del gran giurì è stata criticata come interferenza politica nel processo legale e ha sollevato dubbi sull'equità dell'accusa di Hiss.

Hiss è stato imprigionato per quattro anni per due accuse di falsa testimonianza. Nixon è diventato senatore, vicepresidente e presidente.

Il caso contro Hiss è iniziato quando Whittaker Chambers, un corriere clandestino del Partito Comunista che in seguito ha voltato le spalle al comunismo ed è diventato un caporedattore della rivista Time, ha accusato Hiss di essere una talpa comunista.

L'accusa ha sorpreso molti americani. Una cosa era che la minaccia comunista esistesse lontano, dietro la cortina di ferro, ma un'altra era che i comunisti lavorassero nei corridoi di alto livello dell'agenzia diplomatica del governo.

David Vladeck, direttore del Public Citizen Litigation Group, che ha presentato una petizione per il rilascio dei documenti, ha convenuto che alcune delle testimonianze appena rilasciate avrebbero potuto aiutare la difesa di Hiss.

“Chambers ha cambiato la sua storia davanti al gran giurì in più occasioni. Alcune delle occasioni sono davvero scioccanti", ha detto Vladeck, citando l'errata identificazione da parte di Chambers di un fotografo che aveva scattato foto di documenti segreti.

Vladeck si è anche chiesto se fosse giusto che Nixon fosse un testimone del gran giurì.

Nixon testimoniò il 13 dicembre 1948. Arrivò portando contenitori di metallo contenenti microfilm delle "carte di zucca" - centinaia di pagine di documenti che rappresentavano materiale che si diceva Hiss avesse dato a Chambers. Pochi giorni prima che Nixon prendesse la parola, Chambers aveva tirato fuori il film da una zucca scavata nella sua fattoria a Westminster, Maryland.

"Questo è straordinario - nel mezzo di un'indagine penale - un membro del Congresso sta nascondendo le prove [il microfilm] dal Dipartimento di Giustizia", ​​ha detto Vladeck.

D'altra parte, Sam Tanenhaus, autore di una biografia di Chambers, ha detto che pensa che le trascrizioni del gran giurì forniranno agli storici ulteriori prove della colpevolezza di Hiss.

"Quello che vedi è la crudezza della testimonianza di Alger Hiss nel momento in cui è stato intrappolato", ha detto Tanenhaus.

Bruce Craig, uno storico che ha letto tutte le 4.200 pagine di documenti, ha affermato che Nixon ha esercitato forti pressioni per l'accusa di Hiss, ma la sua oratoria non è stata una palese manipolazione del processo del gran giurì.


Altri commenti:

Steven johnson - 1/2/2011

Quando ho intagliato un jack'o'lantern per i miei figli, ho scoperto che se intagliavo le zucche troppo presto, quelle maledette cose marcivano. Non sono mai riuscito a immaginare nessuno che nasconda qualcosa in una zucca vuota per più di qualche giorno. E sembra che i documenti avrebbero dovuto essere lì dal 1938? Le accuse di Hiss suonano come un totale di bugie di hacker completamente corrotti.

Arnold Shcherban - 14/11/2009

Lo spionaggio sovietico negli anni '40 e '50 non ha avuto un ruolo così importante nello sviluppo del loro arsenale nucleare, come sostiene il signor Hughes (e altri nel suo campo di interpretazione).
Inoltre, il grande "lavoro" di intelligence svolto dai sovietici ha avuto scarso effetto sui principali sviluppi politici e strategici del periodo della Guerra Fredda, almeno, molto meno dei progetti politici, ideologici e militari generali delle parti opposte.
Posso anche ricordare al signor Hughes e ad altri che furono gli Stati Uniti, non i sovietici, che quasi invariabilmente avrebbero avviato una nuova spirale nella continua spirale della corsa agli armamenti (principalmente - offensiva), spendendo tutte quelle enormi somme per la "difesa" molto rammarico.

Tutto quanto sopra è ora chiaro non solo dai fatti e dagli eventi precedentemente noti, ma dai numerosi documenti d'archivio declassificati e dalle reminiscenze dei partecipanti di entrambe le parti, negli ultimi 20 anni.

Lawrence Brooks Hughes - 10/12/2008

Il pezzo di Weisenmiller è abbastanza semplice per HNN su questo argomento, fatta eccezione per le parole "Chi può esistere o meno" nel suo titolo. Ovviamente erano spie.

Un problema con Weisenmiller, e il suo critico, è che discutono di Chambers e Hiss fuori contesto. C'erano centinaia di comunisti che lavoravano nel New Deal sotto FDR e HST. Non è stato un caso che Alger Hiss abbia ottenuto per la prima volta un lavoro al Dipartimento dell'Agricoltura: un altro comunista lo ha sponsorizzato e un altro comunista lo ha sponsorizzato per il lavoro successivo, ecc. Queste reti e cellule sono tutte scoperte e conosciute oggi. "Clever Girl", una biografia di Elizabeth Bently della prof.ssa liberale Lauren Kessler, merita il tuo tempo. I sovietici fecero un lavoro di prim'ordine nel rubare ogni segreto atomico degli Stati Uniti, che ebbe un ruolo non trascurabile nel causare la Guerra Fredda di 40 anni che ne seguì. Milioni di persone morirono dietro la cortina di ferro mentre ciò accadeva, e noi abbiamo avuto bisogno di enormi somme per la nostra difesa. I poveri sistemi di sicurezza sotto Roosevelt e Truman hanno causato linee di faglia che arrivano fino a noi oggi-- I Democratici sono ancora ritenuti da molti morbidi nei confronti del comunismo grazie alla reputazione che si sono guadagnati respingendo la vittoria della seconda guerra mondiale.

Weinstein iniziò a scrivere un libro che scagionasse Alber Hiss, ma trovò le prove della sua colpevolezza così schiaccianti che decise invece di scrivere un libro che lo dimostrasse in termini inconfutabili, cosa che fece: il lavoro definitivo. Tanenhaus è d'accordo, ovviamente, in uno sforzo più recente.

Lorraine Paul - 08/10/2008

Grazie, signor Hartshorn, per la sua confutazione a questo articolo egoistico e trasandato di Weisenmiller.

Lewis Hartshorn - 06/10/2008

I processi Hiss avvennero nel 1949-1950, non nel 1948. Fu processato per falsa testimonianza, non per spionaggio. Le udienze "spia" HUAC si sono svolte nel 1948. Tuttavia, Chambers ha sempre negato la conoscenza dello spionaggio nelle famose sessioni HUAC pubbliche e private dell'agosto 1948, chiarendo che era un ex membro del Partito comunista americano senza alcun legame con i sovietici . Chambers in seguito ha cambiato la sua versione e ha ammesso di aver mentito sotto giuramento all'HUAC e a un gran giurì.
"A Generation On Trial" di Alistair Cooke fu pubblicato dopo il secondo processo di Hiss (la giuria fu impiccata 8 a 4 per condanna nel primo) nel 1950, non nel 1948. Cooke non si schierò sebbene notasse che "la pressione esterna per ingoiare interi la storia di Hiss o la storia di Chambers, e partecipare all'una o all'altra delle crociate implicate, era quasi irresistibile. Eppure Cooke era certo che HUAC e la stampa avessero inflitto "un danno così irreparabile a Hiss che quando arrivò in tribunale un'assoluzione poteva essere solo il primo passo verso una lontana prospettiva di vendetta".

SFONDO DELLE CAMERE
Nella documentazione stampata quasi tutto ciò che abbiamo da dire sullo "sfondo di Chambers" è ciò che ha scritto lo stesso Chambers. Sam Tanenhaus e Allen Weinstein accettano la maggior parte di ciò che Chambers ha scritto alla lettera e impiegano Chambers come loro principale fonte. Ma altri studiosi e investigatori, in particolare il defunto William A. Reuben che ha studiato il caso per più di 50 anni, hanno dimostrato che gran parte della storia che Chambers ha raccontato su se stesso, in particolare i suoi anni "sotterranei" come comunista, non è vera. I documenti di Reuben possono essere letti all'Università del Michigan, ed è in corso un libro sull'affare Hiss-Chambers basato sulle sue ricerche.

“nel settembre del 1939, in una riunione segreta a casa dell'allora vicesegretario di Stato americano Adolf Berle, Chambers confessò di essere una spia e diede a Berle anche i nomi di quasi 20 dipendenti del governo federale che avevano precedentemente lavorato come spie per il CPUSA .”
Chambers ha scritto molto poco sull'incontro di Berle nella sua autobiografia "Witness", ma ha detto che la "parola sporca spionaggio" non è stata menzionata, sebbene Chambers abbia insistito che lo spionaggio fosse implicito in qualche modo - una dichiarazione priva di significato. All'incontro con Berle era presente anche Isaac Don Levine, scrittore/editore conservatore. Levine scrisse in "Eyewitness to History" (1973): "Il quadro generale disegnato da Chambers quella notte era di due "centri" o anelli sovietici sotto copertura che, secondo la sua conoscenza diretta, avevano operato a Washington per molti anni". Ma il resoconto invariabile di Berle (Berle morì due anni prima che il libro di Levine fosse pubblicato) nella sua testimonianza davanti all'HUAC e al gran giurì, agli intervistatori e nel suo diario pubblicato, negava qualsiasi questione di spionaggio. In un diario del 1952 sul libro di Chambers "Witness", Berle scrisse: "In nessun momento registra ciò che mi ha detto, e quindi dà l'impressione che mi abbia detto tutto ciò che ha detto molti anni dopo nel caso Hiss. Il fatto, ovviamente, era che non ha dichiarato nulla di ciò che mi ha detto come conoscenza personale, ma come qualcosa di cui aveva sentito parlare mentre era nel Partito Comunista a New York. Non ha nemmeno lontanamente indicato di essere stato personalmente coinvolto nell'operazione. Non accusò le persone di spionaggio: erano semplicemente "simpatizzanti" che sarebbero stati trascinati fuori più tardi quando sarebbe arrivato il grande giorno. Non avrebbe portato la sua storia all'FBI. Non lo sopporterebbe nemmeno lui stesso – non verificherebbe lui stesso né si atteneva alla storia. Inoltre, sotto qualche controinterrogatorio, ha qualificato tutto fino al punto di ritiro sostanziale…. Pensavo di avere a che fare con un uomo che pensava di dire la verità, ma probabilmente era affetto da una nevrosi".

La "prosa elegante di Chambers lo stava rendendo famoso" alla rivista Time. E Chambers era famoso all'epoca per chiamare comunista chiunque non fosse d'accordo con la sua visione del mondo di destra. Spesso diceva ai colleghi "la verità non ha importanza". I corrispondenti esteri del Time disprezzavano così tanto i suoi modi bugiardi che si ribellarono e costrinsero Luce a rimuovere Chambers dall'incarico di redattore straniero, posizione che ricoprì nel 1944-45. Alla fine, i dirigenti di Time bandirono Chambers dal lato delle notizie della rivista.

Sibilo a Yalta e alle Nazioni Unite.
Hiss è stato scelto per la delegazione di Yalta solo all'ultimo minuto, come sostituto, e il nome di Hiss appare raramente in nessuno dei libri seri su Yalta, incluso "Speaking Frankly" di James Byrnes, uno dei migliori aiutanti di FDR e primo segretario di Truman Stato. Hiss era segretario generale temporaneo della conferenza di fondazione delle Nazioni Unite a San Francisco. Ha organizzato viaggi e sistemazioni alberghiere e ha fornito alle delegazioni i documenti pertinenti.

“È stato solo quando il rappresentante Karl E. Mundt, uno dei membri del Congresso del comitato, ha posto a Chambers una serie di domande su Hiss che i giornalisti hanno iniziato a mettere in discussione le suppliche di innocenza di Hiss. Più tardi, Hiss avrebbe testimoniato, alcuni giorni dopo Chambers... che non era comunista e non aveva mai incontrato o conosciuto Chambers.
Hiss non ha fatto "dimora di innocenza" per i giornalisti da mettere in discussione quando Chambers ha testimoniato il 3 agosto. Hiss ha inviato a HUAC un telegramma, letto nel verbale il 4 agosto, dicendo che le accuse di Chambers erano complete invenzioni. Hiss è apparso volontariamente davanti all'HUAC il 5 agosto e, dopo la sua testimonianza, la maggior parte dei giornalisti era convinta che Hiss stesse dicendo la verità.

Le udienze HUAC erano completamente motivate politicamente, come attestato da J. Parnell Thomas, il presidente del comitato delle udienze di spionaggio del 1948. Disse al New York Times nel 1954 che il Comitato nazionale repubblicano voleva che mettesse sotto pressione Truman prima delle elezioni del 1948.
Elizabeth Bentley è stata interrogata e investigata per anni dall'FBI e dalle grandi giurie con spese enormi, senza che siano risultate incriminazioni. Bentley e Chambers non si conoscevano, e Bentley non ha mai "riaffermato" Chambers, di certo non riguardo a Hiss. E Bentley ha "confessato" anni prima di Chambers, non dopo.

"... più Chambers parlava, più diventava evidente che conosceva numerosi dettagli sulla vita personale di Hiss."
Chambers avrebbe dovuto conoscere alcuni dettagli perché Hiss ammise di conoscere Chambers a metà degli anni '30 come George Crosley. Hiss ha affermato che era una relazione professionale, Chambers ha insistito sul fatto che lui e Hiss erano migliori amici. Ma la maggior parte di quei dettagli erano invenzioni o abbellimenti. Chambers non riusciva a descrivere gli interni di nessun luogo in cui gli Hisses avevano vissuto a Washington, il suo unico ricordo era di un portasigarette in pelle. I dettagli che Chambers ha avuto ragione su Hiss e la sua famiglia sono stati elencati anche in Who's Who o nella Current Biography del 1947.

LE “CARTE DI ZUCCA”
Oltre alla parola di Chambers esistono prove documentali corroboranti contro Hiss, ma non prove indipendenti (richieste anche nel 1950 dalla Corte Suprema per una condanna per falsa testimonianza) perché Chambers stesso le ha fornite, e i documenti sembrano essere stati raccolti allo scopo di implicare o inquadrare Hiss. Ci sono quattro piccoli pezzi di carta con la calligrafia di Hiss che potrebbero essere stati presi dal suo ufficio o rimossi da altri documenti a cui avrebbero potuto essere allegati. (Perché una spia dovrebbe passare appunti di sua mano?) Ci sono pellicole da 35 mm, alcuni fotogrammi mostrano documenti con le iniziali di Hiss sopra. (Ancora una volta, mestiere piuttosto disattento per un maestro della spia.) E infine ci sono le pagine dattiloscritte, le copie effettive e le sintesi dei telegrammi e dei promemoria ufficiali del Dipartimento di Stato. Chambers ha affermato che questi sono stati digitati sulla macchina Woodstock di casa di Hiss. Un solo esaminatore di documenti dell'FBI ha confrontato una dozzina di caratteri di quelle copie dattiloscritte con lettere familiari Hiss recuperate digitate sul loro Woodstock. Ha affermato che entrambi i set sono stati digitati sulla stessa macchina da scrivere. Ma gli esperti successivi, assunti certamente dall'avvocato di Hiss, non furono d'accordo in modo convincente.

“I file sovietici in codice Top Secret – comunemente noti come Progetto Venona – fornivano forti indicazioni della colpevolezza di Hiss”.
Le “indicazioni forti” compaiono in una nota a piè di pagina di un unico documento, Venona 1822, in cui uno degli editori suggeriva che un agente sovietico nome in codice ALES, fosse “probabilmente” Alger Hiss.


Nuove prove o nuova disinformazione -- in caso di sibilo

Sono trascorsi quarantacinque anni da quando Whitaker Chambers accusò Alger Hiss di essere stato un comunista e una spia per l'Unione Sovietica.

Hiss, un ex funzionario del Dipartimento di Stato, ha negato le accuse ed è stato infine condannato per aver mentito nel negare. Mentre l'alleanza degli Stati Uniti in tempo di guerra con l'Unione Sovietica si stava trasformando in ostilità anticomunista, il caso divenne un presagio di un cambiamento nell'umore politico della nazione dall'idealismo del New Deal al combattimento ideologico della Guerra Fredda.

La pubblicità che ha raccolto il caso Hiss ha portato un membro del Congresso poco conosciuto dalla California, Richard M. Nixon, alla coscienza nazionale. Ha anche convinto un senatore del Wisconsin, Joseph R. McCarthy, che una caccia comunista coordinata prometteva un percorso verso la ribalta politica.

McCarthy e Chambers sono morti da tempo, l'Unione Sovietica è scaduta due anni fa. Ma Alger Hiss sopravvive e la controversia sulla sua colpevolezza o innocenza continua.

Gli ultimi round in questa disputa sono iniziati un anno fa, quando il generale Dmitry Volkogonov, il principale storico militare di Mosca, è stato citato per aver affermato che gli archivi sovietici non hanno rivelato alcuna prova che Hiss fosse stato una spia mentre prestava servizio a Washington come aiutante ascendente nel libro di Franklin Delano Roosevelt amministrazione.

Hiss ha salutato l'osservazione come una vendetta completa e "la fine di un calvario". Coloro che credevano nella sua colpevolezza hanno sminuito la conclusione del generale, che lo stesso russo in seguito ha affermato essere basata su prove incomplete.

Il secondo round è arrivato ad aprile con la pubblicazione in Commentary di un articolo, "Hiss: Guilty as charge". Il materiale, recentemente riciclato sul New York Times (15 ottobre) e New Republic (8 novembre), ha riferito che Maria Schmidt, uno storico ungherese, aveva dimostrato che Hiss era un membro di una cellula di spionaggio sovietica.

La presunta "pistola fumante" era una confessione ingiallita che un americano aveva fatto alla polizia segreta comunista dopo essere stato imprigionato con l'accusa di spionaggio a Budapest. A seconda di chi si crede, Noel Field, che in seguito chiese asilo politico nell'Ungheria comunista e vi morì, era una spia sovietica o della CIA, o entrambe le cose.

La Nazione, che ha costantemente proclamato l'innocenza di Hiss, ha rapidamente prodotto la propria revisione delle prove. La sua conclusione fu che Field stava cercando di salvarsi la pelle e stava dicendo ai suoi rapitori tutto ciò che credeva volessero sentire.

"Le dichiarazioni fatte in un simile contesto non sono né 'impeccabili' né nemmeno 'testimonianze', come questi termini sono usati nella nostra tradizione legale”, ha scritto l'investigatore della Nation, Ethan Klingsberg, nel numero dell'8 novembre.

Nel corso degli anni, il caso Hiss ha assunto una qualità spartiacque che non era immediatamente evidente nel 1948, quando Whitaker Chambers fece le sue accuse iniziali in una sessione aperta del Comitato per le attività antiamericane della Camera.

Fino a quel momento, l'HUAC era stato un gruppo stridentemente repubblicano deciso a screditare il New Deal di Roosevelt. Gli amici e l'avvocato di Hiss lo esortarono a ignorare le accuse di Chambers, un editore del Time che era un comunista pentito e uno spergiuro riconosciuto.

Hiss, che aveva recentemente ricevuto un dottorato onorario dalla Johns Hopkins University e si era trasferito dal governo per dirigere il Carnegie Endowment for International Peace, ha rifiutato quel consiglio. Ha testimoniato davanti all'HUAC e ha citato in giudizio Chambers per diffamazione. Questo si è rivelato un grave errore legale perché le incongruenze nelle sue testimonianze potrebbero quindi essere sottoposte a un gran giurì.

Per un po', il gran giurì sembrò non andare da nessuna parte. Ma pochi giorni prima che il suo mandato finisse, il rappresentante Nixon ha prodotto microfilm e documenti incriminanti Hiss che erano stati trovati nascosti all'interno di una zucca nella fattoria di Whitaker Chambers vicino a Westminster, nella contea di Carroll.

Quello che era iniziato come un'accusa stravagante all'improvviso era una notizia quotidiana in prima pagina. Hiss fu presto condannato per aver mentito. Chambers divenne un crociato professionista anticomunista. A quel punto, la Guerra Fredda infuriava all'estero e una caccia alle streghe maccartite stava iniziando a casa.

Per un giornalista britannico, Alistair Cooke, il cambiamento del clima politico dalla ragione all'isteria era così netto che arrivò a chiamare lo spettacolo "generazione quota sotto processo".

Fino alla sua condanna, Hiss aveva apparentemente vissuto una vita incantata: un anno come segretario del giudice Oliver Wendell Holmes, conoscendo il giudice Felix Frankfurter e altre importanti luci legali.

Aveva lavorato su delicati incarichi del New Deal, culminati con ruoli importanti a Dumbarton Oaks e Yalta, due conferenze che hanno plasmato il mondo del dopoguerra. Quando le Nazioni Unite furono istituite nel 1945, Hiss era il segretario generale della conferenza di fondazione. Si diceva che un giorno avrebbe potuto diventare il segretario di stato.

Al contrario, Whitaker Chambers, sebbene dotato di indiscutibile talento, era stato un perdente per gran parte della sua vita. Aveva fatto alcune traduzioni, ma apparentemente aveva difficoltà a mantenere i lavori. La dozzina di pseudonimi che aveva usato suggeriva un uomo alla deriva. Lui e Hiss sembravano avere poco in comune, e questa era la contesa di Hiss. Chambers ha affermato che i due erano stati molto vicini.

C'era una speculazione selvaggia. Non volendo accettare la colpa di Alger Hiss – che ha sempre negato – i suoi sostenitori hanno fornito ogni tipo di spiegazione per la sua caduta.

Nel suo libro del 1977, "Laughing Last", Tony Hiss scrisse di suo padre e della sua famiglia: "Ho sentito come "storie vere" su Al che il presidente Roosevelt voleva aiutare i russi e segretamente ordinò a papà di spiare per loro che la mamma era una spia russa e papà la stava coprendo (questa era la spiegazione della signora Roosevelt) che Whitaker Chambers... . . era agli ordini del Cremlino di incastrare papà e quindi screditare il presidente Truman che papà e Chambers erano amanti (questa è la spiegazione di Dick Nixon) che Chambers e mamma erano amanti che Chambers e mio fratello Tim erano amanti che papà si lasciò incarcerare in modo che nessuno avrebbe mai saputo che la mamma aveva abortito negli anni '20 o che Tim era stato cacciato dalla Marina per un episodio gay da adolescente negli anni '40."

Se tutto questo è vero, non lo sappiamo ancora.

La destra americana crede che Alger Hiss abbia avuto ciò che si è meritato: tre anni e otto mesi a Lewisburg, Pennsylvania, come detenuto n. 19137. Un articolo di fede tra la sinistra è che l'intero caso è stato il primo di una serie di montature e che l'FBI ha falsificato una prova chiave, la macchina da scrivere Woodstock N230099.

I successivi "trucchi sporchi" di Richard Nixon lo rendono evidente per loro. "Il Watergate pose fine in modo devastante alla carriera ufficiale di Nixon. Un'indagine più completa su tutti i file russi potrebbe smascherare la frode che ha lanciato quella carriera", ha scritto Victor Navasky della Nation all'inizio di quest'anno.

Alger Hiss è nato e cresciuto a Baltimora, Whitaker Chambers risiedeva qui. Dopo che le accuse furono lanciate per la prima volta, l'intera città fu divisa. Vecchie amicizie si sono rotte nelle discussioni.

Alger Hiss ora vive a Manhattan e giovedì ha festeggiato il suo compleanno. Ha 89 anni. Ha problemi di udito, ma la sua mente funziona.

La famosa fattoria Whitaker Chambers è ancora a Westminster. Suo figlio vive nelle vicinanze.

La casa originale è stata bruciata anni fa, ma le zucche ancora occasionalmente vengono coltivate sul terreno. Non sono stati scoperti nuovi film, ma il figlio di 10 anni del senatore dello stato di Baltimora George W. Della Jr. - la cui madre defunta possedeva la fattoria - ama attraversare i campi con il suo metal detector.

Ero affascinato da questo caso come una capsula del tempo di Cold War Americana e pensavo di poter risolvere le sue molte domande sconcertanti.

Molto tempo fa, ho rinunciato. Con così tanti sospetti di imbrogli e prove prodotte da informatori abiurati, c'erano semplicemente troppi elementi indimostrabili.

Ogni volta che vedo una vecchia macchina da scrivere Woodstock, controllo comunque il numero di serie. Nel caso in cui.


Contenuti

Alger Hiss era uno dei cinque figli nati a Baltimora, nel Maryland, da Mary "Minnie" Lavinia (nata Hughes) e Charles Alger Hiss. Entrambi i genitori provenivano da importanti famiglie di Baltimora che potrebbero far risalire le proprie radici alla metà del XVIII secolo. Il trisnonno paterno di Hiss era emigrato dalla Germania nel 1729, si era sposato bene e aveva cambiato il cognome da "Hesse" a "Hiss". [8] Minnie Hughes aveva frequentato l'università degli insegnanti ed era attiva nella società di Baltimora. Poco dopo il suo matrimonio all'età di 24 anni, Charles Hiss è entrato nel mondo degli affari ed è entrato a far parte della società di importazione di prodotti secchi Daniel Miller and Co. Ha fatto bene, diventando un dirigente e azionista. Quando il fratello di Charles, John, morì improvvisamente all'età di 33 anni, Charles si assunse la responsabilità finanziaria ed emotiva della vedova di suo fratello e dei sei figli, oltre alla sua famiglia in espansione. [8] Charles aiutò anche il fratello preferito di sua moglie, Albert Hughes, a trovare lavoro presso Daniel Miller. Hughes in un primo momento si è distinto ed è stato promosso a tesoriere dell'azienda, ma poi è stato coinvolto in un complicato affare e non è stato in grado di far fronte all'obbligo finanziario che faceva parte di un accordo congiunto. [8] Per una questione d'onore, Charles Hiss si sentì in dovere di vendere tutte le sue azioni per saldare i debiti del cognato, nonché di dimettersi dall'azienda. Era il 1907, l'anno di un grande panico finanziario. Dopo tentativi inconcludenti da parte dei parenti di trovargli un lavoro, Charles cadde in una grave depressione e si suicidò, tagliandosi la gola con un rasoio. Minnie, che aveva sfruttato al meglio la sua precedente prosperità e posizione sociale, ora doveva fare affidamento sulla sua eredità e sull'assistenza dei membri della famiglia. [ citazione necessaria ]

Alger Hiss aveva due anni al momento della morte di suo padre, e suo fratello Donald aveva due mesi. Come era consuetudine a quei tempi, non furono informati delle circostanze della morte di Charles Hiss. Quando Alger lo seppe inavvertitamente anni dopo dai vicini, affrontò con rabbia suo fratello maggiore Bosley, che poi gli disse la verità. Scioccato, Hiss decise di dedicare il resto della sua vita a ripristinare il "buon nome" della famiglia. [8]

Sebbene offuscata dalla malinconia, la prima infanzia di Hiss, trascorsa in giochi violenti con i suoi fratelli e cugini che vivevano nelle vicinanze, non fu infelice. Il loro quartiere di Baltimora è stato descritto dall'editorialista Murray Kempton come uno di "squallida gentilezza". [9] Hiss, tuttavia, descrisse le circostanze economiche della sua infanzia come "modeste", ma "non particolarmente squallide". [10] (Due altre tragedie si verificarono quando Hiss aveva vent'anni: suo fratello maggiore Bosley morì di malattia di Bright e sua sorella Mary Ann si suicidò.) [10]

Hiss imparò a dividere in compartimenti ea cercare surrogati paterni. A scuola era popolare e performante. Ha frequentato il liceo al Baltimore City College e il college alla Johns Hopkins University, dove è stato votato "studente più popolare" dai suoi compagni di classe e si è laureato Phi Beta Kappa. Nel 1929 conseguì la laurea in legge alla Harvard Law School, dove era un protetto di Felix Frankfurter, il futuro giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti. Durante la sua permanenza ad Harvard, ebbe luogo il famoso processo per omicidio degli anarchici Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti, che si concluse con la loro condanna ed esecuzione. Come Frankfurter, che scrisse un libro sul caso, e come molti importanti liberali dell'epoca, Hiss sosteneva che Sacco e Vanzetti fossero stati condannati ingiustamente. [ citazione necessaria ]

Hiss ha lavorato per un anno come impiegato del giudice della Corte Suprema Oliver Wendell Holmes, Jr., prima di unirsi a Choate, Hall & Stewart, uno studio legale di Boston, e in seguito allo studio legale di New York allora noto come Cotton, Franklin, Wright & Gordon. [ citazione necessaria ]

Durante l'era del New Deal del presidente Franklin Delano Roosevelt, Hiss divenne un avvocato del governo. Nel 1933 prestò servizio per breve tempo presso il Dipartimento di Giustizia e poi divenne assistente temporaneo nel Comitato Nye del Senato, indagando sui superamenti dei costi e presunti profitti da parte di appaltatori militari durante la prima guerra mondiale. [11] Durante questo periodo, Hiss fu anche membro del team legale liberale guidato da Jerome Frank che ha difeso l'Agricultural Adjustment Administration (AAA) contro le sfide alla sua legittimità. A causa dell'intensa opposizione dell'agrobusiness in Arkansas, Frank e i suoi assistenti di sinistra, tra cui il futuro avvocato sindacale Lee Pressman, furono licenziati nel 1935 in quella che divenne nota come "l'epurazione dei liberali". [12] Hiss non è stato licenziato, ma le accuse secondo cui durante questo periodo era stato collegato con i radicali del team legale del Dipartimento dell'Agricoltura sarebbero state fonte di future controversie.

Nel frattempo, Hiss servì anche inizialmente come "investigatore" [13] e poi "assistente legale" [14] [15] [16] (consigliere) del Comitato Nye dal luglio 1934 all'agosto 1935. [17] " Funzionari della DuPont e Bernard Baruch interrogarono e interrogarono il 29 marzo 1935. [18] [19] [20] [21] Nel 1947, Baruch e Hiss parteciparono entrambi alla sepoltura di Nicholas Murray Butler. Nel 1988 definì Baruc un "Polonio vanitoso e sopravvalutato, molto incline a pronunciamenti triti sulla nazione". [22]

Nel 1936, Alger Hiss e suo fratello minore Donald Hiss iniziarono a lavorare sotto Cordell Hull nel Dipartimento di Stato. Alger è stato assistente del Segretario di Stato aggiunto Francis B. Sayre (genero di Woodrow Wilson) e poi assistente speciale del direttore dell'Ufficio per gli affari dell'Estremo Oriente. Dal 1939 al 1944, Hiss fu assistente di Stanley Hornbeck, consigliere speciale di Cordell Hull per gli affari dell'Estremo Oriente.

Nel 1944, Hiss fu nominato direttore dell'Ufficio per gli affari politici speciali, un ente politico dedicato alla pianificazione per le organizzazioni internazionali del dopoguerra. Hiss è stato segretario esecutivo [23] della Dumbarton Oaks Conference, che ha elaborato i piani per le future Nazioni Unite. Nel novembre 1944 Hull, che aveva guidato il progetto delle Nazioni Unite, si ritirò dalla carica di Segretario di Stato a causa di problemi di salute e gli succedette il Sottosegretario di Stato Edward Stettinius.

Nel febbraio 1945, come membro della delegazione statunitense guidata da Stettinius, Hiss partecipò alla Conferenza di Yalta, dove i Big Three, Franklin D. Roosevelt, Joseph Stalin e Winston Churchill, si incontrarono per consolidare la loro alleanza per prevenire ogni possibilità, ora che i sovietici erano entrati in territorio tedesco, affinché qualcuno di loro potesse fare una pace separata con il regime nazista. I negoziati riguardavano la divisione postbellica dell'Europa e la configurazione dei suoi confini, le riparazioni e la denazificazione e i piani ancora incompiuti, riportati da Dumbarton Oaks, per le Nazioni Unite. Prima della conferenza, Hiss ha partecipato agli incontri in cui è stata creata la bozza americana della "Dichiarazione dell'Europa liberata". La Dichiarazione riguardava il futuro politico dell'Europa orientale e in seguito i critici di destra accusarono di aver fatto concessioni dannose ai sovietici. [24]

Hiss ha dichiarato di essere responsabile della raccolta di documenti e documenti di base per la conferenza "e qualsiasi questione generale che potrebbe emergere relativa all'Estremo Oriente o al Vicino Oriente". [25]

Hiss redasse un memorandum contro la proposta di Stalin (fatta a Dumbarton Oaks) [26] di dare un voto a ciascuna delle sedici repubbliche sovietiche nell'Assemblea generale delle Nazioni Unite. Temendo l'isolamento, Stalin sperava in tal modo di controbilanciare i voti dei molti paesi dell'Impero britannico, che prevedeva avrebbero votato con la Gran Bretagna, e quelli dell'America Latina, che avrebbero potuto votare di pari passo con gli Stati Uniti. [27] Nel compromesso finale offerto da Roosevelt e Stettinius e accettato da Stalin, i sovietici ottennero tre voti: uno ciascuno per la stessa Unione Sovietica, l'SSR ucraino e l'SSR bielorusso. [28]

Hiss era Segretario Generale della Conferenza delle Nazioni Unite sull'Organizzazione Internazionale (la convenzione che ha creato la Carta delle Nazioni Unite), [29] che si tenne a San Francisco dal 25 aprile 1945 al 26 giugno 1945. Allen Weinstein scrisse che Andrei Gromyko, il delegato sovietico alla conferenza, elogiò Hiss al suo superiore Stettinus per la sua "imparzialità e correttezza". [30] Hiss in seguito divenne direttore a pieno titolo dell'Ufficio per gli affari politici speciali del Dipartimento di Stato. [29] Alla fine del 1946, Hiss lasciò il servizio governativo per diventare presidente del Carnegie Endowment for International Peace, dove prestò servizio fino al 5 maggio 1949, quando fu costretto a dimettersi.

Il 3 agosto 1948, Whittaker Chambers, un ex membro del Partito Comunista, si presentò davanti al Comitato della Camera per le attività antiamericane (HUAC) per denunciare Alger Hiss. Un redattore senior presso Tempo rivista, Chambers aveva scritto un editoriale ferocemente satirico critico degli accordi di Yalta. [31] Chambers affermò di aver conosciuto Hiss come membro di "un'organizzazione clandestina del Partito Comunista degli Stati Uniti" negli anni '30. [32] Il gruppo, che Chambers chiamò "Ware Group", era stato organizzato dall'agricoltore Harold Ware, un comunista americano intenzionato a organizzare fittavoli bianchi e neri nel sud americano contro lo sfruttamento e la schiavitù del debito da parte dell'industria del cotone (Ware aveva morto nel 1935). Secondo Chambers, "lo scopo di questo gruppo in quel momento non era principalmente lo spionaggio. Il suo scopo originale era l'infiltrazione comunista nel governo americano. Ma lo spionaggio era certamente uno dei suoi obiettivi finali". [33] Come sottolinea lo storico Tim Weiner, "Questo era un punto cruciale. L'infiltrazione e l'influenza politica invisibile erano immorali, ma probabilmente non illegali. Lo spionaggio era tradimento, tradizionalmente punibile con la morte. La distinzione non è stata persa per il membro più intelligente dell'HUAC , membro del Congresso Richard Nixon. Stava studiando i file dell'FBI da cinque mesi, per gentile concessione di J. Edgar Hoover. Nixon ha lanciato la sua carriera politica inseguendo Hiss e i presunti comunisti segreti del New Deal." [34]

Le voci su Hiss erano circolate dal 1939, quando Chambers, su sollecitazione dell'antistalinista Isaac Don Levine, era andato dall'assistente del segretario di Stato Adolf A. Berle, Jr. e aveva accusato Hiss di appartenere a una cellula comunista clandestina del Dipartimento. di Agricoltura. [35] Nel 1942, Chambers ripeté questa accusa all'FBI. Nel 1945 altre due fonti sembravano implicare Hiss. Nel settembre 1945, Igor Gouzenko, un ucraino di 26 anni il cui tour di tre anni come impiegato di cifratura di stanza presso l'ambasciata sovietica a Ottawa stava volgendo al termine, disertò dall'Unione Sovietica e rimase in Canada. [36] In cambio di asilo, Gouzenko ha offerto alle autorità canadesi prove su una rete di spionaggio sovietica che lavorava attivamente per acquisire informazioni sulle armi nucleari, [37] insieme a informazioni che un assistente anonimo (o più precisamente un "assistente di un assistente") per il Segretario di Stato americano Stettinius era un agente sovietico. Quando è stato informato di ciò, Hoover ha pensato che Gouzenko si riferisse ad Alger Hiss.[38] Tre mesi dopo (nel dicembre 1945), Elizabeth Bentley, una spia americana per l'Unione Sovietica, che fungeva anche da corriere tra i gruppi comunisti, [39] disse all'FBI, come documentato nel Silvermaster File dell'FBI che "Alle questa volta Kramer mi ha detto che la persona che aveva originariamente portato via Glasser dal gruppo di Perlo si chiamava Hiss e che era nel Dipartimento di Stato degli Stati Uniti". [40] Bentley disse anche che l'uomo in questione, che lei chiamava "Eugene Hiss", lavorava nel Dipartimento di Stato ed era un consigliere di Dean Acheson. In entrambi i casi (Gouzenko e Bentley), l'FBI ha deciso che Alger Hiss era la probabile partita. [32] [41] Hoover ha messo un'intercettazione sul telefono di casa di Hiss e lui e sua moglie sono stati indagati e pedinati per i successivi due anni. [42]

In risposta alle accuse di Chambers, Hiss ha protestato la sua innocenza e ha insistito per comparire davanti all'HUAC per scagionarsi. Testimoniando il 5 agosto 1948, negò di essere mai stato comunista o di aver incontrato personalmente Chambers. Sotto il fuoco del presidente Truman e della stampa, il Comitato era riluttante a procedere con le sue indagini contro un uomo così eminente. [43] Il membro del Congresso Richard Nixon, tuttavia, che in seguito descrisse il comportamento di Hiss quel giorno come "insolente", "condiscendente" e "estremamente offensivo", voleva andare avanti. [44] Nixon aveva ricevuto informazioni segrete sui sospetti dell'FBI da John Francis Cronin, un prete cattolico romano che si era infiltrato nei sindacati di Baltimora durante la seconda guerra mondiale per riferire sulle attività comuniste e aveva avuto accesso ai file dell'FBI. [32] [45] Scrivendo in un articolo intitolato "Il problema del comunismo americano nel 1945", Cronin scrisse: "Nel Dipartimento di Stato, il comunista più influente è stato Alger Hiss". [46]

Con una certa riluttanza, il Comitato ha votato per nominare Nixon presidente di un sottocomitato che avrebbe cercato di determinare chi stava mentendo, Hiss o Chambers, almeno sulla questione se si conoscessero l'un l'altro. [47]

Mostrata una fotografia di Chambers, Hiss ha ammesso che il volto "potrebbe sembrare familiare" e ha chiesto di vedere Chambers di persona. Di fronte a lui di persona nell'ascensore di un hotel con i rappresentanti dell'HUAC presenti, Hiss ha ammesso di aver effettivamente conosciuto Chambers, ma sotto il nome di "George Crosley", un uomo che si rappresentava come scrittore freelance. Hiss ha detto che a metà degli anni '30 aveva subaffittato il suo appartamento a questo "Crosley" e gli aveva dato una vecchia macchina. [32] [48] Chambers, da parte sua, negò sul banco dei testimoni di aver mai usato lo pseudonimo di Crosley, sebbene ammise agli avvocati di Hiss in una testimonianza privata che avrebbe potuto essere uno dei suoi pseudonimi. [49] Quando Hiss e Chambers apparvero entrambi davanti a una sottocommissione HUAC il 17 agosto 1948, ebbero il seguente scambio:

SIBILO. Ti sei mai chiamato George Crosley? CAMERE. Non a mia conoscenza. SIBILO. Hai mai subaffittato da me un appartamento sulla Ventinovesima Strada? CAMERE. No, non l'ho fatto. SIBILO. Non l'hai fatto? CAMERE. No. HISS. Hai mai passato del tempo con tua moglie e tuo figlio in un appartamento sulla Ventinovesima Strada a Washington quando io non c'ero perché io e la mia famiglia vivevamo in P Street? CAMERE. L'ho fatto sicuramente. SIBILO. L'hai fatto o no? CAMERE. L'ho fatto. SIBILO. Mi diresti come concili le tue risposte negative con questa risposta affermativa? CAMERE. Molto facilmente, Algeri. Io ero comunista e tu eri comunista. [50]

Le dichiarazioni di Chambers, poiché rese in un'udienza del Congresso, sono state privilegiate contro le cause per diffamazione Hiss ha sfidato Chambers a ripeterle senza beneficiare di tale protezione. Quando, nel programma radiofonico nazionale Incontra la stampa, Chambers definì pubblicamente Hiss un comunista, Hiss chiese all'avvocato William L. Marbury Jr. di intentare una causa per diffamazione contro di lui.

Chambers si vendicò affermando che Hiss non era solo un comunista, ma anche una spia, un'accusa che non aveva fatto prima e, il 17 novembre 1948, per sostenere le sue accuse esplosive produsse prove fisiche consistenti in sessantacinque pagine di riscritture Documenti del Dipartimento di Stato, l'ultimo dei quali era datato 1 aprile 1938, più quattro note nella calligrafia di Hiss che riassumevano il contenuto dei cablogrammi del Dipartimento di Stato. Questi divennero noti come i "documenti di Baltimora". Chambers affermò che Hiss glieli aveva dati nel 1938 e che Priscilla li aveva ribattuti (Hiss non sapeva scrivere) sulla macchina da scrivere Woodstock degli Hisses affinché Chambers li passasse ai sovietici. [32] Una delle note manoscritte copiava il contenuto di un telegramma (ricevuto il 28 gennaio 1938) [51] relativo all'arresto e alla scomparsa a Mosca del novembre e dicembre 1937 di un uomo di origine lettone e di sua moglie, cittadina americana. [52] Sotto interrogatorio, né Hiss né il suo superiore, Francis Sayre, ricordarono l'incidente. Hiss inizialmente ha negato di aver scritto la nota, ma gli esperti hanno confermato che era la sua calligrafia. [53] Interrogato nel 1949, Sayre dichiarò che il telegramma non era correlato ai doveri di Hiss, che riguardavano questioni commerciali e disse ai suoi interlocutori: "Non riusciva a capire perché era sulla lista di distribuzione di questo cavo né perché la nota sarebbe stata fatta su o soprattutto perché dovrebbe essere fatta una copia esatta." [54]

Nella loro precedente testimonianza, sia Chambers che Hiss avevano negato di aver commesso spionaggio. Presentando i documenti di Baltimora, Chambers ha ammesso di aver precedentemente mentito, aprendo sia Hiss che se stesso alle accuse di spergiuro. Chambers ha anche dato una nuova data per la sua rottura con il Partito Comunista, un punto importante nelle sue accuse contro Hiss. Per oltre nove anni, a partire dal 1 settembre 1939, aveva affermato di aver lasciato il Partito nel 1937. Chambers ora iniziò a sostenere che la data effettiva fosse all'inizio di marzo 1938, l'anno dei "documenti di Baltimora", prima di stabilirsi definitivamente durante il processo, il 15 aprile 1938. [55] [56] [57]

Il 2 dicembre, Chambers guidò gli investigatori dell'HUAC in un campo di zucche nella sua fattoria del Maryland da una zucca scavata in cui li aveva nascosti il ​​giorno precedente, produsse cinque rullini di pellicola da 35 mm che disse provenivano da Hiss nel 1938, poiché bene. Mentre parte del film non era sviluppato e alcuni contenevano immagini di contenuto banale come documenti della Marina disponibili pubblicamente riguardanti la verniciatura di estintori, c'erano anche immagini di documenti del Dipartimento di Stato che erano stati classificati all'epoca. Come conseguenza della messa in scena drammatica della rivelazione, sia il film che i documenti di Baltimora divennero presto noti collettivamente come "Pumpkin Papers". [32]

Il gran giurì ha accusato Hiss di due capi di falsa testimonianza: non lo ha incriminato per spionaggio poiché il periodo di prescrizione era scaduto. Chambers non è mai stato accusato di un crimine. Hiss è stato processato due volte. Il primo processo, presieduto dal giudice Samuel Kaufman, iniziò il 31 maggio 1949 e si concluse con una giuria sospesa il 7 luglio. Chambers ammise sul banco dei testimoni di aver precedentemente commesso spergiuro diverse volte mentre era sotto giuramento, anche deliberatamente falsificare le date chiave della sua storia. I testimoni di carattere di Hiss al suo primo processo includevano notabili come il futuro candidato presidenziale democratico Adlai Stevenson, i giudici della Corte Suprema Felix Frankfurter e Stanley Reed, e l'ex candidato presidenziale democratico John W. Davis. Il presidente Truman ha definito l'indagine "un'aringa rossa". [58] Il secondo processo, presieduto dal giudice Henry W. Goddard, durò dal 17 novembre 1949 al 21 gennaio 1950.

In entrambi i processi, una chiave per il caso dell'accusa era la testimonianza di periti, che affermavano che le caratteristiche identificative dei documenti di Baltimora dattiloscritti corrispondevano a campioni digitati su una macchina da scrivere di proprietà degli Hisses al momento del suo presunto lavoro di spionaggio con Chambers. L'accusa ha presentato come prova anche la macchina da scrivere stessa. Dato via anni prima, era stato individuato dagli investigatori della difesa. Questo processo ha portato a una giuria bloccata da otto a quattro. "Quella, secondo uno degli amici e avvocati di Hiss, Helen Buttenweiser, è stata l'unica volta in cui ha visto Alger scioccato, stordito dal fatto che otto dei suoi concittadini non gli hanno creduto". [59]

Nel secondo processo, Hede Massing, una spia sovietica confessata di origine austriaca che era stata minacciata di espulsione e alla quale il primo giudice non aveva permesso di testimoniare, fornì qualche lieve conferma alla storia di Chambers. Raccontò di aver incontrato Hiss a una festa nel 1935. [57] Massing descrisse anche come Hiss avesse cercato di reclutare Noel Field, un'altra spia sovietica di Stato, per passare dall'anello di Massing al suo. [60] [61]

Questa volta la giuria ha dichiarato colpevole Hiss. Secondo Anthony Summers, "Hiss ha pronunciato solo due frasi in tribunale dopo che era stato dichiarato colpevole. La prima era per ringraziare il giudice. La seconda era affermare che un giorno in futuro sarebbe stato rivelato come fosse stata commessa la falsificazione della macchina da scrivere. ." [62]

Il 25 gennaio 1950, il giudice Goddard condannò Hiss a cinque anni di reclusione per ciascuno dei due capi d'accusa, da eseguire contemporaneamente.

In una successiva conferenza stampa, il Segretario di Stato Dean Acheson ha reagito emotivamente, affermando: "Non intendo voltare le spalle ad Alger Hiss". Acheson ha citato Gesù nella Bibbia: "Ero uno Straniero e mi avete preso nudo e mi avete vestito ero malato e mi avete visitato ero in prigione e siete venuti da me". Le osservazioni di Acheson fecero infuriare Nixon, che definì sacrilegio le parole di Acheson. [63] Il verdetto è stato confermato dalla Corte d'Appello del Secondo Circuito degli Stati Uniti, [64] e la Corte Suprema degli Stati Uniti ha negato un atto di certiorari. [65]

Il caso aumentò la preoccupazione pubblica per la penetrazione dello spionaggio sovietico nel governo degli Stati Uniti negli anni '30 e '40. In quanto funzionario governativo istruito e altamente connesso di una vecchia famiglia americana, Alger Hiss non si adattava al profilo di una tipica spia.

La pubblicità che circonda il caso ha portato Richard M. Nixon sotto i riflettori pubblici, aiutandolo a passare dalla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti al Senato degli Stati Uniti nel 1950, alla Vice Presidenza degli Stati Uniti nel 1952 e infine al Presidente degli Stati Uniti nel 1968.

Il senatore Joseph McCarthy ha tenuto il suo famoso discorso a Wheeling, in West Virginia, due settimane dopo il verdetto di Hiss, lanciando la sua carriera come l'anticomunista più visibile della nazione.

Sebbene fosse stato condannato a cinque anni di reclusione, Hiss ha scontato solo tre anni e otto mesi nella prigione federale di Lewisburg. Fu scarcerato il 27 novembre 1954.

Mentre era in prigione, Hiss ha agito come avvocato volontario, consigliere e tutor per molti dei suoi compagni di prigionia.

Dopo il suo rilascio nel 1954, Hiss, che era stato radiato dall'albo, lavorò come venditore per l'azienda di cartoleria S. Novick & Sons situata nel Puck Building, 295 Lafayette St. a New York City. Nel 1957 pubblicò Alla Corte dell'opinione pubblica, [66] un libro che contestava in dettaglio il caso dell'accusa contro di lui e che sosteneva che i documenti dattiloscritti riconducibili alla sua macchina da scrivere erano stati falsificati. Hiss si separò dalla sua prima moglie, Priscilla, nel 1959, sebbene rimasero sposati fino alla sua morte nel 1984. Nel 1985 sposò Isabel Johnson, che viveva con lui da poco dopo essersi incontrati nel 1960. [67]

L'11 novembre 1962, in seguito alla fallita candidatura di Richard Nixon per il 1962 a governatore della California, Hiss apparve in un segmento intitolato "Il necrologio politico di Richard M. Nixon" sul Howard K. Smith: Notizie e commenti spettacolo sulla televisione ABC. (Il Chicago Tribune Gli obiettivi segnalati dell'"invettiva" di Hiss e che egli "ha denunciato come cospiratori in un mostruoso complotto per condannarlo sulla base di prove inventate" includevano: il presidente del suo secondo processo, i tre giudici della corte d'appello che hanno respinto il suo appello, J. Edgar Hoover e l'FBI, l'assistente del procuratore generale Alexander M. Campbell, il procuratore federale Thomas F. Murphy, i membri della giuria di New York che lo ha incriminato, i membri della giuria nei suoi due processi che lo hanno condannato e i membri dell'HUAC e in particolare Richard Nixon e Karl Mundt" [68] ) La sua apparizione ha portato gli sponsor a ritirarsi dal programma di Smith quando gli spettatori hanno bombardato la ABC con lamentele per aver lasciato apparire in onda uno spergiuro condannato. Lo spettacolo di Smith è stato cancellato nel giugno 1963. [69]

I cinque rotoli di pellicola da 35 mm noti come "carte di zucca" erano stati caratterizzati come altamente classificati e troppo sensibili per essere rivelati e fino alla fine del 1974 si pensava che fossero bloccati nei file HUAC. Nel 1975, il ricercatore indipendente Stephen W. Salant, un economista dell'Università del Michigan, ha citato in giudizio il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti quando ha negato la sua richiesta di accesso a loro ai sensi del Freedom of Information Act. Il 31 luglio 1975, a seguito di questa causa e delle successive cause intentate da Peter Irons e da Alger Hiss e William A. Reuben, il Dipartimento di Giustizia ha rilasciato copie dei "documenti di zucca" che erano stati usati per implicare Hiss. Un rullino si è rivelato completamente vuoto a causa della sovraesposizione, [70] altri due sono copie poco leggibili di documenti del Dipartimento della Marina non classificati relativi a argomenti come zattere di salvataggio ed estintori, e gli altri due sono fotografie dello Stato Documenti del dipartimento presentati ai due processi Hiss. [71] Pochi giorni dopo l'uscita dei Pumpkin Papers, il 5 agosto 1975, Hiss fu riammesso all'ordine degli avvocati del Massachusetts. La Corte Suprema dello Stato ha annullato il suo Committee of Bar Overseers [72] e ha dichiarato in una decisione unanime che, nonostante la sua condanna, Hiss aveva dimostrato la "idoneità morale e intellettuale" richiesta per essere un avvocato. Hiss è stato il primo avvocato mai riammesso all'ordine degli avvocati del Massachusetts dopo una grave condanna penale. [32]

Nel 1988 Hiss ha scritto un'autobiografia, Ricordi di una vita, in cui si dichiarò innocente. Ha combattuto la sua condanna per falsa testimonianza fino alla sua morte per enfisema il 15 novembre 1996, al Lenox Hill Hospital di New York City, quattro giorni dopo il suo 92° compleanno. [73] [74] I suoi amici e la sua famiglia continuano a insistere sulla sua innocenza.

Nel 1929, Hiss sposò Priscilla Fansler Hobson, laureata a Bryn Mawr e insegnante di scuola elementare. Priscilla, precedentemente sposata con Thayer Hobson, aveva un figlio di tre anni, Timothy Hobson (19 settembre 1926 - 8 gennaio 2018). [75] Hiss e Priscilla si conoscevano prima del suo matrimonio con Hobson.

Testimonianza di Bullitt e Weyl Edit

Nel 1952, l'ex ambasciatore degli Stati Uniti in Francia William C. Bullitt testimoniò davanti al Comitato McCarran (il sottocomitato per la sicurezza interna del Senato) che nel 1939 il premier Édouard Daladier lo aveva informato dei rapporti dell'intelligence francese secondo cui due funzionari del Dipartimento di Stato di nome Hiss erano agenti sovietici. [76] Quando gli è stato chiesto il giorno successivo, Daladier, allora 68enne, ha detto ai giornalisti che non ricordava questa conversazione di 13 anni prima. [77] Anche chiamato a testimoniare davanti al comitato McCarran fu l'economista Nathaniel Weyl, un ex membro "in libertà" del Partito Comunista che aveva lavorato per il Dipartimento dell'Agricoltura durante i primi giorni del New Deal ed era rimasto deluso da ciò che considerava il metodi subdoli del Partito Comunista. Nel 1950 Weyl era stato intervistato dall'FBI e aveva detto loro che nel 1933 era appartenuto a un'unità segreta del Partito Comunista insieme a Harold Ware e Lee Pressman e aveva confermato che Alger Hiss era stato presente ad alcuni incontri tenuti nello studio di violino della sorella di Ware. [78] Quella di Weyl è quindi l'unica testimonianza che sembra corroborare alcune delle accuse di Chambers. Nel 1950 Weyl, tuttavia, aveva pubblicato un libro anticomunista, Tradimento: la storia di slealtà e tradimento nella storia americana (1950) che non faceva menzione del cosiddetto "Gruppo Ware". Inoltre, in questo libro, uscito poco dopo la condanna di Hiss, Weyl ha espresso dubbi sul fatto che Alger Hiss fosse colpevole di spionaggio. [57] [79] [80]

Ipotesi della falsificazione della macchina da scrivere Modifica

In entrambi i processi, gli esperti di macchine da scrivere dell'FBI hanno testimoniato che i documenti di Baltimora in possesso di Chambers corrispondevano a campioni di dattilografia eseguiti negli anni '30 da Priscilla Hiss sulla macchina da scrivere domestica degli Hisses, un marchio di Woodstock. In entrambi i processi, la testimonianza era diretta a confrontare due serie di documenti dattiloscritti e non alla macchina da scrivere eventualmente presentata come prova. Già nel dicembre 1948 l'investigatore capo della difesa di Hiss, Horace W. Schmahl, intraprese una corsa per trovare la macchina da scrivere di Hiss. [81] L'FBI, con risorse superiori, stava anche cercando la macchina da scrivere, che la famiglia Hiss aveva scartato alcuni anni prima. Tuttavia, Schmahl è stato in grado di rintracciarlo per primo e la difesa di Hiss lo ha introdotto con l'intenzione di dimostrare che il suo carattere tipografico non corrispondeva a quello sui documenti dell'FBI. Sorprendentemente, tuttavia, i caratteri tipografici si sono rivelati un'eccellente corrispondenza e hanno confermato le prove dell'FBI. Schmahl successivamente cambiò schieramento e andò a lavorare per l'accusa.

Dopo che Hiss era andato in prigione, il suo avvocato, Chester T. Lane, agendo su una soffiata ricevuta da qualcuno che aveva lavorato con Schmahl secondo cui Hiss avrebbe potuto essere incastrato, presentò una mozione nel gennaio 1952 per un nuovo processo. [82] Lane ha cercato di dimostrare che (1) la contraffazione con la macchina da scrivere era fattibile e (2) tale contraffazione si era verificata nel caso Hiss e la contraffazione era responsabile dei documenti di spionaggio. Ignara che la fattibilità di tali falsi fosse già stata stabilita durante la guerra dai servizi di intelligence militari che si occupavano di tali pratiche, la difesa di Hiss ha cercato di stabilire la fattibilità direttamente assumendo un esperto di macchine da scrivere civile, Martin Tytell, per creare una macchina da scrivere che sarebbe stata indistinguibile da quello posseduto dagli Hisses. Tytell impiegò due anni a creare una macchina da scrivere Woodstock facsimile le cui caratteristiche di stampa corrispondessero alle peculiarità della macchina da scrivere Hiss. [83]

Per dimostrare che la falsificazione della macchina da scrivere non era solo una possibilità teorica, ma si era effettivamente verificata nel caso Hiss, la difesa ha cercato di dimostrare che il reperto #UUU non era la vecchia macchina di Hiss ma una più recente modificata per scrivere come tale. Secondo gli ex dirigenti di Woodstock, la data di produzione di una macchina potrebbe essere dedotta dal numero di serie della macchina. Il numero di serie sulla macchina da scrivere #UUU Exhibit indicava che sarebbe stato manufatto dopo che l'uomo che vendeva la macchina Hiss si era ritirato dall'azienda e il venditore aveva insistito affinché non vendesse più macchine da scrivere dopo il suo ritiro. Decenni dopo, quando i file dell'FBI sono stati divulgati ai sensi del Freedom of Information Act, si è scoperto che l'FBI aveva anche dubitato che la prova del processo fosse la macchina di Hiss e per esattamente le stesse ragioni, sebbene l'FBI avesse espresso queste preoccupazioni internamente poiché il primo processo riguardava per cominciare, il pubblico non venne a conoscenza dei dubbi dell'FBI fino alla metà degli anni '70. [84]

Per spiegare perché la digitazione dalla prova #UUU sembrava indistinguibile dalla digitazione sulla vecchia macchina di Hiss, Lane ha riunito esperti pronti a testimoniare che la prova #UUU era stata manomessa in un modo incompatibile con il lavoro di riparazione professionale per farla scrivere come la vecchia macchina da scrivere di Hiss. Inoltre, gli esperti erano pronti a testimoniare che Priscilla Hiss non era la dattilografa dei documenti di Baltimora. [85] Nel riassumere le conclusioni degli esperti forensi che aveva riunito nella sua mozione per un nuovo processo, Lane disse alla corte: "Non metto più in dubbio l'autenticità di Woodstock N230099. Ora dico alla Corte che Woodstock N230099—il macchina da scrivere in prova ai processi - è una macchina falsa. Presento in forma di affidavit, e sarò in grado di produrre all'udienza, la testimonianza di un esperto che questa macchina è un lavoro deliberatamente fabbricato, un nuovo carattere tipografico su un vecchio corpo. quindi, può essere stato piazzato solo sulla difesa da o per conto di Whittaker Chambers come parte del suo complotto per la falsa incriminazione di Alger Hiss." [86]

Nel luglio 1952 il giudice Goddard respinse la mozione di Hiss per un nuovo processo, esprimendo grande scetticismo sul fatto che Chambers avesse le risorse, sapesse come falsificare con la macchina da scrivere e avrebbe saputo dove piantare una macchina così falsa in modo che sarebbe stata trovata. Nella sua decisione, Goddard non ha affrontato la possibilità, sollevata dai difensori di Hiss, che qualcuno diverso da Chambers, vale a dire Horace Schmahl e/oi suoi associati dalla parte dell'accusa, possa essere stato coinvolto nella falsificazione della macchina da scrivere. [87]

Nel 1976, Hiss chiamò l'ex funzionario dell'FBI William C. Sullivan, che raccontò nelle sue memorie del 1979:

Nel 1976, cinque anni dopo aver lasciato l'FBI, ricevetti una telefonata a casa mia nel New Hampshire da Alger Hiss. Ancora lavorando al suo caso, voleva che gli dicessi se la macchina da scrivere che lo ha aiutato a condannarlo per spergiuro era un falso che era stato messo insieme al laboratorio dell'FBI.
Anche se non ho mai lavorato personalmente sul caso Hiss, sapevo che stavamo dando a Richard Nixon, che era responsabile delle indagini, tutta l'assistenza possibile. Se Nixon avesse chiesto all'FBI di produrre prove per fornire il suo caso contro Hiss, Hoover sarebbe stato fin troppo felice di accontentarlo. Ho detto a Hiss che la macchina da scrivere non è stata prodotta nel laboratorio dell'FBI. Quello che non gli ho detto è che anche se avessimo voluto, semplicemente non ne saremmo stati capaci. [88]

Sulla base dei documenti del Dipartimento di Giustizia rilasciati nel 1976, la difesa di Hiss ha presentato una petizione alla corte federale nel luglio 1978 per un atto di coram nobis, chiedendo l'annullamento della sentenza di condanna per colpa dell'accusa. Nel 1982, la Corte Federale respinse la petizione e nel 1983 la Corte Suprema degli Stati Uniti rifiutò di esaminare il ricorso. Nell'atto, gli avvocati di Hiss hanno sostenuto quanto segue:

  • L'FBI ha illegalmente trattenuto importanti prove dalla squadra di difesa di Hiss, in particolare che i documenti dattiloscritti potrebbero essere falsificati. All'insaputa della difesa, gli agenti dell'intelligence militare nella seconda guerra mondiale, un decennio prima dei processi, "potevano riprodurre in modo impeccabile l'impronta di qualsiasi macchina da scrivere sulla terra". [89]
  • Per quanto riguarda la macchina da scrivere Woodstock n. 230099 presentata come Reperto #UUU dalla difesa al processo, l'FBI sapeva che c'era un'incongruenza tra il suo numero di serie e la data di fabbricazione della macchina di Hiss, ma ha trattenuto illegalmente questa informazione a Hiss. [32]
  • Che l'FBI aveva un informatore nella squadra di difesa di Hiss, un detective privato di nome Horace W. Schmahl. Ingaggiato dalla squadra di difesa di Hiss, Schmahl ha riferito della strategia di difesa di Hiss al governo. [90][91]
  • Che l'FBI aveva condotto una sorveglianza illegale di Hiss prima e durante i processi, comprese le intercettazioni telefoniche e l'apertura della posta. Inoltre, l'accusa aveva nascosto a Hiss e ai suoi avvocati i verbali di questa sorveglianza, nessuno dei quali forniva alcuna prova che Hiss fosse una spia o un comunista. [92]

Il giudice federale Owen, nel negare Hiss's coram nobis petizione, citava testualmente due punti sollevati dal giudice Goddard nel negare l'appello di Hiss per un nuovo processo 30 anni prima, vale a dire che "non c'è traccia di alcuna prova che Chambers avesse le capacità meccaniche, gli strumenti, le attrezzature o il materiale per un tale difficile compito [come contraffazione di una macchina da scrivere]", e che "Se Chambers avesse costruito una macchina duplicata, come avrebbe saputo dove piantarla in modo che sarebbe stata trovata da Hiss?"

Stephen Salant, le cui richieste del FOIA avevano rivelato al pubblico il contenuto delle "carte di zucca", ha documentato che Schmahl era un addestrato "acchiappaspie" dell'esercito (come si definivano), un agente speciale del Counter Intelligence Corps (CIC ). Mentre era sul libro paga della difesa di Hiss e alla ricerca della macchina da scrivere di Hiss, Schmahl confidò all'FBI che il suo "attuale impiego" nel dicembre 1948 era con l'intelligence militare, la sua affermazione non è stata ancora verificata in modo indipendente. [93] [94] Al Military Intelligence Training Center, gli agenti del CIC hanno appreso i rudimenti della contraffazione e come rilevarla attraverso la corrispondenza dei campioni digitati con la macchina da scrivere che li ha prodotti. [95] Durante gli anni '40 la sorveglianza interna dei civili da parte del CIC era estesa ma così segreta che di solito sfuggeva all'attenzione. Quando rilevati, gli agenti CIC sotto copertura venivano spesso scambiati per agenti dell'FBI, poiché solo l'Ufficio era autorizzato a indagare sui civili. [96] Durante gli anni '30 il controspionaggio dell'esercito monitorò un altro sospetto comunista collegato a Chambers, Franklin Vincent Reno, un civile impiegato presso l'Aberdeen Proving Ground, che poco dopo passò informazioni sulle armi dell'esercito americano a Chambers. [97] Non è noto se il controspionaggio dell'esercito americano abbia monitorato gli altri associati di Chambers, ma quando Hiss ha presieduto la Conferenza della Carta delle Nazioni Unite, erano presenti più di un centinaio di agenti CIC sotto copertura. [98]

Nelle sue memorie del 1976, l'ex consigliere della Casa Bianca John Dean afferma che il consigliere capo del presidente Nixon, Charles Colson, gli disse che Nixon aveva ammesso in una conversazione che l'HUAC aveva fabbricato una macchina da scrivere, dicendo: "Ne abbiamo costruita una sul caso Hiss". [99] Secondo Anthony Summers, "Quando il libro di Dean è stato pubblicato, Colson ha protestato di non avere 'nessun ricordo di Nixon aver detto che la macchina da scrivere era 'falsificata'", e Nixon stesso ha caratterizzato l'affermazione come 'totalmente falsa'. Dean, tuttavia, ha insistito sul fatto che le sue note contemporanee hanno confermato che Colson aveva citato il presidente come indicato e sembrava serio quando lo ha fatto." [100] Summers e altri suggeriscono che la versione degli eventi di Dean è plausibile: "'Nixon avesse chiesto all'FBI per produrre prove per dimostrare il suo caso contro Hiss', ha affermato l'ex vicedirettore dell'FBI Sullivan, 'Hoover sarebbe stato davvero ben lieto di accontentarlo'". il record successivo include casi inquietanti di falsificazione o di aver piantato informazioni false." [101]

Lo storico della Guerra Fredda John V. Fleming non è d'accordo, sostenendo che sui nastri della Casa Bianca Nixon non dice mai nulla che possa corroborare la dichiarazione di Colson a John Dean sulla falsificazione di una macchina da scrivere nel caso Hiss. Fleming e altri sostengono che la frase indistinta durante una conversazione con John Dean che suonava a certi trascrittori come "abbiamo fatto una macchina da scrivere" è in realtà un riferimento al team legale di Hiss. [102] Durante i nastri Nixon sottolinea come aveva provato Hiss sulla stampa, non nei tribunali, perché è così che sono state fatte queste cose:

Abbiamo vinto la causa Hiss sui giornali. Noi facemmo. Ho dovuto far trapelare roba dappertutto. Perché il Dipartimento di Giustizia non l'avrebbe perseguito. Hoover non ha nemmeno collaborato. È stato vinto sui giornali. Ho fatto trapelare i documenti. Ho fatto trapelare la testimonianza. Ho fatto condannare Hiss prima che arrivasse al gran giurì. Torna indietro e leggi il capitolo sul caso Hiss in Sei crisi e vedrai come è stato fatto. Non è stato fatto aspettando i maledetti tribunali o il procuratore generale o l'FBI. [103]

Secondo Anthony Summers: [104]

L'unica informazione sostanziale che indica la falsificazione della macchina da scrivere presenta l'OSS e il suo capo, William Donovan. Alla fine del 1948, quando la difesa di Hiss e l'FBI iniziarono a dare la caccia alla macchina da scrivere Woodstock, un uomo di nome Horace Schmahl si unì alla squadra di difesa come investigatore. Schmahl aveva lavorato per l'OSS o per l'intelligence dell'esercito durante la guerra, poi si è unito al Central Intelligence Group, che ha operato tra la chiusura dell'OSS e l'inizio della CIA. Dopo il suo periodo per la squadra di Hiss, Schmahl ha disertato nella squadra dell'accusa. [105]

Contro la teoria della macchina da scrivere falsa Allen Weinstein scrive:

[I] se esistessero persone con i mezzi, il movente e l'opportunità di "sostituire" un Woodstock diverso alla macchina Hiss nei mesi successivi all'incriminazione di Hiss, le prove . indica i possibili cospiratori, Mike Catlett e Donald Hiss, che per due mesi non hanno saputo dagli avvocati di Alger che la macchina da scrivere era stata fatta risalire a Ira Lockey. [106]

Noel Field Modifica

Nel 1992, negli archivi del ministero dell'Interno ungherese sono stati trovati documenti in cui la spia sovietica dichiaratasi Noel Field ha nominato Alger Hiss come collega agente. Cittadino americano di famiglia quacchera cresciuto in Svizzera, Field ha frequentato Harvard e ha lavorato nel Foreign Service degli Stati Uniti dal 1929 fino al 1936, quando ha lasciato il Dipartimento di Stato per un lavoro presso la Società delle Nazioni a Ginevra, aiutando i rifugiati dal Guerra civile spagnola. Durante la seconda guerra mondiale, Field, che non ha mai nascosto di essere comunista, ha guidato un'organizzazione di servizi unitari per aiutare gli sfollati a Marsiglia, prima di fuggire a Ginevra, dove ha collaborato con Allen Dulles dell'OSS (che aveva sede a Berna). Nel 1948, quando iniziarono i processi Hiss, Field e sua moglie tedesca vivevano ancora in Svizzera. Nel 1949 Field era al verde, essendo stato licenziato dall'Unitarian Service Committee con sede negli Stati Uniti per le sue associazioni comuniste. Desiderando evitare di tornare negli Stati Uniti e possibilmente dover testimoniare davanti al Congresso, Field si recò a Praga, sperando di essere assunto come docente presso l'Università Carlo. [107] Invece, fu catturato dai servizi di sicurezza stalinisti dalla Polonia e dalla Cecoslovacchia e segretamente imprigionato in Ungheria. Field è stato accusato di aver organizzato una rete di resistenza anticomunista nell'Europa orientale per l'OSS durante la guerra e in seguito per la nuova CIA [108] ed è stato tenuto per cinque anni in isolamento. [109] Ripetutamente interrogato sotto rigorose torture, Field crollò e confessò di essere "capo dei servizi segreti degli Stati Uniti", sotto il suo controllore, Allen Dulles, "il famoso capo delle spie filo-nazista dell'OSS". [110]

Mentre veniva "riabilitato" dopo che la tortura era cessata, Field si riferì quattro volte a Hiss come agente sovietico, ad esempio: "Intorno all'estate del 1935 Alger Hiss cercò di indurmi a prestare servizio per i sovietici. Ero così indiscreto da dire lui era arrivato troppo tardi». Ciò concordava con l'affermazione di Hede Massing alle autorità statunitensi nel 1947 che quando aveva tentato di reclutare Noel Field per una rete di spionaggio sovietica (l'OGPU), Field aveva risposto che aveva già lavorato per un'altra (il GRU). (Massing ripeté questa storia al secondo processo di Hiss quando testimoniò che a una festa a casa di Noel Field nel 1935 aveva scherzato in modo obliquo con Hiss sul reclutamento di Noel Field. [111] ) Nel 1954, la polizia segreta ungherese rilasciò Field, scagionandolo. Ha poi scritto formalmente al Comitato Centrale del Partito Comunista a Mosca affermando per la cronaca che le torture che aveva subito in cattività gli avevano fatto "confessare sempre più bugie come verità". I difensori di Hiss sostengono che le implicazioni di Hiss di Field potrebbero essere state tra quelle bugie. [112] [113] Field rimase nell'Ungheria comunista fino alla sua morte nel 1970. In pubblico, Field continuò a sostenere che Hiss era innocente e, nel 1957, scrisse a Hiss una lettera chiamando la storia della cena di Hede Massing "la falsa testimonianza di un testimone spergiuro". " e una "scandalosa bugia". [114]

Venona e "ALES" Edit

Nel 1995 la CIA e la NSA resero per la prima volta pubblica l'esistenza del progetto Venona della Seconda Guerra Mondiale, che, a partire dal 1943, aveva decifrato o decifrato in parte migliaia di telegrammi inviati dal 1940 al 1948 alla primaria agenzia di intelligence estera sovietica —per la maggior parte di quel periodo, l'NKVD—dai suoi agenti statunitensi. Sebbene fosse noto all'FBI, Venona era stato tenuto segreto anche dal presidente Truman. Un cablogramma, Venona n. 1822, menzionava una spia sovietica con il nome in codice "ALES" che lavorava con un gruppo di "vicini", membri di un'altra organizzazione di intelligence sovietica, come il GRU dell'esercito. L'agente speciale dell'FBI Robert J. Lamphere, [115] che supervisionava la squadra di inseguitori di spie dell'FBI, concluse che il nome in codice "ALES" era "probabilmente Alger Hiss". [116] [117]

Nel 1997, Allen Weinstein, nella seconda edizione del suo libro del 1978 Spergiuro: il caso Hiss-Chambers, definisce le prove di Venona "persuasive ma non conclusive". [32] La Commissione bipartisan Moynihan sulla segretezza del governo, presieduta dal senatore democratico Daniel Patrick Moynihan, tuttavia, ha dichiarato nelle sue conclusioni quell'anno: "La complicità di Alger Hiss del Dipartimento di Stato sembra risolta. Così come quella di Harry Dexter White del Dipartimento del Tesoro." [118] Nel suo libro del 1998 Segretezza: l'esperienza americana, Moynihan ha scritto: "La credenza nella colpevolezza o nell'innocenza di Alger Hiss è diventata una questione determinante nella vita intellettuale americana. Parti del governo americano avevano prove conclusive della sua colpevolezza, ma non l'hanno mai detto". [119] Nei loro numerosi libri, Harvey Klehr, professore di scienze politiche alla Emory University, e John Earl Haynes, storico della politica del ventesimo secolo presso la Library of Congress, hanno montato un'energica difesa della conclusione di Lamphere secondo cui ALES si riferiva effettivamente ad Alger. Sibilo. [120] Gli analisti della National Security Agency hanno anche affermato che ALES avrebbe potuto essere solo Alger Hiss. [121] La trascrizione di Venona n. 1822, inviata il 30 marzo 1945, dal capo della stazione sovietica di Washington a Mosca, [117] sembra indicare che l'ALES partecipò alla conferenza di Yalta dal 4 all'11 febbraio 1945 e poi si recò a Mosca. Hiss ha frequentato Yalta e poi si è recato a Mosca con il Segretario di Stato Stettinius. [122]

Alcuni, tuttavia, si chiedono se Venona #1822 costituisca una prova definitiva che ALES fosse Hiss. L'avvocato di Hiss, John Lowenthal ha sostenuto:

  • Si diceva che ALES fosse il capo di un piccolo gruppo di agenti di spionaggio ma, oltre a usare sua moglie come dattilografa e Chambers come corriere, Hiss sarebbe stato accusato dall'accusa di aver agito da solo. [123] La CIA, tuttavia, concluse che il "piccolo gruppo" comprendeva Alger, sua moglie Priscilla e il fratello Donald.
  • ALES era un agente del GRU (intelligence militare) che otteneva informazioni militari e solo raramente forniva materiale al Dipartimento di Stato. Alger Hiss, un impiegato del Dipartimento di Stato, fu invece accusato durante il suo processo di aver ottenuto solo informazioni non militari, e i documenti di cui era accusato di aver passato regolarmente ai sovietici erano non militari, Documenti di reparto.
  • Anche se Hiss fosse stato una spia come presunto, dopo il 1938 sarebbe stato improbabile che avrebbe continuato le attività di spionaggio come ha fatto ALES, dal momento che nel 1938 Whittaker Chambers aveva rotto con il Partito Comunista e si era nascosto, minacciando di denunciare i suoi colleghi del Partito Comunista a meno che non avessero seguito l'esempio. Se Hiss fosse stato ALES, la sua copertura sarebbe stata quindi in estremo pericolo e sarebbe stato troppo rischioso per qualsiasi agenzia sovietica continuare ad usarlo. [124]
  • Lowenthal suggerisce che ALES non era affatto alla conferenza di Yalta e che il cablogramma era invece diretto al viceministro degli esteri sovietico Andrey Vyshinsky. [125] Secondo Lowenthal, al paragrafo sei di Venona n. 1822, il GRU chiede a Vyshinsky di mettersi in contatto con l'ALES per esprimere i ringraziamenti del GRU per un lavoro ben fatto, che non sarebbe stato necessario se ALES fosse effettivamente andato a Mosca, perché il GRU avrebbe potuto ringraziarlo lì di persona. [114]

Eduard Mark del Center for Air Force History ha fortemente contestato questa analisi. [126] Nel 2005, la NSA ha rilasciato l'originale russo dei testi di Venona. In un simposio tenutosi presso il Center for Cryptologic History quell'anno, lo storico dell'intelligence John R. Schindler concluse che il testo russo di Venona #1822 chiariva che ALES era effettivamente a Yalta: "l'identificazione di ALES come Alger Hiss, fatta dagli Stati Uniti Il governo più di mezzo secolo fa, sembra eccezionalmente solido, sulla base delle prove ora disponibili, il messaggio 1822 è solo una parte di quella prova, ma convincente". [127]

Confutando gli altri punti di Lowenthal, John Earl Haynes e Harvey Klehr hanno sostenuto che:

  • Nessuna delle prove presentate al processo Hiss esclude la possibilità che Hiss potesse essere stato un agente di spionaggio dopo il 1938 o che avesse approvato i documenti del Dipartimento di Stato solo dopo il 1938.
  • Le accuse di Chambers non furono seriamente indagate fino al 1945, quando Elizabeth Bentley disertò, quindi i sovietici avrebbero potuto in teoria considerare un rischio accettabile per lui continuare il suo lavoro di spionaggio anche dopo la defezione di Chambers nel 1938.
  • Vyshinsky non era negli Stati Uniti tra Yalta e l'ora del messaggio di Venona, e il messaggio proviene dalla stazione del KGB di Washington che riferisce di un colloquio con ALES negli Stati Uniti, rendendo impossibile l'analisi di Lowenthal. [128]

Un precedente documento di Venona, n. 1579, aveva effettivamente menzionato "HISS" per nome. Questo cavo parzialmente decifrato è costituito da frammenti di un messaggio del 1943 inviato dal capo del GRU a New York al quartier generale di Mosca e recita: "dal Dipartimento di Stato con il nome di HISS" (con "HISS" "scritto in alfabeto latino", secondo a una nota dei crittoanalisti). "HISS" potrebbe riferirsi sia ad Alger che a Donald Hiss, entrambi funzionari del Dipartimento di Stato all'epoca. Lowenthal sostenne che se Alger Hiss fosse stato davvero una spia, il GRU non avrebbe menzionato il suo vero nome [114] in una trasmissione codificata, poiché ciò era contrario alla loro pratica abituale. [120]

In un simposio dell'aprile 2007, gli autori Kai Bird e Svetlana Chervonnaya hanno postulato che, sulla base dei movimenti dei funzionari presenti a Yalta, Wilder Foote, un diplomatico statunitense, non Hiss, fosse la migliore partita per ALES. [129] Notano che Foote era a Città del Messico quando un cablogramma sovietico mise lì ALES, mentre Hiss era partito diversi giorni prima per Washington (vedi sopra). In risposta, Haynes e Klehr sottolineano che Foote non si adatta ad altri aspetti della descrizione di ALES (Foote pubblicava giornali nel Vermont nel momento in cui si diceva che ALES lavorasse per l'intelligence militare sovietica) e suggeriscono che il cavo è arrivato da qualcuno che gestiva le risorse del KGB (piuttosto che le risorse del GRU come ALES) e potrebbe essersi sbagliato quando ha affermato che ALES era ancora a Città del Messico.[130] [131] Mark contesta anche che Foote fosse ALES, sostenendo che Foote non è mai stato associato ai comunisti o ad alcun servizio di intelligence straniero Hiss era "l'unico possibile candidato" che avrebbe potuto essere ALES, sostiene Mark. [132]

Oleg Gordievsky Modifica

Nel 1985, un agente del KGB di alto rango, Oleg Gordievsky (nato nel 1938), reclutato nel 1974 come doppiogiochista britannico, disertò e scrisse una serie di memorie, in una delle quali, il KGB (1990), ha ricordato di aver assistito a una conferenza tenuta davanti a un pubblico del KGB da Iskhak Abdulovich Akhmerov, che identificò Hiss come un agente sovietico della seconda guerra mondiale. [133] Gordievsky è andato oltre e ha affermato che Hiss aveva l'identità del nome in codice di "ALES". Apparso prima che i cablogrammi di Venona fossero resi pubblici, questo all'inizio sembrava essere una conferma indipendente del nome in codice, ma in seguito è stato rivelato che la fonte di Gordievsky per l'identità dell'ALES era un articolo del giornalista Thomas Powell, che aveva visto i documenti dell'Agenzia per la sicurezza nazionale su Venona anni prima della loro liberazione. [134] Lo status di Gordievsky come fonte affidabile è stato contestato da sezioni dei media britannici. [135]

Aleksandr Feklisov Modifica

Secondo Serguei Kostine nell'introduzione al libro di Alexandr Feklisov L'uomo dietro i Rosenberg (2001), Hiss era colpevole: "Come Alger Hiss, che è andato alla morte fingendosi innocenza, Morton Sobell ha passato tutta la sua vita a onorare la menzogna". [136]

Archivi sovietici Modifica

Dopo la dissoluzione dell'Unione Sovietica nel 1991, Alger Hiss chiese al generale Dmitry Antonovich Volkogonov, che era diventato consigliere militare del presidente Eltsin e sovrintendente di tutti gli archivi dell'intelligence sovietica, di richiedere il rilascio di tutti i file sovietici sul caso Hiss. Sia l'ex presidente Nixon che il direttore della sua biblioteca presidenziale, John H. Taylor, hanno scritto lettere simili, sebbene il loro contenuto completo non sia ancora pubblicamente disponibile.

Gli archivisti russi hanno risposto esaminando i loro file, e alla fine del 1992 hanno riferito di non aver trovato alcuna prova che Hiss fosse mai stato coinvolto in attività di spionaggio per l'Unione Sovietica né che fosse un membro del Partito Comunista. Tuttavia, Volkogonov ha successivamente dichiarato di aver trascorso solo due giorni nella ricerca e di aver fatto affidamento principalmente sulla parola degli archivisti del KGB. "Quello che ho visto non mi ha dato alcuna base per rivendicare un completo chiarimento", ha detto. Riferendosi all'avvocato di Hiss, ha aggiunto: "John Lowenthal mi ha spinto a dire cose di cui non ero pienamente convinto". [112] Il tenente generale Vitaly Pavlov, che gestiva il lavoro di intelligence sovietico in Nord America alla fine degli anni '30 e all'inizio degli anni '40 per l'NKVD, disse che Hiss non aveva mai lavorato per l'URSS come uno dei suoi agenti. [137]

Nel 2003, il funzionario dell'intelligence russa in pensione, il generale Julius Kobyakov, rivelò che era stato lui a cercare Volkogonov nei file. Kobyakov dichiarò che Hiss non aveva una relazione con le organizzazioni precedenti all'SVR, [137] sebbene Hiss fosse accusato di essere con il GRU, un'organizzazione di intelligence militare separata dai predecessori dell'SVR. Nel 2007, Svetlana Chervonnaya, una ricercatrice russa che studiava gli archivi sovietici dall'inizio degli anni '90, sostenne che sulla base dei documenti da lei esaminati, Hiss non era implicato nello spionaggio. [138] Nel maggio 2009, in una conferenza ospitata dal Wilson Center, Mark Kramer, direttore degli studi sulla guerra fredda presso l'Università di Harvard presso la John F. Kennedy School of Government, ha dichiarato di non "fidarsi di una parola [Kobyakov] dice ", [139] Nella stessa conferenza, lo storico Ronald Radosh ha riferito che durante la ricerca sui documenti del maresciallo Voroshilov a Mosca, lui e Mary Habeck avevano incontrato due file del GRU (intelligence militare sovietica) che si riferivano ad Alger Hiss come "nostro agente". [140]

Nel 2009, Haynes, Klehr e Alexander Vassiliev hanno pubblicato Spie: l'ascesa e la caduta del KGB in America, sulla base di documenti del KGB, secondo quanto riferito, copiati a mano da Vassiliev, un ex agente del KGB, durante gli anni '90. Gli autori hanno tentato di dimostrare in modo definitivo che Alger Hiss era stata davvero una spia sovietica e sostengono che i documenti del KGB dimostrano non solo che Hiss era l'inafferrabile ALES, ma che era anche conosciuto con i nomi in codice "Jurist" e "Leonard" mentre lavorava per il GRU . Alcuni documenti riportati da Vassiliev fanno riferimento anche a Hiss con il suo vero nome, non lasciando spazio, a giudizio degli autori, a dubbi sulla sua colpevolezza. Chiamando questo il "peso enorme delle prove accumulate", concludono Haynes e Klehr, "per i seri studiosi di storia le continue affermazioni sull'innocenza di Hiss sono simili a un caso terminale di cecità ideologica". [141] In una recensione pubblicata nel Journal of Cold War Studies, lo storico militare Eduard Mark concordava di cuore, affermando che i documenti "dimostrano in modo definitivo che Hiss era, come accusato da Whittaker Chambers più di sei decenni fa, un agente dell'intelligence militare sovietica (GRU) negli anni '30". [142] Newsweek rivista ha riferito che anche lo storico del movimento per i diritti civili David Garrow ha concluso che, a suo parere, spie "fornisce una conferma inconfutabile della colpevolezza [di Hiss]". [143]

Altri storici, come D. D. Guttenplan, Jeff Kisseloff e Amy Knight, tuttavia, affermano che spie Le conclusioni non sono state confermate dalle prove e hanno accusato i suoi autori di impegnarsi in ricerche "scadenti". [144] [145] [146] Guttenplan sottolinea che Haynes e Klehr non hanno mai visto e non possono nemmeno provare l'esistenza dei documenti che avrebbero condannato Hiss e altri per spionaggio, ma si sono basati esclusivamente su taccuini scritti a mano scritti da Vassiliev durante il periodo in cui era ha avuto accesso agli archivi sovietici negli anni '90 mentre collaborava con Weinstein. Secondo Guttenplan, Vassiliev non avrebbe mai potuto spiegare come sia riuscito, nonostante gli fosse richiesto di lasciare i suoi file e taccuini in una cassaforte presso l'ufficio stampa del KGB alla fine di ogni giornata, per contrabbandare i taccuini con le sue estese trascrizioni di documenti. [147] Haynes e Klehr rispondono che il materiale è stato esaminato da storici, archivisti e professionisti dell'intelligence che hanno concordato all'unanimità che il materiale era autentico. [148]

Guttenplan ha anche suggerito, inoltre, che Vassiliev avrebbe potuto omettere fatti rilevanti e sostituire selettivamente i nomi di copertura con la propria nozione dei veri nomi di varie persone. [147] Secondo Guttenplan, Boris Labusov, un addetto stampa dell'SVR, successore del KGB, ha affermato che Vassiliev non avrebbe potuto nel corso delle sue ricerche "incontrare il nome di Alger Hiss nel contesto di una collaborazione con alcuni servizi speciali dell'Unione Sovietica". [147] Guttenplan sottolinea anche che Vasiliev ha ammesso sotto giuramento nel 2003 di non aver mai visto un singolo documento che collegasse Hiss con il nome di copertina "Ales". [147] Tuttavia, Haynes e Klehr citano anche una nota del 1950 che indicava che un agente del GRU, descritto come un alto funzionario del Dipartimento di Stato, era stato recentemente condannato in un tribunale americano. "L'unico alto diplomatico americano condannato per un crimine legato allo spionaggio nel 1950 fu Alger Hiss." [148]


Joan Brady: Alger Hiss 'è stato incastrato da Nixon'

J oan Brady incontrò per la prima volta Alger Hiss in una calda serata estiva a Manhattan nel 1960. Era una ballerina di 20 anni, il suo futuro marito Dexter Masters ne aveva 52 ed era abituata a sentirsi patrocinata dai visitatori del loro appartamento.

Irritabile e consapevole dei suoi limiti come cuoca, Brady è stato colto di sorpresa da Hiss quando è venuto a cena. Ha mostrato un interesse molto sviluppato per il balletto, è stato educato riguardo alla carne troppo cotta e ha mostrato "nessuna rabbia, nessuna amarezza" anche se ha affermato di essere stato vittima di un errore giudiziario quando è stato condannato per spergiuro nel 1950, incarcerato e denunciato come spia comunista.

Mentre racconta la straordinaria storia del loro primo incontro, Brady sembra ancora sorpreso: "Qui sto incontrando qualcuno che ho letto nei miei libri di scuola era un essere umano così malvagio, e viene alla porta e sembra un boy scout".

Sebbene Joan non si sia mai affezionata alla moglie di Hiss, Isabel, le coppie sono diventate amiche. Hiss era affidabile, allegro e un grande scrittore di lettere. Aveva davvero spiato per i russi? Né Joan né Dexter lo sapevano o gli importavano molto.

Cinquantacinque anni da quel primo incontro, Brady ha cambiato idea. Il suo nuovo libro America's Dreyfus: The Case Nixon Rigged si propone di cancellare il nome di Hiss. Il suo non è il primo tentativo. Lo storico vincitore del premio Pulitzer Kai Bird e l'ex direttore del Nation Victor Navasky sono tra coloro che hanno già provato. Ma il libro di Brady, a cui ha lavorato per 10 anni e che sarà pubblicato negli Stati Uniti la prossima primavera, offre una prospettiva unica.

"Questo è probabilmente il più grande e duraturo insabbiamento della storia, se pensi a chi è stato coinvolto", dice. “È stato istigato da un ragazzo che è diventato presidente, è stato sostenuto dai servizi segreti. Coinvolge tutte queste persone importanti e ha così tante ramificazioni e ogni studente americano sa chi è questo traditore. È straordinario».

Quando fu abbattuto da Richard Nixon, allora membro del Congresso della California, Hiss apparteneva alla fetta più alta dell'élite americana: era presidente del Carnegie Endowment for Peace e visto come un probabile futuro segretario di stato. Ci sono fotografie di lui con Roosevelt, Churchill e Stalin alla conferenza di Yalta del 1945.

Scoperte "sbalorditive". Joan Brady a casa a Oxford. Fotografia: Linda Nylind/The Guardian

La caduta di Hiss è stata spettacolare e quando Brady lo ha conosciuto, era un venditore. Ma anche se ha riconosciuto la sua lealtà e suo marito ha apprezzato le loro conversazioni, dice che non è riuscita ad apprezzarlo: "Avrei dovuto essere affascinata ma non lo ero, il difetto era in me". Gli eventi della sua vita l'hanno indotta a rivalutare. A partire dal 2000, Brady ha combattuto una lunga battaglia con il South Hams District Council nel Devon, dopo che una fabbrica di scarpe si è trasferita nell'edificio accanto a casa sua. Brady è stata avvelenata dalle sostanze chimiche utilizzate nella fabbrica, ma il consiglio si è rifiutato di sostenere le sue lamentele e, quando ha costruito un muro nel tentativo di bloccare i fumi, l'ha portata in tribunale per violazioni di pianificazione e l'ha minacciata di prigione.

L'intera esperienza traumatica, che l'ha lasciata con danni neurologici e, alla fine, un pagamento di £ 115.000, ha dato all'autrice - che ha la cittadinanza congiunta degli Stati Uniti e del Regno Unito e che ha vinto il premio Whitbread nel 1993 per il suo romanzo Theory of War - nuova simpatia per Alger Hiss come una vittima dell'ingiustizia.

Negli Stati Uniti, Hiss è famoso. Whittaker Chambers, che ha testimoniato contro Hiss, rimane un eroe per i conservatori americani ed è stato insignito della Presidential Medal of Freedom postuma da Ronald Reagan nel 1984. La condanna di Hiss ha aperto la strada alla caccia alle streghe McCarthy degli anni '50, ed è stato il coronamento della Commissione per le attività antiamericane della Camera, istituita nel 1938 per indagare sui legami con la Germania nazista, ma presto deviata per catturare i comunisti.

Brady, che ho visitato nella casa di Oxford in cui vive da 10 anni, insiste sul fatto che il caso Hiss è "semplice". Per chi non lo sapesse può sembrare sconcertante, quindi ecco un riassunto: nel 1948 Whittaker Chambers, un ex membro del Partito Comunista, è apparso davanti al Comitato per le attività antiamericane della Camera e ha fornito i nomi di diversi funzionari governativi che sosteneva facessero parte di una rete comunista . Tutti tranne Alger Hiss hanno preso il diritto del quinto emendamento di rimanere in silenzio, ma Hiss ha scelto di apparire in pubblico per negare l'affermazione di Chambers.

Brady crede che Hiss sia stato condannato da questo momento in poi, da una combinazione di arroganza e ingenuità, e dalla determinazione del comitato, guidato da Nixon, a prendere il loro uomo. All'inizio Hiss negò di conoscere Chambers, ma si scoprì che lo conosceva con un altro nome. Quando Chambers accusò Hiss di comunismo alla radio, Hiss gli fece causa per diffamazione. Chambers ha continuato affermando che entrambi gli uomini erano stati coinvolti in attività di spionaggio e ha prodotto documenti - un lotto da una zucca scavata nella sua fattoria del Maryland - per supportare l'affermazione. Hiss è stato processato due volte per falsa testimonianza e condannato la seconda volta.

A parte le prove di Chambers, il caso contro Hiss si basava su questi documenti e su un lotto precedente. Nei decenni successivi, i difensori della condanna si sono basati sull'identificazione di un agente nome in codice "Ales" che alcuni storici ritengono fosse Hiss. Brady sottolinea che una causa per diffamazione intentata dal ricercatore russo Alexander Vassiliev nel Regno Unito nel 2003 ha verificato questa identificazione e che Vassiliev ha perso la causa.

Quindi cosa porta a tutto questo Brady, per suo conto una storica dilettante che ha svolto gran parte delle sue ricerche online? "Suppongo che la prima cosa sia stata un libro di memorie", dice. “Incontrare Alger è stato così strano. L'ho trovato assolutamente stupefacente quella prima sera". Perché conosceva Hiss, e sebbene si tenga alla larga dalle speculazioni psicologiche, i suoi ricordi sono una fonte primaria e hanno un certo peso. In secondo luogo, è una narratrice esperta che apre un percorso ragionevolmente comprensibile attraverso un groviglio di prove. Inizialmente, aveva pensato di usare la vita di Hiss come base per un romanzo, ma decise che la verità era più strana di qualsiasi finzione potrebbe essere: "Ad ogni svolta in questo caso ti ritrovi a pensare 'no'. Riesci a immaginare? Tradimento in una zucca? Hahaha." Ha passato ore a leggere le trascrizioni delle udienze e ha identificato delle lacune nel verbale - incluso un momento cruciale in cui la data nel resoconto di Chambers è cambiata dal 1937 al 1938 - in cui crede che la cospirazione per incastrare Hiss sia stata ordita.

Terzo, ha trovato alcune nuove informazioni che hanno portato a una sua teoria: una lettera di condoglianze del presidente Nixon alla vedova di un avvocato del Kentucky di nome William Marshall Bullitt, ringraziandolo per "il suo prezioso aiuto nel caso di Alger Hiss". Il primo cugino di Bullitt, William Christian Bullitt, è stato il primo ambasciatore degli Stati Uniti in URSS e Brady crede che i due uomini abbiano fornito a Nixon i documenti necessari per dimostrare il coinvolgimento di Hiss nello spionaggio.

Brady ha anche fatto alcune ricerche su Whittaker Chambers, ha trovato un file dell'FBI che si riferisce a un'affermazione secondo cui ha abusato sessualmente del giovane figliastro di Hiss e lo usa per rafforzare la sua opinione che Chambers abbia eseguito l'offerta di Nixon sotto costrizione. E usa l'esempio dei suoi genitori – nessuno dei quali era comunista ed entrambi avevano file dell'FBI – per dare un doloroso resoconto di quanto fosse estrema la persecuzione dei sospetti di sinistra. Il padre di Brady, un professore di economia, ha guidato una protesta contro un giuramento di lealtà nella sua università, ma in seguito ha capitolato e ha cercato di uccidersi. Il quotidiano locale lo definì “professore rosa” quando riportò l'overdose, dalla quale non si riprese mai del tutto. Brady era un adolescente all'epoca.

Ha anche letto dei rapporti tra le multinazionali americane e la Germania nazista e suggerisce che Hiss si sia fatto potenti nemici, alcuni dei quali sono diventati sostenitori di Nixon, quando ha lavorato per la Commissione Nye che indagava sulla vendita di armi negli anni '30. E sottolinea il fatto sicuramente notevole che non sono mai emersi testimoni o prove corroboranti.

"Vedi quanto sono state stupide le prove contro di lui, e quanto stupide sono le prove che lo tengono in questa posizione, e in tutti i 67 anni da quando è iniziata questa cosa, non un solo testimone si è fatto avanti in Russia." Né ci sono libri di storia russi o biografie di questo americano un tempo celebrato che si suppone fosse una spia sovietica.

Coloro che continuano a sostenere la colpevolezza di Hiss liquideranno senza dubbio tutto questo come una teoria della cospirazione. Brady ammette di essere rimasta scioccata da ciò che ha appreso sulle tendenze di estrema destra di alcuni degli alleati di Nixon (Stripling, l'investigatore capo del comitato, era stato un pubblicitario per il Bund tedesco-americano a sostegno dei nazisti). Prende di mira quelli che chiama i "Nuovi Procuratori", guidati dallo storico Allen Weinstein, il cui libro Spergiuro ha riaffermato la colpevolezza di Hiss nel 1978. Weinstein è morto nel giugno di quest'anno, ma senza dubbio i suoi alleati risponderanno.

Ma l'asse dell'argomento di Brady che sembra più difficile da spostare riguarda il ruolo svolto dalla stampa nel demolire la reputazione di Hiss. Nei suoi nastri della Casa Bianca, Nixon ha detto del caso: "L'ho condannato sulla stampa, li ho suonati come un maestro". Brady ha trascorso ore negli archivi di giornali online, leggendo i notiziari insieme alle trascrizioni delle udienze e crede che ciò che ha trovato sia "sbalorditivo".

Ancora e ancora, ciò che Hiss ha detto al comitato è distorto oltre il riconoscimento nelle storie del giorno seguente: quindi si dice che abbia categoricamente negato di conoscere Chambers, quando non ha detto di essersi rifiutato di fare un test con la macchina della verità, quando non l'ha fatto. Mentre Nixon afferma di aver risolto "un caso di spionaggio" molto prima che Chambers accusasse Hiss di spionaggio. Chambers ha lavorato per la rivista Time, che ha pagato i suoi costi. Brady mostra che non è stato solo il Time a fare un lavoro terribile nello scrivere la prima bozza della storia.

“Se stavo scrivendo la commedia greca, penso che il tragico difetto fosse la convinzione che avesse ragione. Tutti i suoi amici hanno detto di non farlo, prendi il Quinto, esci e lui non l'avrebbe fatto", mi dice Brady. È soddisfatta del suo lavoro, felice che sarà pubblicato negli Stati Uniti, anche se la sua salute significa che non viaggerà per promuoverlo.

Sulla base della sua ricerca, pensa che Hiss abbia inconsapevolmente colluso nella sua stessa distruzione. Quello che le ha mostrato durante il periodo della loro amicizia, dal 1960 fino alla sua morte nel 1996 - e che ha assunto un nuovo significato dopo il suo stesso calvario per mano della vendicativa burocrazia nel sud-ovest dell'Inghilterra - è stato come sopravvivere.

America's Dreyfus: The Case Nixon Rigged di Joan Brady è pubblicato da Skyscraper per £ 20. È disponibile presso la libreria Guardian per £ 14.


Chambers accusa Hiss di essere una spia comunista - LA STORIA

Di Allen Weinstein - 14 maggio 2013

C'era una volta, quando la Guerra Fredda era giovane, un caporedattore del Time accusò il presidente del Carnegie Endowment di essere stato un agente sovietico. L'editore del Time fece valere la sua accusa, aiutato da un oscuro giovane membro del Congresso della Commissione per le attività antiamericane della Camera, un duro procuratore federale e il direttore dell'FBI. Di conseguenza, il presidente della Endowment trascorse quarantaquattro mesi in prigione e divenne una causa célèbre il direttore della rivista si dimise e morì un decennio dopo, ancora ossessionato dal caso il procuratore divenne giudice federale il direttore dell'FBI visse per proteggere la repubblica contro nemici reali o immaginari per altri venticinque anni e il giovane deputato si lasciò alle spalle l'oscurità per diventare il trentasettesimo presidente degli Stati Uniti.

Quando il caso Hiss-Chambers si aprì, i suoi personaggi principali e gli eventi sembravano più appropriati alla fiction di spionaggio che alla realtà della vita americana alla fine degli anni '40. E sebbene sia passato più di mezzo secolo da quando la giuria del secondo processo di Alger Hiss lo ha dichiarato colpevole di spergiuro, il caso rimane controverso e il verdetto lascia domande senza risposta.Hiss è diventato un comunista sotto copertura mentre prestava servizio come funzionario del New Deal? Ha consegnato i file riservati del Dipartimento di Stato a Whittaker Chambers, un ex agente clandestino del Partito Comunista confesso? Oppure Chambers, per ragioni oscure e malevole, ha deliberatamente deciso di incastrare e distruggere un rispettato pubblico ufficiale?

Il dibattito pubblico sul caso è ripreso negli ultimi decenni. L'appello di Alger Hiss alla fine degli anni '70 per una nuova udienza basata sulle accuse di tattiche di persecuzione sleali durante i suoi processi originali fu negato nel luglio 1982.* L'accusatore di Hiss, Whittaker Chambers, morì nel 1961, ma Alger Hiss continuò a professare la sua completa innocenza delle accuse di Chambers fino alla sua morte nel 1996. Il ritorno di Richard Nixon alla ribalta come sostenitore della politica durante gli anni '80 ha portato periodici ricordi nei media americani e globali della fama iniziale di Nixon come principale inseguitore di Hiss nelle udienze televisive del comitato della Camera del 1948.

Le memorie di due importanti capi dell'intelligence sovietica, pubblicate nell'ultimo decennio, affermavano la complicità di Hiss come agente. Un altro ex funzionario sovietico diventato storico, sollecitato da un appello di un sostenitore di lunga data di Hiss, annunciò per la prima volta nel 1992 che la sua revisione dei file del KGB non aveva portato a nulla su Hiss. Ricordando che Chambers aveva accusato Hiss di lavorare non per l'agenzia di spionaggio "civile" precedente del KGB, ma per l'intelligence militare sovietica e in mezzo a una diffusa attenzione internazionale sulla sua affermazione, il funzionario (forse dopo aver esaminato i file dell'intelligence militare) ha ritrattato la sua precedente dichiarazione e ha affermato di essere stato sottoposto a pressioni dall'avvocato di Hiss per emetterlo.

Uno storico ungherese, dopo aver esaminato gli interrogatori di un'amica e collega di Hiss durante gli anni '30, Noel Field (aperto a Budapest per la sua ispezione nel 1993), annunciò che Field non solo aveva ammesso il proprio ruolo nello spionaggio sovietico, ma aveva implicato Alger Hiss come un confederato. Più di recente, nel 1996, la pubblicazione delle intercettazioni dell'Agenzia per la sicurezza nazionale "VENONA" di cablogrammi inviati dai capi delle spie sovietiche da Washington e New York a Mosca durante la seconda guerra mondiale ha contrassegnato un agente - a cui si fa riferimento solo dal suo alias "ALES" e "probabilmente Alger Hiss". Hiss era stato identificato da anni. in precedenza nelle memorie dell'agente sovietico disertore Oleg Gordievsky che usava lo stesso alias, e la mia ricerca negli archivi del KGB sovietico ha anche rivelato nuove importanti prove sul coinvolgimento di Alger Hiss e Whittaker Chambers nello spionaggio sovietico, che descrivo nella nuova edizione del mio libro Spergiuro .

Così "il caso" ha continuato a fare notizia e ad attirare una notevole attenzione da parte dei media negli anni successivi alla pubblicazione del mio libro. La mia nuova edizione incorpora prove disponibili solo negli ultimi due decenni e porta la storia pubblica essenziale dell'episodio fino al presente.

Il caso Hiss-Chambers causò ampi danni politici e molta sofferenza umana. Sebbene nulla di scritto a distanza di più di cinque decenni possa annullarne gli effetti, forse questa analisi può spiegare la passione che il caso suscita ancora. Pochi americani in quel periodo precedente non hanno reagito: Repub­licans ha invocato il presunto tradimento di Hiss per accusare i Democratici di condonare il comunismo al governo durante l'era del New Deal e del Fair Deal. Inoltre, nei decenni che seguirono i processi di Alger Hiss, la vita e le idee di Whittaker Chambers - ampiamente pubblicizzate nelle sue memorie più vendute (Witness) e in altri scritti - diedero forma e rinvigorirono il movimento conservatore negli Stati Uniti.

Molti liberali, a loro volta, consideravano l'assalto a Hiss come la punta di diamante di un tentativo di destra di screditare la politica interna ed estera di Roosevelt-Truman. "Senza il caso Alger Hiss", ha osservato Earl Latham in uno studio sulle sonde di spionaggio di Washing­ton, "la controversia durata sei anni che ne è seguita avrebbe potuto essere una faccenda molto più addomesticata, e la questione comunista un po' più trattabile". Ma il caso Hiss "ha rivoluzionato l'opinione pubblica" e ha lasciato sulla sua scia l'eredità del maccartismo.

Entro un mese dalla condanna di Hiss, la spia atomica britannica Klaus Fuchs era stata arrestata e il senatore Joseph R. McCarthy aveva pronunciato il suo primo discorso sul comunismo al governo a Wheeling, in West Virginia, un evento che aveva lanciato la sua carriera politica. Julius ed Ethel Rosenberg furono condannati al loro processo a New York nel marzo 1951, rafforzando ulteriormente la rabbia pubblica per le vere e presunte lacune della sicurezza interna nel decennio precedente. La leadership di Richard Nixon nell'indagine HUAC di Hiss-Chambers ha ripristinato il prestigio del comitato e ha dato a Nixon la reputazione di un cacciatore di spie di successo, aiutandolo a ottenere un seggio al Senato nel 1950 e la nomina alla vicepresidenza due anni dopo.

Gli esponenti di destra hanno trasformato Hiss in un simbolo del presunto tradimento alla base delle politiche del New Deal, in particolare nel Dipartimento di Stato. Quelli, come il candidato presidenziale democratico del 1952, Adlai E. Stevenson, che aveva creduto in Alger Hiss prima della sua condanna, si trovarono sulla difensiva. "Un nativo americano, un uomo preparato per la leadership nazionale", nelle parole di Joseph Goulden, era stato "dimostrato di essere suscettibile di sovversione per una potenza straniera". Che qualcuno del background di Hiss sarebbe diventato un agente sovietico sembrava improbabile a molti americani quanto L'esposizione di Harold &ldquoKim&rdquo Philby come un veterano operativo russo sarebbe apparsa in seguito a molti in Gran Bretagna.

Le linee simboliche sono state tracciate nettamente. Per alcuni, la stretta associazione di Alger Hiss con i radicali del New Deal e con la politica di guerra dell'intesa sovietico-americana ha corroborato la sua colpevolezza. Per altri, le attività di Hiss hanno confermato la sua innocenza. Ma lo scontro di simboli ha fatto ben poco per incoraggiare gli sforzi per analizzare da vicino le prove. Piuttosto, tendeva a confermare i preconcetti. Questo atteggiamento di esortazione di parte ha caratterizzato quasi tutti i primi libri scritti sul caso, con la notevole eccezione di Alistair Cooke.

Coloro che erano politicamente e caratterialmente disposti a sostenere Hiss facevano generalmente affidamento su una miriade di teorie del complotto, che condividevano un tema di fondo: che Whittaker Chambers avesse spergiuro se stesso. Oltre a ciò, gli script alternavano invariabilmente tra plotter con nome e senza nome.

Per oltre due decenni dopo il suo rilascio dal carcere, Alger Hiss ha cercato di rinnovare l'interesse per il caso. I suoi sforzi si rivelarono infruttuosi fino a quando, grazie alla crisi Water­gate e alla caduta del suo ex nemico, Richard Nixon, Hiss riguadagnò la ribalta pubblica. Questa volta una nuova generazione di americani, che non ha familiarità con i complessi fatti del caso, rispondendo sia alla rinnovata pubblicità che a un'inclinazione post-Watergate per le cospirazioni, ha ascoltato le affermazioni di innocenza espresse da Hiss in conferenze, conferenze stampa e radio e apparizioni televisive.

Anche prima, molti degli attivi liberali di sinistra cresciuti nei silenziosi anni Cinquanta erano ben disposti a credere alla versione dei fatti di Hiss. La sua innocenza era una questione di fede, se non altro perché Chambers, Nixon, Hoover e altri della destra anticomunista erano i suoi nemici politici. Il destino di Hiss simboleggiava per i giovani liberali la quintessenza del maccartismo, la sua paura paranoica di qualsiasi personaggio pubblico alla sinistra di Dwight Eisenhower.

Nota del redattore: il saggio sopra è un estratto di Spergiuro: il caso Hiss-Chambers (Hoover Press, 2013).


Qual è stato il caso Hiss Chambers?

Chambers aveva accusato Hiss di essere un agente sotto copertura per il Cremlino. Gli investigatori del comitato hanno successivamente presentato ulteriori prove contro Sibilo, e un gran giurì federale lo ha incriminato per due capi di falsa testimonianza. Nel 1950, una giuria processuale condannata Sibilo e lui era condannato a cinque anni di reclusione.

Inoltre, come è morto Alger Hiss? Enfisema

Inoltre, qual è stato il significato del caso Alger Hiss?

Alger Hiss (11 novembre 1904 – 15 novembre 1996) era un funzionario del governo americano accusato di spionaggio per conto dell'Unione Sovietica nel 1948, ma i termini di prescrizione erano scaduti per spionaggio. Fu condannato per spergiuro in relazione a questa accusa nel 1950.

Cosa ha accusato Whittaker Chambers di aver fatto quizlet Alger Hiss?

Ha cercato di catturare Alger Hiss chi era accusato di essere un agente comunista negli anni '30. Ciò ha portato Nixon all'attenzione del pubblico americano. Nel 1956 ha era Vicepresidente di Eisenhower. Leader anticomunista della Corea del Sud durante la Guerra di Corea.


Spergiuro: rivisitare il caso Hiss-Chambers

C'era una volta, quando la Guerra Fredda era giovane, un caporedattore di Tempo accusò il presidente della Carnegie Endowment di essere stato un agente sovietico. Il Tempo l'editore fece aderire la sua accusa, aiutato da un oscuro giovane membro del Congresso della Commissione per le attività antiamericane della Camera, un duro procuratore federale e il direttore dell'FBI. Di conseguenza, il presidente della Endowment trascorse quarantaquattro mesi in prigione e divenne una cause célèbre il direttore della rivista si dimise e morì un decennio dopo, ancora ossessionato dal caso il pubblico ministero divenne un giudice federale il direttore dell'FBI visse per proteggere la repubblica contro nemici reali o immaginari per altri venticinque anni e il giovane deputato si lasciò alle spalle l'oscurità per diventare il trentasettesimo presidente degli Stati Uniti.

Quando il caso Hiss-Chambers si aprì, i suoi personaggi principali e gli eventi sembravano più appropriati alla fiction di spionaggio che alla realtà della vita americana alla fine degli anni '40. E sebbene sia passato più di mezzo secolo da quando la giuria del secondo processo di Alger Hiss lo ha dichiarato colpevole di spergiuro, il caso rimane controverso e il verdetto lascia le domande senza risposta. Hiss è diventato un comunista sotto copertura mentre prestava servizio come funzionario del New Deal? Ha consegnato i file riservati del Dipartimento di Stato a Whittaker Chambers, un ex agente clandestino del Partito Comunista confesso? Oppure Chambers, per ragioni oscure e malevole, ha deliberatamente deciso di incastrare e distruggere un rispettato pubblico ufficiale?


Il dibattito pubblico sul caso è ripreso negli ultimi decenni. L'appello di Alger Hiss alla fine degli anni '70 per una nuova udienza basato sulle accuse di tattiche di persecuzione sleali durante i suoi processi originali fu negato nel luglio 1982.* L'accusatore di Hiss, Whittaker Chambers, morì nel 1961, ma Alger Hiss continuò a professare la sua completa innocenza delle accuse di Chambers fino alla sua morte nel 1996. Il ritorno di Richard Nixon alla ribalta come sostenitore della politica durante gli anni '80 ha portato periodici ricordi nei media americani e globali della fama iniziale di Nixon come principale inseguitore di Hiss nelle udienze televisive del comitato della Camera del 1948.

Le memorie di due importanti capi dell'intelligence sovietica, pubblicate nell'ultimo decennio, affermavano entrambe la complicità di Hiss come agente. Un altro ex funzionario sovietico diventato storico, sollecitato da un appello di un sostenitore di lunga data di Hiss, annunciò per la prima volta nel 1992 che la sua revisione dei file del KGB non aveva portato a nulla su Hiss. Ha ricordato che Chambers aveva accusato Hiss di lavorare non per l'agenzia di spionaggio "civile" precedente del KGB ma per Soviet militare intelligence e in mezzo a una diffusa attenzione internazionale sulla sua affermazione, il funzionario (probabilmente dopo aver esaminato i file dell'intelligence militare) ha ritrattato la sua precedente dichiarazione e ha affermato di essere stato pressato dall'avvocato di Hiss per pubblicarla.

Uno storico ungherese, dopo aver esaminato gli interrogatori di un'amica e collega di Hiss durante gli anni '30, Noel Field (aperto a Budapest per la sua ispezione nel 1993), annunciò che Field non solo aveva ammesso il proprio ruolo nello spionaggio sovietico, ma aveva implicato Alger Hiss come un confederato. Più di recente, nel 1996, la pubblicazione delle intercettazioni "VENONA" dell'Agenzia per la sicurezza nazionale dei cablogrammi inviati dai capi delle spie sovietiche da Washington e New York a Mosca durante la seconda guerra mondiale ha etichettato un agente - a cui si fa riferimento solo con il suo alias "ALES" - come "probabilmente Alger sibilo.” Hiss era stato identificato anni prima nelle memorie dell'agente sovietico disertore Oleg Gordievsky usando lo stesso alias, e la mia ricerca negli archivi sovietici del KGB ha anche rivelato nuove importanti prove sul coinvolgimento di Alger Hiss e Whittaker Chambers nello spionaggio sovietico, che descrivo nel nuovo edizione del mio libro Spergiuro.

Così "il caso" ha continuato a fare notizia e ad attirare una notevole attenzione da parte dei media negli anni successivi alla pubblicazione del mio libro. La mia nuova edizione incorpora prove disponibili solo negli ultimi due decenni e porta la storia pubblica essenziale dell'episodio fino al presente.

Il caso Hiss-Chambers causò ampi danni politici e molta sofferenza umana. Sebbene nulla di scritto a distanza di più di cinque decenni possa annullarne gli effetti, forse questa analisi può spiegare la passione che il caso suscita ancora. Pochi americani in quel periodo precedente non hanno reagito: i repubblicani hanno invocato il presunto tradimento di Hiss per accusare i democratici di condonare il comunismo al governo durante l'era del New Deal-Fair Deal. Inoltre, nei decenni che seguirono i processi di Alger Hiss, la vita e le idee di Whittaker Chambers, ampiamente pubblicizzate nelle sue memorie più vendute (Testimonianza) e in altri scritti, hanno plasmato e rinvigorito il movimento conservatore negli Stati Uniti.

Molti liberali, a loro volta, consideravano l'assalto a Hiss come la punta di diamante di un tentativo di destra di screditare la politica interna ed estera di Roosevelt-Truman. "Senza il caso Alger Hiss", ha osservato Earl Latham in uno studio sulle indagini sulle spie di Washington, "la controversia di sei anni che ne è seguita avrebbe potuto essere una faccenda molto più addomesticata, e la questione comunista un po' più trattabile". Ma il caso Hiss "ha rivoluzionato l'opinione pubblica" e ha lasciato dietro di sé l'eredità del maccartismo.

Entro un mese dalla condanna di Hiss, la spia atomica britannica Klaus Fuchs era stata arrestata e il senatore Joseph R. McCarthy aveva pronunciato il suo primo discorso sul comunismo al governo a Wheeling, in West Virginia, un evento che lanciò la sua carriera politica. Julius ed Ethel Rosenberg furono condannati al loro processo a New York nel marzo 1951, rafforzando ulteriormente la rabbia pubblica per le vere e presunte lacune della sicurezza interna nel decennio precedente. La leadership di Richard Nixon nell'indagine HUAC di Hiss-Chambers ha ripristinato il prestigio del comitato e ha dato a Nixon la reputazione di un cacciatore di spie di successo, aiutandolo a ottenere un seggio al Senato nel 1950 e la nomina alla vicepresidenza due anni dopo.

Gli esponenti di destra hanno trasformato Hiss in un simbolo del presunto tradimento alla base delle politiche del New Deal, in particolare nel Dipartimento di Stato. Quelli, come il candidato presidenziale democratico del 1952, Adlai E. Stevenson, che aveva creduto in Alger Hiss prima della sua condanna, si trovarono sulla difensiva. "Un nativo americano, un uomo preparato per la leadership nazionale", nelle parole di Joseph Goulden, aveva "dimostrato di essere suscettibile alla sovversione per una potenza straniera". Che qualcuno del passato di Hiss sarebbe diventato un agente sovietico sembrava improbabile a molti americani quanto l'esposizione di Harold "Kim" Philby come agente operativo russo veterano sarebbe apparsa in seguito a molti in Gran Bretagna.

Le linee simboliche sono state tracciate nettamente. Per alcuni, la stretta associazione di Alger Hiss con i radicali del New Deal e con la politica di guerra dei Soviet-American intesa ha confermato la sua colpevolezza. Per altri, le attività di Hiss hanno confermato la sua innocenza. Ma lo scontro di simboli ha fatto ben poco per incoraggiare gli sforzi per analizzare da vicino le prove. Piuttosto, tendeva a confermare i preconcetti. Questo atteggiamento di esortazione di parte ha caratterizzato quasi tutti i primi libri scritti sul caso, con la notevole eccezione di Alistair Cooke.

Coloro che erano politicamente e caratterialmente disposti a sostenere Hiss facevano generalmente affidamento su una miriade di teorie del complotto, che condividevano un tema di fondo: che Whittaker Chambers avesse spergiuro se stesso. Oltre a ciò, gli script invariabilmente si alternavano tra plotter con nome e senza nome.

Per oltre due decenni dopo il suo rilascio dal carcere, Alger Hiss ha cercato di rinnovare l'interesse per il caso. I suoi sforzi si rivelarono infruttuosi fino a quando, grazie alla crisi del Watergate e alla caduta del suo ex nemico, Richard Nixon, Hiss riguadagnò la ribalta pubblica. Questa volta una nuova generazione di americani, che non ha familiarità con i complessi fatti del caso, rispondendo sia alla rinnovata pubblicità che a un'inclinazione post-Watergate per le cospirazioni, ha ascoltato le affermazioni di innocenza espresse da Hiss in conferenze, conferenze stampa e radio e apparizioni televisive.

Anche prima, molti degli attivi liberali di sinistra cresciuti nei silenziosi anni Cinquanta erano ben disposti a credere alla versione dei fatti di Hiss. La sua innocenza era una questione di fede, se non altro perché Chambers, Nixon, Hoover e altri della destra anticomunista erano i suoi nemici politici. Il destino di Hiss simboleggiava per i giovani liberali la quintessenza del maccartismo, la sua paura paranoica di qualsiasi personaggio pubblico alla sinistra di Dwight Eisenhower.

Nota del redattore: il saggio sopra è un estratto di Spergiuro: il caso Hiss-Chambers (Hoover Press, 2013).

Allen Weinstein è stato archivista degli Stati Uniti dal 2005 al 2009. Nel 1985 ha fondato il Center for Democracy, un'organizzazione no profit con sede a Washington, di cui è rimasto presidente fino al 2003. Weinstein ha tenuto cattedre allo Smith College, a Georgetown e alla Boston University . Weinstein ha ricevuto la Medaglia della Pace delle Nazioni Unite nel 1986, la Medaglia d'Argento del Consiglio d'Europa due volte, nel 1990 e nel 1996, e il Premio Speciale Edgar Allan Poe dai Mystery Writers of America per la sua edizione originale di Spergiuro: il caso Hiss-Chambers . I suoi libri precedenti includono La storia dell'America , Libertà e crisi: una storia americana , Preludio al populismo , e The Haunted Wood: spionaggio sovietico in America: l'era di Stalin .


Altri commenti:

Giovanni Paolo Martin - 9/4/2009

Sono molto interessato al caso Alger Hiss e vorrei mettere in dubbio l'integrità di Whitaker Chambers. Questo articolo inizia affermando che la Hiss Defense non è stata in grado di mostrare Whitaker Chambers come un uomo bugiardo, omosessuale e disturbato quando in realtà, la sua stessa testimonianza dell'FBI, il suo libro Witness, ogni analisi del suo background e la testimonianza delle altre vittime dimostrano esattamente che . Vorrei sentire un argomento in sua difesa. Grazie

George Robert Gaston - 19/04/2007

Penso che ci siano due ragioni per cui alcune persone si aggrappano alla tesi che Alger Hiss fosse innocente di aver tradito il suo paese.

Primo, Hiss era uno di loro. È stato uno di quelli che hanno costituito il nucleo del nuovo liberalismo del welfare state americano, espresso dal New Deal. Il suo tradimento metteva in discussione una serie di idee che erano fondamentali per il pensiero "progressista" americano.Il principale era l'internazionalismo, uno dei pilastri del pensiero politico negli Stati Uniti del dopoguerra. Pertanto, l'élite politica, giornalistica, sociale e accademica si è precipitata in sua difesa perché la loro difesa di Hess era in effetti un'autodifesa.

Dobbiamo ricordare che in quel momento la difesa impenitente del fascismo da parte di Ezra Pound fu giustamente condannata da questo gruppo d'élite, mentre scusava, se non applaudiva, la difesa sostenuta di Stalin da parte di Jean-Paul Sartre.
Secondo, il messaggero si sbagliava. Il caso Hiss è stato mescolato con l'odio di queste stesse persone per Joe McCarthy e Richard Nixon. Ho pensato spesso che se Richard Nixon avesse colto il capo della stazione del GRU o del KGB di Washington nell'atto di esaminare gli archivi del Dipartimento di Stato, le persone che hanno difeso Hess si sarebbero precipitate in loro difesa.

Progetto Louis Nelson - 18/04/2007

"Dovrebbero ammettere la spinta di ciò che stava facendo Joe McCarthy".

Lawrence Brooks Hughes - 17/04/2007

I Defenders of Hiss sono ormai pochi e rari, grazie alle trascrizioni di Venona, Weinstein e Tanenhaus, et al. Questo è ovvio dal fatto che non stanno saltando in questa bacheca dei commenti. Probabilmente hanno ammesso di essersi sbagliati su Hiss con se stessi, ma per il resto stanno cercando di non pensarci. Purtroppo devono pensarci. Hanno bisogno di adeguare i loro pensieri collaterali sull'intero periodo. Dovrebbero ammettere che HUAC stava facendo un buon lavoro e che le liste nere di Hollywood erano meritate. Dovrebbero ammettere che la spinta di ciò che Joe McCarthy stava facendo era giusta e buona per il paese, anche se personalmente era un idiota. E lo stesso per Richard Nixon. Dovrebbero condannare l'Ass. Segretario del Tesoro Harry Dexter White. Dovrebbero ammettere che Roosevelt è stato sfruttato da determinati nemici del nostro paese che erano agenti di Joe Stalin. (Queste persone hanno dato ai russi tutti i nostri segreti atomici). Dovrebbero cambiare il loro atteggiamento verso la memoria di J. Edgar Hoover. Ecc., ecc. I liberali che hanno visto la luce su Hiss non possono voltare le spalle e rimanere disonesti con se stessi riguardo a tutto il resto. Non è facile per loro, ma hanno diffamato un sacco di persone che meritano delle scuse. Hanno predicato molte falsità in classe e hanno bisogno di rimediare.

Jason Blake Keuter - 16/04/2007

La ragione principale per negare Hiss è che una spia sovietica è ideologica, o forse religiosa sarebbe una parola migliore. In effetti, Hiss è emblematico di una negazione più grande e più importante: la minaccia del comunismo.


Qualsiasi ala sinistra che inizia ad ammettere che Hiss è una spia, inizia ad ammettere che lo spionaggio è stato effettivamente fatto dai sovietici. Questa ammissione li avvia verso il pericoloso percorso verso il confronto che il socialismo non era progressista ma parassitario che non esisteva una gara scientifica o tecnologica tra capitalismo dinamico e libero e socialismo moribondo che, invece, gli Stati Uniti hanno creato e i sovietici hanno rubato. In effetti, tutti i cosiddetti successi del comunismo sono sempre stati dovuti all'Occidente e al capitalismo. I suoi fallimenti erano tutti suoi.


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