I cristiani furono davvero bruciati per l'illuminazione da Nerone?

I cristiani furono davvero bruciati per l'illuminazione da Nerone?

Presumo che dopo l'incendio di Roma Nerone abbia perseguitato i cristiani. Ma è la forma di persecuzione che mi interessa poiché Tacito scrive

Alla loro morte si aggiungevano scherni di ogni genere. Ricoperti di pelli di bestie, furono strappati dai cani e perirono, o furono inchiodati alle croci, o furono condannati alle fiamme e bruciati, per servire da illuminazione notturna, quando la luce del giorno era spirata.

Quello che voglio sapere è anche possibile che le persone possano essere utilizzate come fonte di luce? Dico questo perché ci vuole davvero molto carburante e fatica per bruciare i morti sdraiati (nella cremazione), quindi non può essere il modo più semplice e persino efficace per torturare, umiliare le persone e inviare un messaggio alla società (che sono legati up) che suppongo fosse l'obiettivo di Nerone.


Nel libro Il grande incendio di Roma: la caduta dell'imperatore Nerone e della sua città.' (Da Capo, Cambridge, Messa, 7 settembre 2010). l'autore Stephen Dando Collins avanza la teoria che le persone perseguitate da Nerone non fossero cristiani, ma una setta egiziana (i sacerdoti di Iside).

Parte del ragionamento è che i cristiani erano pochi all'epoca e relativamente sconosciuti, fornendo così un povero capro espiatorio per distogliere l'attenzione da se stesso. I seguaci di Isis erano più comuni e poco amati.

Inoltre, bruciare e coprire con pelli strappate dai cani era apparentemente molto impuro per i seguaci di Iside (diciamo come avvolgere i musulmani di oggi in pelli di maiale). Non c'è niente in queste punizioni che giochi sulla dottrina cristiana per divertimento malato rispetto a qualsiasi altro romano.

La teoria è che i copisti successivi abbiano interpolato i cristiani nel testo perché erano nate leggende sulle persecuzioni di Nerone.

È un plausibile revisionismo in un libro interessante.


I cristiani sono stati davvero gettati in pasto ai leoni?

Caro Cecilia:

Il mio amico dice che i cristiani non venivano effettivamente gettati in pasto ai leoni nell'antica Roma, ma quando ero al Colosseo, ho visto una grande croce in onore di tutti i cristiani martirizzati in quel punto. Insiste che questo è stato appena inventato dalla chiesa per perpetuare la loro religione. Cosa dà?

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La storia ha i suoi aspetti sospetti, immagino. Secondo lo storico Tacito, i cristiani durante il periodo di Nerone (almeno) furono principalmente fatti a pezzi dai cani, crocifissi o bruciati vivi - nessuna menzione dei leoni. A volte i romani gettavano le persone ai leoni e Tertulliano, scrivendo in seguito, osserva che i romani erano sempre pronti a esclamare "Via i cristiani al leone!" ogni volta che i tempi si sono fatti duri. Tuttavia, Tertulliano non afferma di aver assistito personalmente ad alcun martirio da leone, e comunque era lui stesso un cristiano. Il fatto è che, mentre i romani evidentemente davano da mangiare ai cristiani agli animali e le persone ai leoni, non abbiamo alcuna fonte che affermi direttamente che davano specificamente da mangiare ai cristiani ai leoni. Quindi, in teoria, è possibile che tutta la faccenda dei cristiani-leoni fosse uno stratagemma cristiano per simpatia.

Ma probabilmente no. I romani hanno fatto un grande affare nel massacro di massa da e di animali, mostrando grande intraprendenza nell'organizzare forme drammatiche di uccisione, quindi se non hanno gettato alcun cristiano ai leoni, è stata probabilmente una svista. Sebbene la conservazione dei registri all'epoca non fosse la migliore, e molti testi paleocristiani hanno i loro momenti poco plausibili, ecco cosa possiamo dire con ragionevole certezza:

1. Durante l'era paleocristiana, i romani giustiziarono alcuni prigionieri usando animali, condannandoli annuncio bestia, "alle bestie". Le bestie in questione includevano cani, orsi, cinghiali e leoni.

2. I cristiani sono stati giustiziati dal carico in quel periodo, spesso in modi crudeli e insoliti, con gli animali che svolgono regolarmente un ruolo. Ignazio, vescovo di Antiochia, scrisse lettere in viaggio verso l'esecuzione a Roma predicendo che sarebbe stato gettato in pasto alle bestie. Policarpo, vescovo di Smirne, fu minacciato di essere gettato in pasto alle bestie, ma come risultò fu finito a fil di spada. Forse nessuno ha visto più azioni animali del sacerdote cristiano Saturus - secondo quanto riferito è stato prima legato a un cinghiale (che invece ha acceso il suo gestore), poi esposto a un orso (si è rivelato troppo codardo per attaccarlo) e infine ucciso da un leopardo. Parlando delle persecuzioni di Nerone, Tacito aggiunge il dettaglio che l'imperatore fece vestire i cristiani con pelli di animali prima di gettarli ai cani, forse per aiutare a superare qualsiasi ansia da prestazione da parte dei cani.

3. Gli animali non erano usati solo per l'esecuzione nell'antica Roma, il combattimento tra animali, che di solito terminava con la morte degli animali, era immancabilmente popolare. A volte uomini armati combattevano contro le bestie, a volte le bestie venivano fatte combattere l'una contro l'altra. Tali giochi, originariamente tenuti per scopi religiosi, divennero sempre più sfarzosi e venivano messi in scena negli anfiteatri di tutto l'impero. Un evento molto amato è stato il venato, o caccia, spesso condotta in mezzo a scenari elaborati in modo elaborato, inclusi alberi veri, colline rocciose, laghi artificiali e simili.

4. Le esecuzioni capitali romane erano generalmente considerate una forma di spettacolo pubblico. Quando coincidevano con una giornata di gioco, di solito si svolgevano durante la pausa di mezzogiorno tra la caccia agli animali del mattino e le partite dei gladiatori del pomeriggio. Un metodo preferito era esporre un criminale disarmato a leoni o orsi. Dal momento che è abbastanza chiaro che i cristiani a volte sono stati condannati a morte da bestie (vedi 1 e 2 sopra), si può supporre che alcuni di loro abbiano incontrato la loro fine tramite leoni di fronte a una folla del Colosseo, ma non ne abbiamo una conoscenza certa. Il valore dell'intrattenimento delle esecuzioni era apparentemente basso a causa del loro semplice numero: molte persone le trovavano noiose, sia che partissero per il pranzo o che rimanessero nei paraggi e scrivessero lettere agli amici sulla noia.

5. Devi pensare che anche l'uccisione di animali potrebbe essere diventata noiosa alla fine: si stima che 9.000 bestie siano state uccise solo durante i giochi inaugurali del Colosseo (forse un'esagerazione un'altra fonte dice 3.500 durante 26 eventi). Nel corso del tempo furono introdotti animali più esotici per attirare l'interesse della folla: leoni e pantere si presentarono nel 186 aC, orsi ed elefanti nel 169 aC, ippopotami e coccodrilli nel 58 aC. Pompeo ha portato i rinoceronti a Roma Cesare li ha stupiti con le giraffe. Il numero e la varietà sempre crescente di animali necessari gravano notevolmente sulla catena di approvvigionamento. Nel suo Storia Naturale Plinio il Vecchio racconta che in origine i leoni erano difficili da catturare (l'idea era di inseguirli in fosse coperte), ma in seguito si scoprì che potevano essere domati gettando loro un mantello sulla testa. Gli elefanti sono stati catturati e addomesticati da percosse e fame. Una delle principali fonti di animali era l'esercito romano, che aveva un rango speciale (venatore immuni) per i responsabili dell'approvvigionamento di animali.

Un affare sicuramente spiacevole, ma gli sport animali romani fornivano almeno una risposta a una domanda perenne: chi è più duro, un toro o un rinoceronte? Risposta: Non scommettere mai contro un rinoceronte, che secondo lo scrittore Martial non ha avuto problemi a infilare il corno sotto un toro e a girarlo come un flapjack.


Istituto Impact 360

“Nel primo secolo, i cristiani furono crocifissi, bruciati e gettati tra le belve semplicemente per aver proclamato il nome di Cristo. Questo fu un periodo di immensa persecuzione, e se i cristiani volevano sopravvivere, dovevano nascondersi dalle autorità governative”. Anche se c'è del vero in questa affermazione, è certamente un'esagerazione. Sì, i cristiani erano perseguitati, ma nel I secolo la maggior parte delle persecuzioni erano locali e sporadiche.

Mentre c'è la tentazione di terminatoaffermano le prove della persecuzione nel primo secolo, c'è anche un modello di critici che sottoindicare le prove. Nel mio recente libro, Il destino degli apostoli, sostengo la disponibilità degli apostoli a morire per la loro fede, che mostra la profondità della loro sincerità. Credevano davvero che Gesù fosse risorto dalla tomba, ed erano disposti a dare la vita per questo. Questa affermazione è rafforzata se ci sono prove che i cristiani furono effettivamente perseguitati nel I secolo. Quindi, quali sono le prove?

  1. Gesù insegnò che i suoi discepoli sarebbero stati perseguitati: Gesù disse ai suoi discepoli di aspettarsi persecuzioni e sofferenze per amore della giustizia. Li avvertì persino che sarebbero stati uccisi, come Israele aveva ucciso i profeti. Nel suo enorme libro Un ebreo marginale, John Meier fornisce più linee di ragionamento sul perché questi insegnamenti risalgano al Gesù storico.
  2. Paolo insegnò che i cristiani dovrebbero aspettarsi di soffrire: alla sua conversione, a Paolo fu detto che, come parte della sua missione, avrebbe sofferto esplicitamente davanti agli ebrei e ai gentili (Atti 9:15-16), e infatti soffrì. La sofferenza è un tema centrale delle lettere di Paolo. Non solo soffrì profondamente per aver proclamato il nome di Gesù, ma si aspettava che soffrissero anche altri credenti (Rm 8,35-36 1 Ts 3,3-4 Fil 1,29 cfr 2 Tm 4,5).
  3. La persecuzione è un tema significativo nel resto del Nuovo Testamento: l'attesa della sofferenza e della persecuzione non è esclusiva dei racconti evangelici o delle lettere di Paolo. Infatti, l'attesa e l'importanza della sofferenza è un tema centrale in tutto il Nuovo Testamento.

Prove storiche non nella Bibbia

La persecuzione contro i cristiani iniziò con i capi religiosi dell'epoca, come vediamo nella morte di Stefano (Atti 8:1), che causò la dispersione dei cristiani in tutta la Giudea. Tacito riporta la prima persecuzione dei cristiani in tutto lo stato (115 d.C.), sotto l'imperatore Nerone:

“Pertanto per eliminare questa voce ha falsamente prodotto imputati e ha inflitto le punizioni più straordinarie a coloro che, odiati per i loro crimini, il popolo chiamava cristiani. L'origine di questo nome era Cristo, che il procuratore Ponzio Pilato mise a morte sotto il regno di Tiberio schiacciato per un po', la micidiale superstizione esplose di nuovo non solo in tutta la Giudea, fonte di questo male, ma anche in tutta Roma, alla quale tutte le cose orribili e vergognose fluiscono da ogni parte e sono celebrate. Quindi le prime persone arrestate furono quelle che confessarono poi su loro informazione, una grande moltitudine fu condannata non tanto per l'accusa di incendio quanto per odio del genere umano. Alla loro morte si aggiungevano scherni, affinché avvolti nelle pelli di animali selvatici morissero sbranati dai cani, o inchiodati alle croci, venivano bruciati vivi per fornire luce alla notte quando il giorno era finito. Nerone mise a disposizione i propri giardini per questo spettacolo e mise in scena giochi circensi, mescolandosi alla gente mentre indossava l'uniforme da auriga o in piedi sul suo carro. Di conseguenza nacque compassione verso coloro che erano colpevoli e che meritavano le punizioni più straordinarie, per il motivo che venivano distrutti non per il bene pubblico, ma per la ferocia di un uomo (Gli Annali 15.44.2-5).”

Nel suo libro Il mito della persecuzione, Candida Moss mette in dubbio l'entità della prima persecuzione romana contro i cristiani e sostiene persino che i primi cristiani abbiano inventato l'idea del martirio. Suggerisce cautela nell'usare il suddetto passaggio di Tacito poiché ha scritto "almeno cinquant'anni dopo gli eventi che descrive". Sarebbe però come affermare che nessuno oggi può scrivere di quello che è successo nell'amministrazione Kennedy. Quindi, mentre si dovrebbe osservare cautela con il passaggio di Tacito, come con qualsiasi affermazione storica, molti resoconti storici sono scritti oltre cinquant'anni dopo gli eventi, inclusi gli scritti della stessa Moss. Inoltre, l'ostilità di Tacito contro il cristianesimo pesa effettivamente a suo favore. E inoltre Svetonio riporta un passo simile in Nero 16.2.

Sia i cristiani che i non cristiani menzionano la persecuzione dei cristiani nel primo secolo. Questo è il motivo per cui Paul Maier conclude: "Raramente fonti amichevoli e ostili sono d'accordo su qualcosa, ma la persecuzione dei cristiani è una di queste".

La persecuzione dei cristiani nel I secolo di certo non prova che il cristianesimo sia vero. Ma solleva la questione del perché così tante persone hanno creduto quando è costato loro così caro. In particolare, come dimostro in Il destino degli apostoli, gli apostoli erano tutti disposti a soffrire e morire per la loro convinzione che Gesù fosse risorto dalla tomba. Non erano bugiardi. Essi ci credevo davvero. Hanno messo in gioco la loro vita per proclamare il Signore risorto. Cosa avrebbero potuto fare di più per convincerci della profondità della loro sincerità?


2. Gettato dalla Rupe Tarpea

La Rupe Tarpea è una ripida scogliera all'estremità meridionale del Campidoglio nel centro di Roma. La scogliera si affaccia sul Foro Romano, il centro storico della Roma Antica.

Era uno dei luoghi preferiti per giustiziare vari criminali e avversari. Il metodo era piuttosto semplice e le vittime venivano semplicemente buttate giù dal 25 metri di altezza (80 piedi) scogliera.

La scogliera prende il nome da uno dei Vestali di nome Tarpeia chi ha avuto tradito i romani aprendo le porte della città a un nemico di nome Tito Tazio. Questo evento presumibilmente è accaduto nel VIII secolo a.C.

Scoperto il tradimento, le altre Vestali schiacciarono Tarpeia con i loro scudi e ha gettato il suo corpo dalla scogliera. Pertanto, la scogliera prese il suo nome e il tradimento (e altri reati) furono puniti con l'essere gettati da essa. La Rupe Tarpea nei tempi moderni / Lalupa / https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/


Nerone ha davvero suonato il violino mentre Roma bruciava?

Per sei giorni e sette notti i cittadini dell'antica Roma guardarono impotenti mentre la loro città bruciava. Il grande incendio che consumò Roma nel 64 d.C. si diffuse rapidamente e selvaggiamente. Dopo che era finita, il 70 percento della città era stato distrutto. "Dei 14 rioni di Roma, solo quattro sono rimasti intatti. Tre sono stati rasi al suolo. Gli altri sette furono ridotti a poche rovine bruciate e maciullate", scrive lo storico romano contemporaneo Tacito. Della popolazione di un milione di persone, si stima che la metà sia rimasta senza tetto a causa dell'incendio [Scuola della contea di Montgomery (Md.)].

Come si vede di solito in tali tragedie di massa, le voci iniziarono a circolare per le strade devastate. Sono emerse notizie secondo cui alcuni uomini visti ravvivare le fiamme affermavano di avere degli ordini. A causa delle tremende perdite, il popolo romano, sentendo gli effetti della paranoia, cercò qualcuno che potesse essere responsabile dell'incendio. Incolparono il loro imperatore: Nerone.

Alcune voci ipotizzavano che fosse stato Nerone stesso ad appiccare il fuoco, altre che l'avesse ordinato lui. Poiché Nerone ricostruì Roma in un nuovo stile più di suo gradimento, alcuni credettero che usasse il fuoco come scusa per una nuova costruzione. Ma forse la voce più interessante emersa dal grande incendio era che Nerone avesse suonato il violino mentre Roma bruciava.

Di fronte a tali accuse, Nerone cercò un capro espiatorio per il fuoco. Scelse i cristiani e li perseguitò spietatamente, torturandoli e giustiziandoli in modi orribili. Nonostante questo spettacolo pubblico, Nerone si trovò ancora incolpato per l'incendio.

L'idea che Nerone abbia giocherellato mentre Roma bruciava è strana. Ma un tiranno pazzo che preferiva suonare musica piuttosto che offrire soccorso al suo popolo non è incredibile, e Nerone era indiscutibilmente crudele. Il mito viene sfatato, tuttavia, quando ci si rende conto che il violino non è stato inventato per altri 1.500 anni dopo l'incendio [fonte: Berkeley]. In altre parole, è impossibile che Nerone abbia giocherellato mentre Roma bruciava. Allora da dove è nata questa idea?

Leggi la pagina successiva per saperne di più sulle origini della storia di Nerone.


La grande persecuzione

Dopo Valeriano, lo stato romano non intraprese alcuna azione ufficiale contro i cristiani per più di quarant'anni. Nel 303 d.C., tuttavia, l'imperatore Diocleziano e il suo co-imperatore minore Galerio, entrambi ex soldati che consideravano il cristianesimo una minaccia per le credenze tradizionali romane, iniziarono quella che è diventata nota come la "Grande persecuzione".

In una serie di editti, gli imperatori ordinarono la distruzione delle chiese, il sequestro dei beni ecclesiastici e il rogo dei testi cristiani. Ai cristiani veniva data ogni opportunità per riconoscere gli dei e gli imperatori introdussero persino un'amnistia per il clero imprigionato se eseguiva un sacrificio.

I tipi di sanzioni inflitte ai cristiani dipendevano dai governatori provinciali incaricati di far rispettare la volontà imperiale. Alcuni furono torturati e poi bruciati vivi. Altri furono mutilati e poi condannati alle miniere di rame in Egitto. Tuttavia, Lattanzio ci dice che alcuni governatori non hanno versato sangue cristiano, indicando che la persecuzione non è stata applicata in modo uniforme.

Né tutti gli imperatori erano d'accordo con la politica. Costanzo, il padre di Costantino, che divenne imperatore in Gallia, Spagna e Gran Bretagna nel 305 d.C., rifiutò di mettere a morte i cristiani. I provinciali orientali dovettero sopportare una serie di ondate di persecuzione fino al 313 d.C.. La libertà di culto fu consentita in oriente quello stesso anno nel cosiddetto "Editto di Milano". Questo non era né un editto, né da Milano, ma una lettera di Costantino e del suo co-imperatore Licinio ai governatori orientali.

I romani erano persone orribili e assetate di sangue in molti modi. Ma il trattamento dei cristiani da parte dello stato imperiale romano era più complesso di quanto si possa pensare a prima vista. La persecuzione dei cristiani è stata effettuata a livello locale, e di solito avviata da folle provinciali.


Contenuti

Precedenti incendi registrati a Roma Modifica

Gli incendi a Roma erano comuni, specialmente nelle case [6], ma gli incendi che si erano verificati in precedenza a Roma e che avevano distrutto parti di edifici principali includono:

  • 6 d.C., che portò all'introduzione delle Cohortes Vigiles[7]
  • 12 dC che distrusse la Basilica Julia[6]
  • 14 dC presso la Basilica Emilia[6]
  • 22 dC al Campo Marzio[6]
  • 26 d.C. al Celio[6]
  • 36 dC al Circo Massimo[6]

Nero Modifica

Nerone fu proclamato imperatore nel 54 d.C. all'età di 17 anni. [2] Il suo governo è stato comunemente associato all'impulsività e alla tirannia. All'inizio del suo regno fu fortemente consigliato, ma lentamente divenne più indipendente. Nel 59 d.C., incoraggiato dalla sua amante Poppea, Nerone uccise sua madre. Il suo principale consigliere, Seneca, fu dimesso e costretto al suicidio. Dopo il Grande Incendio di Roma avvenuto nel luglio del 64 d.C., si diceva che Nerone avesse ordinato al fuoco di liberare lo spazio per un nuovo palazzo. [8] [ pagina necessaria ] Al momento dell'incendio Nerone potrebbe non essere stato in città ma a 35 miglia di distanza nella sua villa ad Anzio, [9] e forse è tornato in città prima che l'incendio si spegnesse. [10]

Tacito Modifica

Publio Cornelio Tacito era un senatore e storico dell'Impero Romano. La sua data di nascita esatta è sconosciuta, ma la maggior parte delle fonti la colloca nel 56 o nel 57 d.C.. Le sue due opere principali, il Annali e il storie, copriva la storia dell'impero tra il 14 e il 96 d.C. Tuttavia, gran parte del lavoro è andato perduto, compresi i libri che coprono gli eventi dopo il 70 d.C. Aveva solo 8 anni al momento dell'incendio, ma era in grado di utilizzare registri e rapporti pubblici per scrivere un resoconto accurato. [11]

Vigiles Modifica

Dopo l'incendio del 6 d.C., Augusto introdusse la Cohortes Vigiles. Le Cohortes Vigiles, gestite da liberti, avevano il compito di sorvegliare Roma di notte mentre le Cohortes Urbanus avevano il compito di sorvegliare Roma durante il giorno. [7] Al tempo del Grande Incendio di Roma, c'erano migliaia di Vigili in città e si erano messi al lavoro cercando di fermare le fiamme versando secchi d'acqua negli edifici, cercando di spostare materiale infiammabile dal percorso del fuoco, e persino demolire edifici per tentare di fare un tagliafuoco. [12] Nel 22 aC Augusto fondò un corpo dei vigili del fuoco. [13]

L'acquedotto di Roma Modifica

Prima dell'incendio, l'acqua di Roma veniva portata da nove acquedotti che non erano dotati di attrezzature per combattere gli incendi. Effettuare le riparazioni agli acquedotti era un compito continuo per il Commissario Acqua di Roma. Il commissario per l'Acqua di Roma era anche incaricato di indagare su coloro che incanalavano illegalmente l'acqua senza pagare un canone allo Stato. [14] I vigili del fuoco si sono affidati a coperte, secchi d'acqua, aceto e alla demolizione di edifici per spegnere gli incendi. [15]

Secondo Tacito, l'incendio è divampato nelle botteghe dove erano immagazzinati beni infiammabili, nella regione del Circo vicina ai Colli Celio e Palatino di Roma. La notte era ventosa e le fiamme si sono propagate rapidamente per tutta la lunghezza del Circo. L'incendio si è esteso a un'area di strade strette e tortuose e condomini vicini. In questa zona bassa dell'antica Roma non c'erano grandi edifici come templi, o aree aperte di terreno, per impedire l'incendio. Si diffuse poi lungo le pendici del Palatino e del Celio. La popolazione è fuggita prima nelle zone non colpite dall'incendio e poi nei campi aperti e nelle strade rurali fuori città. Saccheggiatori e piromani avrebbero propagato le fiamme lanciando torce o, agendo in gruppo, ostacolando l'adozione di misure per arrestare o rallentare l'avanzata delle fiamme. È stato riferito che alcuni gruppi responsabili del lancio di torce e dell'arresto di coloro che combattevano il fuoco avrebbero affermato di aver ricevuto l'ordine di farlo. Il fuoco si è fermato dopo sei giorni di combustione continua. Tuttavia, presto si riaccese e bruciò per altri tre giorni. [16]

I test sulla diffusione degli incendi hanno dimostrato che i grandi incendi sono in grado di creare il proprio vento e questo, combinato con le braci che vengono soffiate sui nuovi edifici, potrebbe aver causato un'ulteriore propagazione dell'incendio e potrebbe spiegare i testimoni che affermano che gli incendi casuali sono iniziati in case che erano lontani dalle fiamme. [17] Oltre al vento che gioca un fattore nella propagazione del fuoco, coloro che avevano affermato di avere l'ordine di impedire alle persone di combattere gli incendi non hanno mai nominato colui che li ha ordinati e sono stati anche segnalati per aver saccheggiato edifici. [18]

Secondo Tacito, Nerone era lontano da Roma, ad Anzio, quando scoppiò l'incendio. Nerone tornò in città e prese misure per portare scorte di cibo e giardini aperti ed edifici pubblici per accogliere i rifugiati. [19] Dei 14 distretti di Roma, 3 furono completamente devastati, altri 7 furono ridotti a poche rovine bruciate e maciullate e solo 4 sfuggirono completamente ai danni. Il Tempio di Giove Statore, la Casa delle Vestali e il palazzo di Nerone, la Domus Transitoria furono danneggiati o distrutti. Distrutta nell'incendio fu anche la porzione del Foro dove vivevano e lavoravano i senatori romani. Tuttavia, lo spazio aperto al centro del Forum è rimasto un centro commerciale/riunioni. [20] Le accuse di Nerone di aver appiccato l'incendio furono ulteriormente esacerbate dalla sua rapidità nel ricostruire i quartieri bruciati in stile greco e nell'avviare la costruzione del suo nuovo palazzo.

Per la ricostruzione della città Nerone dettò nuove e lungimiranti regole edilizie,[21] destinate a frenare gli eccessi della speculazione (molto probabilmente furono gli speculatori a provocare l'incendio, forse alimentando un precedente incendio accidentale) e tracciare un nuovo piano urbanistico , che ancora oggi si può scorgere dall'impianto urbano. [22] Ricostruì gran parte dell'area distrutta e fece costruire l'ostentato complesso edilizio noto come Domus Aurea (Golden House) costruito, la sua residenza personale (in sostituzione del Domus Transitoria e comprendente un'estensione di circa 2,5 km 2 ), che arrivò a comprendere il Palatino, le pendici dell'Esquilino (Oppio) e parte del Celio. [23] Questo non può essere stato un possibile movente dell'incendio, in quanto avrebbe potuto comunque requisire il terreno necessario e la maggior parte era già in suo possesso. [22]

I detriti dell'incendio sono stati usati come riempimento per le vicine paludi infestate dalla malaria. [24]

I vari resoconti storici dell'evento provengono da tre fonti secondarie: Cassio Dione, Svetonio e Tacito. I resoconti primari, che probabilmente includevano storie scritte da Fabio Rustico, Marco Cluvio Rufo e Plinio il Vecchio, non sopravvivono. Circolano almeno sei storie separate riguardanti Nerone e il fuoco:


7 cose che potresti non sapere su Nero

L'imperatore romano Nerone è considerato uno dei più grandi criminali della storia. Il suo nome è diventato sinonimo di male, poiché i resoconti storici lo hanno accusato di aver ucciso il suo fratellastro, sua moglie e sua madre, oltre a perseguitare i cristiani e istigare il devastante Grande Incendio di Roma. Questo è il giudizio che viene passato nella storia da una generazione all'altra, ma questi resoconti del regno di Nerone sono accurati? Nuove scoperte scientifiche e un esame più approfondito degli antichi testi scritti su Nerone gettano una luce diversa sull'imperatore romano e sulle accuse mosse contro di lui. I segreti dei morti: i file di Nero segue lo psicologo criminale di fama internazionale Thomas Müller e un team di scienziati e storici mentre indagano sulle nuove prove per scoprire la verità sul controverso imperatore.

Ecco sette cose che potresti non sapere su Nero:

1. Nerone fu adottato dal suo prozio, l'imperatore Claudio
Il padre di Nerone, Gneo Domizio Enobarbo, morì quando aveva solo 2 anni. Dopo che la madre di Nerone sposò l'imperatore Claudio, Nerone fu adottato per diventare suo erede e successore. Nel 53 d.C., la madre di Nerone fece in modo che suo figlio sposasse Ottavia, la figlia di Claudio. Dopo la morte improvvisa di Claudio l'anno successivo (forse dopo essere stato nutrito da funghi avvelenati da Agrippina), Nerone salì al trono all'età di 16 o 17 anni.

Busto dell'imperatore Claudio, tra il 41 e il 54 d.C., Luogo attuale: Museo Archeologico Nazionale di Napoli, Autore: Marie-Lan Nguyen (2011).

2. Temendo che il suo fratellastro più giovane potesse reclamare il trono, Nerone lo fece assassinare.
Poco dopo la morte di Claudio, il fratellastro tredicenne di Nerone Britannico morì improvvisamente. Secondo il racconto dell'antico scrittore Tacito, Nerone e Agrippina avvelenarono intenzionalmente Britannico per far sì che Nerone prendesse il controllo dell'imperatore. Sebbene gran parte di questa testimonianza sia stata contestata e persino screditata scientificamente, l'accusa ha contribuito all'insidiosa reputazione di Nerone.

Nerone e Britannico. Immagine per gentile concessione di Interspot Film.

3. Secondo i testi antichi, Nerone uccise sua madre
Tre antichi scrittori, Tacito, Svetonio e Cassio Dione, dettano la maggior parte di ciò che il mondo moderno conosce sul regno di Nerone. Secondo i loro resoconti, sua madre Agrippina era una donna spietata e ambiziosa che tramava e uccideva per far salire suo figlio sul trono. Quando alla fine ha dato i suoi frutti, non aveva intenzione di passare in secondo piano. Tuttavia, cinque anni dopo l'inizio del suo regno, Nerone e Agrippina furono bloccati in una brutale lotta per il potere. A Baia, complottò l'omicidio della propria madre invitandola come ospite d'onore a un sontuoso banchetto nella sua villa. Nerone aveva pianificato l'affondamento della nave di sua madre e, a seconda del racconto dello scrittore, Agrippina morì in mare o sopravvisse all'incidente solo perché Nerone inviasse soldati alla sua villa per completare il lavoro.

Gli ultimi momenti di Agrippina. Immagine per gentile concessione di Interspot Film.

4. Non ci sono prove che Nerone abbia effettivamente suonato il violino mentre Roma bruciava
Il Grande Incendio di Roma scoppiò una notte tra il 18 e il 19 luglio dell'anno 64 d.C. Non è chiaro se si trattasse di un incidente o di un incendio doloso, tuttavia, il fuoco divampò per diversi giorni e notti, distruggendo gran parte della città. Si sparse rapidamente la voce che Nerone avesse appiccato il fuoco per liberare la terra per un palazzo ampliato e che avesse suonato musica nel suo stesso palazzo mentre la città bruciava. Tuttavia è possibile che quelle accuse siano semplicemente voci prive di fondamento.

Nerone guarda mentre Roma brucia. Immagine per gentile concessione di Interspot Film.

5. La località costiera di Baia era una delle pregiate indulgenze di Nerone
Nerone spese una fortuna in banchetti a Baia, situata lungo il Golfo di Napoli, ma i suoi raduni non erano solo di cibo, ma includevano anche sesso e dissolutezza. Nerone sentì un forte legame con Baia e iniziò a desiderare le ville di altri lì, comprese quelle della sua famiglia.

6. Nero ha partecipato ai Giochi Olimpici
Nerone partecipò ai Giochi Olimpici del 67 d.C. per migliorare le relazioni con la Grecia. Ha anche corso su un carro da dieci cavalli ed è quasi morto dopo essere stato gettato da esso.

7. Il regno di Nerone terminò quando si suicidò all'età di 30 anni
Alla fine, lo stile di vita omicida e dissoluto di Nerone a Baia lo raggiunse. Nel 68 d.C., dopo un turbolento regno di 13 anni, il senato romano perse la pazienza e dichiarò Nerone nemico pubblico. Nerone poi fuggì e il 9 giugno 68 d.C., all'età di 30 anni, si suicidò. La sua morte pose fine alla dinastia giulio-claudia.


Nerone e la fiamma della persecuzione

Oggi segna la data in cui le fiamme hanno devastato Roma e un'ondata di persecuzione ha iniziato a devastare la chiesa romana. Alla gente piace dire che Nerone suonava il violino mentre Roma bruciava. Sebbene ciò sia molto probabilmente impreciso, è vero che alcuni sospettavano che fosse stato Nero stesso ad avviare l'incendio che infuriò per diversi giorni. Il massiccio incendio, iniziato il 18 o il 19 luglio del 64 d.C., distrusse gran parte di Roma.

Non importa quanto negasse le accuse, l'imperatore Nerone non poteva scuotere le voci secondo cui aveva acceso l'incendio. Per allontanare i sospetti da se stesso, Nerone dovette trovare un altro colpevole. Poiché l'area della città che non bruciava conteneva un gran numero di cristiani, l'imperatore incolpò loro.

I cristiani erano un bersaglio facile in questo periodo poiché erano disprezzati da così tanti romani. Roma era nota per essere un centro di culto pagano, oltre che per comportamenti licenziosi, quindi l'astensione della chiesa primitiva da alcuni aspetti importanti della cultura romana non era vista favorevolmente. I seguaci di Cristo erano visti, nella migliore delle ipotesi, come stranezze. Per alcuni, la religione cristiana era vista come un pericolo per il tessuto stesso della cultura romana.

La risposta di Nerone fu quella di incolpare i cristiani e di scatenare una feroce ondata di persecuzione contro i credenti del luogo. Così lo storico pagano Tacito descrive il loro trattamento:

Prima di uccidere i cristiani, Nerone li usò per divertire la gente. Alcuni erano vestiti di pellicce, per essere uccisi dai cani. Altri furono crocifissi. Altri ancora furono dati alle fiamme di notte presto, in modo da poterlo illuminare. Nerone aprì i suoi giardini per quegli spettacoli, e nel circo divenne lui stesso uno spettacolo, perché si mescolava alla gente vestito da auriga, o girava sul suo carro. Tutto ciò suscitò la misericordia del popolo, anche contro questi colpevoli che meritavano una punizione esemplare, poiché era chiaro che non venivano distrutti per il bene comune, ma piuttosto per soddisfare la crudeltà di una persona.

Fu proprio durante la persecuzione di Nerone che gli apostoli Paolo e Pietro probabilmente subirono il martirio. Questa intensa ostilità nei confronti della chiesa durò fino alla deposizione di Nerone intorno al 68 d.C..

La persecuzione sotto Nerone fu solo uno dei tanti esempi nella storia della chiesa di cristiani che soffrivano sotto il regno di un sovrano malvagio. La sofferenza non è un'anomalia per la Chiesa. È la norma. Dio ha stabilito che una parte normale del suo piano redentore sia che il suo popolo lo glorifichi attraverso la sofferenza gioiosa per amore di Cristo.

Mentre ricordiamo la persecuzione che è iniziata in questa data molto tempo fa, e mentre sentiamo parlare della persecuzione che ha luogo oggi nel mondo, ci sono un paio di verità che possiamo prendere a cuore.

Cosa possiamo imparare dalla persecuzione?

First, no human ruler—no matter how wicked or how hard they try—can thwart God’s saving plan for the nations. Neither Nero nor the current Chinese leadership can stop the Kingdom’s expansion. The sovereign Lord of the universe is not moved by the futile rage of rulers. The cross is the supreme example that what heinous men mean for evil, the Lord uses for his glory and the good of his people.

We need not feel the grip of fear if persecution comes our way. Oppression of believers is not the oppression of God’s plan. He has been, he is, and he will always rule over the nations. That should give us hope to face whatever might come our way.

Second, persecution still occurs today, so we should diligently pray for our brothers and sisters who are risking everything for Christ. Just because God is sovereign over persecution does not mean that it is easy to endure. It is still suffering, and there are still men and women who face the daily threat of losing their life or their family’s lives for the gospel. As those in the West who face virtually no persecution, we should regularly lift up our brothers and sisters in Christ who, like our brother Paul, bear the marks of Jesus (Gal. 6:17).

If you want a great resource for how to pray for the persecuted Church today, check out the World Watch List from Open Doors, an organization that supports persecuted Christians around the world. The World Watch List tracks the most hostile countries in the world, and it gives you ways you can pray for the believers there. Let us always remember those who are faithfully testifying to the reality of the gospel in the most difficult of circumstances.


THE EMPEROR NERO AND THE FIRST GREAT PERSECUTION OF CHRISTIANS

“Be thou faithful unto death, and I will give thee a crown of life”
(Revelation 2:10).

Augustus Caesar was the emperor of Rome from 27 B.C. until 14 A.D. He ordered the census that involved Joseph and Mary going to Bethlehem (Luke 2:1). He was followed by Tiberius Caesar, who reigned from A.D. 14 to 37. Jesus was crucified and rose from the dead during his reign (Luke 23:2).

Some Christians were killed by the Romans during the reigns of the emperors Caligula (37-41 A.D.) and Claudius (41-54 A.D.). But most of the persecution Christians experienced during that early period came from the non-Messianic Jews, which is described in the Book of Acts.

Early in his reign the Emperor Claudius had been favorable to the Jews and their religion. But he later outlawed their attendance at synagogues and, finally, expelled them from Rome. Claudius is mentioned by name twice in the Book of Acts. Please turn to Acts 11:28.

“And there stood up one of them named Agabus, and signified by the Spirit that there should be great dearth [famine] throughout all the world: which came to pass in the days of Claudius Caesar” (Acts 11:28).

Nel suo Antiquities of the Jews, the historian Josephus spoke of this famine, which occurred under the reign of Claudius.

Claudius is mentioned a second time in Acts 18:2. Please read Acts 18:1-2.

“After these things Paul departed from Athens, and came to Corinth And found a certain Jew named Aquila, born in Pontus, lately come from Italy, with his wife Priscilla (because that Claudius had commanded all Jews to depart from Rome:) and came unto them” (Acts 18:1-2).

Priscilla and Aquila were Jews who had come to Corinth from Rome when Claudius expelled the Jews during the ninth year of his reign. Suetonius gave the cause of their expulsion, “As the Jews were indulging in constant riots at the instigation of Chrestus, he (Claudius) banished them from Rome.” Most scholars believe that Suetonius, writing seventy years after the event, mistook Chrestus for Christ, not realizing that the dispute in the Jewish community at Rome was between those who believed Christ to be the Messiah and those who rejected His Messiahship. Since Priscilla and Aquila were not classed as Paul’s converts to Christianity, it is believed that they had become Jewish converts to Christianity at Rome, before they met Paul. In Romans 16:3-4, Paul said that they had risked their lives for him. Paul considered them loyal friends and assistants. They attended the local synagogue with Paul, where they spoke to both Jews and Gentiles about Christ. It was during the reign of Claudius that the Apostle Paul made his three missionary journeys, throughout much of the Roman Empire.

Nero became the fifth Roman Emperor in A.D. 54. He ruled fourteen years, until A.D. 68. Nero began his reign with the promise that he would return to the policies of Augustus (31 B.C. – A.D. 14). He did so for several years under the guidance of two of his advisors, Burrus and Seneca. During this time he extended the borders of the Roman Empire and incorporated some of the good qualities of Greek culture.

When the Apostle Paul was arrested in Jerusalem in A.D. 60 for preaching the Gospel, he appealed his case to Nero. Please turn in the Bible to Acts 25:10-12.

“Then said Paul, I stand at Caesar's judgment seat, where I ought to be judged: to the Jews have I done no wrong, as thou very well knowest. For if I be an offender, or have committed any thing worthy of death, I refuse not to die: but if there be none of these things whereof these accuse me, no man may deliver me unto them. I appeal unto Caesar. Then Festus, when he had conferred with the council, answered, Hast thou appealed unto Caesar? unto Caesar shalt thou go” (Acts 25:10-12).

The Caesar mentioned here was Nero. As a Roman citizen Paul expected fair treatment from the Emperor. This was in A.D. 60. Paul was sent to Rome, where he was kept under arrest, awaiting trial.

But a few years later, in A.D. 64, Rome was set on fire. Nero was blamed for starting the fire, which lasted for nine days. But Nero diverted the anger of the people against him by accusing the Christians of setting the city aflame. As a result, the pagan citizens of Rome hunted out the Christians and killed great numbers of them in a terrible persecution that lasted four years, for the rest of Nero’s reign. Many Christians, including Peter and Paul, lost their lives during this, the first general persecution of Christianity.

Nero used all kinds of punishments against the Christians. He had some sewed up in the skins of wild beasts, and then turned savage dogs loose on them until they were chewed to pieces. Other Christians were dressed in shirts dipped in wax, tied to poles, and set on fire in Nero’s garden. Many were shot with arrows, and many others were thrown into the arena, where they were killed by savage lions and other wild beasts.

The secular historian, Tacitus, wrote that the city of Rome was destroyed by fire, and rumors were widely circulated that Nero himself had caused the fire. Tacitus said,

To stifle the report, Nero provided others to bear the accusation, in the shape of people who were commonly called “Christians,” in detestation of their abominable character. These [Nero] visited with every refinement of punishment. First they were arrested who confessed [that they were Christians], and then, on receiving information, an immense number were convicted, not so much on the charge of arson but on the charge of ill-will toward mankind in general. Their deaths were turned into a form of amusement. They were wrapped in the skins of wild beasts to be torn to pieces by dogs, or were fastened to crosses to be set on fire, and, when the daylight came to an end, were burned for an illumination at night. Nero threw open his own gardens for the spectacle, and made it the occasion of a circus exhibition…Sympathy was eventually felt for the sufferers…people felt that they were being destroyed not for the benefit of the public but to serve the cruel purpose of one man – Nero (Tacitus, Annals, xv. 44).

Among those who died during Nero’s persecution were several people named in the New Testament, including Erastus, the chamberlain of Corinth Aristarchus, the Macedonian Trophimus, an Ephesian Barsabas and Ananias of Damascus. In the last year of Nero’s reign, Peter was crucified with his head downward, because he said he was unworthy to die the same way Christ did. Also in that year the Apostle Paul was beheaded at Rome. Dionysius wrote that both Peter and Paul “suffered martyrdom at the same time.”

It is possible that Paul was kept in prison due to his association with the Christians during the burning of Rome. He spent time in Rome’s Mamertine prison before he wrote Second Timothy. The Mamertine prison still exists, just as it was when Paul was chained in it. My wife and I have been in that dungeon on two occasions.

It was now illegal to be a Christian, since the “new religion” was no longer protected by Roman law as part of Judaism. Paul had two hearings before Nero. At the first hearing, he was “delivered out of the mouth of the lion” (II Timothy 4:17). Nothing is known of the second hearing. Nero died in A.D. 68, so Paul was beheaded before that date. As a Roman citizen, it seems that he was spared from the excessive torture endured by his fellow martyrs. Tradition tells us that Paul was decapitated with a sword by an imperial Roman executioner just outside of Rome, and buried nearby. This fulfilled his desire “to depart, and to be with Christ which is far better” (Philippians 1:23).

The cruelty and injustice of Nero eventually caused the indignation of pagans such as Tacitus. Many people became Christians because they saw how patiently these martyrs behaved when they were tortured for Christ. Rather than destroying Christianity, this persecution strengthened it. Tertullian said later that the blood of the martyrs is the seed of Christianity. The word “martyr” originally meant simply “witness,” but as these early witnesses for Christ sealed their testimony with their own blood, the first meaning merged into the second – dying for Christ. It is a serious thing, even today, to become a Christian. But it is well worth it. Christ died in your place, to pay for your sin. He rose from the dead to give you life. When you come to Christ by faith, His Blood cleanses you from all sin and you receive eternal life in Him.

Let us stand and sing hymn number eight on our song sheet. This hymn does not necessarily refer to our earthly fathers. It is a reference to our fathers in the faith, like the Apostle Paul, and the thousands who died with him in the first great persecution under the Emperor Nero. Sing it with feeling!

Faith of our fathers! living still
In spite of dungeon, fire and sword:
O how our hearts beat high with joy
When e’er they hear that glorious Word!
Faith of our fathers, holy faith!
We will be true to thee till death!
(“Faith of Our Fathers” by Frederick W. Faber, 1814-1863).

(END OF SERMON)
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Scripture Read Before the Sermon by Dr. Kreighton L. Chan: Revelation 2:8-11.
Solo Sung Before the Sermon by Mr. Benjamin Kincaid Griffith:
“Jesus, I My Cross Have Taken” (by Henry F. Lyte, 1793-1847).


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