Cronologia dell'antica religione celtica

Cronologia dell'antica religione celtica


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Una breve storia

Il lignaggio della tradizione spirituale dei Druidi può essere rintracciato in molte migliaia di anni.

Vediamo le prime prove della pratica spirituale in Europa 25.000 anni fa - quando i candidati all'iniziazione si infiltravano nelle grotte, come le grotte Pinhole nel Derbyshire - o le grotte Chauvet o Lascaux in Francia, o Altamira in Spagna, che sono drammaticamente dipinte con figure di animali selvatici. Dopo essere stati iniziati nel ventre di Madre Terra, sono rinati alla luce del giorno. Ventimila anni dopo, intorno al 3000 a.C., possiamo vedere la stessa pratica di cercare la rinascita all'interno della Terra: furono costruiti grandi tumuli, in cui gli iniziati sedevano nell'oscurità in attesa del momento della loro rinascita. Il miglior esempio di ciò si trova a New Grange in Irlanda, dove un pozzo è orientato verso l'alba del solstizio d'inverno, in modo che i raggi dell'alba possano bagnare l'iniziato alla luce del sole dopo la sua veglia per tutta la notte.

Quattromila e mezzo anni dopo, nel XVI secolo, il testo chiave della spiritualità druidica, trascritto dalla tradizione orale da chierici cristiani, parla della formazione spirituale e magica di un druido, in cui viene mangiato da una dea, entra il suo ventre, e rinasce come il più grande poeta della terra. Così da oltre ventimila anni fa al XVI secolo, vediamo un tema comune – che ritroviamo nella formazione di druidi e poeti in Scozia fino al XVII secolo. Lì, per risvegliare il loro genio creativo, è stato detto loro di giacere nell'oscurità per giorni, e dopo questo periodo di privazione sensoriale, sono stati rilasciati nella luminosità del mondo.

Questo tema della ricerca della rinascita spirituale e dell'espressione creativa attraverso l'esperienza simulata di morte-rinascita, corre come un filo d'oro della pratica spirituale attraverso i quattro principali periodi della storia che si riferiscono alla spiritualità celtica e druidica:

Il primo è il periodo preistorico: in cui, mentre l'era glaciale si ritira dall'Europa, tribù provenienti da molte direzioni, tra cui la Spagna e le steppe della Russia, si spostano verso ovest verso la Gran Bretagna e l'Irlanda. Si sviluppa una cultura edilizia megalitica, che solleva grandi cumuli come New Grange e grandi cerchi di pietra, come Stonehenge. Questa cultura possiede una notevole conoscenza dell'astronomia, ha capacità ingegneristiche che troviamo difficili da comprendere anche oggi e sembra utilizzare la matematica pitagorica per costruire i suoi monumenti, duemila anni prima della nascita di Pitagora.

Questo periodo del pre e poi del primo celtismo lascia il posto al periodo della storia documentata, in cui possiamo leggere di Celti e Druidi dalle opere di scrittori classici, come Giulio Cesare. Scopriamo che i Celti avevano sviluppato un sistema religioso altamente sofisticato, con tre tipi di Druidi: i Bardi, che conoscevano i canti e le storie della tribù, gli Ovati, che erano i guaritori e i veggenti, e i Druidi, che erano i filosofi, i giudici e insegnanti. Durante questo periodo ci fu molta fertilizzazione incrociata tra la cultura celtica e quella greca e romana.

Con l'avvento del cristianesimo si entra nel terzo periodo: in cui le scuole dei Bardi divennero scuole cristiane, e continuarono ad esistere fino al XVII secolo e in cui gli Ovati divennero probabilmente guaritori e levatrici del villaggio mentre i Druidi rimasero come intellettuali élite, e per lo più convertiti al cristianesimo. Questo periodo durò mille anni: dal trionfo del cristianesimo su tutta l'Europa dal VI secolo, al XVI secolo. Durante questo millennio, la spiritualità celtica e druidica è stata preservata dai chierici cristiani che hanno svolto il prezioso servizio di registrare molte delle storie e dei miti attraverso i quali venivano trasmessi gli insegnamenti orali dei Druidi. Le persone che pensano che il druidismo sia stato distrutto con l'avvento del cristianesimo non riescono a comprendere la resilienza degli insegnamenti spirituali quando sono codificati in miti e storie: ed è grazie alla registrazione di questi racconti da parte dei chierici che oggi possiamo essere ispirati da loro. San Patrizio registrò anche tutte le antiche leggi druidiche in Irlanda, fornendoci preziose informazioni sull'etica e la struttura sociale della cultura celtica precristiana.

Il quarto periodo inizia con il XVI secolo, quando gli studiosi in Europa hanno "riscoperto" i Druidi, e poi hanno iniziato a rivendicare la loro eredità celtica. La Chiesa aveva insegnato che eravamo selvaggi fino all'arrivo del cristianesimo. Ma con la traduzione e la stampa dei testi classici sui Druidi, gli europei scoprirono che i loro antenati erano tutt'altro che selvaggi. Allo stesso tempo, dall'America arrivavano notizie di nativi americani che, come i loro antenati, non erano stati toccati dal cristianesimo, eppure erano degni di ammirazione. Ciò provocò un periodo noto come Revival dei Druidi in cui si formarono gruppi e società per studiare il Druidismo e il Celticismo. Il padre fondatore della scienza dell'archeologia, William Stukeley, formò una società druidica a Londra e si riferiva alla principessa del Galles come alla sua patrona. I festival culturali, che incorporano cerimonie druidiche e celebrano le lingue celtiche, sono cresciuti in Galles, Cornovaglia e Bretagna. E questo periodo di Revival non è mai finito. Invece, si è sviluppato in un Rinascimento, poiché sempre più persone trovano all'interno del Druidismo una spiritualità vivente che considera sacra tutta la Natura e che offre un percorso di creatività e libertà, radicato in profondità nell'antica tradizione.


Le cascate erano una delle tante porte per l'Altromondo:

Si credeva che le cascate naturali, specialmente quelle piccole, avessero potere curativo. Per gli antichi Celti, erano ingressi nell'Aldilà. I doni sono stati lasciati dalle cascate per gli dei. Alcuni doni venivano addirittura gettati nei pozzi o nelle sorgenti.

Se sei ferito, potresti mettere qualcosa in un ruscello per aiutarti a guarire. Ad esempio, se la tua gamba è stata ferita, potresti intagliare una gamba di legno e metterla in un ruscello. Non sempre funzionava, ma i Celti rimasero comunque grandi credenti nel potere dei piccoli spiriti e dei che credevano vivessero in ruscelli, stagni e cascate.


Religione e credenze celtiche

Può essere difficile ottenere una vera comprensione della religione e delle credenze celtiche ovunque in Europa perché c'è poco documentato. Tuttavia, in Irlanda, i monaci cristiani hanno scritto molti degli antichi racconti e tradizioni celtiche che ci aiutano a comprendere le credenze e le pratiche religiose nell'antica Irlanda gaelica. A causa del loro lavoro possiamo dire quanto segue.

I Celti erano politeisti

La tradizione e le storie celtiche sono piene di dei e dee. Tuttavia, a differenza della Grecia e di Roma, gli dei e le dee irlandesi non avevano funzioni chiare. Sembra che in momenti diversi in storie diverse, divinità diverse abbiano la responsabilità di un singolo aspetto della vita umana o di una parte della natura.

Quando i romani scrivono di credenze celtiche, c'è grande confusione. Ad esempio, quando hanno cercato l'equivalente dio della guerra, Marte, tra gli dei celtici, hanno trovato 69 o più. Sembra che molti dei avessero la responsabilità della guerra nelle credenze celtiche, a seconda delle circostanze.

In totale, i romani registrarono quasi 400 nomi di divinità celtiche. Tuttavia, sembra che ci fossero 4 o 5 "pezzi grossi" e il resto era associato a una particolare tribù celtica o 'tuat'. Nella prima letteratura irlandese questa lealtà locale può essere vista nel giuramento "Giuro sugli dei su cui giura il mio popolo".

I Celti praticavano sacrifici sia animali che umani

In molte religioni antiche e in alcune aree del mondo odierno, la rinuncia a una vita, animale o umana, può essere considerata 'desiderabile' dagli dei. Per i Celti precristiani, quando facevano un sacrificio, doveva essere distrutto per poter essere passato agli dei. Per questo motivo gli animali dovevano essere uccisi e le offerte di eventuali oggetti distrutti.

Il sacrificio umano di schiavi e nemici tra i Celti in Europa avveniva ma non era comune. Un druido pugnalerebbe la vittima e interpreterebbe il processo della morte della sfortunata persona. È meno certo se il sacrificio umano facesse parte della religione celtica irlandese.

Perché i Celti facevano sacrifici? Secondo la tradizione celtica, lo facevano nella speranza di ricevere fortuna o altri favori. Per allontanare il lato cattivo o malvagio del mondo spirituale, era necessario pacificare gli dei con doni.

La religione celtica era forte nella celebrazione comunitaria e rituale

Quando venivano fatti i sacrifici, elaborati banchetti sugli animali sacrificati fornivano un collegamento comune con il mondo soprannaturale.

Un buon esempio di pratica religiosa rituale è la Festa del Toro (nota come Tarbhfhess in gaelico). Questo era il mezzo celtico per scegliere un re, specialmente il re di Tara. Fu sacrificato un toro e un uomo eletto ne bevve il sangue e ne mangiò la carne. Sarebbe poi andato a dormire agli incantesimi di 4 druidi (sacerdoti celtici) e gli avrebbe rivelato in sogno chi doveva essere il re legittimo. Questa era solo una parte del processo elettorale, ma mostra l'importanza data all'ottenimento dell'approvazione degli dei.

Le credenze celtiche coinvolgevano una varietà di esseri soprannaturali

Gli alberi delle fate erano associati al soprannaturale nella religione celtica -foto per gentile concessione di gmc

Sembra che i primi Celti credessero in molti esseri soprannaturali che occupavano e controllavano parti del mondo naturale. Ciò ha dato origine, ad esempio, a molte leggende celtiche sulle fate.

I Celti credevano nell'immortalità

Sembra che i Celti credessero nella vita dopo la morte, ma c'è poco da mostrare come pensavano che questo potesse essere raggiunto. In effetti, c'è poco in termini di etica nella religione celtica. Prima dell'arrivo del cristianesimo, il concetto di punizione da parte degli dei per 'comportarsi male' non sembrava esistere. Sembra come se gli dei non fossero interessati al 'bene o al male'.

Mentre i Celti continentali erano preparati per l'altro mondo venendo sepolti con i loro tesori, sembra che i Celti irlandesi molto probabilmente favorissero la cremazione poiché ci sono state così poche prove di siti di sepoltura trovati.

La religione celtica attribuiva grande importanza agli animali

I Celti sembrano aver riconosciuto che gli animali occupano il mondo a pieno titolo. In effetti, gli dei apparivano in molte forme animali. Per questo motivo, i Celti erano spesso cauti e rispettosi nei confronti degli animali. Aiuta anche a spiegare perché le immagini animali sono molto più comuni nell'arte celtica che nella tradizione romana o cristiana.

Animali come gli uccelli erano particolarmente importanti, avevano poteri soprannaturali e il loro canto era considerato una magia curativa.

I Celti credevano anche che animali come bovini, cavalli, maiali, cani, cervi, orsi, serpenti e uccelli fossero protetti da dei o, più comunemente, dee.

I Celti credevano che il mondo fosse vivo

Parte della religione celtica irlandese era la convinzione che le cose naturali come rocce, fiumi e alberi avessero uno spirito. Questi non erano necessariamente spiriti buoni o cattivi, ma potevano reagire in un certo modo, a seconda di come venivano trattati.

I Celti irlandesi hanno celebrato quattro date principali

Le quattro principali feste celtiche sono:
Imbolc - il primo giorno di primavera. Si celebra il 1 febbraio. Questo in seguito divenne cristianizzato come il giorno di Santa Brigida.

Beltaine - Questo segna la fine della parte buia dell'anno e l'inizio dell'estate. Si celebrava il 1° maggio (Bealtaine è la parola gaelica per il mese di maggio). È il giorno associato allo spostamento del bestiame verso i pascoli più alti e all'inizio di nuovi progetti.

Lughnasa (o Lughnasad) - si celebrava il 1° agosto. (La parola per agosto in gaelico è Lunasa). È strettamente associato al dio celtico Lug. Era anche un importante appuntamento comunale con una grande festa per l'occasione. I Celti si sono riuniti in uno dei numerosi siti tradizionali in tutto il paese. 

Samhain - tradizionalmente è stata una data molto importante nel calendario irlandese. Si svolge il 1 novembre (di nuovo il gaelico di novembre è Samhain) e segna la fine di un anno e la nascita di un altro. Nella religione celtica, era considerato un momento in cui gli dei erano ostili e pericolosi e dovevano compiacersi compiendo sacrifici.

Le credenze celtiche non sono morte dopo l'arrivo del cristianesimo

Le leggende e le storie dell'Irlanda precristiana sono sopravvissute insieme alla crescita del cristianesimo a partire dal V secolo. Sono rimaste molte credenze e pratiche popolari e anche nel XIII secolo esistono prove del vescovo di Raphoe (contea di Donegal) che si lamentava del culto degli idoli.

Le credenze celtiche hanno influenzato la pratica del cristianesimo primitivo in Irlanda in alcuni dei seguenti modi.

- Un senso di vicinanza al mondo degli spiriti
- Credere nella bontà del mondo naturale
- La fede nella vicinanza dell'eternità alla vita quotidiana
- Una debole credenza nell'idea che gli esseri umani siano contaminati dal peccato originale
- Una tendenza a personificare le forze del male
- Una tendenza ad esprimere verità religiose attraverso la poesia e l'analogia piuttosto che l'analisi
- Un focus sulla comprensione mistica piuttosto che sulla struttura

mi sono affidato a Enciclopedia della spiritualità irlandese (2000) di Phyllis G, Jestice per molti dei dettagli sopra. Questo fornisce una visione completa della pratica religiosa celtica e cristiana in Irlanda.


Storia della stregoneria – Periodo antico

La stregoneria di qualche tipo è probabilmente esistita da quando gli umani si sono uniti per la prima volta in gruppi. La stregoneria semplice (o l'uso della magia accessibile alla gente comune), come fare offerte agli spiriti utili o usare gli incantesimi, può essere trovata in quasi tutte le società tradizionali. L'arte preistorica descrive riti magici per garantire il successo della caccia e sembra anche rappresentare rituali religiosi che coinvolgono persone che ballano in costumi di animali. sciamanesimo, la pratica di contattare gli spiriti attraverso il lavoro onirico e la trance meditativa, è probabilmente la religione più antica, e i primi sciamani raccolsero molte conoscenze su Magia e strumenti magici.

Arte preistorica simile a quella trovata nelle grotte di Lascaux in Francia. Per ulteriori informazioni, vedere la Fondazione Bradshaw.

Le streghe dell'antica Sumeria e Babilonia inventarono un elaborato Demonologia. Credevano che il mondo fosse pieno di spiriti e che la maggior parte di questi spiriti fossero ostili. Ogni persona avrebbe dovuto avere il proprio spirito che li avrebbe protetti da demoni e nemici, che possono essere combattuti solo con l'uso di Magia (Compreso amuleti, incantesimi ed esorcismi).

Le credenze occidentali sulla stregoneria sono nate in gran parte dalle mitologie e dal folklore dei popoli antichi, in particolare egiziani, ebrei, greci e romani. Le streghe nell'antico Egitto presumibilmente usavano la loro saggezza e conoscenza degli amuleti, incantesimi, formule e figure per piegare i poteri cosmici al loro scopo oa quello dei loro clienti.

I greci avevano la loro forma di Magia, che era vicino a una religione, conosciuta come teurgia (la pratica dei rituali, spesso visti come di natura magica, eseguiti con l'intenzione di invocare l'azione degli dei, soprattutto con l'obiettivo di unirsi al divino e perfezionarsi). Un'altra forma inferiore di magia era la "mageia", che era più vicina alla stregoneria, ed era praticata da individui che affermavano di avere conoscenze e poteri per aiutare i loro clienti, o per danneggiare i nemici dei loro clienti, eseguendo riti o fornendo determinate formule.

Alcuni sostengono, tuttavia, che le vere radici della stregoneria e della magia come le conosciamo provengano dai Celti, un gruppo eterogeneo di società tribali dell'età del ferro che fiorì tra il 700 a.C. e il 100 d.C. circa nell'Europa settentrionale (in particolare nelle isole britanniche). Ritenuti discendenti degli indoeuropei, i Celti erano un popolo brillante e dinamico, artisti di talento, musicisti, narratori e metalmeccanici, nonché esperti agricoltori e feroci guerrieri molto temuti dai loro avversari, i romani.

Erano anche un popolo profondamente spirituale, che adorava sia un dio che una dea. La loro religione era panteista, nel senso che adoravano molti aspetti della “Unica Sorgente di Vita Creativa” e onoravano la presenza del “Divino Creatore” in tutta la natura. Credevano nella reincarnazione e che dopo la morte andavano nella Terra dell'Estate per riposarsi e rinnovarsi in attesa della rinascita. Verso il 350 a.C., una classe sacerdotale nota come druidi si erano sviluppati, che divennero i sacerdoti della religione celtica così come insegnanti, giudici, astrologi, guaritori, levatrici e bardi.

Le credenze e le pratiche religiose dei Celti, il loro amore per la terra e la loro venerazione per gli alberi (in particolare la quercia) crebbero in quello che in seguito divenne noto come Paganesimo, sebbene questa etichetta sia usata anche per le credenze politeistiche degli antichi egizi, greci e romani. Mescolato nel corso di diversi secoli con le credenze e i rituali di altri gruppi indoeuropei, questo ha generato pratiche come inventare pozioni e unguenti, colata incantesimi e l'esecuzione di opere di Magia, tutto ciò (insieme a molte delle credenze basate sulla natura detenute dai Celti e da altri gruppi) divenne noto collettivamente come stregoneria nel Periodo medievale.


Cultura celtica (circa 1.000 aC in poi)

Quando si tratta di storia celtica, separare la realtà dal mito non è facile. Le origini, le tradizioni culturali e l'evoluzione storica dei popoli europei che oggi chiamiamo Celti sono tutte molto oscure. Non sappiamo esattamente da dove provenissero i Celti, né come si integrassero con le culture indigene che incontravano. (La loro relazione con i Pitti scozzesi, per esempio, è piuttosto oscuro.) Non sembra esserci alcuna traccia archeologica chiara o continua della migrazione o dell'occupazione celtica, e poco consenso tra gli studiosi riguardo alla genetica e alla lingua celtica.

Come molte società tribali della preistoria, gli antichi Celti non avevano una tradizione di storia scritta. Invece, la storia, i costumi e le leggi celtiche venivano tramandate di generazione in generazione tramite il passaparola: questo, nonostante l'esistenza di una rispettata casta di intellettuali druidi, imbevuta di cultura e retaggio celtico.

ARTE DEI CELTI
Per informazioni sull'artigianato,
arte e artigianato per cui
i Celti erano giustamente famosi, vedi:
Arte delle armi celtiche
Arte dei gioielli celtici
Scultura celtica.

Di conseguenza, molto di ciò che sappiamo sui Celti deriva dagli storici romani dell'antichità classica - che in genere ritraevano tutti i non romani come barbari incolti - o dalla mitologia celtica (come il famoso irlandese Lebor Gabala Erenn: Book Of Invasions).

Fortunatamente, abbiamo una testimonianza imparziale, vale a dire l'archeologia, ma come affermato sopra, la documentazione archeologica delle occupazioni celtiche preistoriche è attualmente meno che soddisfacente. Pertanto, sono necessarie ulteriori indagini sulla preistoria celtica prima di arrivare a qualsiasi conclusione definitiva sull'origine esatta dei Celti, dove sono andati e come hanno influenzato i costumi, le arti e i mestieri delle popolazioni locali. Con questo in mente, ecco una breve guida a ciò che noi fare conoscere la storia e la cultura celtica.

DISEGNI DEGLI ANTICHI CELTI
Per la storia e lo sviluppo dell'amplificatore
dell'iconografia, zoomorfa
modelli e motivi di arte decorativa
impiegato dagli antichi Celti,
in metallo, ceramica e altro
opere d'arte si prega di vedere:
Disegni celtici
Intreccio celtico
Spirali celtiche
Nodi Celtici
croci celtiche

Le parole "Celt" e "Celtic" derivano originariamente dal latino (celtus) e dal greco (keltoi) e sono usate dagli storici per indicare i popoli europei che parlavano una lingua celtica.

Al giorno d'oggi, il termine "celtico" è comunemente usato in connessione con le lingue e le culture delle "sei nazioni celtiche", vale a dire Bretagna, Irlanda, Scozia, Galles, Cornovaglia e Isola di Man, dove sono ancora in uso quattro lingue celtiche: bretone, irlandese gaelico, gaelico scozzese e gallese.

Gli storici a volte classificano i popoli celtici in "Celti continentali", indicando quelli del continente europeo (ad esempio i Galli) e "Celti insulari", cioè quelli della Gran Bretagna, dell'Irlanda e di altre isole locali.

Origini celtiche (c.1000-700 aC):
Chi erano i Celti? Da dove provengono?

I veri fatti storici sulle origini celtiche furono notevolmente oscurati dall'antiquario britannico del XVIII secolo William Stukeley (1687-1765), che collegò i druidi celtici con antichi monumenti come Stonehenge e Avebury. In effetti, questi megaliti, così come quelli di Newgrange, Knowth e Dowth, furono costruiti dall'uomo neolitico circa duemila anni prima dell'emergere delle tribù celtiche che non apparvero fino al 1000 a.C. circa, mentre la cultura celtica - che si fuse in un forma distinguibile non prima dell'850 a.C. - era contemporanea all'arte e alla cultura militaristica micenea c.1650-1200 a.C. - che i Celti assorbirono mentre passavano attraverso l'area del Mar Nero - così come la civiltà etrusca e greca arcaica.

Coloni celtici: tribù indoeuropee della Russia meridionale

I primi Celti erano un gruppo molto disparato ma competitivo di tribù pagane indoeuropee che iniziarono a migrare in Europa dalle steppe della Russia meridionale, dal Kuban e dalla Crimea dal 1000 a.C. in poi. È possibile che la loro cultura debba qualcosa al campo di urne cultura che fiorì in Europa tra il 1200 e il 700 a.C., ma l'opinione di "origine primitiva" - sostenuta da pochi storici - che gli antichi Celti originali possano essere fatti risalire al Campana Bicchiere La cultura del terzo millennio a.C. - pur avendo il merito piuttosto conveniente di spiegare l'ampia dispersione dei Celti e dell'influenza celtica in tutta Europa - manca di un supporto archeologico sufficiente. Secondo la principale documentazione archeologica, le occupazioni celtiche possono essere rintracciate non prima del 1000 a.C.

Cultura celtica di Hallstatt (800-450 a.C. circa) e la prima patria celtica

Sebbene i dettagli esatti del loro progresso non siano chiari, nel 700 aC i Celti erano saldamente stabiliti a cavallo delle rotte commerciali dell'Alto Danubio nell'Europa centrale. Questa opinione è confermata dallo storico greco Erodoto, che riferisce che il Danubio ha "fonte tra i Celti vicino al Pirene", e anche da scavi archeologici in Austria. In effetti, le prime scoperte di manufatti specificamente associati ai Celti avvennero vicino ad Hallstatt in Austria, che dà il nome alla cultura celtica di Hallstatt (ca. 800-450 a.C.). Incentrato su una redditizia industria mineraria del sale, con una propria rete capillare di contatti commerciali, questo antico cuore celtico beneficiò anche del controllo delle rotte commerciali lungo i corsi d'acqua dell'Alto Danubio, che diede ai Celti una notevole ricchezza e contatti culturali con gran parte del Europa, compresa l'Etruria, e il Levante. Il commercio ha anche dato loro una prima conoscenza della tecnologia di fusione del ferro con la quale si sono assicurati un vantaggio militare sui loro rivali. Potrebbero anche aver avuto una precedente esperienza nel ferro, poiché la cultura Maikop delle steppe del Caucaso settentrionale è nota da tempo per la sua prima conoscenza della metallurgia, in particolare del bronzo. Inoltre, il loro uso di aratri in ferro consentiva loro di massimizzare la produzione agricola, mentre anche le loro abilità nella produzione tessile erano molto sviluppate. L'arte di Hallstatt era principalmente, anche se non esclusivamente, di stile geometrico ed era influenzata da una combinazione di disegni caucasici, etruschi e dell'Alto Danubio.

Migrazioni verso ovest durante la tarda età del ferro

Con la crescita della popolazione all'interno del cuore celtico dell'Alto Danubio, i Celti si diffusero verso ovest in tutta Europa in cerca di terra per stabilirsi, in particolare in Gallia, Spagna e Italia settentrionale. La Spagna era una destinazione particolarmente attraente, essendo un paese ricco di minerali molto apprezzato dai Fenici del Libano, dai Greci e dai Cartaginesi, e in seguito anche dai Romani. Questa migrazione iniziale e relativamente pacifica portò all'introduzione della lingua, del commercio e della cultura celtiche fino alle rive dell'Atlantico e del Mediterraneo occidentale. Rimanendo attivi nel commercio, i Celti migratori gravitarono in particolare sulle principali rotte commerciali, come i fiumi Reno e Rodano, nonché sui principali insediamenti commerciali come Marsiglia e Cadice.

Arrivo dei Celti in Gran Bretagna e Irlanda

Più tardi, dal 450 a.C. in poi, i Celti iniziarono anche ad arrivare in Gran Bretagna e Irlanda, sebbene il geografo greco Pitea (IV secolo a.C.) si riferisse alle isole britanniche come "a nord della terra dei Celti", indicando che anche nel 350 a.C. La Gran Bretagna era alla periferia dell'influenza celtica. Alcune tribù celtiche si diffusero anche verso est in Asia Minore e lungo la Via della Seta verso l'Asia.

L'evidenza suggerisce che, oltre a lasciare il proprio segno sulle culture locali, i Celti hanno anche assorbito una serie di elementi culturali dalle popolazioni indigene che hanno incontrato. Le incisioni presso la tomba a passaggio neolitico a Newgrange Co Meath, in Irlanda, ad esempio, includono disegni di losanghe, spirali, doppie spirali, semicerchi concentrici, zigzag e altri simboli che gli artigiani celtici dell'età del ferro incorporarono nei loro stili. Lo stesso vale per i progetti trovati in altri siti della Boyne Valley come la tomba megalitica di Knowth e le tombe di Dowth.

Cultura celtica di La Tene (inizio del V secolo circa - I secolo a.C.)

Intorno al 450 a.C., il cuore celtico si era espanso per includere la Francia orientale, la Svizzera, l'Austria, la Germania sudoccidentale e le aree della Slovacchia, della Repubblica Ceca e dell'Ungheria. Fu durante questo periodo che una nuova cultura celtica, chiamata La Tene dal sito tipo in Svizzera, iniziò ad apparire all'interno del cuore. Lo stile La Tene, caratterizzato da disegni geometrici e zoomorfi, fu influenzato dall'arte etrusca e greca, ed emerse direttamente dalla precedente cultura di Hallstatt.

Zenit del potere e dell'influenza celtica (400-250 a.C.)

Non molto tempo dopo, (intorno al 400 a.C.) arrivò una migrazione "militare" molto più ampia di tribù celtiche - tra cui i Boii, gli Insubri, i Lingoni e i Senoni - che si abbatterono in Italia fino alla Sicilia, assediando Roma nel processo. Altre tribù invasero la Grecia e l'Asia Minore. Tale fu il loro successo che anche Alessandro Magno fu costretto a concludere con loro un patto di non aggressione, prima di partire alla conquista della Persia.

Il IV secolo a.C. fu l'apice dell'influenza celtica in Europa: la loro cultura e lingua fu una forza attiva in tutto il continente, dal Mar Nero all'Atlantico, e dal Baltico al Mediterraneo, mentre le tribù celtiche controllavano una serie di importanti rotte commerciali in tutta Europa. A questo punto, il cuore celtico potrebbe essersi spostato dal complesso fluviale del Reno al fiume Rodano nella Francia centrale e meridionale, l'unico grande fiume del continente che sfocia direttamente nel Mediterraneo. In ogni caso, durante questo periodo, quasi tutti i paesi dell'Europa occidentale e centrale furono influenzati in misura maggiore o minore dalla cultura celtica, e i Celti erano considerati dagli Etruschi, dai primi Romani e dai Greci come una delle quattro grandi nazioni periferiche del mondo conosciuto.

Cultura tribale celtica

Detto questo, i Celti non si sarebbero mai descritti come una "nazione". Sebbene legate in una certa misura da un linguaggio comune, divinità pagane simili, competenza nel ferro e forme simili di espressione culturale, le loro comunità erano così estese in tutta Europa, che non c'era alcuna possibilità realistica di coesione o unità sotto qualsiasi forma di autorità centrale. Ed era probabile che combattessero l'uno contro l'altro come qualsiasi estraneo. Questa mancanza di unità, nel tempo a venire, li avrebbe resi estremamente vulnerabili allo stato militare più piccolo ma meglio organizzato di Roma.

Per darvi un'idea della molteplicità delle società tribali associate alla cultura celtica, ecco una breve guida alla vasta gamma di tribù e clan celtici attivi nell'Europa dell'età del ferro durante il periodo 500-55 a.C., basata su scavi archeologici e resoconti scritti da storici greco/romani.

Tribù dei Celti Continentali

Nell'Europa centrale, il centro europeo originario dell'attività celta almeno dal 1000 a.C., le tribù celtiche includevano i Boii, che si estendevano in Repubblica Ceca, Slovacchia, Ungheria, Germania e Austria, i Lugii in Polonia, i Vindelici in Germania, i Cotini e gli Osi in Slovacchia. gli Eravisci in Ungheria e (dal 335 aC in poi) gli Scordisci, Latobici e Varciani in Slovenia e Croazia.

Nel 500 a.C., i Celti si stabilirono in tutto il territorio dei "Galli", un'area corrispondente agli odierni Belgio, Francia e Svizzera, nonché parti dell'Italia settentrionale e della Spagna settentrionale. Tribù galliche con forti associazioni celtiche includevano: gli Ambiani (Amiens), gli Andecavi (Angers), gli Aquitani (Bordeaux), gli Atrebates (Arras), i Baiocasses (Bayeux), i Bellovaci (Beauvais), i Bituriges (Bourges), i Carnutes (Chartres), i Catalauni (Châlons), i Cenomani (Le Mans), gli Helvetii (La Tène), i Lexovii (Lisieux), i Mediomatrici (Metz), i Medulli (Médoc), i Menapii (Cassel), i Morini (Boulogne), i Namnetes (Nantes), i Parisii (Paris), i Petrocorii (Périgueux), i Pictones (Poitiers), i Redones (Rennes), i Remii (Reims), i Senones (Sens), i Sequani (Besançon), i Suessiones (Soissons), i Tolosates (Tolosa), i Turones (Tours), gli Unelli (Coutances), i Vangiones (Worms), i Veliocassi (Rouen) e i Veneti (Vannes).

Nella Gallia Cisalpina (il nord dell'Italia), le occupazioni celtiche si verificarono dal 400 a.C. in poi fino all'affermazione del controllo romano nel 192 a.C., e coinvolgevano tribù come: i Graiocele, i Salassi, i Segus, i Taurini e i Vertamocorii in Piemonte gli Insubri, Orumbovii, e Cenomani in Lombardia, i Boii, Lingones e Senones in Emilia-Romagna.

Nella penisola iberica - parte della quale era talvolta considerata territorio della Gallia - i Celti erano presenti dal 375 a.C. circa, rimanendo indipendenti fino alla sottomissione di Roma nel 135 a.C. circa. Le tribù celtiche spagnole includevano i Bracari, i Callaici e i Gallaeci nel nord-ovest del paese, i Celtici e i Lusitani in Portogallo, i Vacceani, i Vettone e altri clan celtiberici nella Spagna centrale.

Tribù dei Celti Insulari

I Celti passarono in Gran Bretagna tra il 400 e il 100 a.C. circa, essendo ben stabiliti quando Giulio Cesare arrivò per la prima volta nel 55 a.C.

In Inghilterra, le tribù celtiche includevano: gli Atrebates (Southern England), i Bibroci (Berkshire), i Brigantes (Northern England), i Cantiaci (Kent), i Carvetii (Cumberland), i Catuvellauni (Hertfordshire), i Corionototae (Northumberland) , i Corieltauvi (Midlands), i Cornovii (Cornovaglia), i Dobunni (valle del Severn), i Dumnonii (SW Inghilterra), i Durotriges (Dorset), gli Iceni (tribù della Regina Boudicea nell'East Anglia), i Parisii (Yorkshire), i Setantii (Lancashire), i Trinovantes (SE Inghilterra) e gli Uluti (Lancashire e Ulster).

In Galles, le principali tribù celtiche erano i Demetae (Dyfed), i Gangani (West Wales), gli Ordovices (Gwynedd) e i Silures (Gwent).

In Scozia, c'erano numerosi gruppi tribali celtici (come gli Epidii e gli Horestiani), così come una popolazione indigena di Pitti che sembrano avere una cultura quasi celtica. Non è noto se ciò fosse dovuto a contatti con immigrati celtici durante l'età del ferro o in periodi precedenti della preistoria.

The earliest Neolithic settlers in Ireland appear to have originated from Scotland, so these too might have been people of a more ancient quasi-Celtic culture. In any event, according to the Greek historian Ptolemy, Irish Celts included the Autini, Blanii, Cauci, Concani, Coriondi, Darini, Erdini, Gangani, Herpeditani, Iverni, Luceni, Menapii, Nagnatae, Robogdii, Udiae, Uterni, Vellabori, Vennicnii, Vodiae and Volunti tribes.

Decline of the Celts in Europe (250-50 BCE)

Returning to the wheel of history, if the period 400-250 BCE had seen the extension of Celtic power into almost every corner of Europe, the following two centuries witnessed a rapid decline of Celtic influence throughout the same area. In essence, Celts living east of the Rhine were forced to move west of the river by marauding German tribes like Cimbri and Teutoni. Meanwhile, Celts living in Northern Italy, Gaul and Iberia were gradually subdugated by the growing Roman Empire. By 50 BCE, the Celtic heartlands in Gaul were vanquished by Julius Caesar (the great Celtic tribal leader Vercingetorix surrendered in 52 BCE), and the remainder of Celtic Europe by the Roman Emperors Augustus and Tiberius. By 100 CE, only Celtic Ireland remained out of Rome's reach.

Irish Celts: Survival and Renaissance

During roughly four centuries of Pax Romana, Celtic craftwork on the Continent managed to combine with Roman art to form a Celtic-Roman art style. But overall, Celtic culture ceased to exist in an independent form except in the British Isles, particularly Ireland, while Celtic languages virtually disappeared on the Continent by about 450 CE.

Fortunately for European civilization, and for early Christian art, the insular Celtic culture of Ireland remained largely intact. So, when the Roman Empire finally collapsed in the fifth century CE, triggering the anarchy and cultural stagnation of the Dark Ages (c.450-850 CE), Ireland was ready to play a critical role in European affairs. This came about when the country was effectively chosen by the Papal authority in Rome to be its principal outpost of Western Christianity while the pagan tribes from the East were pillaging the rest of continental Europe. In due course, thanks to the pioneering work of St Patrick and his followers, pagan gaelic Ireland transformed itself into the leading centre of Christian learning, and developed a unique monastic irish art which kept alive the traditions of classical scholarship until Europe recovered under King Charlemagne.

From roughly 550 to 1000 CE, Celtic culture fused with Christian Biblical theology to produce a golden age of illuminated gospel manuscripts. The most renowned texts included the Cathach of St. Columba (early 7th century), the Book of Durrow (c.670), the Lindisfarne Gospels (c.698-700), the Echternach Gospels (c.700), the Lichfield Gospels (c.730) and the Book of Kells (c.800). See also: History of Illuminated Manuscripts (600-1200) and Making of Illuminated Manuscripts. Other types of medieval art practised in Ireland were monumental stonework, Celtic metalwork and high cross sculpture.

It was during this period of the early Christian era (also known as Hiberno-Saxon Insular art) that Ireland earned its nickname "land of saints and scholars", an achievement based in part upon the cultural traditions of its Celtic heritage.

Celtic Language: History and Influence

Although not as advanced in either pictographic or written languages as the regions around the Mediterranean basin and the Middle East, Neolithic Europe did develop a number of its own languages, such as Basque, Etruscan, Finnish and Hungarian. However, from 1000 BCE onwards, the wide-ranging Celts introduced their Indo-European language to a wide variety of peoples throughout the continent. As a result, the Celtic tongue was understood if not adopted as a common language of convenience: not unlike the English language is today. This alone was an important contribution to European culture of the day.

There were two basic forms of the Celtic language: one version (now known as Q-Celtic, Goidelic, or Irish Gaelic), possibly originating in Neolithic times along the Atlantic regions of Western Europe, spoken in Ireland and the Isle of Man and another version (known as P-Celtic, Brythonic or "Gaulish"), which was spoken in Gaul, England and Scotland until Roman times. (After the fall of Rome, the Irish introduced Q-Celtic into Scotland, where it superceded P-Celtic.)

Celtic Language: Decline and Extinction

As it was however, the Celtic tongue continued in general use for less than a millenium, and disappeared for two reasons. First, Celtic culture was oral rather than written. The Celts had no great tradition of a written language: indeed most were illiterate until the advent of Christianity with its introduction of written latin. Their use of the Celtic Ogham alphabet - comprising some twenty letters in shapes designed for easy carving on wood or stone - was confined solely to formal inscriptions (on tombstones etc.), of which perhaps 400 have survived, the great majority in Ireland. This reliance by the Celts on the spoken rather than the written word, proved fatal when Latin was introduced into Europe by Roman governors and administrators, and hastened the process of Romanisation. Second, Romanisation itself installed Latin as the new lingua franca, not least through Roman control of education, civil administration and trade.

By the time Rome collapsed, the Celtic language had been extinguished as a living force on the European mainland, and survived only in Ireland and the Isle of Man, or among isolated Celts in Brittany, Scotland, Wales and Cornwall.

Celtic Education: The Cultural Impact of the Druidic System

In addition to a "warrior aristocracy", which functioned as their basic leadership cadre, Celtic tribes also had an intellectual elite of Druids, not unlike today's Orthodox Jews in Israel, or the Departments of Ideology under the old Communist systems of Eastern Europe. Celtic society was not theocratic, like today's Islamic states - nor was it even semi-theocratic, like Egypt - but it had a huge respect for learning (eg. science, mathematics, geography, astronomy, philosophy), for nature, and for religious ritual. All these matters were supervised and interpreted by the members of the Druidic caste. Moreover, as we have seen, there were no written sources, which meant that everything needed to be learned by rote, requiring even greater mental discipline. Much has been written about the sacrificial rites of these druids, and their importance to Celtic society, but it's possible that their enduring cultural contribution did not occur until Ireland converted to Christianity. For example, the monastic tradition of learning and scholarship, based on a severe regime of abstemious self-discipline and intellectual dedication, was the foundation for the great renaissance of Celtic art (c.550-1000 CE). Would this monastic regime have been embraced by the newly converted Celts as enthusiastically and successfully as it was, without the earlier tradition of Druidic learning? Another interesting parallel between the druids and the later Christian era in Ireland concerns their role as advisors. The Druidic system furnished tribal chieftains with advice on religion, law, finance and diplomacy not unlike the Irish Christian monastic system provided advisors to royal courts across Europe from 800 to 1200 CE.

Celtic Religion: Its Cultural Impact

Historians have no clear picture of the unique features of the Celts' religious behaviour, nor its contribution to European habits of worship. Like many agricultural peoples (including the Romans) they worshipped gods and spirits associated with natural phenomena (sun, moon, thunder, lightning) and the annual cycle of nature, and these habits appear to have varied according to region: suggesting that Celts absorbed a good deal of local religious tradition. Moreover, judging by the astronomical alignment of megalithic structures such as Stonehenge, Newgrange et al, it seems that even the druids had little to teach earlier Neolithic Man about megalithic art or the cultural significance of religious or ceremonial structures.

At any rate, there are no known religious buildings of Celtic antiquity to compare with Greek shrines or Roman temples, and as a consequence, no great tradition of religious art in the form of mural painting, figurative sculpture or decoration (mosaics). In the absence of any noteworthy architecture during the Celtic era, one can readily comprehend the awe inspired by the magnificent Romanesqe and Gothic cathedrals with their sculptures, stained glass windows and other decorative artworks, which emerged out of the Dark Ages 800-1100 CE. (For more, see: History and Styles of Architecture.)

Two of the few religiously-inspired Celtic practices known in Ireland, were the offerings made to the gods in the form of weapons or other metalwork buried in the ground and decorated pagan stone sculptures such as the Turoe Stone (Galway), Castlestrange Stone (Co Roscommon), Killycluggin Stone (Co Cavan), Mullaghmast Stone (Co Kildare) and Derrykeighan Stone (Co Antrim).

Although Celts had no need for temples, they did follow the custom of burying their chieftains and other leaders, complete with numerous weapons, ornaments, tools, drinking horns, pitchers, food bowls and other artifacts to assist them in the after-life. Indeed much of our knowledge about Celtic culture and art (eg. the Hallstatt and La Tene styles) stems from archeological discoveries made at these burial sites, especially from La Tene onwards when cremation was replaced by interral.

Celtic Military Traditions: Their Cultural Impact

The Celts had a formidable reputation as fighters, being noted for their use of body painting and face painting, as well as their excellent iron-made weaponry. In addition, their warrior caste took tremendous pride in their appearance in battle, which led to considerable expertise in Celtic metalwork - in the form of elaborately embellished swords, shields, helmets and trumpets. Personal ornaments of special recognition, not unlike modern military medals, were also crafted from gold, silver, bronze, electrum and other materials. This demand for high quality military and personal decorative metalwork, allied to the Celts general skills in blacksmithery (in the making of agricultural and equestrian items) and goldsmithing, not only resulted in Celtic Iron Age masterpieces like the Broighter Collar, the Petrie Crown and the Bronze trumpet from Loughnashade, it also laid the foundations for the great Christian metalwork of Ireland, as exemplified by the Ardagh Chalice, the Derrynaflan Chalice, the Moylough Belt Shrine, the Tully Lough Cross and the fabulous Cross of Cong as well as the secular Tara Brooch.

Questions and Answers About Celtic Culture

Q. What's the Difference Between Celtic and Neolithic Culture?

Celts only appeared in Europe from 1000 BCE onwards. Any European activity before this date derives from earlier Neolithic styles such as the Urnfield (1200-750 BCE), Tumulus (1600-1200 BCE), Unetice (2300-1600 BCE) or Beaker (2800� BCE) cultures. This applies especially to Ireland, where late Irish Stone Age and Irish Bronze Age art is often misattributed to Celts rather than their Neolithic ancestors. The truth is, a good part of Celtic art and design (notably spirals, lozenge and other abstract art) was absorbed from this earlier Irish heritage.

Q. When Did Celtic Culture First Emerge?

It appeared in Europe from 1000 BCE. Hallstatt styles emerged about 700 BCE, followed some two and half centuries later by the La Tene style.

Q. Where Was Celtic Culture Established?

The Celts settled and left their mark in large areas of central and western Europe, including Slovakia, the Czech Republic, Hungary, Austria, southern Germany, Switzerland, northern Italy, France, the Low Countries, southern Germany, Spain, Britain and Ireland.

Q. How Long Did Celtic Culture Survive?

With some exceptions, the cultural traditions and languages of European Celts declined to almost nothing under the Roman Empire. Insular Celtic culture survived longer in Britain - particularly the remote parts of Wales, Cornwall and Scotland, although we still don't know the essential relationship or difference between Pictish and Celtic culture. In Ireland, one might say that Celtic culture has never been extinguished, although from Norman occupation times (c.1200) until 1650, Irish art as a whole remained dormant. In the 19th century, the discovery of ancient artifacts like the Petrie Crown, the Ardagh Chalice and the Tara Brooch, combined with a growing sense of national cultural identity, led to a Celtic Revival movement, led by William Butler Yeats, Lady Gregory, and "AE" Russell, which drew on Celtic literature, art and traditions. Today, one might say that this increased awareness of Celtic culture has become an integral part of Ireland's national identity - witness the expression "The Celtic Tiger".

Q. What Are the Greatest Cultural Achievements of the Celts?

The introduction of the iron plough and iron tools (including weapons), was a major contribution to European development. So too was Celtic Metalwork, (involving both Hallstatt and La Tene designs) which has rarely been exceeded in design or execution. Also, in a wider sense, Celtic cultural traditions helped to keep Iron Age Europe in touch with developments occurring in other parts of the known world, notably the Mediterranean basin, and thus contributed to the general cultural progress of the era. But in Ireland, the highpoint of Irish Celtic culture arose during the early Christian period, when the rest of Europe was plunged into the Dark Ages. Ireland's Celtic-Christian culture, exemplified by the glorious illustrated gospel texts, religious artifacts and free-standing cross sculptures, was crucial in keeping alive the flame of civilization.

• For more about the history of Irish culture, see: History of Irish Art.
• For information about the Iron Age arts of Ireland, see: Irish Art Guide.
• For more on the history of Celtic culture, see: Homepage.


Beliefs, practices & celebrations.

Beliefs and Practices:

Beliefs and practices of the ancient Celts are being pieced together by modern Druids. Because so much information has been lost, this is not an easy task. Some findings are:

Seasonal Days of Celebration:

Druids, past and present, celebrate a series of fire-festivals, on the first of each of four months. Each would start at sunset and last for three days. Great bonfires would be built on the hilltops. Cattle would be driven between two bonfires to assure their fertility couples would jump over a bonfire or run between two bonfires as well. The festivals are:

Samhain (or Samhuinn) Literally the "end of warm season". November 1 marked the combined Feast of the Dead and New Year's Day for the Celtic calendar. It is a time when the veil between our reality and that of the Otherworld is most easily penetrated. This fire festival was later adopted by the Christians as All Soul's Eve, and later became the secular holiday Halloween.
Imbolc (or Brighid) Literally "in the belly". February 1 marked The Return of Light. This is the date when the first stirrings of life were noticeable and when the land might first be plowable. This has been secularized as Groundhog Day.
Beltaine (or Bealteinne). May 1 was the celebration of The Fires of Bel. This was the peak of blossom season, when domesticated animals bear their young. This is still celebrated today as May Day. Youths dance around the May pole in what is obviously a reconstruction of an earlier fertility ritual.
Lughnasad (or Lughnasadh, Lammas). August 1 was The Feast of Lugh, named after the God of Light. A time for celebration and the harvest.

There were occasional references in ancient literature to:

the winter solstice, typically December 21, when the nighttime is longest
the summer solstice, typically June 21, when the nighttime is shortest

2018-FEB-04 and MAY-06: Three British Pagans were arrested for entering Stonehenge:

Laywers for Lisa Mead, Maryam Halcrow and Angel Grace argued the trio had a “reasonable excuse” to cross a rope barrier and pass a no entry sign at Stonehenge. They entered a restricted area at the prehistoric monument. Mead and Grace identify themsleves as Druids. Halcrow describes herself as a solitary hedge witch reportedly told polie that she was there to "worship at her temple." Mead said that she needs acess to the stones to recharge her crystals to work in healing others.

On 2018-NOV, they were convicted. Their appeal reached the High Court Their lawyers claimed the convictions infringed on their freedoms of religion, expression and lawful protest. The group was convicdted again on 2021-MAR-10. The court ruled that: unrestricted access to the site:

". would inevitably have an adverse effect on Stonehenge to the detriment of current and future generations."

Following their convictions, the three were given conditional discharges.

References used:

The following information sources were used to prepare and update the above essay. The hyperlinks are not necessarily still active today.

  1. "Bards, Ovates and Druids," at: http://druidry.org/obod/text/OBOD.html
  2. Daven, "Druidism and Wicca a comparison," 2003-JUL-31, at: http://davensjournal.com/
  3. From the "FOTW Flags Of The World" website at http://flagspot.net/flags/

Copyright 1997 to 2021 by Ontario Consultants on Religious Tolerance
Latest update: 2021-MAR-12
Author: B.A. Robinson
Hyperlinks last checked: 2007-MAR-30

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We owe a great deal of our cultural and spiritual heritage to men whose names most people no longer remember or recognize.

Out of Ireland they came, bearing Celtic names and breathing holy power. Missionaries swarmed out of Ireland a long, long time ago in the sixth, seventh and eighth centuries: Gall, Columba, Ferghil, Aidan and thousands more, whose names are no longer remembered. Driven by missionary zeal, they came east, reintroducing and reviving the learning that had perished wherever the barbarians had gnawed the bones of the Roman Europe.

Europe was enriched by their influence. We live and breathe their heritage but scarcely know their names, much less their achievements. "The monks of the age of Saints went their way more than a thousand years ago, and infidelity, cynicism and evil have not entirely eroded the good that they achieved," says historian William H. Marnell. The Irish built monasteries, sent out missionaries, converted the heathen, and uplifted and improved the life of the average person. Wherever they went, Irish missionaries brought a Celtic spirit: haunting Irish hymns, delight in natural beauty, a craving for seclusion, and love of adventure.

They went out in groups of twelve, imitating the Apostles. At times, other Christians had gone before them. However, after centuries of barbarian attacks and Arian influence, the church, even in Italy, was in a sorry state. The Celtic missionaries pushed through Europe's wilderness of forest and swamp and savage tribes. They were the David Livingstones of their day, but even more successful. From the great monasteries of Iona, Lindisfarne, Luxeuil and Peronne sprang others. Their locations were often inaccessible, but through them, Europe became more civilized. Wild and lonely sites cleared by the monks eventually became great cities. The cities of Bobbio, Wurzburg, Fontenelle, Salzburg and others exist because the Irish planted monasteries there. Faithful Irish missionaries converted a continent in the longest sustained missionary drive of history.

History records that this missionary movement began with Columba (c. 521-597). Legend says that he preached the Gospel to the Picts of Scotland in an attempt to atone for killing a host of rivals. We cannot establish this as fact, but we can say that Columba founded a monastery on Iona off the coast of Scotland. His zeal and holiness, along with the purity and love of his fellow workers, made a great impression on the heathen. Half a dozen new monasteries emerged from Iona, each staffed by Irishmen and Picts who longed to be part of the Kingdom of God.

It is difficult for most modern Protestants to understand the concept of the medieval monastery. However, if we think of the Irish monasteries as mission compounds, and the monks as missionaries who renounced marriage in order to carry the Gospel without family encumbrances, we begin to see them in a new light. These early monks were not loafers. They were hard-working, rigorously disciplined, zealous to reach souls for God's Kingdom, ready to confront any danger, and happy to lay down their lives in martyrdom. They truly suffered for Christ. Wherever they went, the common folk flocked to them, resulting in an inevitable loss of solitude.

Conversions in the Thousands
From Iona, the Irish influence spread to northern England. Aidan founded a monastery at Lindisfarne, and he and his followers repeated the success story of Columba. An exiled prince by the name of Oswald became a Christian. As ruler of Northumbria, he labored strenuously to bring his nation to Christ, and acted as interpreter for Aidan. Thousands were converted, whether sincerely or otherwise, and new monasteries sprang up. These monasteries, in turn, produced such great scholars as Alcuin and Bede and sent out the great missionary Boniface and a host of other Saxon soul winners. After ruling for eight short years, Oswald died in an attempt to stave off a pagan invasion. However, the church did not die. Instead, it spread wherever the Angles, Saxons and Jutes had settled.

All the same, southern England yielded slowly. Kent was Christianized by the Italian monk Augustine (died between 604 and 609), the personal envoy of Gregory the Great. However, he made little headway in the rest of England and none at all in Wales, where he was viewed as haughty. By contrast, the Irish had a knack for warming hearts and winning men into the kingdom rather than imposing religion upon them. Gradually they won Wessex, Essex, Mercia, Sussex and even the stubborn kingdoms of Wales to Christ.

Even before England's conversion was complete, the conversion of mainland Europe began. Columbanus left Ireland for France with the requisite twelve companions. From the monastery they established at Luxeuil, they exerted an elevating effect on the Gaulish church, which had grown apathetic and political. More Irish came and monastery after monastery sprang up, glowing with fervor, lighting their torches at the flame of Luxeuil and spreading across the ancient Roman regions of Europe. Nearly seventy monasteries showed the barbarians by practical example what a few dedicated men could do. The monks cultivated uncultivated soil, drained dismal swamps, prayed, taught, and copied books. Men with hungry souls came, saw, and returned home with new hope. Kings also were converted, and whole populations dutifully turned to Christ, although they had no real knowledge of what such a conversion meant. The monks bravely schooled them en masse for a few days, baptized them, and hoped for the best. However, in many cases, the new converts suffered from the lack of a knowledgeable shepherd.

Columbanus stepped on the royal toes with his denunciations of sin and was sent packing from Luxeuil. He moved on, founding another monastery in Gaul and a third among the Lombards in Italy. His companion, Gall, ventured into Switzerland and reinvigorated the stagnating church there. At Peronne in Belgium, other Irishmen settled, bringing the Gospel to the lowlands. Peronne became known as "Peronne of the Irish." Still others went to Germany, but the German monasteries did not have the impact of Luxeuil in Gaul or Sankt Gallen in Switzerland. It was an Englishman, Wilifred (c. 675-754), better known to history as St. Boniface, who converted the Germans. Another Englishman, Willibrord, and a Frank, Amand, brought the northern parts of the lowlands (modern Belgium and Holland) to Christ.

When a fire has burnt low, wood undercut by burning will often drop down and send up sparks and renewed flame. In the same way, the Irish, after their day was passed, flickered once more into flame and sent missionaries after the year 1,000 as far east as Kiev in Russia and as far west as Iceland.

The Irish role in world history must not be minimized. Some say they saved civilization. If this is the case, then civilization was saved in the name of Christ.


The Celtic Language Groups

Celtic studies scholar Lisa Spangenberg says, “The Celts are an Indo-European people who spread from central Europe across the European continent to Western Europe, the British Isles, and southeast to Galatia (in Asia Minor) during the time before the Roman Empire. The Celtic family of languages is divided into two branches, the Insular Celtic languages, and the Continental Celtic languages.”

Today, the remains of early Celtic culture can be found in England and Scotland, Wales, Ireland, some areas of France and Germany, and even parts of the Iberian Peninsula. Prior to the advancement of the Roman Empire, much of Europe spoke languages that fell under the umbrella term of Celtic.

Sixteenth-century linguist and scholar Edward Lhuyd determined that the Celtic languages in Britain fell into two general categories. In Ireland, the Isle of Man and Scotland, the language was classified as “Q-Celtic,” or “Goidelic.” Meanwhile, Lhuyd classified the language of Brittany, Cornwall, and Wales as “P-Celtic,” or “Brythonic.” While there were similarities between the two language groups, there were distinct differences in pronunciations and terminology. For specific explanations on this fairly complex system, read Barry Cunliffe’s book, The Celts – A Very Short Introduction.

Because of Lhuyd’s definitions, everyone began considering the people who spoke these languages “Celts,” despite the fact that his classifications had somewhat overlooked the Continental dialects. This was partly because, by the time Lhuyd began examining and tracing the existing Celtic languages, the Continental variations had all died out. Continental Celtic languages were also divided into two groups, the Celt-Iberian and Gaulish (or Gallic), according to Carlos Jordán Cólera of the University of Zaragoza, Spain.

As if the language issue wasn’t confusing enough, continental European Celtic culture is divided into two time periods, Hallstatt and La Tene. The Hallstatt culture began at the onset of the Bronze Age, around 1200 b.c.e., and ran up until around 475 b.c.e. This area included much of central Europe, and was focused around Austria but included what are now Croatia, Slovakia, Hungary, northern Italy, Eastern France, and even parts of Switzerland.

About a generation before the end of Hallstatt culture, the La Tene cultural era emerged, running from 500 b.c.e. to 15 b.c.e. This culture spread west from the center of Hallstatt, and moved into Spain and northern Italy, and even occupied Rome for a time. The Romans called the La Tene Celts Gauls. It is unclear whether La Tene culture ever crossed into Britain, however, there have been some commonalities between mainland La Tene and the insular culture of the British Isles.


How To Have a Handfasting Ceremony

During the ceremony, the officiant begins by explaining the ritual and what it means to the couple. This statement often includes the notion of the couple binding their lives together and the union of their hopes and desires. The officiant then invites the couple to join hands, which symbolizes their free will to enter into the marriage. From here, the officiant reads a series of vows as cords are wrapped around the couple's hands. You could opt to use a separate cord for each vow, or twist or braid together a few cords and wrap them as one around your hands. Then, your officiant may make an additional statement about the completion of the binding and the commitment it symbolizes. After your hands are bound, you can proceed to exchange additional vows or use your handfasting as the vows you'll exchange and move directly to the ring exchange.


Guarda il video: I Miti delle Origini #7: Le origini secondo il Mito Celtico


Commenti:

  1. Erbin

    La risposta autorevole, divertente ...

  2. Iomar

    Devo ammetterlo, il webmaster ha fatto un buon lavoro.

  3. Samuzshura

    Mi scuso, non posso aiutare nulla. Penso che troverai la decisione corretta. Non disperate.

  4. Kazijas

    È un peccato che non posso parlare ora - sono in ritardo per l'incontro. Sarò rilasciato - esprimerò sicuramente la mia opinione

  5. Winthorp

    Sono assolutamente d'accordo con te. C'è qualcosa in questa e una grande idea.

  6. Reda

    Penso di fare errori. Cerchiamo di discuterne.

  7. Nejin

    Ovviamente! Non raccontare le storie!



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