I cinesi svilupparono motori a vapore prima del XVII secolo?

I cinesi svilupparono motori a vapore prima del XVII secolo?


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Ricordo vagamente di aver visto un documentario sul canale di storia che parlava dell'antica tecnologia cinese. Il tema di base del programma era che la Cina ha sviluppato molte tecnologie industriali con largo anticipo rispetto al mondo occidentale, anche se molti progetti/tecniche sono andati perduti nel tempo. Una delle invenzioni nell'antica Cina era un primo motore a vapore. A differenza di quello sviluppato da Airone nell'antica Roma questo dispositivo era applicato all'industria e non a un giocattolo per i ricchi.

Mi chiedevo se qualcuno ne sa qualcosa? Ho una pessima memoria di cui non mi fido, e il canale della storia mi fido ancora meno (considerando che la loro programmazione è praticamente metà dei reality show e l'altra metà è robaccia legata a Nostradamus, codici biblici segreti e alieni). Sia la mia memoria che il canale "Storia" potrebbero aver esagerato enormemente i fatti qui (o completamente inventati).


Ho cercato sul web e, per quanto posso vedere, Heron ha progettato il primo motore a vapore, Savery, un ingegnere militare britannico ha ricevuto il primo brevetto, Newcoman lo ha creato e Watt lo ha migliorato. Non c'è niente sulla Cina sul web. (tranne per i siti web del complotto) Sulla base della mancanza di informazioni, direi che la Cina non l'ha inventata. (farò altre ricerche)

http://homepages.paradise.net.nz/rochelle.f/The-Discovery-of-steam-power.html http://inventors.about.com/library/inventors/blsteamengine.htm

AGGIORNAMENTO: potresti dare un'occhiata a Chinas Tiangong Kaiwu. Mostrano un'immagine ma non riesco a capire cosa sta succedendo. (È in quando riesco davvero a leggere solo 简体字 bene.)

UPTATE 2: Qualcuno può trovare la traduzione inglese di Tiangong Kaiwu? Se qualcuno potesse trovare il libro: World Cat OCLC Number: 123233547 mi aiuterebbe molto (o il testo cinese sull'estrazione del carbone, non riesco a trovarlo)

UPTADE 3: Per quanto posso dire, le parole sul tubo nella foto non assomigliano a 發動機, motore in inglese, né 蒸汽, vapore. Nella foto mancano anche la caldaia, il pistone, le circa 6 pompe che compongono un motore Newcomen e soprattutto l'acqua. Sulla base della mancanza di prove (e perché la Storia lo ha detto :D ), direi che i cinesi non hanno mai inventato la macchina a vapore.

Tiangong Kaiwu

Testo completo senza foto: http://www.chinapage.com/science/tiangongkaiwu/tgkw-gb2006.html Testo completo con foto: http://www.chinapage.com/science/tiangongkaiwu/tgkw-chinese.html


Potresti pensare alla serie Antiche scoperte. L'episodio sul motore a vapore ha menzionato la Cina, ma su un argomento diverso.

I motori a vapore, a causa del calore e della pressione del vapore, richiedono robusti raccordi in metallo, tecnologia che non era disponibile da nessuna parte nell'estremo oriente fino al XIX secolo. La sfera rotante di Heron la considererei un jet, non una macchina a vapore, perché non ha meccanismo. I meccanismi fondamentali della macchina a vapore sono la manovella, il pistone e il regolatore, gli ultimi due sono le parti difficili.


Intorno al 1671 d.C. due dispositivi con motore a vapore a turbina furono presentati dal frate gesuita Min-Ming Wo all'imperatore Khang-Hsi.

Joseph Needham e Wang Ling. Industria meccanica. In Scienza e civiltà in Cina Volume 4 (Fisica e tecnologia fisica) Libro 2. CUP 1965: p225ff.


Risposta breve

Sì, durante la dinastia Song 960-1279 d.C., la Cina aveva una macchina complessa gestita dal potere del vapore. Ma quella macchina non era l'equivalente della macchina sviluppata dallo Scottsman James Watt e non era ancora la prima iterazione del motore a vapore. La prima macchina a vapore fu prodotta nel I secolo in Egitto. L'impero ottomano aveva una macchina a vapore nel XVI secolo. L'Inghilterra ha prodotto una macchina a vapore nel diciassettesimo secolo in Inghilterra da Tommaso Savory. Quindi Watts non è accreditato con il primo motore a vapore, ma il primo motore commercialmente valido che è stato ampiamente adattato agli usi ferroviari, marittimi e industriali a cui le precedenti iterazioni, compresa quella cinese, non erano adatte.

Risposta dettagliata

Il primo rudimentale motore a vapore fu il Eolipile prodotto nel I secolo nell'Egitto romano. In questa luce si può anche dire che la Cina aveva il motore a vapore durante la dinastia Song (960-1279).

Storia del motore a vapore
Il primo motore a vapore rudimentale registrato fu l'eolipile descritta da Airone di Alessandria nell'Egitto romano del I secolo.1 Diversi dispositivi a vapore furono successivamente sperimentati o proposti, come il martinetto a vapore di Taqi al-Din, una turbina a vapore nel XVI secolo Egitto ottomano e la pompa a vapore di Thomas Savery nell'Inghilterra del XVII secolo.

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La scienza durante la dinastia Song

Macchina cinese a vapore

Il motore a vapore inventato da James Watts e brevettato nel 1769 era discutibile l'invenzione più importante della rivoluzione industriale, ma ci vollero ancora 60 anni perché penetrasse nell'economia della Gran Bretagna industriale. La sua prima applicazione commerciale fu nel 1776, ma fu solo nel 1830 che apparve la prima ferrovia e nel 1839 prima che apparisse la prima nave a vapore. Quindi Watts non è accreditato con il primo motore a vapore, ma il primo motore commercialmente valido che è stato ampiamente adattato agli usi ferroviari, marittimi e industriali a cui le precedenti iterazioni, compresa quella cinese, non erano adatte.

Le scienze/ingegneria cinesi hanno preso una strada diversa da quelle europee. Quel percorso diverso li ha messi in svantaggio nello sviluppo o nel perfezionamento della potenza del vapore in alcune discipline chiave. la Cina a differenza dell'Europa non ha mai sviluppato macchine utensili per la lavorazione dei metalli e non ha mai sviluppato in modo indipendente capacità di disegno tecnico.

Alla scoperta dell'energia a vapore in Cina, 1840-1860
La tecnologia che supportava il motore a vapore era sconosciuta in Cina. La tradizione tecnologica cinese si era sviluppata in direzioni ben diverse da quella occidentale. Gli artigiani cinesi costruivano macchine sofisticate ed erano altamente abili nel maneggiare vari materiali, in particolare il legno. Anche le loro fusioni in metallo raggiungevano un alto livello di precisione e qualità, ma non avevano una forte tradizione nella creazione di macchine utensili per lavorare il metallo. Inoltre, sebbene il commercio e le istruzioni tecniche fossero tramandate oralmente e mediante disegni e modelli, le convenzioni del disegno cinese non implicavano chiare regole geometriche di proiezione. Quando il lavoro di produzione richiedeva che designer e operai fossero persone diverse, i designer integravano i loro disegni (tu) con modelli in scala (yang), perché erano ben consapevoli dei limiti dei disegni per comunicare le istruzioni. A differenza dei loro omologhi europei, che sfruttavano il potere del disegno nella comunicazione visiva, gli artigiani cinesi si affidavano ai modelli.

  • Turbina a vapore
  • Eolipile
  • Egitto romano
  • Fatti e dettagli Song Dynasty
  • Tommaso Savery
  • Storia del motore a vapore
  • Alla scoperta dell'energia a vapore in Cina, 1840-1860
  • Ridefinire la rivoluzione industriale: Song China and England
  • James Watt

Dicono che i cinesi hanno inventato i motori a vapore, tra le altre cose, in questa serie per bambini degli anni '90 e '80 "C'era una volta" ed è spin-off.


La semplice innovazione della navigazione su un programma ha dato una spinta agli immigrati e all'economia americana nei primi anni del 1800. Tradizionalmente, le navi salpavano quando avevano caricato abbastanza carico per giustificare un viaggio. I passeggeri potrebbero subire ritardi di giorni o addirittura settimane in attesa che le stive si riempiano. Dopo la guerra del 1812, gli armatori iniziarono a sperimentare orari regolari e gli anni 1820 e 1830 videro un boom di linee di navigazione programmate attraverso l'oceano e lungo le coste.

Pubblicità sui pacchetti di Train & Co. Boston, 1855

Per gentile concessione della Bostonian Society/Old State House


Lo Shu quadrato magico

C'era un fascino pervasivo per i numeri e gli schemi matematici nell'antica Cina e si credeva che numeri diversi avessero un significato cosmico. In particolare, quadrati magici – quadrati di numeri in cui ogni riga, colonna e diagonale si sommavano allo stesso totale – erano considerati di grande significato spirituale e religioso.

Il Piazza Lo Shu, un quadrato di ordine tre in cui ogni riga, colonna e diagonale somma fino a 15, è forse il più antico di questi, risalente al 650 a.C. circa (la leggenda della scoperta del quadrato da parte dell'imperatore Yu sul dorso di una tartaruga è ambientata intorno al 2800 a.C.). Ma presto furono costruiti quadrati magici più grandi, con poteri magici e matematici ancora maggiori, che culminarono negli elaborati quadrati, cerchi e triangoli magici di Yang Hui nel XIII secolo (Yang Hui produsse anche una rappresentazione triangolare dei coefficienti binomiali identica al successivo Triangolo di Pascal, e fu forse il primo ad usare le frazioni decimali nella forma moderna).


Il grande crollo energetico

Nel 1973, il sostegno degli Stati Uniti a Israele nella guerra arabo-israeliana ha portato le nazioni arabe produttrici di petrolio a smettere di fornire petrolio agli Stati Uniti e ad altre nazioni occidentali. Da un giorno all'altro i prezzi del petrolio sono triplicati. Nel 1979, quando lo Scià d'Iran fu cacciato dall'Ayatollah Khomeini, il prezzo del petrolio balzò di nuovo, aumentando del 150% nel giro di poche settimane. Gli automobilisti facevano la fila alle stazioni di servizio per comprare benzina e il presidente Carter è andato in televisione per dichiarare che il risparmio energetico era "l'equivalente morale della guerra". Nel 1980, il prezzo medio di un barile di petrolio era di quasi 45 dollari.

Solo tre mesi dopo la caduta dello Scià, la centrale nucleare di Three Mile Island subì un parziale tracollo dopo una serie di guasti meccanici ed errori dell'operatore. Dopo aver sentito per anni che un incidente nucleare non sarebbe mai potuto accadere, il pubblico statunitense è rimasto scioccato. L'incidente ha aumentato il senso di crisi.

Ma l'incidente a Three Mile Island è stato solo l'ultimo di una lunga serie di problemi che affliggevano l'industria nucleare. Gli ordini di nuovi impianti erano già cessati, a causa del superamento dei costi multimiliardari, dell'elevata inflazione e del rallentamento della crescita della domanda di elettricità a causa dei primi effetti del risparmio energetico. Non sono stati ordinati nuovi impianti dopo il 1978 e tutti quelli ordinati dal 1973 sono stati cancellati.


Una breve storia di Newport

Sin dalla sua fondazione da parte di coloni inglesi nel 1639, Newport è stata piena di diversità. La politica di libertà di coscienza e di religione incarnata negli Statuti di Newport Town del 1641 era il risultato delle credenze religiose dei suoi fondatori e della loro frustrazione per l'intervento politico nella loro vita religiosa a Boston. Questa politica era un faro per i coloni con credenze religiose di ampio respiro, che inizialmente provenivano principalmente da altre colonie e coesistevano nell'insediamento in rapida crescita, ignari del fatto che la diversità religiosa della loro città fosse un prototipo dell'America a venire. Tuttavia, un paradosso centrale nella storia antica di Newport e Rhode Island era la combinazione di un impegno per la libertà nel regno religioso con la volontà di partecipare alla pratica di schiavizzare altri esseri umani. Questa contraddizione è stata riconosciuta fin dall'inizio da molti, ma ci sono voluti più di 100 anni perché il movimento abolizionista guadagnasse importanza nella comunità.

I primi coloni inglesi arrivarono sull'isola di Aquidneck nel 1636 al seguito di una donna straordinaria di nome Anne Hutchinson. Era stata cacciata da Boston per le sue convinzioni religiose che mettevano in discussione le fondamenta stesse del puritanesimo. Lei e la sua banda di sostenitori hanno seguito la strada intrapresa da Roger Williams quando anche lui è stato bandito dal Massachusetts per motivi religiosi. Dopo essersi consultato con Williams, il suo gruppo si è accordato con i nativi americani per stabilirsi sull'isola di Aquidneck.

Ciò che i coloni inglesi trovarono al loro arrivo non era certo un deserto vuoto. I nativi erano nella zona da almeno 5.000 anni e avevano stabilito sofisticate pratiche di gestione del territorio e di pesca. Le prove attuali indicano l'esistenza di un grande insediamento estivo in quello che oggi è il centro di Newport, e il lavoro svolto da questi nativi per ripulire la terra è stato uno dei fattori che hanno reso questa zona attraente per i coloni inglesi.

Vista dall'alto di Washington Square, o “The Parade.” Olio su tela, dipinto da un artista dell'Assia non identificato, 1818.

Il gruppo di Ann Hutchinson si stabilì all'estremità settentrionale dell'isola in una zona conosciuta come Pocasett. In poco più di un anno, però, quell'accordo si divise in due. Un gruppo guidato da William Coddington e Nicholas Easton si trasferì a sud per formare Newport nel 1639.

Quando arrivarono a Newport, molti di questi coloni stavano diventando battisti e abbracciarono una convinzione che era centrale per i battisti d'Europa all'epoca: la separazione tra chiesa e stato. Questi primi coloni fondarono la loro nuova città sulla base della libertà di coscienza e religione e Newport divenne una delle prime democrazie laiche nel mondo atlantico. L'impegno dei fondatori per la libertà religiosa ha avuto un profondo impatto su tutti gli aspetti della storia successiva della città.

Tra i gruppi religiosi attratti da questo rifugio in un mondo di minacciosa intolleranza c'erano quaccheri ed ebrei. La loro presenza, insieme ai loro collegamenti commerciali internazionali, ha contribuito a trasformare la città da un piccolo avamposto agricolo a uno dei cinque principali porti marittimi dell'America coloniale (insieme a Boston, New York, Filadelfia e Charleston). Sebbene gli ebrei arrivarono a Newport nel 1650, il loro vero contributo alla vita culturale ed economica arrivò negli anni 1750. I quaccheri arrivarono anche a Newport alla fine del 1650. La Society of Friends fiorì e crebbe e, nel 1700, più della metà della popolazione di Newport era membro della Society of Friends.

I quaccheri divennero la più influente delle prime congregazioni di Newport, influenzando la vita politica, sociale ed economica della città nel XVIII secolo, e il loro “stile semplice” di vita si rifletteva nell'architettura e nelle arti decorative di Newport. e primo paesaggio.

Il quartiere dei quaccheri a Easton's Point ospitava alcuni degli artigiani più abili dell'America coloniale. Tra i più noti di questi c'erano le famiglie Townsend e Goddard, che realizzavano mobili straordinariamente belli e raffinati.

Un piano della città di Newport nel Rhode Island. Indagato da Charles Blaskowitz e pubblicato da William Faden, 1777.

Il commercio e l'esportazione di rum, candele, pesce, mobili, argento e altri beni furono i principali motori della crescita economica durante il XVIII secolo, attività inesorabilmente legate alla partecipazione di Newport alla tratta degli schiavi e alla diffusa proprietà di schiavi da parte delle famiglie in tutta la città .

Durante questo periodo il lungomare brulicava di attività con oltre 150 moli separati e centinaia di negozi affollati lungo il porto tra Long Wharf e l'estremità meridionale del porto. Man mano che il commercio di Newport in tutto il bacino atlantico cresceva, la città divenne un epicentro nello sviluppo del moderno capitalismo americano.

Nel corso del XVII secolo furono posate le pietre miliari del patrimonio architettonico di Newport. Gli edifici che sopravvivono a quel periodo – l'Old Stone Mill, la Wanton-Lyman-Hazard House e la White Horse Tavern – fanno parte del ricco arazzo architettonico di Newport che oggi comprende anche i grandi “cottages” lungo la Bellevue Avenue. Nel 1760, la crescita economica stimolò un boom edilizio che comprendeva centinaia di case e molti dei monumenti di importanza internazionale che sopravvivono oggi, come la Trinity Church, la Colony House, la Redwood Library e il Brick Market (ora sede del Museum of Newport Storia).

Newport ha contribuito a guidare la strada verso la Rivoluzione e l'indipendenza. Poiché la città era un noto focolaio di fervore rivoluzionario e a causa della sua lunga storia di disprezzo per gli sforzi reali e parlamentari per controllare il suo commercio, gli inglesi occuparono Newport dal 1776 al 1779 e oltre la metà della popolazione della città fuggito. Gli inglesi rimasero a Newport nonostante gli sforzi per scacciarli dalle forze patriottiche in collaborazione con i francesi per la prima volta durante la Rivoluzione. Alla fine gli inglesi si ritirarono e i francesi, sotto la guida dell'ammiraglio deTiernay e del generale Rochambeau, iniziarono un soggiorno a Newport che durò fino al 1781 quando lasciarono Newport nella loro storica marcia con il generale Washington a Yorktown per assistere alla vittoria decisiva lì.

L'occupazione britannica aveva arrecato danni irreparabili all'economia di Newport. Di fronte a un futuro fosco, Newport all'inizio del XIX secolo fu costretta a reinventarsi. Newport era stata aggirata dall'industrializzazione e il suo paesaggio si era congelato nel tempo. Ironia della sorte, questo è diventato una risorsa per la città in quanto si è trasformata in una località di villeggiatura estiva e ha sfruttato le sue qualità pittoresche per attirare i visitatori estivi. Nel periodo prebellico, Newport divenne un centro per un influente gruppo di artisti, scrittori, scienziati, educatori, architetti, teologi e paesaggisti. Questi uomini e donne hanno rimodellato le basi culturali della vita americana e includevano Henry e William James, Thomas Wentworth Higginson, Julia Ward Howe, William Ellery Channing, William Barton Rogers (il fondatore del M.I.T.), Alexander Agassiz e molti altri.

Traffico su Bellevue Avenue a Bath Road, guardando a sud. Il Blocco Travers (completato nel 1871) è visibile al centro. Fotografia di Clarence Stanhope.

I coloni della tarda estate durante l'Età dell'Oro includevano famiglie d'élite della Carolina del Sud, le famiglie King e Griswold di New York e più tardi i Vanderbilt. Queste famiglie e molte altre la cui presenza qui ha contribuito a trasformare Newport nella regina dei resort, hanno costruito le ville per le quali Newport è diventata famosa, impiegando gli architetti Richard Morris Hunt, McKim Mead e White, Peabody e Stearns e altri. Molte di queste ville sono diventate importanti attrazioni turistiche.

La storia di Newport è sempre stata legata al mare. Durante il periodo coloniale il porto della città brulicava di navi mercantili. Con l'arrivo della Summer Colony e del New York Yacht Club, Newport stava per diventare una capitale dello yachting. Lo Yacht Club ha portato la famosa Coppa America a Newport negli anni '30, dove è rimasta fino a quando non è stata sconfitta dagli australiani nel 1983. L'industria della pesca è ancora una parte vitale dell'economia di Newport, così come la Marina degli Stati Uniti. La US Navy ha radici nella prima flotta coloniale di Newport ed è stata una presenza significativa a Newport dal 1860. I suoi componenti principali erano il Naval War College e la Torpedo Station (ora Naval Undersea Warfare Center), entrambi fondati subito dopo la guerra civile. La presenza della Marina sull'isola di Aquidneck crebbe e alla fine includeva il Naval Education Training Center e il North Atlantic Destroyer Squadron che aveva il suo porto di origine nella base navale di Newport fino agli anni '70.Nonostante la perdita della flotta, la Marina è ancora il più grande datore di lavoro dell'area, portando anche molte attività industriali e di servizi nell'area.

Alla fine del XIX e XX secolo vari gruppi come irlandesi, greci, italiani, portoghesi, filippini, cambogiani e ispanici si unirono a gruppi come ebrei, afroamericani e nativi americani che erano stati a Newport per qualche tempo, arricchendo l'etnia diversità della città. Gli afroamericani della Virginia e di altre aree si trasferirono a Newport e si unirono a una fiorente comunità che continua a essere una parte vitale della storia di Newport. Gli irlandesi arrivarono a Newport nel 1820, attirati qui dal lavoro a loro disposizione a Fort Adams. Nonostante le leggi del 1719 che discriminavano i cattolici negando loro il diritto di diventare "uomini liberi" i cattolici emigrati nell'isola di Aquidneck trovarono un rifugio relativamente tollerante dai virulenti sentimenti anticattolici e irlandesi a Boston e in altre città dell'epoca. Molte delle famiglie irlandesi che hanno fatto casa a Newport all'inizio del XIX secolo vivono e prosperano ancora a Newport, mantenendo stretti legami con la terra dei loro antenati.

Northern Thames Street, 1968. Nel giro di circa dieci anni, la sezione occidentale di Thames Street nella foto è stata demolita per far posto al progetto di riqualificazione del Brick Market. Fotografia di John T. Hopf.

Dopo la seconda guerra mondiale, uno dei movimenti di conservazione storica di maggior successo nel paese ha salvato centinaia di strutture in tutta la contea di Newport. Questo sforzo iniziò nel 1840 quando George Champlin Mason, scrittore ed editore del Newport Mercury (un settimanale pubblicato ancora oggi dal Newport Daily News) lottò per salvare la Trinity Church. Ha contribuito a fondare la Newport Historical Society, che ha conservato la Seventh Day Baptist Meeting House nel 1884, e in seguito ha acquisito e restaurato la Wanton-Lyman-Hazard House e la Great Friends Meeting House. Altri gruppi che hanno portato il movimento per la conservazione a livelli eroici includono la Preservation Society of Newport County, la Newport Restoration Foundation e diverse organizzazioni di base come Operation Clapboard.

Con il successo del movimento per la conservazione, Newport iniziò a riprendersi dalla crisi economica che si verificò quando la flotta di cacciatorpediniere fu ritirata da Newport. La Marina continuò, e un nuovo tipo di turismo – ora indicato come “Turismo del Patrimonio”- iniziò a svilupparsi lentamente. I visitatori di Newport ora vengono a conoscere la straordinaria storia della zona e a godere della bellezza e dell'ospitalità della città sul mare. C'è, ovviamente, più di palazzi che i visitatori possono vedere a Newport. Ci sono punti di riferimento coloniali splendidamente restaurati che i visitatori possono esplorare insieme a piccoli musei raffinati, come il Museo di storia di Newport nel mercato dei mattoni, che è un luogo perfetto per iniziare una visita nell'area dove i visitatori possono avere una panoramica della storia della città . Il Newport Art Museum, la Tennis Hall of Fame, l'Audrain Automobile Museum, Fort Adams, la Redwood Library, la Touro Synagogue, la Trinity Church e molte altre attrazioni offrono ai visitatori un'opportunità senza pari per esplorare gli aspetti della storia di questo paese. I festival musicali, come il Jazz and Folk Festival e il Newport Music Festival, sono tutti eventi importanti che attirano migliaia di persone a Newport ogni estate.

Lo stereotipo di Newport esclusivamente come parco giochi per i ricchi durante e dopo la Gilded Age è in contrasto con la realtà locale. Mentre Newport continua ad essere la patria di visitatori estivi di abbagliante ricchezza, e mentre alcuni di loro hanno fatto di Newport la loro casa tutto l'anno, la maggior parte dei residenti della City by the Sea continua ad essere della classe media e operaia. Data l'immagine di Newport, è ironico che la città abbia anche il maggior numero di unità abitative a basso reddito nello stato del Rhode Island.

La storia di Newport è notevole in molti modi, ma forse l'aspetto più singolare è il fatto che gran parte della sua storia è ancora visibile sul paesaggio in un'impareggiabile concentrazione di architettura preservata. Continua il suo impegno per la libertà di coscienza e religione e la resilienza e la creatività di Newport nell'affrontare i cambiamenti economici che l'hanno sopraffatta offre una forte prova che la diversità contribuisce a mantenere viva e vibrante la città.


5. La luce elettrica

Thomas Edison mostra le lampade ad incandescenza che ha creato nel suo laboratorio, intorno al 1920.

Archivio Bettmann/Immagini Getty

Sebbene siano facili da dare per scontati, basta una breve interruzione di corrente per ricordarci l'importanza delle luci artificiali. Lanciate all'inizio del XIX secolo da Humphry Davy e dalla sua lampada ad arco di carbonio, le luci elettriche si sono sviluppate nel corso del 1800 grazie agli sforzi di inventori come Warren de la Rue, Joseph Wilson Swan e Thomas Alva Edison. Furono Edison e Swan a brevettare le prime lampadine a lunga durata nel 1879 e nel 1880, liberando la società da una dipendenza quasi totale dalla luce del giorno. Le luci elettriche sono state utilizzate in tutto, dall'illuminazione domestica e dai lampioni alle torce elettriche e ai fari delle auto. Le complesse reti di cavi erette per alimentare le prime lampadine hanno anche contribuito a portare al primo cablaggio elettrico domestico, aprendo la strada a innumerevoli altri elettrodomestici.


Imprenditorialità dal 1800 in poi: macchine e mercati

Molte persone vedono gli ultimi 200 anni di imprenditorialità come alimentati da “macchine e mercati”.

Il capitalismo è diventato più radicato nelle società di tutto il mondo. Le teorie del capitalismo furono solidificate nell'opera di Adam Smith del 1776 Un'indagine sulla natura e le cause della ricchezza delle nazioni, dove ha distrutto l'idea del mercantilismo. Invece, ha sostenuto che l'interesse personale era la forza trainante nelle società di tutto il mondo.

Pertanto, gli imprenditori di questo periodo sono stati in grado di agire nell'interesse personale pur continuando a migliorare la società nel suo insieme. Robert L. Heilbroner spiega questa teoria in I filosofi del mondo:

“Un uomo che permette al proprio interesse di scappare con lui scoprirà che i concorrenti si sono intrufolati per portargli via il commercio se fa pagare troppo per la sua merce o se si rifiuta di pagare tanto quanto tutti gli altri per i suoi lavoratori, lui si ritroverà senza acquirenti in un caso e senza dipendenti nell'altro”.

Pertanto, la concorrenza del mercato regola l'interesse personale e porta a un tipo di imprenditorialità che alimenta l'innovazione, migliora il tenore di vita e aumenta la ricchezza delle nazioni.


I cinesi svilupparono motori a vapore prima del XVII secolo? - Storia

Il Rainbow Bridge costruito nel programma NOVA "China Bridge" è solo una delle tante importanti invenzioni apparse durante l'impressionante dinastia Song cinese (960-1280 d.C.). Questo periodo vibrante della storia cinese è stato caratterizzato da prosperità economica e notevole innovazione tecnologica. Continua a leggere per scoprire cosa ha da dire l'esperto cinese Robin D. S. Yates, professore di storia e studi sull'Asia orientale presso la McGill University di Montreal, Quebec, Canada, su questa era eccezionale e come ha influenzato il corso della storia mondiale.


NOVA: Cominciamo fornendo un contesto mondiale per la dinastia Song. Si ritiene che nel 1271 il mercante italiano Marco Polo abbia visitato la Cina. Qual è stata la sua impressione di questo mondo così diverso?

Yates: Bene, c'è un dibattito sul fatto che Marco Polo abbia mai effettivamente visitato la Cina. Tuttavia, supponendo che il resoconto di Polo sia reale, ciò che emerge in modo più evidente è che era completamente sbalordito dalle dimensioni delle città e dall'estensione dell'attività commerciale in Cina. Il numero di navi sui canali e sui fiumi cinesi superava di gran lunga quello che Polo conosceva nelle città italiane, come Venezia o Genova.

I cinesi avevano una società molto colta e civilizzata. Le sete della dinastia Song, ad esempio, erano notevolmente avanzate. I cinesi usavano telai molto sofisticati con fino a 1.800 parti mobili. La Cina era semplicemente molto più sviluppata tecnologicamente e culturalmente di qualsiasi stato occidentale.

Ma c'è da chiedersi se Polo l'avesse effettivamente visitato, per via delle cose di cui non scrive affatto. Non menziona la cartamoneta e la banconota, che furono entrambe inventate durante la dinastia Song. Avresti pensato che se avesse vissuto lì per 20 anni, avrebbe potuto notarlo, perché l'Europa occidentale non ce l'ha.

I cinesi hanno inventato ristoranti per servire funzionari e commercianti in viaggio.
NOVA: Quali sono alcune delle cose che hanno reso uniche nel loro tempo queste grandi e affollate città cinesi?

Yates: C'è una forte connessione tra la crescente urbanizzazione e la fiorente commercializzazione della cultura cinese in questo momento. I mercanti viaggiavano da un luogo all'altro e un nuovo gruppo di funzionari studiosi fu nominato per amministrare il paese. I mercanti e i funzionari ambulanti volevano mangiare la cucina a cui erano abituati nella loro regione. E anche le persone con qualche ricchezza in più nei centri urbani volevano provare il cibo di diverse regioni. Quindi ciò che si sviluppò fu un nuovo tipo di cultura urbana che includeva mangiare fuori nei ristoranti e bere il tè.

Fu proprio durante la dinastia Song che il tè raggiunse il suo status di culto. È stato bevuto da ciotole da tè molto belle e straordinariamente squisite fatte di porcellana, una delle glorie della dinastia Song. La parola "china" è appropriata per la porcellana, perché i cinesi hanno sviluppato la tecnologia per la sua produzione. L'industria della ceramica della dinastia Song è stata fondamentalmente la prima industria commercializzata. Hanno prodotto i pezzi in quantità di massa per il palazzo imperiale, ma anche per questa classe di studiosi-ufficiali appena nata e un'élite urbana e per questi ristoranti. Alla fine, due dei principali prodotti che l'Occidente voleva nei secoli XVII, XVIII e XIX erano la porcellana e il tè, quindi gran parte del commercio tra Oriente e Occidente si basava su questi articoli.

Con i ristoranti, la gente comune poteva mangiare fuori molto, molto a buon mercato con cibo come i noodles fritti, che, si dice, Marco Polo introdusse in Occidente. Anche se ci sono molti dibattiti su questo, l'idea degli spaghetti viene probabilmente dalla Cina all'incirca all'epoca dei Cantici, forse trasportati attraverso l'oceano da commercianti arabi, che sono noti per essersi stabiliti in porti come Canton dal IX secolo .


La polvere da sparo è stata utilizzata nei lanciarazzi cinesi per sparare fuochi d'artificio e armi da guerra.
NOVA: Tè e ristoranti sono sicuramente due importanti doni che il popolo Song ha fatto al mondo. Quali furono alcune delle altre invenzioni cinesi di questo periodo che ebbero una profonda influenza sul corso della civiltà?

Yates: La polvere da sparo trasformò completamente il modo in cui venivano condotte le guerre e contribuì all'eventuale instaurazione del potere sul diritto. Nella mia ricerca, sono stato in grado di confutare l'idea comune che i cinesi abbiano inventato la polvere da sparo, ma l'abbiano usata solo per i fuochi d'artificio. Sono sicuro che hanno scoperto usi militari per questo. Ho trovato la prima illustrazione di un cannone al mondo, che risale al passaggio dal Canto del Nord al Canto del Sud intorno al 1127, che avvenne 150 anni prima dello sviluppo del cannone in Occidente. La canzone ha anche usato la polvere da sparo per fabbricare lance da fuoco - in realtà lanciafiamme - e molte altre armi da polvere da sparo, come le mine antiuomo, che per fortuna ora vengono eliminate dall'uso generale.

Inutile dire che il cannone è stato utilizzato dai re d'Europa per alterare radicalmente la struttura sociale del mondo europeo. Permise ai re di distruggere i castelli dei feudatari. E ha permesso, quindi, allo stato-nazione centralizzato di svilupparsi.

Alla fine della dinastia Song, i cinesi inventarono i razzi a più stadi. Se non l'avessimo avuto, forse non saremmo stati in grado di portare un uomo sulla luna. Era un'idea così fondamentale. Joseph Needham, uno storico della scienza e della tecnologia cinese, sostiene anche che la nozione di un'esplosione in un cilindro autonomo ha permesso anche lo sviluppo del motore a combustione interna e del motore a vapore. Le nostre modalità di trasporto di base non sarebbero state possibili senza questa invenzione cinese.

NOVA: In che modo l'invenzione cinese della polvere da sparo si è spostata da est a ovest?

Yates: Sebbene gli studiosi considerino spesso la dinastia Song molto debole, il suo uso della polvere da sparo è stato il motivo per cui è stato in grado di tenere a bada i mongoli per molti decenni. Alla fine, i mongoli furono in grado di catturare artigiani cinesi e utilizzare l'ultima tecnologia della polvere da sparo contro i cinesi. I mongoli usavano quelle persone che avevano una conoscenza speciale della tecnologia e le impiegavano nei propri eserciti come ingegneri. Hanno portato quella tecnologia in Occidente molto rapidamente perché era molto utile nelle loro conquiste.

La cosa interessante di questo trasferimento di tecnologia è che va in entrambe le direzioni. Dopo l'introduzione del cannone e della polvere da sparo in Occidente, gli occidentali divennero rapidamente esperti di cannoni. Lanciavano cannoni di bronzo che alla fine erano molto migliori di quelli che i cinesi potevano produrre. Il cannone in bronzo occidentale fu poi riportato in Cina dai Gesuiti nel XVI e XVII secolo. La dinastia Ming, che combatté i Manchu, impiegò sacerdoti gesuiti per lanciare cannoni che erano più avanzati di quelli che avevano i cinesi a quel tempo.

Lo sviluppo della stampa ha permesso ai funzionari cinesi di distribuire documenti importanti.
NOVA: Hai sostenuto con forza l'impatto della polvere da sparo in tutto il mondo. Ma ci sono state importanti invenzioni non militari durante la dinastia Song che hanno avuto un impatto in tutto il mondo?

Yates: La stampa e i caratteri mobili erano certamente due di questi. La stampa fu in realtà inventata dai buddisti nell'VIII secolo per la diffusione di immagini e testi religiosi. Ma durante la dinastia Song, il governo promosse la pubblicazione dei testi confuciani chiamati "I Canoni". Questi testi dovevano essere studiati dai candidati all'esame. Una volta superati gli esami, potevi diventare un funzionario. In questo periodo furono pubblicate così tante copie dei testi confuciani. Inoltre, il governo ha reso popolare l'uso della stampa per la diffusione di manuali tecnici, come manuali di agricoltura e opere di medicina. Alla fine sono iniziate le tipografie private, che hanno cambiato radicalmente il mondo delle lettere e la diffusione della conoscenza.

Nell'XI secolo, un famoso artista letterario di nome Shen Gua registra l'invenzione della stampa a caratteri mobili da parte di un uomo di nome Bi Sheng. Fu questa invenzione che alla fine fu portata in Occidente e utilizzata da Gutenberg per la stampa della Bibbia. Inutile dire che ciò ebbe un profondo effetto sulla natura della conoscenza e sullo sviluppo della letteratura. Quindi questa è probabilmente l'invenzione numero uno della dinastia Song.

NOVA: Lo sviluppo della stampa ha cambiato la Cina come avrebbe cambiato l'Europa?

Yates: L'effetto della stampa era diverso in Oriente e in Occidente a causa della natura della lingua cinese. La lingua cinese, quando è scritta, usa caratteri o grafici, una specie di ideogrammi. Non è un alfabeto come lo conosciamo. Di conseguenza, ci sono letteralmente migliaia di caratteri cinesi. Ovviamente per la maggior parte dei tipi di scrittura non sono necessari i 48.000 caratteri cinesi diversi. Hai solo bisogno di usare da 3.000 a 10.000, qualcosa del genere.

La stampa a caratteri mobili era più pratica, con un numero molto limitato di simboli, come le lettere utilizzate nelle lingue alfabetiche europee. Nella scrittura cinese, dovevi avere un numero molto elevato di caratteri, ciascuno intagliato individualmente per essere impostato nella stampa. Quindi, anche se hanno inventato i caratteri mobili, in realtà non è mai stato così utile come la stampa su blocchi di legno, ovvero intagliare i blocchi di ogni pagina separatamente e indipendentemente. Quindi questo era il motivo per cui c'erano alcuni libri stampati usando caratteri mobili, ma non ha mai veramente sostituito la stampa su blocchi di legno come ha fatto in Occidente.

NOVA: I caratteri mobili erano un altro esempio di tecnologia che si spostava da Oriente a Occidente, o era un esempio di innovazione che si sviluppava in Oriente e Occidente contemporaneamente?

Yates: Non è molto chiaro, ma sembra che ci sia stato un trasferimento da est a ovest. Gli invasori mongoli della Cina furono in grado di usare la loro organizzazione e la loro cavalleria altamente sviluppate per conquistare tutta l'Asia centrale, comprese parti dell'India, del Medio Oriente e dell'Europa. Quindi l'invenzione fu probabilmente trasferita in Occidente a seguito dell'apertura delle vie commerciali e delle vie di comunicazione stabilite dai Mongoli. Non sto dicendo che Gutenberg abbia effettivamente avuto accesso a una stampa cinese che è altamente improbabile. Piuttosto, probabilmente ha avuto sentore dell'idea di stampare attraverso una fonte sconosciuta e perduta. È piuttosto ironico che Gutenberg sia stato recentemente eletto l'uomo del millennio, quando furono i cinesi a inventare la tecnologia.


Dieci anni di dibattito sulle origini della grande divergenza

Insieme alle storie del potere, le storie della vita materiale e della crescita economica sono le metanarrative più popolari attualmente pubblicate nel crescente campo della storia globale. In effetti, nessuna sorpresa sarà causata dalla comparsa nei nostri tempi di una "globalizzazione" accelerata, di storie che cercano di comprendere un'"economia globale", trattando cronologie risalenti a millenni e scritte per esporre i disparati livelli di progresso materiale raggiunto dalle tribù , società, comunità ed economie nazionali dislocate in tutti i continenti del mondo. Tali preoccupazioni continuano a essere la cartina di tornasole della missione della storia economica globale di mantenere "l'umanità in vista". Dopotutto, la maggior parte delle persone, nella maggior parte dei luoghi per gran parte della storia, si è preoccupata di procurarsi cibo, riparo, vestiti e altri manufatti necessari per sostenere un tenore di vita di base, confortevole e solo ultimamente gradevole.

Le tradizioni di indagine storica sulla ricchezza e la povertà delle nazioni sono iniziate con Erodoto, ma i moderni paradigmi di indagine non devono essere fatti risalire oltre agli intelletti torreggianti di due tedeschi cosmopoliti, ma forse ugualmente "eurocentrici": Karl Marx e Max Weber. Entrambi gli studiosi hanno mantenuto un serio interesse (certamente come contrappeso all'Europa) per l'evoluzione delle economie indiana, cinese, americana e russa. Tuttavia, le indagini di Weber sulle religioni, le filosofie, le città e gli stati orientali sembrano molto più serie di qualsiasi cosa scritta da Marx ed Engels.

I vocabolari ei concetti presi in prestito da generazioni di storici dal corpus di scritti lasciati da Marx e Weber non possono più essere presentati come teoria coerente. Tuttavia, è ancora euristico - quando si cerca di comprendere il progresso materiale e il relativo declino attraverso i continenti per lunghi periodi di tempo - distinguere gli approcci marxiani da quelli weberiani.Il primo è stato classicamente interessato a indagare il potenziale di progresso materiale incarnato in distinti "modi di produzione" osservati per diverse parti del mondo. Mentre il "programma di ricerca" weberiano può essere suddiviso in due principali filoni di indagine: in primo luogo, un confronto tra i sistemi egemonici di credenze, (culture) che operano per promuovere o limitare il comportamento personale e di gruppo nella vita economica e, in secondo luogo, accoppiato, con un'analisi empirica di come i quadri politici, legali e istituzionali all'interno dei quali è inserita l'attività economica abbiano operato storicamente per favorire o ostacolare lo sviluppo economico in tutto il mondo.

Nel pensiero marxista classico, l'unico modo di produzione in grado di generare un progresso materiale duraturo, il "capitalismo", si basa sul lavoro salariato e sull'accumulazione del capitale. Marx scoprì che la prima transizione dai modi di produzione precapitalisti a quelli capitalistici avvenne prima nell'Europa occidentale. Da allora in poi gli storici globali (che lavorano all'interno di una tradizione marxista) hanno affrontato la sua domanda su quando e perché si è verificata la transizione lì prima di considerare la domanda inversa: quali tipi di modi di produzione "precapitalisti" prevalevano in Africa, Asia e nelle Americhe amerinde che ha ritardato o arrestato analoghe transizioni al capitalismo in altri continenti?

Recentemente un paradigma marxiano "deviante" (o supplementare) è stato elaborato in un impressionante volume di ricerche condotto dalla World Systems School of Historical Sociology. Questa "Scuola" sostiene che la transizione al capitalismo (o società commerciale) che alla fine ha portato alla creazione di economie di mercato industriali di successo è avvenuta inizialmente nell'Europa occidentale perché gli europei hanno raccolto guadagni tempestivi e decisivi dal commercio intercontinentale e dalla colonizzazione delle Americhe per circa tre o più secoli prima dell'inizio delle rivoluzioni francese e industriale. I vantaggi economici dell'Europa da secoli di partecipazione a intercontinentale commercio e imperialismo sono concepiti in senso lato per comprendere esternalità positive, nonché una serie di riscontri politici, istituzionali e culturali favorevoli e ricadute connesse a flussi sempre crescenti di merci spedite nei porti europei da tutto il mondo, dall'Atlantico e dall'India. oceani.

Non sorprende che sia stata contestata l'enfasi delle scuole del sistema mondiale sull'estensione dei mercati per le esportazioni europee in Asia, Africa e nelle Americhe e soprattutto la sua insistenza sul significato pervasivo delle importazioni (che incarnano la conoscenza produttiva) da altri continenti. Gli studiosi marxisti classici difendono i testi canonici relativi ai modi di produzione progressivi e non progressisti e quindi uniscono implicitamente le forze con gli storici economici neoclassici che continuano a considerare le particolarità della stessa storia europea come il motore della sua precedente transizione al capitalismo o alla società commerciale. Tra parentesi, e per questo particolare dibattito, nessuna di queste rappresentazioni, né quell'altra discussione irrisolvibile sulle trasformazioni continue rispetto a quelle discontinue da un tipo di sistema economico tradizionale a un altro, e in definitiva più progressivo, sistema sembrano avere importanza. Si tratta ora di specificare e misurare l'importanza delle forze endogene rispetto alle forze esogene che promuovono la crescita economica in una parte dell'economia mondiale (Europa) e frenano un simile slancio nei continenti dell'Asia, dell'Africa e del Sud America.

Sfortunatamente, la borsa di studio marxiana interessata ai modi di produzione asiatici e alla presenza, o assenza, di forme peculiari di "feudalesimo" trovate al di fuori dell'Europa sembra ora più teorica che storica. Inoltre, (e forse perché la tradizione è stata ostracizzata e ossificata durante la Guerra Fredda) il marxismo classico sembra meno influente della sua controparte weberiana nello stabilire i parametri, la struttura e il vocabolario di un discorso incentrato sui "limiti" che per diversi secoli ha operato per impedire agli asiatici economie dal seguire la "traiettoria europea" che stava conducendo verso standard di vita divergenti tra Occidente e Resto che divennero riconoscibili nel 1700 e cospicui nel corso dei secoli XIX e XX. Sfortunatamente, i commenti ad hoc fatti da Marx sulle società asiatiche sono ora considerati poco più che tipiche speculazioni eurocentriche del suo tempo, che hanno portato generazioni dei suoi seguaci in un vicolo cieco alla ricerca di modi di produzione asiatici apparentemente onnipresenti e immutabili.

L'erudizione di Max Weber è più impressionante. Il suo approccio, le sue domande e i suoi temi di indagine hanno efficacemente fissato i parametri per la costruzione di storie globali di progresso materiale scritte negli ultimi decenni. Si è occupato di lunghi periodi di tempo, ha letto molto sulle civiltà classiche e orientali e ha usato metodi comparativi per comprendere perché il capitalismo è sorto in Occidente e non in Oriente. Leggendo, come ha fatto, le cronologie che coprono millenni, ha riconosciuto che le economie dell'India e della Cina mostravano un'impressionante precocità scientifica e tecnica. Weber si rese conto che gli arabi e gli asiatici avevano stabilito sistemi sofisticati e istituzioni efficienti per la conduzione del commercio interno ed estero molto prima che le navi e i mercanti europei iniziassero a navigare regolarmente dentro e intorno all'Oceano Indiano e ai mari della Cina durante il XVI e il XVII secolo.

Weber rimase meno impressionato di Adam Smith o Karl Marx, con l'importanza economica per lo sviluppo europeo della scoperta e della colonizzazione delle Americhe. Non era incline a classificare i guadagni del commercio transatlantico e della colonizzazione al di sopra delle forze endogene, operanti nel corso di secoli di storia per promuovere la crescita economica in Europa. Pertanto, in linea con il marxismo classico, Weber mantenne un apprezzamento di come e perché l'accumulazione del capitale e l'evoluzione degli schiavi, dal feudale al libero mercato del lavoro, contassero come determinanti "prossimali" del progresso materiale all'interno dell'Europa occidentale.

Per una fascia crescente di studiosi, preoccupati di includere un'analisi delle connessioni intercontinentali nelle loro metanarrazioni sulla storia a lungo termine del progresso materiale, Weber ha elaborato temi che hanno esercitato un forte impatto sulle storie moderne raccontate sul successo economico dell'Occidente e del relativi fallimenti dell'Oriente negli ultimi 400 anni. Insieme a Montesquieu e ad altri pensatori dell'Illuminismo, Weber (e i weberiani) ritengono che i contrasti percepibili nei quadri istituzionali, ideologici e giuridici all'interno dei quali le attività economiche (soprattutto il commercio interno ed estero) sono state inserite in Europa rispetto alle economie asiatiche abbiano prevalso per diversi secoli e che marcate differenze nelle credenze religiose, nella vita familiare, nei condizionamenti culturali, nelle strutture istituzionali e nei sistemi politici hanno promosso percorsi divergenti di crescita economica che alla fine hanno prodotto una chiara divisione all'interno dell'economia mondiale in nazioni ricche e nazioni povere.

2. La nuova storia globale di "sorprendenti somiglianze"

Negli ultimi decenni, una moderna generazione di storici economici ha portato avanti la tradizione weberiana di tentativi di spiegare ciò che è diventato per almeno tre secoli le conquiste economiche sempre più visibili delle società occidentali in una prospettiva globale. Weber ha lasciato loro un approccio, un vocabolario e diverse ipotesi suggestive che sono state accettate, modificate e anche rifiutate da due generazioni di ricerche storiche del dopoguerra e del postcoloniale. Ora ci sono biblioteche di libri e articoli che trattano di agricolture, industrie, città, reti commerciali, comunicazioni, commercio, scienza, tecnologie, culture, organizzazione aziendale, tassazione, sistemi statali, politiche di governo e cosmologie "orientali" per la comprensione della natura che coprono i secoli successivi alla dinastia Tang (618–907) – alcuni basati su ricerche di storici delle università, da poco emancipati dal dominio imperiale. Questo imponente, ma ancora poco completo, volume di indagini storiche è stato inoltre comunicato all'Occidente da specialisti in studi di area provenienti da università nordamericane, europee, australiane e giapponesi. Non molto tempo dopo la seconda guerra mondiale e durante un'era di decolonizzazione, agli storici fu offerta un'opportunità – fornita dall'accumulo di un vasto e sofisticato corpo di conoscenze (disponibili da tempo su Europa e Nord America), ma emergenti su Asia, Medio Oriente e Africa e America Latina - per riposizionare le loro storie di ricchezza e povertà finora sconnesse l'una contro l'altra al fine di costruire storie globali di progresso materiale che avrebbero potuto soddisfare le aspirazioni di Montesquieu, Voltaire, Smith e dei loro seguaci "illuminati" e compiacere Max Weber .

Chiaramente, e come preludio a qualsiasi analisi e spiegazione accademica, sarà necessario datare la divergenza nel tenore di vita tra le estremità occidentale e orientale del continente eurasiatico a causa del presupposto che divari inconfondibili nei redditi reali pro capite e nella produttività del lavoro ( misurata per il decennio precedente la Grande Guerra) deve essersi evoluta e prevalere per secoli prima di quel momento, non può essere supportata da dati economici duri. In effetti, la recente ricerca storica sull'Asia ha prodotto alcune prove parziali, specifiche a livello regionale e ancora inconcludenti e difettose per suggerire che gli standard di vita nell'Europa occidentale e marittimo le province della Cina e dell'India meridionale potrebbero non essere state molto diverse prima della fine del XVIII secolo.

Questo contestabile suggerimento ha portato gli storici globali, etichettati come "eurocentrici" dai loro oppositori, a ripiegare su asserzioni "weberiane" (e "marxiste") non quantificate secondo cui le economie dell'Europa "nordoccidentale" erano sicuramente su traiettorie potenzialmente più promettenti per prime transizioni verso economie di mercato industriali efficienti per "diversi" secoli prima ancora delle regioni più sviluppate dell'Asia? Le culture, i sistemi politici, i diritti di proprietà, i quadri giuridici, i regimi per la scoperta e la diffusione di conoscenze affidabili, le organizzazioni commerciali e finanziarie, le reti commerciali, i mercati delle materie prime, del lavoro e del capitale dell'Europa sono convenzionalmente rappresentati come del tutto più probabili di qualsiasi cosa riconoscibile in Sistemi di produzione asiatici che hanno generato: prerequisiti per fabbriche, industria meccanizzata e trasporto a vapore via terra e mare per la generazione di forme inanimate di energia per le manifatture meccanizzate e la riorganizzazione dell'agricoltura e del commercio in luoghi concentrati e aziende funzionali.

Più di tre decenni fa, il maresciallo Hodgson (uno dei padrini della moderna storia globale) riteneva che "tutti i tentativi di invocare tratti seminali pre-moderni in Occidente per spiegare la divergenza negli standard di vita possono essere dimostrati fallire in un'attenta analisi storica". '. Due generazioni di ricerche postbelliche su India, Cina e Sud Est Asiatico (sintetizzate nei recenti scritti di Fernand Braudel, Kirti Chaudhuri, Gunder Frank, Jack Goldstone, Jack Goody, John Hobson, Ken Pomeranz, John Reid, Kaoru Sugihara, David Washbrook , Bin Wong, Harriet Zurndofer, et al) concordano. Dai suoi confronti impressionanti e dettagliati dei livelli e dei tipi di sviluppo economico raggiunti dalle economie europee e asiatiche durante la prima età moderna, Braudel ha dedotto che "le regioni popolate del mondo di fronte alle richieste di numeri ci sembrano abbastanza vicine a ciascuna Altro'. Ma c'è, ha osservato, «una disuguaglianza storiografica tra l'Europa e il resto del mondo. L'Europa ha inventato gli storici e ne ha fatto buon uso La sua stessa storia è ben illuminata e può essere chiamata come prova o usata come affermazione. La storia della non Europa è ancora da scrivere. E finché non sarà stato ristabilito l'equilibrio tra conoscenza e interpretazione, lo storico sarà riluttante a tagliare il nodo gordiano della storia mondiale». Un illustre storico dell'Europa occidentale, David Landes, non mostra tale riluttanza e il suo celebre libro, "La ricchezza e la povertà delle nazioni" (1998) elabora oltre circa 600 pagine dispari su un "documento storico", di precondizioni "weberiane" che egli affermazioni dimostra perché "negli ultimi mille anni l'Europa (l'Occidente) è stata il primo motore dello sviluppo e della modernità".

La moderna ricerca storica, tuttavia, ha virtualmente "degradato" (o almeno severamente qualificato) le ripetizioni delle affermazioni marxiste e weberiane secondo cui le strutture politiche, istituzionali e culturali all'interno delle quali le attività economiche in Asia erano state inserite per secoli prima della Rivoluzione Industriale, differivano dall'Europa in modi che chiaramente e significativamente ostacolato: l'evoluzione e l'integrazione dei mercati delle materie prime e dei fattori lo sviluppo dell'intermediazione finanziaria la diffusione dei diritti di proprietà privata l'operatività delle reti mercantili la protoindustrializzazione e soprattutto la commercializzazione dell'agricoltura. Ciò che recenti ma diverse sintesi di intere biblioteche di ricerca storica sulle economie dell'Asia (oltre che dell'Europa) osservano e documentano non sono solo una serie di regioni avanzate e meno sviluppate in tutta l'Europa occidentale, ma (per usare una frase ormai famosa di Ken Pomeranz) un "mondo di sorprendenti somiglianze" in tutta l'Eurasia. Le indagini sulla letteratura monografica hanno effettivamente reso superfluo un intero corpus di interpretazioni marxiane e weberiane. Non si può più dare per scontato che per secoli prima della Rivoluzione industriale, le economie europee abbiano sperimentato transizioni virtualmente eccezionali al capitalismo evoluto quadri legali, comportamentali, istituzionali e politici percepibilmente più efficienti per la formazione, l'integrazione e il funzionamento dei mercati, e quindi consentito per progredire (sebbene a un ritmo lento e con l'aiuto limitato delle nuove tecnologie) lungo un percorso prescritto nei modelli di crescita smithiana. Inoltre, gli storici dell'Asia preindustriale hanno anche individuato e analizzato le "culture" che incoraggiavano le famiglie operose e ambiziose a trasformare i loro guadagni extra in esibizioni di beni e lussi. Il loro lavoro rivela che, contrariamente alle aspettative di Werner Sombart (e dei suoi moderni seguaci europei), gli attributi comuni della vita materiale sono apparsi in troppe città, paesi e villaggi attraverso il continente eurasiatico, perché chiunque possa individuare l'ascesa della cultura materiale ' come qualcosa di peculiare delle cosiddette e unicamente 'acquisite' e 'industriose' famiglie dell'Europa occidentale.

Inoltre e prima dell'era dell'imperialismo liberale, (dall'oppio alla Grande Guerra) gli Stati ovunque ponevano ostacoli al percorso di crescita smithiana che emana essenzialmente dalla diffusione e dall'integrazione dei mercati e da quella nozione incessantemente ripetuta (endemica ma sempre poco plausibile) che Anche le rivalità dinastiche e territoriali tra gli stati europei hanno costantemente fornito condizioni più favorevoli (meno sfavorevoli) per il funzionamento delle forze di mercato durante la prima era moderna del mercantilismo e della guerra. Versioni più semplicistiche dell'ipotesi fondono circoli virtuosi e cicli per lo sviluppo che derivano dalla "competizione" con la violenza distruttiva e le rivalità della prima politica di potenza europea moderna. Nozioni (che circolano da Montesquieu) secondo cui gli imperatori e le burocrazie dei dispotici imperi orientali governavano le economie (ed ergo le loro basi fiscali) in modi irrazionali che possono essere rappresentati come più predatori, arbitrari e coerentemente e peculiarmente maligni verso la crescita smithiana ora sembrano sempre più obsoleti gli studi storici.

Nelle storie economiche recentemente ricostruite di un "mondo di sorprendenti somiglianze" i resoconti canonici della crescita smithiana - delle economie europee che crescono gradualmente ma inesorabilmente su traiettorie di mercato distintive all'interno del loro promontorio ristretto e relativamente sottosviluppato dell'Eurasia - sembrano insostenibili semplicemente perché troppi " i tratti seminali dell'Occidente si rivelano non solo onnipresenti, ma anche precedenti dell'Oriente. Forse tali percezioni weberiane (e/o marxiane) saranno riprese e sostenute da ulteriori ricerche e dibattiti. La ricerca (o anche una rinnovata ricerca tra le storie esistenti) potrebbe delineare e forse misurare le differenze inconfutabili/incontestabili nella scala, nella portata e nell'intensità della crescita smithiana nel tempo e nello spazio. Nel frattempo e man mano che le recenti riconfigurazioni della storia economica asiatica diventano note e accettabili (per tutti tranne che per una generazione anacronistica di storici ed economisti astorici) e il dibattito si sposta dal regno dell'acrimonia verso la conversazione, potremmo ben assistere a un risveglio di più sfumature e spiegazioni storiche a lungo termine accuratamente specificate per le divergenze nella produttività e negli standard di vita tra est e ovest, che gli storici hanno a lungo concordato sono diventate inconfondibili nel XIX secolo e nette durante il XX secolo, ma che stanno scomparendo oggi.

3. Spiegazioni revisioniste per le divergenze ritardate e tardive tra le economie orientali e occidentali

Nel frattempo, suggerire (come fanno i revisionisti anti-weberiani) che una congiuntura inaspettata e imprevedibile tra Oriente e Occidente è apparsa abbastanza improvvisamente alla fine del XVIII secolo rimane anche troppo fragile per essere considerata un'ipotesi centrale sullo sviluppo economico globale di lungo periodo. Questo perché il revisionismo offre tre spiegazioni controverse sia per questa apparentemente "tardiva" che per la "grande divergenza".

La prima tesi è che in modi diversi, per ragioni diverse e lungo diverse cronologie, le strutture governative imperiali in Oriente sono diventate sempre più inefficienti e incapaci di fornire alle popolazioni e ai territori soggetti il ​​buon ordine, la protezione contro le aggressioni esterne e altri beni pubblici necessari per mantenere livelli soddisfacenti di attività economica privata, integrazione del mercato e innovazione. In breve, i difetti strategici e amministrativi che affliggevano gli imperi Safavid, Ottomano, Mughal e Ming-Qing, si intensificarono nel tempo e fecero così spazio all'ascesa dell'Occidente. Le indagini sulla natura, l'estensione e il significato delle crisi politiche (che interessavano chiaramente tre imperi orientali nel XVIII secolo e la Cina al tempo della Ribellione del Loto Bianco) continuano e potrebbero portare al tipo di intuizioni che ora provengono dalle storie comparate dei primi stati europei moderni, preoccupati di contrastare l'evoluzione degli assetti e delle politiche politiche che favoriscono o ostacolano la crescita economica e l'innovazione all'interno dell'Europa occidentale.Questo dibattito sulle costituzioni di governo e sul comportamento degli stati sarà portato avanti solo da scienziati sociali che conoscono qualcosa della storia e degli scienziati sociali delle istituzioni politiche e di altre istituzioni subordinate, delle loro diverse forme e dei modi precisi in cui si sono interconnessi con le attività economiche delle famiglie , fattorie e aziende non solo nella prima Europa moderna, ma anche in Asia. La ripetizione di equazioni illuministiche riciclate tra repubblicanesimo, libertà e forme di governo parlamentare da un lato e transizioni verso le economie industriali di mercato dall'altro sembra sempre meno soddisfacente. Le teorie, i concetti e le tassonomie che ora emergono in forme illuminanti dall'economia neoistituzionale, devono essere alimentate e riformulate alla luce delle indagini storiche su specifici quadri politici, giuridici e istituzionali che hanno promosso e contenuto tassi e modelli nazionali, regionali e settoriali di crescita economica in tutta l'Eurasia.

In secondo luogo, e al centro della spiegazione revisionista chiave per la divergenza tra l'Asia orientale e l'Europa occidentale, c'è una storia di crescita classica per eccellenza che si basa su una serie impressionante di studi storici che indagano su connessioni e meccanismi derivati ​​in ultima analisi dagli scritti di Smith, Malthus e Riccardo. Ad esempio, Pomeranz rappresenta la terra coltivabile come un fattore di produzione relativamente fisso e suggerisce che le aggiunte alle scorte di conoscenze utili e affidabili consentissero solo un progresso tecnologico incrementale e limitato. Le impennate della crescita della popolazione hanno portato (solo in extremis e in alcune regioni asiatiche) alle crisi malthusiane, ma più comunemente sia nell'Europa occidentale che nell'impero Ming-Qing alla grave carenza di colture intensive e materie prime agricole, tra cui: generi alimentari di base, legname utilizzato per la produzione e la costruzione, legno convertito in combustibile ed energia per scopi sia industriali che domestici e fibre derivate da piante e animali per scopi di trasformazione in tessuti.

Per circa due o più secoli, prima del 1750, quando i tassi di crescita della popolazione in Europa e in Cina avanzavano a tassi comparabili, l'economia cinese ha affrontato la "pressione numerica" ​​fondamentalmente intensificando il lavoro per alleviare la carenza di cibo e materie prime agricole. Per Pomeranz, e altri studiosi (che rifiutano le spiegazioni eurocentriche per la grande divergenza in termini di crescita smithiana), il problema è spiegare come e perché le economie europee non hanno proceduto sulla stessa strada della Cina, ma hanno invece evitato rendimenti decrescenti del lavoro impegnati in agricolture e proto-industrie e tecniche di produzione meccanizzate gradualmente diffuse attraverso la produzione e il trasporto. Pomeranz ha risposto in modo molto convincente alla domanda chiave: "perché", ha chiesto, "l'economia dell'Inghilterra non ha continuato a svilupparsi come l'economia del delta dello Yangzi?" In altre parole, il revisionismo moderno insiste, come consigliava molto tempo fa Marc Bloch, su reciproco confronti dell'economia con dotazioni geografiche comparabili.

Le risposte offerte da Pomeranz sono attentamente supportate da una lettura riflessiva della moderna borsa di studio sulla Cina e l'Europa e fanno riferimento a contrasti tra potenziale endogeno ed esogeno per evitare rendimenti decrescenti della terra e di altre risorse naturali disponibili per la Cina e l'Europa. Suggeriscono che dopo millenni di gestione del territorio di successo, l'agricoltura cinese era più vicina al limite delle sue possibilità di produzione rispetto all'agricoltura europea. Possibilità di far fronte alle pressioni demografiche ampliando i margini di coltivazione e coltivazione, attraverso la riforma del possesso, gli investimenti nelle infrastrutture per il commercio e la specializzazione intraregionali, ridistribuendo i pascoli ai seminativi, migliorando il controllo dell'acqua, le forniture attuando un'efficiente stabilizzazione alimentare politiche, ecc., erano già state portate avanti in Cina più che in Europa.

L'Europa non solo ha goduto di alcune opportunità percepibili (ahimè, non misurabili) per riprendere il "rilassamento" all'interno del sistema agrario, ma i potenziali guadagni dal commercio e dalla specializzazione in prodotti alimentari e materie prime nelle parti settentrionali e meridionali, orientali e occidentali del nostro continente sono rimasti maggiori rispetto ai modelli a lungo sfruttati del commercio intraregionale all'interno dell'impero cinese. In effetti (e con l'intensificarsi delle pressioni demografiche nel corso del XVIII secolo), il potenziale commerciale è diminuito perché, sfortunatamente, i tassi di aumento della popolazione sono diventati più rapidi tra le province di produzione primaria più povere e meno urbanizzate della Cina. Le regioni settentrionali e interne dell'impero si sono quindi adeguate riallocando il lavoro agricolo in eccesso nella proto-industria che consuma proporzioni più elevate sia del cibo che delle materie prime agricole prodotte all'interno dei loro confini e importando meno manufatti. Così la precoce crescita smithiana della Cina, già alti livelli di commercio e dipendenza dal sentiero basato su un mix di colture ad alta intensità di lavoro (in particolare il riso), ha reso l'economia imperiale più "ecologicamente vulnerabile" dell'Europa alle pressioni demografiche quando si sono intensificate nel secolo prima dell'avvento dell'industria Rivoluzione.

Tuttavia, i revisionisti insistono (e hanno tradotto un corpo di prove non del tutto sufficienti o convincenti a sostegno della loro opinione), che la Gran Bretagna e altre economie organiche dell'Europa occidentale erano anche su una traiettoria simile di rendimenti decrescenti e aumento dei costi per la produzione di cibo , carburante e fibre, ma il 'core' rinviato l'insorgenza di più gravi problemi ecologici e carenze durante le prime fasi dell'industrializzazione nel XVIII secolo e aggirato loro nel corso del 19° secolo sfruttando due "vantaggi" di enorme importanza, vale a dire: dotazioni di energia economica e accessibile sotto forma di carbone, e i terreni fertili e le abbondanti risorse naturali delle Americhe.

Portando in primo piano il contributo delle Americhe, i revisionisti hanno in effetti riportato la nostra attenzione sulle fonti esogene (oltremare) del progresso economico dell'Europa occidentale, sottolineate da Adam Smith e Karl Marx e reificate negli ultimi decenni inprimo mobile' di Wallerstein, Chase-Dunn, Blaut, Frank, Gills e altri che potremmo raggruppare nella World Systems School of Historical Sociology.

Ma Wrigley e una precedente generazione di storici economici britannici avevano già esplorato il profondo significato e le diffuse ramificazioni delle dotazioni di combustibili fossili a basso costo nel consentire alla Gran Bretagna di sfuggire (prima del resto d'Europa) da potenziali "trappole malthusiane". Sebbene calcoli precisi siano difficili da fare e diverse cifre (incluse le stime riviste da Pomeranz) spingono per il riconoscimento della tradizione della contabilità energetica come un modo per spiegare i rendimenti crescenti e decrescenti che risalgono al 19° secolo. Inoltre, non è difficile accettare le principali conclusioni di quella scuola, vale a dire che la sostituzione del carbone e dell'energia a vapore per provvedere al calore fornito alla Gran Bretagna (e ad altre economie europee) con buoi, cavalli, legna e manodopera per vari decenni di riferimento dopo la Le guerre napoleoniche avrebbero (controfatto) assorbito quote sempre crescenti e inverosimilmente grandi delle forniture virtualmente fisse di terreni agricoli dell'Europa. Inoltre, tutte le forme di industria e trasporto ad alta intensità di calore (metallurgia, vetro, ceramica, birra, zucchero e sale, sapone raffinato, amido, ferrovie e navi) hanno beneficiato della sostituzione del carbone con altre forme di energia organica più costose e meno efficienti. Feedback e spin-off dell'estrazione, del trasporto e dell'utilizzo del carbone, compresa la costruzione di canali, l'ingegneria di precisione e, soprattutto, l'impulso fornito dal carbone per lo sviluppo, il miglioramento e la diffusione di motori per la fornitura di energia dal vapore, rimangono impossibili da calcolare. Sono diventati centrali per l'"età del vapore" giustamente chiamata in Europa. Eppure quell'età (1846-1914) rimase imminente piuttosto che dominante durante le prime fasi della rivoluzione industriale, avvenuta decenni prima di quella particolare età dell'oro del capitalismo liberale.

Inoltre (e per tornare al modo reciproco di storia comparata di Bloch), la questione del perché la Cina non è riuscita a sfruttare i suoi noti e considerevoli giacimenti di carbone, e quindi diventare più simile all'Inghilterra, al Belgio e alla Westfalia, non è forse perseguita in profondità che un contrasto così forte richiede. Il carbone cinese potrebbe essere stato o meno più combustibile e meno ben posizionato dei giacimenti europei, ma è rimasto sotto terra come fonte di energia abbondante e presumibilmente più efficiente, rispetto alla forza lavoro, al vento e all'acqua che i cinesi, i giapponesi e altre economie asiatiche hanno continuato a utilizzare per tutto il XIX secolo. I riferimenti alla geologia, alla geografia e ai problemi dei trasporti non sembrano essere sufficienti per spiegare perché la Cina è rimasta virtualmente un estraneo durante l'era del vapore?

4. L'importanza del commercio intercontinentale per le transizioni europee verso le economie di mercato industriale

Infine, (per tornare ad Adam Smith e all'espansione oltreoceano) gli europei (non cinesi, arabi o indiani) scoprirono conquistati, infettati, saccheggiati, colonizzati e alla fine stabilirono relazioni commerciali reciprocamente vantaggiose con le Americhe. Quella lunga impresa non dovrebbe essere designata come "periferica" ​​(come suggerii, prima di salire su una curva di apprendimento circa 18 anni fa) né reificata (come continua ad essere negli scritti di Immanuel Wallerstein, James Blaut e la scuola dei sistemi mondiali di sociologia storica), come "motore" che ha guidato la benigna trasformazione dell'Europa verso economie di mercato industriali di successo nel corso del XIX secolo.

I benefici materiali della riscoperta delle Americhe non si sono manifestati per molto tempo dopo il 1492 e si sono accumulati in modo sproporzionato per due ritardatari e free rider: i Paesi Bassi e l'Inghilterra. Senza dubbio esercizi quantitativi di contabilità nazionale progettati per misurare l'importanza macroeconomica del commercio transatlantico per lo sviluppo dell'Europa nel suo insieme, o anche per paesi particolari come i Paesi Bassi o la Gran Bretagna, (più persistentemente e proficuamente coinvolti nell'espansione all'estero) sono irte di difficoltà concettuali e statistiche. Nessuno storico dell'economia potrebbe negare che l'istituzione di (colonie regolate secondo linee mercantilistiche) insieme alle piantagioni di schiavi nel Nuovo Mondo, ha trasformato i termini e le condizioni del commercio transatlantico a favore dell'Europa rispetto, cioè, al commercio con l'Asia e persino più chiaramente a uno scenario controfattuale, in cui l'insediamento e la costruzione di economie vitali e indipendenti nelle Americhe dipendeva da investimenti privati ​​non regolamentati ma non protetti e dall'immigrazione di manodopera gratuita dall'Europa piuttosto che dalla schiavitù di milioni di africani. Inoltre, una recente ricerca sul commercio mondiale di lingotti ha chiarito l'importanza del ruolo complesso e sfaccettato svolto dalla domanda cinese, indiana e del sud-est asiatico di argento del Nuovo Mondo nel mantenere la redditività e lo slancio degli investimenti europei nelle Americhe per circa due secoli prima la rivoluzione industriale. Quell'investimento ha anche promosso un movimento del tutto graduale verso l'integrazione e la crescita di un'economia globale embrionale, all'interno della quale le città e le regioni marittime separate di Europa, Africa, Asia e Americhe hanno interagito, di solito con effetti più positivi per lo sviluppo europeo che per quello asiatico.

Tuttavia, un quadro di contabilità nazionale continua ad essere l'unica prospettiva praticabile a disposizione degli storici che desiderano specificare e quantificare l'importanza complessiva di variabili, come le esportazioni e le importazioni intercontinentali per i tassi di formazione di capitale nazionali (ed europei) e il cambiamento strutturale e l'innovazione dal 1492 al 1815. Se (come suggeriscono i dati imperfetti e mal citati di Paul Bairoch), le esportazioni europee in altri continenti e le importazioni dalle Americhe, dall'Asia e dall'Africa sono solo percentuali "piccole" del valore totale della produzione europea, allora si deduce che sia le Americhe (o il mondo non europeo nel suo insieme) continuarono, fino alla fine del XVIII secolo, a svolgere un ruolo relativamente minore per l'avanzata dell'Occidente poteva essere significativamente sfidato solo in due modi. In primo luogo, (e questa logica potrebbe essere convincente), nella prima Europa moderna, la crescita economica ha avuto luogo come margini specifici e Se una grossa fetta dell'annuale incremento al totale europeo (o a particolari prodotti nazionali) può essere collegato direttamente o indirettamente al commercio intercontinentale, allora quel sottosettore eccessivamente pubblicizzato e glamour di diverse economie marittime potrebbe infatti essere plausibilmente rappresentato come 'altamente significativo' per il progresso economico del Ovest. I test quantitativi potrebbero quindi mettere in relazione i guadagni del commercio intercontinentale con la formazione di capitale "netto" e con volumi aggregati di "output negoziabili" potenzialmente al fine di produrre rapporti che sono più rilevanti per localizzare, datare e comprendere le fonti di crescita economica, ad esempio, Dal 1500 al 1800. I revisionisti, che prendono le loro percezioni da Adam Smith, preferiranno spostare l'attenzione per la concentrazione sulla Gran Bretagna, che nel tempo è diventata più coinvolta di qualsiasi altra economia europea (compresi i Paesi Bassi) con il commercio e la colonizzazione intercontinentali. Tuttavia questo cambiamento sembra troppo conveniente, semplicemente perché i "rapporti di significato" per una rivoluzione industriale precoce e tipicamente "britannica" (diffusa come le storie tradizionali e ora degradate vorrebbero farci credere con ritardi sulla terraferma) diventeranno molto più grandi e retoricamente più persuasivi come numeri, progettati per rappresentare l'importanza delle Americhe (e attraverso le loro connessioni con l'Asia) per la transizione dell'Occidente verso le moderne economie industriali. La Gran Bretagna non può rappresentare l'Occidente e la sua transizione verso un'economia di mercato industriale e non è mai stata un paradigma da seguire per i suoi rivali sulla terraferma.

Un'altra strada che si può seguire per fare il caso in modo meno parsimonioso, ma che si avvicina ai dettagli di microdinamismo prediletti dagli storici dell'economia, (come Fernand Braudel, Immanuel Wallerstein e Ken Pomeranz) è quella di costruire narrazioni costruite intorno la serie di importazioni che gli europei trasbordavano dal Nuovo Mondo e dall'Asia nei loro famosi porti marittimi (Lisbona, Siviglia, Cadice, Anversa, Amsterdam, Bordeaux e Londra). Le importazioni rappresentano manifestazioni tangibili della "ricompensa" che l'Europa alla fine ha ottenuto dagli investimenti nel commercio e nella colonizzazione nelle Americhe e (per estensione e collegamenti) anche per i guadagni dal commercio con l'Asia.

Le importazioni americane e asiatiche includevano: lingotti, prodotti alimentari, manufatti, input industriali e materie prime. Le importazioni, ottenute in gran parte attraverso l'esercizio della coercizione volta a garantire condizioni di scambio favorevoli, sono aumentate di volume con l'incorporazione delle economie marittime atlantiche nel commercio globale, dapprima lentamente, ma più rapidamente man mano che le infrastrutture e le organizzazioni necessarie per il commercio a lunga distanza è stato sviluppato nel corso dei secoli XVI e XVII. Storie di spin-off ed esternalità sono state intrecciate attorno alla maggior parte delle principali importazioni da altri continenti trasportate nei porti europei. Le loro connessioni al mantenimento e all'estensione dei benefici derivanti da modelli di commercio intraeuropeo consolidati da tempo, alla fondazione di nuove industrie di trasformazione alimentare, alla rivalità geopolitica e alla formazione dello stato, alla crescita della ricchezza e dei poteri delle oligarchie mercantili, all'ascesa delle città marittime, ai cambiamenti della scienza, della tecnologia e delle arti anzi a quasi tutti gli aspetti della vita economica, politica e urbana europea sono state elaborate in numerose storie di zucchero, tè, caffè, cacao, mais, riso, tabacco, frutta tropicale. , pomodori, fagioli, peperoncini, patate, legni duri, coloranti, cera, pesce, oli, fibre di cotone chinino, curveé sarsparilla, pecal, lassativi porcellana, seta e cotoni, tessili e soprattutto all'argento e all'oro. Quella bibliografia è lunga. I volumi importati hanno oscillato ma sono aumentati secondo il trend. I punti di ingresso e distribuzione per le importazioni asiatiche e americane sono cambiati nel tempo da città a città e da paese a paese. Il problema è come collegare le importazioni da altri continenti alle narrazioni (o modelli) del primo sviluppo europeo moderno in cui le economie nazionali sono portate avanti verso altipiani di possibilità da cui sono diventate probabili le transizioni verso le economie di mercato industriali?

Fernand Braudel, Giovanni Arrighi e Charles Kindleberger trovano i meccanismi chiave che desiderano sottolineare in una matrice geopolitica di circuiti dinamici tra città marittime, grandi mercanti e stati nazione. Pomeranz dedica la sua ricerca e analisi a due possibili connessioni macroeconomiche. Si opera attraverso una tesi recentemente elaborata da Jan de Vries sulla rivoluzione "operosa" premoderna dell'Europa, che derivava dalle decisioni di miriadi di famiglie di lavorare di più e di destinare più tempo di lavoro e altre risorse sotto il loro controllo alla produzione per i mercati . Dietro tali decisioni prese dalle famiglie ci sono cambiamenti nei gusti o nella propensione al consumo, stimolati dalla disponibilità di alimenti "esotici" e "dipendenti" - come zucchero, tè, caffè, cacao, tabacco, frutta tropicale, pomodori e spezie prodotti farmaceutici, oppiacei e manifatture asiatiche lussuose ma convenienti come sete, gioielli e porcellane e, soprattutto, cotoni dall'Oriente. In breve, l'ascesa della cultura materiale in Europa è stata collegata, in modi accuratamente specificati, al commercio intercontinentale e alla colonizzazione, ai cambiamenti nei consumi e negli investimenti e ai modelli di lavoro delle famiglie europee.

Nulla di paragonabile avvenne in Asia perché il consumo di generi alimentari tropicali, porcellane, tessuti di seta e cotone e altri prodotti indigeni si era già diffuso nella scala sociale. In Oriente, gli stati imperiali non avevano praticamente alcun interesse fiscale o di altro tipo nella promozione del commercio e della colonizzazione che, nel tempo, avrebbe potuto ripagarsi sotto forma di lussi importati e tassabili. Allo stesso tempo, la domanda cinese e indiana di prodotti alimentari e manufatti prodotti in Europa è rimasta limitata in volume e portata. Anche se l'argento del nuovo mondo che i mercanti europei scambiavano con prodotti alimentari, manufatti e materie prime asiatici presumibilmente promuoveva le transazioni monetarie e il commercio interno in Cina e India nello stesso modo in cui lo facevano i lingotti americani in Europa?

I revisionisti sfruttano al meglio un argomento non poco convincente per i legami simbiotici tra le caratteristiche lussuose, esotiche, avvincenti e desiderabili incarnate nelle importazioni dall'Asia e dalle Americhe per: la rivoluzione operosa il mantenimento degli impegni europei nel commercio intercontinentale la schiavitù degli africani e i flussi di investimenti nella colonizzazione e nelle piantagioni nel Nuovo Mondo. Citano la letteratura che individua l'impulso allo sviluppo dalle industrie di trasformazione urbana (raffinazione dello zucchero, torrefazione del caffè, miscelazione di tè e tabacco, ecc.) nelle città marittime, fortemente impegnate nel commercio transoceanico. Conoscono storie che spiegano come la produzione di tessuti di cotone in Gran Bretagna si sia sviluppata nel corso del XVIII secolo all'interno di una matrice di commercio con l'India, l'importazione di fibre di cotone dalle piantagioni di schiavi nelle Americhe, il coinvolgimento dello stato con la sua compagnia delle Indie orientali e la promozione di un processo funzionale di sostituzione delle importazioni da parte dei parlamenti inglesi dal 1660 al 1721.

Tuttavia, sarà euristico confrontarsi con questa nuova e stimolante narrazione che mette in primo piano il ruolo delle importazioni asiatiche e americane nel determinare sviluppi economici divergenti tra l'Europa occidentale e l'Asia orientale. In primo luogo, la quota dell'apporto calorico fornito da zucchero, tè e altri generi alimentari tropicali non poteva che essere ridotta. Proporzioni crescenti di navi mercantili britanniche furono infatti costruite nelle colonie nordamericane (e in Asia) anche prima che i blocchi francesi interrompessero le forniture di timer baltici e altri depositi navali (pece, catrame e canapa) durante le guerre napoleoniche. Tuttavia, i modelli consolidati del commercio est-ovest e intra-europeo di legname tornarono alla normalità dopo quella guerra, e il ferro piuttosto che le foreste americane alleviarono la carenza europea di legno per l'edilizia e per la costruzione navale nel 19° secolo.

Sebbene un caso statisticamente più convincente per la sostituzione delle fibre di cotone coltivate nelle piantagioni di schiavi nelle Americhe, per le forniture di lino, canapa, seta e lana coltivate in Europa può essere fatto. Ancora una volta, il scala delle importazioni in relazione al consumo totale di fibre autoctone diventa importante più tardi che all'inizio del XIX secolo. L'ipotesi che le forniture di cotone idrofilo dalle Americhe siano state a lungo "praticamente indispensabili" per lo sviluppo della produzione tessile meccanizzata di cotone in Europa non è convincente perché si può formulare uno scenario controfattuale altrettanto plausibile per suggerire che l'accumulazione e il costante miglioramento della capacità di produrre filati e panni di cotone meccanizzati prima in Gran Bretagna e poi altrove nel continente, avrebbero stimolato altri produttori primari in Asia (anche Cina) e Medio Oriente a rispondere alla domanda europea di fibre di cotone.

La nuova storia economica ha consegnato gli assiomi dell'indispensabilità ai regni dell'improbabilità quattro decenni fa. Eppure c'è certamente un argomento più sfumato ma meno drammatico da fare per l'importanza delle forniture di fibre di cotone prodotte dagli schiavi, vale a dire che le materie prime a basso costo hanno promosso la crescita di una delle principali industrie manifatturiere in Europa e che i problemi ingegneristici coinvolti nella meccanizzazione dei filatura e tessitura si risolvevano più facilmente con fibre con le proprietà tensili del cotone, che con la seta gettata (non così chiara!), la lana, il lino e la canapa. Tuttavia, in un arco piuttosto breve furono risolti i problemi di meccanizzazione di tutti i principali processi nella produzione di tessuti realizzati con l'intera gamma di fibre naturali. Ormai le forniture di lino a buon mercato dalla Russia e di lana dall'Australia, dall'Argentina e da altri produttori primari entrano in funzione per rifornire le industrie tessili europee di tutte le fibre che potrebbero lavorare meccanicamente.

5. Divergenza e convergenza

Il problema della "grande divergenza" tra l'Europa occidentale e l'Asia orientale è importante per gli scienziati sociali da affrontare semplicemente perché è ancora con noi come un divario nord-sud. Possiamo concordare sul fatto che il passaggio anticipato dalle forme di energia organica a quelle inorganiche ha fornito all'Europa (in particolare alla Gran Bretagna) un inizio precoce. Tuttavia, e per diverse ragioni, l'altra gamba della spiegazione revisionista (che segue la linea presa da Adam Smith, Karl Marx e la World Systems School) che la scoperta, la conquista e lo sfruttamento delle Americhe hanno anche generato guadagni imprevisti relativamente grandi e hanno permesso L'Europa occidentale per aggirare i problemi dei rendimenti decrescenti che affliggono gli imperi orientali porta meno convinzione.

Innanzitutto, i classici rendimenti decrescenti alla terra sembrano meno applicabili all'India e al sud-est asiatico che alla Cina. Inoltre, la convergenza del Giappone (nonostante una scarsa dotazione di risorse naturali), mina storie basate su modelli di crescita classici. In secondo luogo, e su qualsiasi rifusione e riconfigurazione dei dati, ora disponibili per misurare l'importanza del commercio intercontinentale, è improbabile che gli esercizi standard nella contabilità del reddito nazionale forniscano rapporti persuasivi elevati. Nel frattempo, l'ormai di moda post-moderna replica che grandi risultati potrebbero derivare da piccoli cambiamenti a variabili esogene, distrugge semplicemente qualsiasi affermazione che la storia economica potrebbe avere sulla precisione. Potremmo chiedere retoricamente se piccoli risultati potrebbero derivare da grandi cambiamenti a variabili endogene?

In terzo luogo, non è affatto chiaro che i seminativi, i pascoli, le foreste e i mari dell'Europa occidentale, insieme (e attraverso il commercio) con la sua periferia a est e a sud, non avrebbero potuto sostenere i tassi di crescita demografica, industrializzazione e urbanizzazione sperimentati diciamo, fino alla metà del 19° secolo senza massicce importazioni di prodotti primari dalle Americhe. Per tornare al punto centrale del classico libro di Mark Elvin, non era forse il caso che la Cina avesse esaurito maggiormente i potenziali guadagni dal commercio intraregionale, dall'intensificazione degli input di lavoro e dai miglioramenti agrari molto prima che la crescita della sua popolazione accelerasse nel 18mo secolo? La tesi di Elvin può inoltre essere riformulata nel linguaggio dell'economia classica. Rispetto all'Europa occidentale, quanto erano distanti la Cina (e altre regioni dell'Asia) dai loro confini di possibilità di produzione (tecnologicamente vincolati) prima del 1750? Gli economisti classici (Smith e Malthus) hanno percepito entrambi che la Cina era andata avanti e aveva continuato a muoversi più velocemente lungo il sentiero dei rendimenti decrescenti.

Lasciando da parte il carbone, i dati sul commercio intercontinentale suggeriscono che l'Europa possedeva i prodotti alimentari e le materie prime agricole necessarie per sopravvivere con la crescita smithiana e l'urbanizzazione e l'industrializzazione della forza lavoro senza ricorrere a massicce importazioni di prodotti primari dalle Americhe fino al XIX secolo inoltrato. Nel frattempo, l'accumulazione, la verifica e l'applicazione di un corpo di conoscenze affidabili necessarie per portare avanti la meccanizzazione e la trasformazione dell'industria e dei trasporti, lo spiegamento dell'energia a vapore, l'urbanizzazione e la riorganizzazione della finanza e del commercio avevano proceduto a lungo e forse oltre un punto di nessun ritorno – o ciò che gli storici della Cina chiamano involuzione.

Con queste osservazioni, che riguardano l'inevitabile e importante demarcazione delle cronologie rilevanti in atto, desidero sottolineare una distinzione che forse non è stata fatta abbastanza chiaramente in tutto il moderno dibattito sulle interconnessioni tra "La rivoluzione industriale" e "La Grande Divergenza'. "La rivoluzione industriale doveva qualcosa, ma probabilmente non tanto quanto suggerito da Adam Smith per l'incorporazione delle Americhe nel commercio globale. Ciò resta chiaro, se guardiamo nuovamente al volume e alla gamma delle importazioni che entrano nei porti europei prima del 1846. Nel complesso (e con le cospicue eccezioni di mais, patate e fibre di cotone) le importazioni si limitano a "integrare" le forniture di base dei continenti alimentari e materie prime. I carichi trasportati dalle navi nei porti europei sono stati dominati per secoli da generi alimentari tropicali e prodotti di lusso. Al massimo incarnavano attributi che gli studiosi (che "rappresentano" l'"ascesa della cultura materiale", le "rivoluzioni operose" e il ruolo multiforme dei grandi mercanti impegnati nel commercio oceanico come "precondizioni" per la prima industrializzazione dell'Europa occidentale) trovano interessante porre a il centro delle loro narrazioni sulle origini del divario nord-sud.

Concordo che la Grande Divergenza e la Rivoluzione Industriale fanno parte di una narrazione interconnessa e il grado di divergenza nella produttività del lavoro e nei redditi reali tra l'Europa in Cina, che era apparso così chiaramente nel 1914, sembra inconcepibile senza le massicce forniture di prodotti alimentari di base e materie prime importati dalle Americhe e da altri produttori primari. Ma dal momento che tali forniture sono entrate in funzione nella seconda metà del secolo, le domande su cosa sia iniziato e cosa abbia sostenuto la rivoluzione industriale non dovrebbero essere confuse.

Nella maggior parte dei suoi elementi essenziali, la Rivoluzione Industriale che delimita l'inizio (fonti?) (origine?) di divergenza era apparsa diversi decenni prima. Durante le sue prime fasi si possono costruire legami tenui e poco significativi tra il commercio intercontinentale da un lato e la sostituzione delle forme di calore ed energia a base di carbone per le forme tradizionali di energia derivate da legno, vento, acqua, animali e muscoli umani su l'altro. Alcuni elementi di meccanizzazione precoce e graduale dei processi industriali (in particolare per il tessile possono essere collegati al commercio transoceanico, ma anche in questo caso i collegamenti sembrano ancora più tangenziali che centrali. Mancano elementi nelle attuali spiegazioni per divergenze che riguarderebbero "regimi " per la produzione e la diffusione di conoscenze utili e affidabili in Europa e in Cina. La tecnologia ha davvero contato per la rivoluzione industriale e Se le economie inglesi e successive sulla terraferma potrebbero benissimo (ma per il carbone e lo stretto coinvolgimento con le Americhe) hanno fatto la fine del Delta dello Yangzi, allora perché anche quella regione commerciale e avanzata dell'Impero Manciù ha impiegato così tanto tempo per riconquistare il rango e status economico che occupava nell'economia mondiale a metà del XVIII secolo e che sta riguadagnando oggi?

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Antiche invenzioni e scoperte cinesi che hanno plasmato il mondo

Per la parte migliore di millecinquecento anni, il La civiltà cinese ha dato vita a invenzioni e sviluppi nella navigazione, nell'equilibrio spirituale, nella matematica e nella prevenzione e diagnosi naturali poiché è stata questa cultura che è stata responsabile dell'invenzione e della scoperta di cose come porcellana, carta, mulinelli da pesca, campane delle chiese, timoni, vento solare, la circolazione del sangue nel corpo umano, il ponte sospeso, la tecnica di perforazione per il gas naturale, l'aratro di ferro, la seminatrice, l'orologio meccanico, il sismografo , tecniche di semina e zappatura e la bussola.

Se hai letto un libro o un giornale, fatto volare un aquilone, riacquistato il senso dell'orientamento usando una bussola, goduto di uno spettacolo pirotecnico, indossato una camicia di seta morbida o mangiato spaghetti, hai incontrato solo alcune incredibili invenzioni cinesi.

Quando il mercante italiano Marco Polo visitò la Cina durante la dinastia Song nel 1271, trovò un luogo tecnologicamente molto più avanzato che in qualsiasi altra parte dell'Europa occidentale.

Abaco : I cinesi svilupparono l'abaco, un dispositivo di conteggio, intorno al 100 d.C. Dal 1300 al 8217 fu perfezionato e dato la forma che ha ancora oggi.
Lo strumento era costituito da un telaio di legno rettangolare con aste parallele. Ogni asta contiene perline come segnalini. Le aste sono separate nelle parti superiore e inferiore da una traversa. Ogni tallone sopra la traversa vale cinque unità e ciascuna sotto ne vale una. I pioli o le aste da destra a sinistra indicano il valore posizionale in potenze di dieci — unità, decine, centinaia e così via.

Nota: mentre la prima documentazione di un abaco cinese è stata datata intorno al XIV secolo, alcune forme di abaco o bastoncini di conteggio sono apparse nella storia già nel 2700 a.C. nell'antica Sumaria. Citato in antichi testi romani, così come tra geroglifici egizi e manufatti greci datati già nel 300 aC, l'abaco è sopravvissuto ai secoli con il suo scopo intatto. È fondamentalmente uno strumento per contare ed eseguire l'aritmetica di base. Molto spesso costruito con un telaio di legno con perline scorrevoli su filo o pioli di legno, l'abaco è ancora usato oggi in molte culture .

Alcol: Prove recentemente scoperte suggeriscono che dobbiamo ringraziare i cinesi per aver inventato l'alcol. L'analisi di frammenti di ceramica di 9000 anni trovati nella provincia di Henan ha rivelato la presenza di alcol, 1000 anni prima degli abitanti della penisola arabica, precedentemente ritenuti i primi produttori di birra. I ricercatori dell'Università della Pennsylvania hanno utilizzato una combinazione di tecniche chimiche, archeobotaniche e archeologiche per studiare il materiale organico essiccato trovato alla base dei vasi.
Un gran numero di vasi da vino in ceramica sono stati scoperti a Shangdong presso i runi della cultura Dawenkou che risale a 5.000 anni. La storia documentata racconta di tecniche di vinificazione di oltre 4.000 anni fa. Molte bevande alcoliche sono state utilizzate in Cina fin dalla preistoria. Gli orci da vino di Jiahu, che risalgono al 7000 aC circa, sono le prime prove di alcol in Cina. La bevanda fermentata era prodotta da riso, miele e frutta. In Cina, l'alcol è conosciuto come Jiu ed è considerato un alimento spirituale che ha svolto un ruolo importante nella loro vita religiosa. Secondo un editto imperiale cinese intorno al 1116 aC si credeva che l'uso di alcol con moderazione fosse prescritto dal cielo. I primi vini erano prodotti da cereali, principalmente vari tipi di riso, ginestra e miglio. Come risultato di miglioramenti nelle capacità di produzione della birra, il vino giallo fece la sua comparsa probabilmente nel periodo degli Stati Combattenti (475-221 a.C.). Da un'antica tomba degli Stati Combattenti nella contea di Pingshan della provincia di Hebei, negli anni '70 sono stati scavati un gran numero di vasi per la conservazione del vino e per bere. Due di loro contengono una bevanda alcolica a base di grano 2.280 anni fa. È probabilmente il liquore più antico mai portato alla luce nel mondo.

Canali e chiuse: La costruzione di corsi d'acqua della Cina imperiale per collegare diverse parti del suo vasto territorio ha prodotto alcuni dei più grandi progetti di ingegneria idraulica del mondo. Uno dei più impressionanti è stato l'edificio del Canal Grande. La costruzione del primo Canal Grande iniziò nei primi anni del 600 per collegare il Fiume Giallo (Hwang He) a nord con il fiume Yangzi (Chiang Jiang) a sud. Il progetto durò per molti secoli poiché fu costantemente ampliato e riparato. Una volta che il Canal Grande era in uso, le persone potevano portare messaggi e le navi potevano trasportare il riso avanti e indietro. Le chiuse dei canali furono un'altra innovazione nel X secolo. Questi permettevano alle barche di salire e scendere, alzando o abbassando il livello dell'acqua all'interno della chiusa. Clicca qui per vedere come funziona una serratura. Questa invenzione ha permesso alle barche di viaggiare più nell'entroterra. Oggi le serrature sono utilizzate in luoghi come le cascate del Niagara e il Canale di Panama.

Orologio: Una delle più grandi invenzioni del mondo medievale fu l'orologio meccanico. La difficoltà nell'inventare un orologio meccanico era capire un modo in cui una ruota non più grande di una stanza potesse girare alla stessa velocità della Terra, ma continuasse a girare più o meno continuamente.
Se ciò fosse possibile, la ruota sarebbe diventata una mini Terra e avrebbe potuto leggere l'ora. Yi Xing, un monaco buddista, realizzò il primo modello di orologio meccanico nel 725 d.C. Questo orologio azionava l'acqua gocciolante che azionava una ruota che faceva un giro completo in 24 ore. Un sistema di ruote e ingranaggi in ferro e bronzo faceva girare l'orologio. Questo sistema provocava il suono di una campana ogni ora. Il grande ‘Cosmic Engine’ del 1092 di Su Sung era alto 35 piedi. In cima c'era una sfera motorizzata per osservare le posizioni delle stelle. La forza per farla girare veniva trasmessa dall'acqua gocciolante da una trasmissione a catena. Un globo celeste all'interno della torre ruotava in sincronia con la sfera sovrastante. Passarono altri due secoli prima che il primo orologio meccanico fosse sviluppato in Europa.

Bussola: Riconosciuto in cinese come Si Nan, questa prima versione dell'odierno compasso si presentava sotto forma di uno strumento in due parti, la prima un cucchiaio di metallo fatto di calamita magnetica, la seconda una piastra quadrata di bronzo, che presentava, in Caratteri cinesi, le principali direzioni di Nord, Sud, Est, Ovest, ecc., Simboli dei libri dell'oracolo I-Ching e i segni più fini di 24 punti cardinali con le 28 dimore lunari lungo il bordo esterno.

Queste due componenti erano opposti spirituali e fisici, il cucchiaio che rappresentava il Cielo e il piatto che rappresentava la Terra, che, una volta messi in contatto, avrebbero guidato gli osservatori nella giusta direzione. La lastra di terra laccata originale, risalente al IV secolo a.C., è attualmente esposta al Museo di Storia Cinese.

Balestra: L'uso dell'arco e della freccia per la caccia e per la guerra risale al Paleolitico in Africa, Asia ed Europa. Era ampiamente usato nell'antico Egitto, in Mesopotamia, in Persia, nelle Americhe e in Europa fino all'introduzione della polvere da sparo.
Tuttavia, più di duemila anni fa in Cina, la balestra è stata inventata come innovazione rispetto all'arco e alla freccia di base che hanno esteso l'uso delle armi manuali meccaniche in tutto il mondo. Le punte di freccia erano prima fatte di legno bruciato, poi di pietra o osso e poi di metalli. Vari legni e ossa sono stati utilizzati per l'arco stesso. Tuttavia, non era un'arma potente fino all'invenzione dell'arco composto, o composito, intorno al 1500 a.C. nelle steppe dell'Asia centrale. Un arco composito è costituito da vari materiali (legno, corno, tendini) incollati tra loro in modo da aumentarne la naturale resistenza ed elasticità. Archi e frecce erano tra le armi dominanti usate dai carri assiri, dalla cavalleria dei Parti, dai cavalieri mongoli e dagli arcieri inglesi.

Documenti letterari cinesi, come Zhao Ye: The Romance of Wu and Yue, collocano l'invenzione della balestra in Cina durante il periodo degli Stati Combattenti nel regno di Chu intorno al 500 a.C. Molti scrittori contemporanei, ad esempio Yang Hong e Zhu Fenghan, sostengono che l'inventore spesso citato, Ch'in, abbia migliorato un meccanismo di innesco e che la balestra potrebbe essere esistita dal VII secolo a.C. o anche molto prima. Alcune prove archeologiche indicano che il periodo di sviluppo della balestra in Cina risale al periodo eneolitico o calcolitico intorno al 2000 aC. Una delle prime rappresentazioni si trova nello Smith College Virtual Museum of Ancient Inventions.

In Cina, la balestra ha rivoluzionato la guerra. Una balestra è un arco posto orizzontalmente su un calcio. Spara frecce o dardi azionati dall'energia meccanica di una corda tesa. Potrebbe essere più potente dell'arco ordinario e potrebbe sparare più frecce, dardi o pietre. Alcuni modelli erano più lenti da sparare rispetto all'arco lungo, mentre altri erano piccoli e utili per il combattimento ravvicinato.

Polvere da sparo e fuochi d'artificio La polvere da sparo è la prima sostanza esplosiva che l'umanità ha imparato a usare e anche una delle quattro grandi invenzioni dell'antica Cina. L'invenzione della polvere da sparo dovrebbe in un certo senso essere attribuita agli alchimisti dell'antica Cina, che si ispiravano all'accensione del fuoco del processo di fabbricazione delle pillole durante il quale venivano utilizzati zolfo, nitro e altre sostanze. Successivamente hanno creato la formula per la polvere da sparo. Quando la formula era nelle mani degli strateghi, la polvere da sparo veniva trasformata in polvere nera usata in guerra.

Le applicazioni militari della polvere da sparo iniziarono alla fine della dinastia Tang. Secondo il record, a quel tempo c'erano battaglie per rompere gli assedi usando il "fuoco volante". La gente usava un proiettore di pietra per emettere pacchi di polvere da sparo accesi per bruciare il nemico. Durante la dinastia Song, il governo istituì laboratori di polvere da sparo, dove in vari periodi venivano prodotte armi infiammabili o esplosive come “cannone da fuoco”, “razzo” e “missile” ecc. Nel 1.259 d.C. fu introdotto qualcosa chiamato "eruttore". Era un dispositivo con tubi di bambù, in cui veniva caricata la polvere da sparo. Durante la dinastia Yuan, nacque un'arma chiamata cannone di bronzo. A metà del XVI secolo fu introdotto un nuovo tipo di razzo chiamato "il drago di fuoco che emette dall'acqua". Il razzo è considerato il primo antenato dei razzi a due stadi. Nella dinastia Ming, c'era un razzo militare chiamato "corvo volante con fuoco magico" con un potere esplosivo piuttosto forte. Queste armi da fuoco primitive azionate dall'esplosione di polvere da sparo hanno dimostrato un potere senza precedenti nella guerra. Sono i creatori delle armi moderne.

La polvere da sparo è stata utilizzata anche negli spettacoli di acrobati e burattini per decorare il palco e creare un'atmosfera misteriosa. Le persone della dinastia Song usavano la polvere da sparo in spettacoli sbalorditivi come spruzzare fuoco, rendere invisibili i personaggi del palcoscenico ed evocare cose ecc. Il pubblico non ha potuto fare a meno di meravigliarsi della magia.

Nel XII e XIII secolo, la polvere da sparo fu introdotta nei paesi arabi prima del suo viaggio in Grecia e in altri paesi europei. La polvere da sparo ha posto fine all'"era delle armi fredde" e ha inaugurato un nuovo capitolo nella storia della guerra, causando un impatto di vasta portata sullo sviluppo della storia umana. La polvere da sparo è stata utilizzata anche in altre aree, come la realizzazione di fuochi d'artificio e petardi, rendendo la vita delle persone più colorata.

Nell'anno 1161, i cinesi usarono per la prima volta esplosivi in ​​guerra con l'invenzione di cannoni e pistole. Hanno anche usato la polvere da sparo per creare lanciafiamme primitivi e persino mine esplosive e razzi a più stadi. L'uso della polvere da sparo nelle armi dava a coloro che avevano accesso alla tecnologia una maggiore capacità di proteggersi dai nemici o di conquistare e controllare gli altri. Ha fortemente influenzato l'equilibrio del potere in molte parti del mondo. Armi da fuoco cinesi, fuochi d'artificio e polvere da sparo erano oggetti di commercio popolari lungo la Via della Seta verso l'Europa.

Ferro e Bronzo: Venendo molto prima che in altre civiltà, l'età del bronzo nella storia cinese è stata particolarmente significativa. Fu durante questo periodo intorno al 3000 a.C. che i metalmeccanici cinesi scoprirono come realizzare il bronzo dal rame e dallo stagno, producendo un metodo di fusione più semplice che consentiva loro di realizzare strumenti da taglio più affilati. Il bronzo è stato particolarmente associato alla cultura cinese ed è diventato il mezzo utilizzato dagli scultori che hanno realizzato capolavori come il recipiente per bere degli elefanti.

Gli altiforni esistevano in Scandinavia nell'VIII secolo d.C., ma la ghisa non era ampiamente disponibile in Europa fino al XIV secolo. I cinesi praticavano la tecnica già nel IV secolo a.C. Due fattori hanno aiutato molto. In primo luogo, la buona argilla ha permesso ai cinesi di costruire muri per altiforni. In secondo luogo, i cinesi usavano la ‘terra nera’, che conteneva fosfato di ferro, per ridurre la temperatura di fusione del ferro da 1130 C a 950 C. Nel terzo secolo aC i cinesi furono in grado di mantenere il ferro ad alta temperatura per una settimana , che lo rese buono quasi quanto l'acciaio, abbastanza buono da produrre vomeri di ferro e nell'anno 1105 per costruire una pagoda di ferro alta 78 piedi.

Aquilone: Duemila anni prima della scoperta europea delle vele volanti, i primi aquiloni cinesi erano già in volo. Emulando le forme di farfalle e uccelli, gli aquiloni cinesi sono andati oltre nella loro simulazione naturale progettando i loro aquiloni per volare per oltre tre giorni.

Questi aquiloni non rappresentavano semplicemente un passatempo divertente e infantile. Piuttosto, venivano usati per scopi altamente sofisticati come la comunicazione militare, indicata come magia in atto e in alcuni casi considerata una minaccia.

Vele mobili e timone: Le forze marittime cinesi, ivi compresi i marinai così come i costruttori navali, non avevano eguali paragonabili nel mondo antico. Erano istruiti, ampiamente viaggiati e tecnicamente avanzati. Il Capo di Buona Speranza, l'Australia, il commercio con l'Africa, un possibile sbarco nelle Americhe: tutte queste conquiste prima o poi sono state attribuite a questi uomini formidabili. Inoltre, le antiche forze marittime cinesi furono responsabili dell'invenzione del timone e dei compartimenti stagni per gli scafi delle navi. Allo stesso modo, hanno il merito di aver innovato l'uso degli alberi e la sostituzione della vela quadrata di base con l'attrezzatura di prua e di poppa che consente alla nave di navigare nel vento. Senza queste invenzioni, e molte altre scoperte legate al mare, il mondo occidentale, sempre un paio di passi indietro, avrebbe trovato impossibile viaggiare, conquistare e governare e, ancora una volta, il corso della storia mondiale sarebbe stato drammaticamente alterato.

La Cina ha una tradizione marinara molto antica. Le navi cinesi erano salpate per l'India già durante la dinastia Han. Nel 100 d.C., i costruttori navali cinesi inventarono il timone a poppa e i compartimenti stagni per gli scafi delle navi. Nel 200 d.C., usarono diversi alberi e riprogettarono la vela quadrata di base con l'armo di prua e di poppa. Ciò ha permesso alla nave di navigare nel vento. Con queste invenzioni, il commerciante ed esploratore cinese Zheng Ho navigò fino all'Africa tra il 1405 e il 1433. Misteriosamente, la Cina non seguì questi viaggi. I cinesi distrussero le loro navi oceaniche e fermarono ulteriori spedizioni.

Innovazioni musicali: Il musicista di corte cinese Ling-lun creò il primo strumento ad ancia, la pipa di bambù, tra il 3000 e il 2501 a.C. Nel 2500 a.C., la musica cinese divenne più complessa, impiegando una scala di cinque note. La musica della Cina risale agli albori della civiltà cinese con documenti e manufatti che forniscono prove di una cultura musicale ben sviluppata già durante la dinastia Zhou (1122 aC e 256 aC). Oggi, la musica continua un ricco patrimonio tradizionale in un aspetto, mentre emerge allo stesso tempo in una forma più contemporanea. Il leggendario fondatore della musica nella mitologia cinese fu Ling Lun, che realizzava pipe di bambù intonate al suono degli uccelli.

Era della dinastia (1122 aC – 1911) – Secondo Mencio, un potente sovrano una volta gli chiese se fosse morale se preferisse la musica popolare ai classici. La risposta era che importava solo che il sovrano amasse i suoi sudditi. L'Ufficio musicale imperiale, istituito per la prima volta durante la dinastia Qin (221-07 a.C.), fu notevolmente ampliato sotto l'imperatore Han Wu Di (140-87 a.C.) e incaricato di supervisionare la musica di corte e la musica militare e determinare quale sarebbe stata ufficialmente la musica popolare riconosciuto. Nelle dinastie successive, lo sviluppo della musica cinese fu fortemente influenzato dalla musica straniera, in particolare dall'Asia centrale. La più antica musica scritta conosciuta è Youlan o l'Orchidea Solitaria, attribuita a Confucio (vedi articolo guqin per un campione di tablature). La prima grande fioritura ben documentata della musica cinese fu per il qin durante la dinastia Tang, sebbene sia noto che il qin sia stato suonato da prima della dinastia Han.

Nell'antica Cina la musica era considerata fondamentale per l'armonia e la longevità dello stato. Quasi ogni imperatore prendeva sul serio le canzoni popolari, inviando ufficiali a raccogliere canzoni per ispezionare la volontà popolare. Uno dei classici confuciani, Shi Jing, conteneva molti canti popolari datati dall'800 a.C. al 300 a.C. circa.

Carta, stampa ed editoria : Sotto quasi tutti gli aspetti, i cinesi sono stati in prima linea nello sviluppo della carta stampata. Nel 105 d.C., Ts’ai Lun inventò il processo per la produzione della carta, introducendo il primo utilizzo in Cina.

La carta era di qualità superiore all'argilla cotta, al papiro e alla pergamena utilizzati in altre parti del mondo. Nel 593 d.C., la prima macchina da stampa fu inventata in Cina e il primo giornale stampato era disponibile a Pechino nel 700 d.C. stampa xilografica. E il Diamond Sutra, il primo libro stampato completo di xilografie con illustrazioni è stato stampato in Cina nell'868 d.C. E la stampante cinese Pi Sheng ha inventato i caratteri mobili nel 1041 d.C. Esportato nel mondo occidentale, è simile alla tecnologia utilizzata dallo stampatore tedesco Johann Gutenberg nel 1450 per produrre le sue famose edizioni della Bibbia. E nel 1155 d.C., Liu Ching produce la prima mappa stampata in Cina. L'impatto che queste invenzioni hanno avuto sullo sviluppo educativo, politico e letterario del mondo è semplicemente incalcolabile.

Cartamoneta: I cinesi inventarono la cartamoneta nel IX secolo d.C. Il suo nome originale era volare denaro perché era così leggero che poteva esplodere dalla mano. Come certificati di cambio utilizzati dai commercianti, la carta moneta è stata rapidamente adottata dal governo per l'inoltro dei pagamenti delle tasse.Nel 1024, il governo Song rilevò la stampa della cartamoneta e la usò come mezzo di scambio supportato da “contanti,” un termine cinese per le monete metalliche. I primi banchieri musulmani utilizzarono un sistema di assegni nel 1200/8217, seguiti dai banchieri italiani nel 1400/8217. La cartamoneta è ancora la forma di valuta più comune in tutto il mondo.

Porcellana: L'invenzione della porcellana è stato il grande contributo della Cina alla civiltà mondiale. La parola china quando è in maiuscolo è riconosciuta come il nome del paese. Intorno al XVI secolo a.C. a metà della dinastia Shang (XVII – XI secolo a.C.), la porcellana della prima fase apparve in Cina.
Le tecniche di cottura erano rozze sia nei corpi che negli smalti e la temperatura di cottura era relativamente bassa, quindi la porcellana di quel tempo è chiamata porcellana primitiva per la sua natura primitiva e di transizione. Porcellana derivata dalla ceramica. Gli antichi antenati cinesi inventarono la porcellana, attingendo all'esperienza di cuocere la ceramica bianca e la ceramica stampata dura. I cinesi probabilmente realizzarono la prima vera porcellana durante la dinastia Tang. Le tecniche per combinare gli ingredienti appropriati e cuocere l'impasto a temperature estremamente elevate si sono gradualmente sviluppate dalla produzione del gres. Durante la dinastia Song, gli imperatori cinesi avviarono fabbriche reali per produrre porcellane per i loro palazzi. Dal 1300 al 8217, la maggior parte della porcellana cinese è stata prodotta nella città di Jingdezhen.

I collezionisti considerano molte ciotole e vasi di porcellana prodotti durante la dinastia Ming e la dinastia Qing come tesori artistici. I produttori di porcellana perfezionarono una famosa porcellana smaltata blu e bianca durante il periodo Ming. Anche la pittura sopra lo smalto con colori a smalto divenne una tecnica di decorazione comune in questo momento. Durante il periodo Qing, i cinesi svilupparono una grande varietà di modelli e colori ed esportarono oggetti in porcellana in Europa in numero crescente. Dal 1100 all'8217, il segreto della produzione della porcellana si era diffuso in Corea e in Giappone negli anni '500 e 8217. I lavoratori di questi paesi hanno anche creato bellissimi oggetti in porcellana. Una porcellana giapponese chiamata Kakiemon fu prodotta per la prima volta durante il 1600-8217.

Strade e staffette ostelli: Strade e ostelli, o locande, migliorarono notevolmente la comunicazione e il commercio in tutto il vasto territorio della Cina. Verso la fine del '700, le locande offrivano cavalli e cibo ai viaggiatori e fornivano posti per i funzionari del governo in cui soggiornare per la notte durante i lunghi viaggi. Il sistema di strade consentiva a ispettori governativi, esattori delle tasse e corrieri postali di percorrere lunghe distanze. I messaggeri consegnavano la posta per centinaia di miglia. I mercanti potevano trasportare merci come riso, tè, seta e frutti di mare senza temere i banditi.

scienze: astronomia, fisica, chimica, meteorologia, sismologia, tecnologia, ingegneria e matematica possono far risalire le loro origini alla Cina. Gli studiosi scoprivano abitualmente principi scientifici e ne inventavano di nuovi. Un certo numero di scoperte astronomiche notevoli sono state fatte prima dell'applicazione del telescopio. Ad esempio, l'obliquità dell'eclittica è stata stimata già nel 1000 aC dagli astronomi cinesi. Dal 600 d.C. al 1500 d.C., la Cina è stata la società tecnologicamente più avanzata del mondo. La storia della scienza e della tecnologia in Cina è lunga e ricca di molti contributi alla scienza e alla tecnologia. Nell'antichità, gli antichi filosofi cinesi fecero progressi significativi nella scienza, nella tecnologia, nella matematica e nell'astronomia. Le prime osservazioni registrate di comete, eclissi solari e supernove sono state effettuate in Cina.

Gli antichi scienziati cinesi possedevano già la conoscenza dell'alchimia. Quando si tratta di conquiste e sviluppi scientifici nell'antica Cina, l'alchimia sarebbe collocata nel primo capitolo del libro di storia della chimica. Secondo l'antico concetto taoista cinese di creare dan, un grappolo di energia nel corpo di un coltivatore, raccolto da altre dimensioni, nella fornace, una volta formato il dan, ha la capacità di trasformare qualsiasi sostanza tangibile in oro o argento. Dan può anche trasformare il corpo fisico e i corpi in altre dimensioni, promuovendo così un coltivatore a trascendere il tempo, lo spazio e il corpo umano ed entrare in livelli superiori di coltivazione.

Il primo sismografo, accreditato all'astronomo reale della tarda dinastia Han, Chang Heng, fu progettato come una nave in bronzo fuso con nove draghi rivolti in direzioni diverse, ognuno dei quali teneva una palla in bocca. Qualsiasi attività sismica rilevata dalla nave indurrebbe le palle a cadere nelle bocche corrispondenti delle nove rane sedute sotto i draghi, il che indicherebbe la direzione del tremore terrestre. Questo strumento di misurazione naturale non è apparso in Occidente fino a circa 1.500 anni dopo, dove da allora è stato determinante per misurare e prevedere i terremoti in luoghi come la California e il Messico.

Inoculazione del vaiolo : L'inoculazione agisce introducendo una forma debole di una malattia per stimolare il corpo umano a combattere la malattia. Il vaiolo, un virus mortale caratterizzato da vesciche cutanee che si seccano in cicatrici a forma di cratere, esisteva in Europa, Asia e Africa. La tecnica dell'inoculazione fu riconosciuta pubblicamente per la prima volta quando il figlio del primo ministro Wang Dan (957-1017) morì di vaiolo. Sperando di evitare che la stessa cosa accada ad altri membri della famiglia, Wang Dan ha convocato medici da tutta la Cina. Un monaco taoista introdusse la tecnica dell'inoculazione ai medici della capitale. Nel XVI secolo era ampiamente praticato contro il vaiolo in Cina. La tecnica era sconosciuta in Europa fino al 1800-817, quando fu introdotta dal dottor Louis Pasteur.

Ruota girevole: La seta è stata prodotta per la prima volta dai cinesi circa 4000 anni fa. Il filo di seta è ricavato dal bozzolo della falena del baco da seta, il cui bruco mangia le foglie del gelso. I filatori di seta avevano bisogno di un metodo per affrontare i lunghi e duri fili di seta.

Per soddisfare la crescente domanda di tessuto di seta, i cinesi svilupparono il filatoio nel 1035. Questa semplice macchina circolare, facilmente azionata da una persona, poteva avvolgere sottili fibre di seta in filo. L'invenzione utilizzava una ruota per allungare e allineare le fibre. Una cinghia di trasmissione faceva girare le ruote. Gli italiani che si recarono in Cina durante la dinastia mongola portarono l'invenzione in Europa nel XIV secolo.

staffe:L'invenzione della staffa è stata tempestiva e apprezzata. Prima della sua comparsa, i cavalieri dovevano aggrapparsi saldamente alla criniera del cavallo per evitare di cadere, oltre a dover montare il cavallo con un salto volante o un salto con l'asta. Questa invenzione, che non è apparsa in Occidente fino a 400 anni dopo e senza la quale l'uso equestre militare e non militare non sarebbe mai progredito, ha portato allo sviluppo di un'altra invenzione cinese unica: la pallanuoto.

Ombrello: Nei documenti scritti, il riferimento più antico a un ombrello pieghevole risale all'anno 21 d.C., quando Wang Mang ne fece progettare uno per una carrozza cerimoniale a quattro ruote. Il commentatore del II secolo Fu Qian aggiunse che questo ombrello pieghevole della carrozza di Wang Mang aveva giunti pieghevoli che consentivano loro di essere esteso o retratto. Da allora, un ombrello pieghevole del I secolo è stato recuperato dalla tomba di Wang Guang nel sito coreano della commenda di Lelang, illustrato in un'opera di Harada e Komai.

Tuttavia, l'ombrello pieghevole cinese è forse un concetto che è ancora più antico di secoli rispetto alla tomba di Qin. Fusioni in bronzo della dinastia Zhou di complesse cerniere in bronzo con chiavistelli e chiavistelli, che avrebbero potuto essere usati per ombrelloni e ombrelloni, sono state trovate in un sito archeologico di Luoyang, datato al VI secolo a.C. Una fonte ancora più antica sull'ombrello è forse l'antico libro delle cerimonie cinesi, chiamato Zhou Li (I riti di Zhou), risalente a 2400 anni fa, che indica che sulle auto imperiali dovrebbe essere posto il palco. La figura di questa pedana contenuta in Zhou-Li, e la sua descrizione data nel commento esplicativo di Lin-hi-ye, la identificano entrambe con un ombrello. Quest'ultimo descrive la pedana composta da 28 archi, che equivalgono alle costole dello strumento moderno, e l'asta che sostiene la copertura costituita da due parti, la superiore essendo un'asta 3/18 di piede cinese di circonferenza, e quella inferiore un tubo di 6/10 di circonferenza, in cui la metà superiore è in grado di scorrere e chiudersi.

Il carattere cinese per ombrello è san ed è un pittogramma che ricorda l'ombrello moderno nel design. Alcuni ricercatori hanno supposto che la sua invenzione sia stata creata legando grandi foglie a nervature simili a rami, le parti ramificate di un ombrello. Altri affermano che l'idea sia stata probabilmente derivata dalla tenda, che rimane inalterata nella forma fino ai giorni nostri. Tuttavia, la tradizione esistente in Cina è che abbia avuto origine da stendardi e striscioni che sventolano nell'aria, quindi l'uso dell'ombrello era spesso legato all'alto rango (anche se non necessariamente ai reali in Cina). Almeno in un'occasione, ventiquattro ombrelli venivano portati davanti all'imperatore quando andava a caccia. In questo caso l'ombrello serviva da difesa contro la pioggia piuttosto che contro il sole. Il design cinese è stato successivamente portato in Giappone attraverso la Corea e introdotto anche in Persia e nel mondo occidentale attraverso la Via della Seta. L'ombrellone tradizionale cinese e giapponese, spesso usato vicino ai templi, fino ad oggi rimane simile all'originale disegno cinese antico.

Un libro di divinazione cinese della tarda dinastia Song, stampato intorno al 1270 d.C., presenta l'immagine di un ombrello pieghevole che è esattamente come l'ombrello moderno della Cina di oggi. Gli ombrelli in Cina non erano semplicemente usati per proteggere la pelle dai raggi del sole: realizzati con la carta oleata prodotta dalla corteccia del gelso, il primo ombrello pratico, inventato in Cina durante la dinastia Wei (386-532 d.C.), è stato progettato per proteggere sia dalla pioggia che dal sole. Poco dopo assunsero un significato più simbolico come ornamenti cerimoniali e momenti della fiducia dell'Imperatore.

I-Ching e Yin Yang: Scritto dal re Wen e da suo figlio, il duca Chou, quasi 3000 anni fa, l'antico libro di “I-Ching” (Libro delle trasformazioni) fornisce ancora oggi una guida a coloro che cercano la vera organizzazione e l'equilibrio dell'Universo. 8217 elementi naturali. Il “yin” e lo “yang,” che rappresentano tutti i possibili insiemi di opposti naturalmente accoppiati, sono incorporati in questo lavoro filosofico, che è diventato in parte storia e in parte guida spirituale eterna.

Zero: È risaputo in tutto il mondo che i cinesi fecero il primo passo nello sviluppo del concetto di zero, necessario per eseguire anche i più semplici calcoli matematici. Già nel IV secolo a.C., i cinesi iniziarono a lasciare uno spazio vuoto per il simbolo dello zero, utilizzato in combinazione con il tabellone di conteggio tradizionale cinese e l'abaco più piccolo e esistono prove che attribuiscono ai cinesi l'uso dell'attuale 𔄘” prima del 686 d.C.

La Cina non è solo una terra ricca di cultura, storia, arte e bellezza, è una terra ricca di invenzioni innovative senza le quali la storia del mondo sarebbe stata drasticamente alterata. I cinesi hanno contribuito con idee innovative che continuano a contribuire a plasmare la tecnologia in tutto il mondo.

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Commenti:

  1. Sucki

    Fantastico, potresti dire che mi ha fatto esplodere il cervello!

  2. Brandin

    Ritengo che non hai ragione. Posso difendere la posizione. Scrivimi in PM, comunicheremo.



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