Eileen Power

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Eileen Power, la maggiore delle tre figlie di Philip Ernest Le Poer Power (1860–1946), agente di cambio, e di sua moglie, Mabel Grindlay Clegg (1866–1903), nacque ad Atrincham il 9 gennaio 1899. Suo padre fu imprigionato per frode nel 1891, e sua madre, di fronte allo scandalo e alla rovina finanziaria, si trasferì con le figlie a Bournemouth.

Alla morte di sua madre nel 1903, Eileen, Rhoda e Beryl andarono a vivere con il nonno, Benson Clegg, a Oxford. Ha frequentato la Oxford High School for Girls.

Nel 1907 andò al Girton College con una borsa di studio per Clothworkers e conseguì una prima in entrambe le parti del tripode storico. Durante la sua permanenza all'Università di Cambridge è entrata a far parte della National Union of Women's Suffrage Societies. Nel 1910 ottenne la borsa di studio Gilchrist e studiò all'Università di Parigi e all'École des Chartes. Al suo ritorno in Gran Bretagna nel 1911 ricevette la borsa di studio di ricerca George Bernard Shaw presso la London School of Economics (LSE) dove studiò le donne medievali.

Critico della politica estera britannica, Power fu un membro attivo dell'Unione per il controllo democratico durante la prima guerra mondiale. Tra i membri c'erano Charles Trevelyan, Norman Angell, ED Morel, Ramsay MacDonald, JA Hobson, Charles Buxton, Ottoline Morrell, Philip Morrell, Frederick Pethick-Lawrence, Arnold Rowntree, Morgan Philips Price, George Cadbury, Helena Swanwick, Fred Jowett, Tom Johnston , Bertrand Russell, Philip Snowden, Ethel Snowden, David Kirkwood, William Anderson, Mary Sheepshanks, Isabella Ford, HH Brailsford, Israel Zangwill, Margaret Llewelyn Davies, Konni Zilliacus, Margaret Sackville e Olive Schreiner.

Il primo libro di Eileen Power, I Paycockes di Coggeshall, è stato pubblicato nel 1919. Nel 1921 è stata nominata docente di storia economica alla London School of Economics. Negli anni successivi ha pubblicato Conventi medievali inglesi (1922) e Popolo Medievale (1924). La sua biografa, Maxine L. Berg, sottolinea che il libro "ha avuto dieci edizioni, è stato il culmine della prima fase del suo approccio alla storia sociale. La sua genesi risiede nel suo impegno politico femminista e pacifista, e nella metodologia che ha sviluppato della storia come letteratura. Il libro era una storia sociale che utilizzava dispositivi letterari, ma ancor più significativamente era una storia sociale scritta per diffondere un messaggio di internazionalismo".

Kingsley Martin era un collega insegnante alla London School of Economics. In seguito ha ricordato: "Eileen Power, di cui, come tutti gli altri, presumo fosse più o meno innamorato. Eileen, infatti, era una delle donne più attraenti che abbia mai conosciuto. Era di bell'aspetto e portava la sua erudizione. come una studiosa medievale con arguzia e grazia. Ha scritto deliziosamente, il suo resoconto della vita domestica dei conventi non avrebbe mai annoiato nessuno, e il suo Popolo Medievale ha mostrato che un'attenta borsa di studio può essere resa popolare e ottenere grandi vendite."

Dora Russell è stata una delle sue allieve: "Eileen Power si è occupata di storia. Si è distinta per la sua raffinata cultura e il suo fascino assoluto, che ha affascinato molti di entrambi i sessi. Abbiamo sempre trovato un piacere guardarla, alta e placida e molto una personalità, poiché entrava per prendere posto per la cena al tavolo alto. Aveva degli occhi grigio-azzurri molto belli e candidi."

Eileen ha lavorato a stretto contatto con sua sorella, Rhoda Power. Secondo Maxine L. Berg: "Con sua sorella Rhoda scrisse libri di storia per bambini, di cui il più famoso fu Ragazzi e ragazze della storia (1926). Faceva parte della Londra letteraria, scriveva ampiamente sulla stampa ed era una conferenziera popolare. Durante gli anni '20 iniziò anche le memorabili trasmissioni sulla storia delle scuole della BBC che realizzò con Rhoda. Gli aspetti internazionali della storia medievale, del commercio medievale, della storia economica comparata e della storia mondiale, nonché della storia femminile e sociale, che Eileen Power ha fatto propri, sono stati sempre resi immensamente attraenti e immediatamente accessibili a un vasto pubblico dal suo ampio uso di testi letterari. riferimenti e ritratti personali." Nel 1927 Power ha contribuito a stabilire il Revisione della storia economica.

Potenza pubblicata Il Goodman di Parigi nel 1928. Tre anni dopo divenne professore di storia economica alla London School of Economics. Nel 1933 si unì a William Beveridge nella creazione dell'Academic Freedom Committee, un'organizzazione che aiutò gli accademici in fuga dalla Germania nazista. Nello stesso anno pubblicò Studi sul commercio inglese nel XV secolo (1933).

Il potere era un forte oppositore della pacificazione e secondo Maxine L. Berg le sue trasmissioni radiofoniche terminarono nel 1936 "quando entrò in conflitto con i suoi produttori per le direzioni politiche e pedagogiche dei programmi". Power sposò lo storico Michael Postan, che aveva dieci anni meno di lei, l'11 dicembre 1937.

Eileen Power morì di insufficienza cardiaca l'8 agosto 1940. Il suo libro, Il commercio della lana nella storia medievale inglese (1941) è stato pubblicato postumo. Una raccolta delle sue lezioni, Donne medievali, è stato pubblicato nel 1975.

Eileen Power si è occupata di storia. Aveva occhi grigio-azzurri molto belli e candidi.

Nell'autunno del 1924 iniziai a lavorare alla London School of Economics. Sir William Beveridge era direttore quando entrai a far parte dello staff nel 1924. Mi accettò per primo a tempo parziale. Non sono mai andato d'accordo con Beveridge, anche se ho riconosciuto fin dall'inizio che era un uomo di straordinaria capacità. Una volta, e solo una volta, ho fatto piacere a Beveridge. Ho detto che "governava su un impero sul quale il cemento non tramontava mai". Era così contento di questa osservazione che la citava costantemente, attribuendola sempre, però, a Eileen Power, di cui, come tutti gli altri, presumo fosse più o meno innamorato. Scriveva in modo delizioso, il suo resoconto della vita domestica dei conventi non avrebbe mai annoiato nessuno, e lei... Popolo Medievale ha mostrato che un'attenta borsa di studio può essere resa popolare e ottenere grandi vendite.

Eravamo soliti speculare sul fatto che si sarebbe sposata; tutto sommato si scommetteva che un asso dell'aria l'avrebbe portata a gambe levate, ma alla fine fu l'ottimo storico, Michael Postan, a ricadere la scelta. Non c'era nessuno che non si fosse pentito profondamente della sua perdita quando morì improvvisamente di insufficienza cardiaca.

La storia sociale soffre talvolta del rimprovero di essere vaga e generale, incapace di competere con le attrattive della storia politica né per lo studente né per il lettore comune, a causa della sua mancanza di personalità di rilievo. In effetti, spesso c'è tanto materiale per ricostruire la vita di una persona del tutto comune quanto ce n'è per scrivere una storia di Roberto di Normandia o di Filippa di Hainault; e le vite della gente comune così ricostruite sono, se meno spettacolari, certamente non meno interessanti. Credo che la storia sociale si presti particolarmente a ciò che si può chiamare un trattamento personale, e che il passato possa essere fatto rivivere per il lettore comune più efficacemente personificandolo che presentandolo sotto forma di dotti trattati sullo sviluppo della il maniero o sul commercio medievale, essenziali come questi sono per lo specialista. Perché la storia, dopo tutto, ha valore solo in quanto vive, e il grido di Maeterlinck, "Non ci sono morti", dovrebbe essere sempre il motto dello storico. È l'idea che la storia riguardi i morti, o, peggio ancora, i movimenti e le condizioni che sembrano solo vagamente legati alle fatiche e alle passioni della carne e del sangue, che ha cacciato la storia dagli scaffali dove il romanzo storico trova ancora un posto gradito .

Il grande e nobile commercio di tessuti ha lasciato molte tracce nella vita dell'Inghilterra, architettoniche, letterarie e sociali. Ha riempito la nostra campagna di magnifiche chiese perpendicolari e graziose case con travi di quercia. Ha riempito la nostra letteratura popolare con i racconti delle vecchie mogli dei nobili d'Inghilterra, in cui i tessitori Thomas di Reading e Jack di Newbury si scontrano con frate Bacon e Robin Hood. Ha riempito le nostre contee di gentiluomini; poiché, come osservava Defoe, all'inizio del XVIII secolo "molte delle grandi famiglie che ora passano per nobiltà nelle contee occidentali sono state originariamente sollevate e costruite da questa manifattura veramente nobile". Ha riempito le nostre liste di censimenti di cognomi - Weaver, Webber, Webb, Sherman, Fuller, Walker, Dyer - e ha dato a ogni donna non sposata la designazione di zitella. E dal momento in cui il commercio dei tessuti soppiantò quello della lana come principale commercio di esportazione dell'Inghilterra fino al momento in cui fu a sua volta soppiantato dal ferro e dal cotone, fu il fondamento della grandezza commerciale dell'Inghilterra.

Cosa insegnavano esattamente le suore ai bambini? È una domanda a cui è difficile rispondere: difficile perché le testimonianze contemporanee sono scarse, e perché il valore dell'educazione variava molto da età a età, e anche con il livello intellettuale delle suore stesse. In generale, nei primi secoli del Medioevo gli standard intellettuali in molte case erano piuttosto elevati. Ma nei secoli successivi l'educazione delle stesse monache andò progressivamente peggiorando, e il latino morì nella maggior parte dei conventi nel XIV secolo e il francese nel XV secolo.

Gli scrittori moderni hanno cercato di supplire alla mancanza di prove dirette elaborando curricula immaginari, e sono diventati sempre più ambiziosi mentre copiavano i curricula l'uno dall'altro. Nel diciassettesimo secolo, Aubrey dice "qui hanno imparato il ricamo, l'arte della pasticceria, la chirurgia, la fisica, la scrittura, il disegno ecc." Ma nell'opera di uno scrittore della metà dell'Ottocento l'elenco diventa, «leggere, scrivere, qualche nozione di aritmetica, arte del ricamo, musica e francese..., preparazione di profumi, balsami, semplici e dolciari». Un altro scrittore aggiunge qualche tocco in più, "trattamento di vari disturbi, composizione di semplici, fasciatura di ferite, cucina fantasiosa come fare dolciumi, disegno, ricami di ogni genere e musica sia vocale che strumentale". Gli studenti della natura umana non possono fare a meno di sorridere nel vedere la musica insinuarsi nella lista e diventare sia strumentale che vocale. La pasticceria si estende a comprendere profumi, balsami, semplici e dolci; l'aritmetica appare dal nulla, e persino la danza si inciampa su un piede leggero e fantastico! In Malory, c'è un passaggio in cui si dice della sorella fata di Arthur, che stregò Merlino, che "fu messa a scuola in un convento e lì imparò così tanto che fu una grande assistente di negromanzia". Questo aggiungerebbe la magia nera al curriculum delle scuole di convento!

Il fatto sobrio è che non abbiamo prove su ciò che è stato insegnato, tranne deduzioni da ciò che sappiamo sull'educazione delle suore stesse. Il latino non poteva essere insegnato nel XIV secolo o il francese nel XV secolo poiché le suore stesse non conoscevano queste lingue a quei tempi. Senza dubbio ai bambini veniva insegnato a memoria il Credo, l'Ave e il Paternoster, e deve essere stato insegnato loro a leggere, anche se è più dubbio che abbiano imparato a scrivere. Probabilmente hanno imparato le canzoni con le suore, la filatura e il ricamo. Al di là di questi risultati, le monache insegnavano senza dubbio la pietà e la buona educazione; e il livello di questi, sebbene buono in alcune case, non avrebbe potuto essere molto alto in altre, a giudicare dai rapporti delle visite.

Molto meno importante nelle fonti medievali, forse perché data per scontata, era la classe più numerosa di donne lavoratrici, contadine e abitanti di tutti i manieri sparsi su e giù per l'Inghilterra. Ma esistono comunque prove adeguate per giungere a un giudizio sul loro ruolo, e ci sorprenderanno.

Ci si aspettava che la maggior parte di loro, se fossero sposati, condividessero tutte le fatiche del marito nei possedimenti di famiglia. Inoltre, erano gravate da lavori tradizionalmente femminili. La custodia della casa era ovviamente una di queste, la confezione di stoffe e vestiti (sia per uso proprio che per la vendita) era un'altra. Quando Helmbrecht, un ambizioso eroe contadino di un famoso poema tedesco, cercò di persuadere sua sorella Gotelinde a fuggire dalla casa dei suoi genitori contadini e a sposare un uomo che le avrebbe permesso di condurre la vita di una signora, le ricorda quale fosse la sua vita altrimenti sarebbe: "Non sarai mai più miserabile che se sposi un contadino. Sarai costretto a filare, a setacciare il lino, a pettinare la canapa, a lavare e strizzare i panni, a dissotterrare le barbabietole". L'elenco di Helmbrecht dei compiti che la vita imponeva a una contadina era ovviamente troppo breve. Per esempio, non dice nulla delle faticose ore e settimane che una moglie lavoratrice era chiamata a trascorrere al fianco del marito nei campi e nei pascoli.

Questi compiti non pesavano di meno, spesso anche di più, sulle donne che, sposate o meno, possedevano proprietà a proprio nome - per lo più vedove o donne non sposate. Questa era forse la classe più laboriosa di tutte. In ogni censimento feudale si troverà un certo numero di donne libere inquiline, villani o villici, che detengono la loro virgata di pochi acri come gli uomini e sono suscettibili di pagare per loro gli stessi servizi - forse tante giornate di lavoro alla settimana, tanti vantaggi servizi alla semina o al raccolto, tanti carretti, tante uova o pollastre o penny all'anno. Senza dubbio hanno assunto uomini per l'aratura pesante, ma probabilmente hanno svolto altri servizi di persona.

Troviamo nei conti feudali donne assunte dall'ufficiale giudiziario per fare ogni sorta di lavoro agricolo. In effetti non c'era quasi nessun lavoro tranne l'aratura per la quale non erano impegnati, ad es. piantare piselli e fagioli, sarchiare, riparare, mietere, legare, trebbiare, ventilare, coprire di paglia. Sembra che abbiano fatto gran parte della tosatura delle pecore. Anche il lavoro di fabbro, un'abilità che si potrebbe pensare esclusivamente maschile, è mostrato in alcune immagini francesi.


Guarda il video: Eileen Power - Somebody help her


Commenti:

  1. Gardamuro

    Secondo me si commettono errori. Scrivimi in PM, parla.

  2. Severin

    Sono d'accordo, questa è una risposta divertente.

  3. Mackaillyn

    Cosa significa?

  4. Kendrix

    Condivido pienamente la tua opinione. Penso che questa sia un'ottima idea. Sono d'accordo con te.

  5. Woodward

    Mi scuso, ma penso che tu abbia torto. Posso dimostrarlo. Scrivimi in PM.



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