Eventi e problemi in Russia: 1860-1914

Eventi e problemi in Russia: 1860-1914


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Entrata russa nella prima guerra mondiale

La Russia entrò nella prima guerra mondiale nei tre giorni successivi al 28 luglio 1914, a cominciare dalla dichiarazione di guerra dell'Austria-Ungheria contro la Serbia, un alleato russo. Tramite San Pietroburgo, l'Impero russo ha inviato un ultimatum a Vienna avvertendo l'Austria-Ungheria di non attaccare la Serbia. Dopo l'invasione della Serbia, la Russia iniziò a mobilitare il suo grandissimo esercito di riserva. Di conseguenza, il 31 luglio, l'impero tedesco a Berlino ha chiesto la smobilitazione russa. Non ci fu risposta quindi, lo stesso giorno, la Germania dichiarò guerra alla Russia. In conformità con il suo piano di guerra, la Germania ignorò la Russia e mosse prima contro la Francia dichiarando guerra il 3 agosto e inviando i suoi eserciti principali attraverso il Belgio per circondare Parigi. La minaccia alla Francia indusse la Gran Bretagna a dichiarare guerra alla Germania il 4 agosto. I principali belligeranti erano stati stabiliti. (L'Impero ottomano si unì presto agli Imperi centrali e combatté la Russia lungo il loro confine.)

Gli storici che studiano le cause della prima guerra mondiale hanno sottolineato il ruolo della Germania e dell'Austria-Ungheria. Il consenso degli studiosi ha tipicamente minimizzato il coinvolgimento russo nello scoppio di questo conflitto di massa. Gli elementi chiave erano la difesa della Serbia ortodossa da parte della Russia, i suoi ruoli panslavi, i suoi obblighi contrattuali con la Francia e la sua preoccupazione di proteggere il suo status di grande potenza. Tuttavia, lo storico Sean McMeekin ha sottolineato i piani russi di espandere il suo impero verso sud e di conquistare Costantinopoli come sbocco al Mar Mediterraneo. [1]

L'arciduca Francesco Ferdinando, erede al trono austro-ungarico, fu assassinato dai serbi bosniaci il 28 giugno 1914 a causa dell'annessione da parte dell'Austria-Ungheria della provincia in gran parte slava. Vienna non è stata in grado di trovare prove che lo stato serbo avesse sponsorizzato questo assassinio ma, un mese dopo, ha emesso un ultimatum alla Serbia, che sapeva sarebbe stato respinto e quindi avrebbe portato alla guerra. L'Austria-Ungheria ha ritenuto che la Serbia meritasse una punizione per l'assassinio. Sebbene la Russia non avesse alcun obbligo formale di trattato nei confronti della Serbia, voleva controllare i Balcani e aveva una prospettiva a lungo termine per ottenere un vantaggio militare sulla Germania e l'Austria-Ungheria. La Russia aveva un incentivo a ritardare la militarizzazione e la maggior parte dei suoi leader voleva evitare la guerra. Tuttavia, la Russia aveva il sostegno della Francia e temeva che un'incapacità di difendere la Serbia avrebbe portato alla perdita di credibilità russa, costituendo una grande sconfitta politica nel suo obiettivo di controllare i Balcani. [2] Lo zar Nicola II mobilitò le forze russe il 30 luglio 1914 per minacciare l'Austria-Ungheria se avesse invaso la Serbia. Christopher Clark ha dichiarato: "La mobilitazione generale russa [del 30 luglio] è stata una delle decisioni più importanti della crisi di luglio". La prima mobilitazione generale avvenne prima che il governo tedesco dichiarasse lo stato di guerra imminente. [3]

La Germania si sentì minacciata dalla Russia, rispondendo con la propria mobilitazione e una dichiarazione di guerra il 1° agosto 1914. All'inizio delle ostilità, le forze russe condussero offensive sia contro la Germania che contro l'Austria-Ungheria. [4]


Una cronologia della rivoluzione russa dal 1914 al 1916

Nel 1914 scoppiò la prima guerra mondiale in tutta Europa. A un certo punto, nei primi giorni di questo processo, lo zar russo si è trovato di fronte a una decisione: mobilitare l'esercito e rendere la guerra quasi inevitabile, o ritirarsi e perdere la faccia massiccia. Gli fu detto da alcuni consiglieri che voltare le spalle e non combattere avrebbe minato e distrutto il suo trono, e da altri che combattere lo avrebbe distrutto poiché l'esercito russo aveva fallito. Sembrava avere poche scelte corrette, ed è andato in guerra. Entrambi i consiglieri avrebbero potuto avere ragione. Di conseguenza, il suo impero sarebbe durato fino al 1917.

• Giugno - Luglio: Scioperi Generali a San Pietroburgo.
• 19 luglio: la Germania dichiara guerra alla Russia, provocando un breve senso di unione patriottica nella nazione russa e un calo degli scioperi.
• 30 luglio: viene creata l'Unione tutta russa Zemstvo per il soccorso dei soldati malati e feriti con Lvov come presidente.
• Agosto - novembre: la Russia subisce pesanti sconfitte e una grande carenza di rifornimenti, compresi cibo e munizioni.
• 18 agosto: San Pietroburgo viene ribattezzata Pietrogrado poiché i nomi "germanici" vengono cambiati per sembrare più russi, e quindi più patriottici.
• 5 novembre: i membri bolscevichi della Duma vengono arrestati, poi processati ed esiliati in Siberia.

• 19 febbraio: Gran Bretagna e Francia accettano le pretese della Russia su Istanbul e altre terre turche.
• 5 giugno: gli scioperanti hanno sparato a Kostromá, vittime.
• 9 luglio: inizia la Grande Ritirata, quando le forze russe si ritirano in Russia.
• 9 agosto: i partiti borghesi della Duma formano il "blocco progressista" per spingere per un governo migliore e le riforme includono i cadetti, i gruppi ottobristi ei nazionalisti.
• 10 agosto: gli attaccanti hanno sparato in Ivánovo-Voznesénsk.
• 17-19 agosto: Scioperanti a Pietrogrado protestano per i morti a Ivánovo-Voznesénsk.
• 23 agosto: reagendo ai fallimenti della guerra ea una Duma ostile, lo Zar assume il ruolo di comandante in capo delle forze armate, proroga la Duma e si trasferisce nel quartier generale militare a Mogilev. Il governo centrale comincia a impadronirsi. Associando l'esercito, e i suoi fallimenti, a lui personalmente e allontanandosi dal centro del governo, condanna se stesso. Deve assolutamente vincere, ma non lo fa.

• Gennaio - Dicembre: Nonostante i successi nell'offensiva di Brusilov, lo sforzo bellico russo è ancora caratterizzato da carenze, scarso comando, morte e diserzione. Lontano dal fronte, il conflitto provoca fame, inflazione e un torrente di profughi. Sia i soldati che i civili incolpano l'incompetenza dello zar e del suo governo.
• 6 febbraio: riconvocata la Duma.
• 29 febbraio: dopo un mese di sciopero alla fabbrica Putilov, il governo arruola gli operai e prende in carico la produzione. Seguono scioperi di protesta.
• 20 giugno: Duma prorogata.
• Ottobre: ​​le truppe del 181° reggimento aiutano i lavoratori della Renault in sciopero a combattere contro la polizia.
• 1 novembre: Miliukov dà il suo 'Questa è stupidità o tradimento?' discorso alla Duma riconvocata.
• 17/18 dicembre: Rasputin viene ucciso dal principe Yusupov che ha causato il caos nel governo e ha infangato il nome della famiglia reale.
• 30 dicembre: lo Zar viene avvertito che il suo esercito non lo appoggerà contro una rivoluzione.


La Russia era un paese povero. Aveva grandi risorse, ma queste erano "bloccate" dalle vaste dimensioni del paese e dal clima estremo. Aveva prodotto materie prime a basso costo per altri paesi manifatturieri e una crescente eccedenza di grano, ma era politica degli Zar dal 1855 competere come potenza manifatturiera.

  • Nel 1914 L'85 per cento della popolazione erano ancora contadini.
  • I contadini dovevano esercitarsi agricoltura di sussistenza.
  • Economicamente, la stragrande maggioranza della popolazione ha contribuito molto poco alla società russa.
  • Sotto una successione di ministri zaristi (Bunge, Witte e Stolypin) furono costruite ferrovie, attratti investimenti stranieri e riformate le proprietà terriere.
  • I tassi di crescita economica sono stati in media del 9% dal 1894 al 1900 e del 5% dal 1900 al 1914. Questi erano enormi tassi di cambiamento.
  • La crescita industriale era centrata sugli armamenti perché lo zar Nicola II voleva proteggere la posizione della Russia come grande potenza. Tuttavia, petrolio, tessile, minerali e ferro e acciaio sono stati i settori più colpiti dalla crescita economica.

L'agricoltura di sussistenza significa che hanno prodotto ciò di cui avevano bisogno, hanno preso poco sul mercato, non hanno usato molto denaro e non potevano essere facilmente tassati.

Nel 1914 l'economia russa era cresciuta più lentamente di quelle di Germania, Stati Uniti, Francia e Gran Bretagna. Tuttavia, la Russia ha schierato un enorme esercito di 3 milioni di soldati sul fronte contro la Germania e l'Austria. Ciò significava che la Russia non era in grado di equipaggiare le sue truppe così come i suoi nemici. Lo sforzo di rifornirli sarebbe immenso.


Cronologia della rivoluzione russa: 1914-1916

Questa cronologia della rivoluzione russa elenca eventi e sviluppi significativi nella Russia zarista tra il 1914 e il 1916. Questa cronologia è stata scritta e compilata dagli autori di Alpha History.

Nota: la Russia ha utilizzato il calendario giuliano o vecchio stile fino al 24 gennaio 1918, quando questo sistema è stato sostituito dal calendario gregoriano o nuovo stile. Le date in questa cronologia della rivoluzione russa sono Julian o Old Style prima del 24 gennaio 1918 e successivamente Gregorian o New Style. Per convertire le date del vecchio stile in date del nuovo stile, aggiungi 13 giorni (ad esempio, il 26 ottobre 1917 O.S. diventa l'8 novembre N.S.)

Giugno luglio: Un'ondata di scioperi generali a San Pietroburgo raggiunge un crescendo.
15 giugno: L'arciduca austriaco, Francesco Ferdinando, viene assassinato da un nazionalista serbo a Sarajevo.
8 luglio: La repressione da parte del governo dei lavoratori petroliferi in sciopero a Baku innesca una breve ma intensa ondata di scioperi a San Pietroburgo, che dura quasi una settimana.
19 luglio: La Germania dichiara guerra alla Russia, aumentando il fervore patriottico e smorzando il sostegno ai gruppi socialisti.
30 luglio: Il principe Georgy Lvov crea l'Unione tutta russa Zemstvo per il soccorso dei soldati malati e feriti.
17 agosto: La battaglia di Tannenberg termina: la Seconda Armata russa viene decimata da una forza tedesca molto più piccola.
18 agosto: San Pietroburgo viene ribattezzata Pietrogrado, un rifiuto delle connotazioni germaniche nel suo nome originale.
1 settembre: La battaglia dei Laghi Masuri si conclude con un'altra decisiva vittoria tedesca e 125.000 vittime russe.
22 ottobre: Arrestati i cinque deputati bolscevichi alla Duma. Vengono processati nel febbraio 1915 e tutti condannati all'esilio in Siberia.

19 marzo: Le forze russe catturano 120.000 soldati austriaci in Galizia.
18 giugno: Il governo russo forma un Comitato centrale delle industrie belliche per affrontare una terribile carenza di fucili e altre armi.
9 luglio
: Le forze russe iniziano a ritirarsi in gran numero dalla Polonia e dalla Galizia. La maggior parte si ritira dietro i confini della Russia.
23 luglio: La Russia è costretta ad abbandonare la capitale polacca Varsavia alle truppe tedesche e austriache.
9 agosto: I cadetti, gli ottobristi e altri partiti liberal-conservatori si alleano alla Duma e iniziano a chiedere riforme politiche.
23 agosto: Lo zar proroga la Duma ostile. Assume anche il controllo dell'esercito e parte da Pietrogrado per il quartier generale dell'esercito a Mogilev.

6 febbraio: La Duma si riunisce a Pietrogrado.
29 febbraio: Il governo arruola i lavoratori in sciopero nell'acciaieria di Putilov e si occupa della produzione.
20 giugno: Su consiglio di Rasputin e della zarina, Nicola ordina lo scioglimento temporaneo della Duma.
ottobre: L'ultraconservatore Alexander Protopopov viene nominato ministro degli interni, per volere della zarina e di Rasputin.
1 novembre: La Duma è riconvocata e chiede subito una revisione del governo zarista.
17 dicembre: Rasputin viene assassinato da tre cospiratori, guidati dal principe Felix Yusupov, preoccupati per il suo impatto sul regime zarista.
30 dicembre: Lo zar viene avvertito dai suoi consiglieri che l'esercito non lo sosterrebbe più se ci fosse una rivoluzione.


Guerra civile: Bianchi contro Rossi

Leon Trotsky saluta per strada, ottobre 1917 © Durante la guerra civile così scatenata dal Trattato di Brest-Litovsk i bolscevichi (rossi), che controllavano Pietrogrado, Mosca e il cuore della Russia centrale, si trovarono presto circondati da forze ostili (bianchi ) - composto dagli elementi più conservatori in Russia - che nel 1919 lanciò una serie di campagne che minacciarono di schiacciare la rivoluzione.

Durante queste campagne l'ammiraglio Kolchak, il "Supremo Sovrano" dei Bianchi, attaccò attraverso gli Urali dalla Siberia il generale Denikin avanzò su un ampio fronte risalendo il Volga, in Ucraina e nella città di Orel (a 250 miglia da Mosca) e il generale Iudenich L'esercito russo nordoccidentale, con sede in Estonia, raggiunse due volte la periferia di Pietrogrado.

riuscirono ad armare, equipaggiare e manovrare un esercito che nel 1921 era cresciuto fino a quasi cinque milioni di soldati

I rossi, tuttavia, respinsero questi attacchi e sopravvissero, e alla fine del 1920 avevano ricacciato i bianchi nel Mar Nero, nel Baltico e nel Pacifico, causando l'emigrazione di centinaia di migliaia di soldati e civili bianchi.

I Rossi potevano sfruttare le vie di comunicazione interne e potevano utilizzare le ferrovie, gli arsenali e l'economia delle province più popolose dell'ex impero. In questo modo riuscirono ad armare, armare e manovrare un esercito che nel 1921 era cresciuto fino a quasi cinque milioni di soldati.

I Bianchi, al contrario, non hanno mai comandato forze per un totale di più di 250.000 uomini contemporaneamente, erano separati l'uno dall'altro da enormi distanze e si trovavano nelle periferie meno sviluppate della Russia. Inoltre, in modo cruciale, i bianchi hanno sottovalutato la capacità di resistenza dei bolscevichi.

Gli eserciti bianchi, al contrario, esibivano solo brutalità, venalità, disordine.

Sembra ancora sorprendente che Trotsky sia stato in grado di creare un'Armata Rossa più efficace di quella degli esperti generali bianchi schierati contro di lui. Tuttavia, godette dei vantaggi materiali menzionati e introdusse anche alcune innovazioni rivoluzionarie: in particolare la rete di commissari politici - devoti bolscevichi che offrivano una guida politica all'Armata Rossa e che vegliavano sulla lealtà dei 50.000 ufficiali dell'esercito imperiale impiegati dai rossi per aiutare a comandare le loro forze. Ha anche usato il terrore in modo più spietato.

Gli eserciti bianchi, al contrario, mostravano solo brutalità, venalità, disordine e mancanza di direzione politica e militare. Persino i loro combattenti più efficaci, i cosacchi, erano più interessati al bottino e ad assicurarsi la propria autonomia regionale che a cacciare Lenin dal Cremlino.


Eventi e problemi in Russia: 1860-1914 - Storia

L'Europa tra il 1850 e la prima guerra mondiale: politica di massa e autorità statale

Reazione conservativa dopo il 1848

entro la fine del 1851, l'ordine conservatore restaurato ovunque (compresa la Francia sotto Luigi Napoleone)

Le élite conservatrici devono trovare il modo di "controllare i movimenti per il suffragio maschile e il nazionalismo, per usarli come sostegni per sostenere il governo delle élite tradizionali".

I liberali, spaventati dal 1848, hanno bisogno di trovare un modo per cambiare (estendere il diritto di voto, promuovere il libero scambio, unificazione nazionale, ecc.) senza rischiare una rivoluzione sociale radicale da parte delle classi inferiori

I socialisti e la sinistra radicale dibattono su come fare la rivoluzione sociale attraverso mezzi politici elettorali pacifici, attraverso la rivoluzione violenta, attraverso il terrorismo? Organizzando partiti politici di massa o organizzando movimenti cospiratori?

Un caso in cui questi problemi possono essere visti è EnglanD.

Fallimento del movimento cartista nel vincere le riforme politiche e nell'estendere i diritti di voto negli anni Quaranta dell'Ottocento.

La libera coalizione di liberali di sinistra, repubblicani radicali e socialisti spinge per la riforma del voto nel 1850

Il Partito Conservatore (Tories) guidato da Disraeli spinge per riforme elettorali ancora più ampie alla fine degli anni 1850, sulla base della convinzione che le classi inferiori siano fondamentalmente conservatrici e nazionaliste, e sosterrà i Tories se promuovono l'imperialismo/patriottismo

Un altro caso è la Prussia (Germania settentrionale)

Un altro caso è la Francia sotto Luigi Napoleone Bonaparte

La guerra di Crimea (1854-56) arrivò nel mezzo di questo decennio di reazione conservatrice.

1860: un decennio di cambiamenti guidati dai conservatori

Riforme in Russia. All'inizio degli anni 1860, il nuovo zar Alessandro II condusse una serie di importanti riforme con l'obiettivo di rafforzare l'economia e l'esercito della Russia. Questi includevano:

Tre idee cruciali da tenere a mente su queste riforme:

1) sono stati cambiati "dall'alto", dal regime autocratico, nel tentativo di mantenere la Russia e il potere mondiale e preservare il sistema di governo autocratico

2) hanno accelerato con successo i processi di sviluppo economico capitalista e di urbanizzazione in Russia, insieme a tutti i cambiamenti sociali che accompagnano tali processi (la crescita di nuove classi sociali, ecc.)

3) la natura limitata e spesso contraddittoria di queste riforme (servi della gleba liberati ma con poca terra e tenuti a pagare lo stato per l'emancipazione, governi locali creati ma privi di una reale autorità decisionale, tentativo di costruire uno stato di diritto allo stesso tempo il controllo centralizzato del regime autocratico che non era limitato da alcuna costituzione, ecc.) avrebbe contribuito a grandi tensioni sociali ed economiche. Questo aiuta a spiegare le rivoluzioni in Russia nel 1905 e nel 1917. Gli intellettuali radicali vedevano queste riforme come deludenti mezze misure che mantenevano in piedi il sistema dell'Autocrazia (la forma russa di assolutismo). Di conseguenza, negli anni Sessanta dell'Ottocento iniziò ad emergere in Russia un movimento rivoluzionario radicale.

Nel 1848, movimento liberale per l'unificazione italiana guidato da nazionalisti radicali come G. Mazzini. Quando finalmente avvenne l'unificazione (incompleta), fu in gran parte il risultato degli sforzi dello statista conservatore conte Cavour di Piemonte-Sardegna.

Alla fine del 1858 Cavour, insieme alla Francia di Luigi Napoleone, lanciò una guerra contro il controllo austriaco su gran parte del Nord Italia. (LNB voleva indebolire l'Austria e voleva alcune conquiste territoriali [Nizza]). Ma nel 1859, LNB si ritirò dalla guerra (in parte per paura di un conflitto politico con il Vaticano). La guerra di Cavour con l'Austria ebbe largamente successo, ma l'Italia era ancora divisa in più regni.

Cavour non voleva lavorare con i gruppi nazionalisti più radicali, perché temeva qualsiasi potenziale rivoluzione sociale guidata dai liberali (e soprattutto dai socialisti). Ma nel 1860 nelle parti meridionali d'Italia, il leader nazionalista di sinistra Garibaldi condusse con successo una ribellione/guerra contro la monarchia borbonica in Sicilia e nell'Italia meridionale.

La divisione tra i sostenitori di Cavour e quelli di Garibaldi si basava su due grandi questioni: se l'Italia unita fosse uno Stato centralizzato (secondo Cavour) o una federazione e se l'unificazione lasciasse la vecchia classe dirigente aristocratica e gli elementi più ricchi del borghesia al potere (posizione di Cavour). Per bloccare l'avanzata garibaldina, Cavour invase l'Italia centrale (compreso lo Stato Pontificio) nell'agosto 1860 (con l'appoggio della Francia). [le forze dovettero presto ritirarsi dallo Stato Pontificio] Fece poi pressioni su Garibaldi affinché accettasse l'annessione del sud ad un'Italia "unita" sotto il controllo del Piemonte-Sardegna.

Il re piemontese Vittorio Emanuele divenne monarca costituzionale di un'Italia "unita". Il nuovo governo era basato su un sistema statale fortemente centralizzato (con Torino come capitale), con le istituzioni piemontesi imposte al resto del paese. In pratica, però, il paese era appena unificato, restavano profonde lealtà regionali e rivalità, il paese era lontano da ogni tipo di unità culturale «nazionale» e il pericolo di ribellione contro il centro era considerevole. Tuttavia, ciò che Cavour aveva fatto era raggiungere "l'unità" dall'"alto", senza alcuna rivoluzione sociale che avrebbe interrotto il potere delle élite esistenti.

Germania e unificazione nel 1860:

Le rivoluzioni del 1848 non erano riuscite a unificare la Germania. In Prussia, il re Federico Guglielmo aveva restaurato il governo monarchico e stabilito un nuovo sistema costituzionale "autoritario" (precedente lezione). La Germania sarebbe stata unificata intorno alla Prussia negli anni 1860, grazie agli sforzi del re Guglielmo I e del suo brillante ministro conservatore Otto von Bismarck.

La morte di Fredrich Wilhem nel 1861 portò al trono di Prussia Guglielmo I, che credeva che la Prussia avrebbe unito la Germania attraverso il suo dominio militare ed economico. Nel 1861-62, i tentativi di Wilhelm di istituire un nuovo accumulo militare furono bloccati dai liberali nel legislatore, che temevano che avrebbe rafforzato ulteriormente gli Junker (e che volevano un "esercito di cittadini"). Ciò ha portato a una crisi costituzionale. Wilhelm nominò Bismarck, un Junker conservatore, come suo primo ministro. Bismarck sciolse il parlamento, represse i liberali di sinistra, divise l'opposizione facendo promesse di concessioni ai liberali di destra, e in questo fu controllata la legislatura entro la fine del 1862. Bismarck espose il suo programma per l'unificazione nel suo 1862 "Sangue e ferro" discorso. Unificazione attraverso la potenza militare ed economica e l'ultra nazionalismo. La domanda chiave era: la Germania si sarebbe unita intorno alla Prussia nel nord o l'Austria nel sud?. I prussiani sotto Bismarck rafforzarono rapidamente i loro accordi commerciali con gli stati della Germania settentrionale. Ma unificare il resto della Germania richiederebbe la guerra.

Nel 1866, un conflitto con l'Austria su chi avrebbe dominato politicamente il territorio dell'Holstein diede a Bismarck la possibilità di fomentare il fervore ultranazionalista nella Germania settentrionale a favore della guerra. La Prussia sconfisse facilmente l'Austria, che consolidò il suo dominio nel nord. Ma gli stati cattolici della Germania meridionale resistettero al dominio prussiano e non si unirono alla nuova confederazione tedesca. Bismarck aveva unito la Germania settentrionale senza alcuna rivoluzione sociale, in un modo che metteva al potere le élite prussiane. Ora, per fare lo stesso nel sud, userebbe una guerra contro la Francia, nel 1870-71.

Luigi Napoleone e la Francia nel 1860:

Il sostegno a Luigi Napoleone iniziò a scomparire a metà degli anni 1860, a causa dei conflitti con la Chiesa cattolica e la piccola comunità imprenditoriale e il riemergente radicalismo del movimento operaio. In risposta, e di fronte all'opposizione dei liberali in parlamento, LNB fece una serie di concessioni (ad esempio, ripristinò la libertà di stampa e limitò la libera assemblea pubblica nel 1868 e accettò la revisione parlamentare delle politiche del governo nel luglio 1869). La nuova costituzione del 1870 fece importanti concessioni al parlamento, ma riconobbe anche Luigi Napoleone come capo di stato. Il Parlamento iniziò ad affermare la propria indipendenza all'inizio del 1870, in particolare su questioni di politica estera. Il Parlamento e l'LNB gareggiarono tra loro per apparire "più duri" sulla questione della successione spagnola, in cui la Francia si oppose agli sforzi della Prussia di mettere sul trono spagnolo un membro della famiglia del re di Prussia Guglielmo. Entrambe le fazioni della politica francese speravano di utilizzare il confronto con la Prussia come strumento per garantire i propri obiettivi politici interni.

La guerra franco-prussiana del 1870-71:

Il 19 luglio 1870 la Francia dichiarò guerra alla Prussia. La guerra fu un disastro per la Francia e, dopo diverse importanti sconfitte militari, l'LNB rimosse il Premier nominato dal parlamento e assunse nuovamente il controllo su tutti gli aspetti del governo. Il 2 settembre 1870, l'LNB fu catturato al fronte nell'ennesima sconfitta francese. Il 4 settembre, il parlamento dichiarò la Francia una Repubblica (la Terza Repubblica) e formò un "Governo di difesa nazionale". Ma il 19 settembre i prussiani posero Parigi sotto assedio. La città è stata bloccata e affamata.

Il 2 gennaio 1871, il governo francese capitolò alla Prussia e chiese di poter tenere nuove elezioni prima di firmare il trattato di pace. Le elezioni si sono svolte l'8 febbraio e l'Assemblea nazionale ha iniziato a riunirsi il 12 febbraio. Il 23 febbraio 1871, l'Assemblea nominò un vecchio leader liberale (Thiers) per formare un nuovo governo. Il 26 febbraio Thiers firmò un trattato di pace con l'Impero tedesco che 1) concedeva alla Germania 500 miglia quadrate di territorio economicamente importante (Alsazia e Lorena), con una popolazione di 1,5 milioni 2 richiedeva alla Francia di pagare un'indennità. In base al trattato, le truppe tedesche avrebbero occupato Parigi il 1 marzo 1871.

Il 18 marzo, la restante popolazione di Parigi e la Guardia nazionale parigina si rifiutarono di disarmare e di consentire ai tedeschi di entrare in città. Quando gli fu ordinato di farlo dal governo, si ribellarono e presero il controllo della città. Thiers e il governo sono poi fuggiti. Il 19 marzo il popolo di Parigi ha iniziato le elezioni per la Comune di Parigi, un autogoverno assolutamente democratico. Tutti gli uomini hanno votato, e nella maggior parte dei distretti hanno votato anche le donne. Il 28 marzo iniziò la riunione del Comune: oltre a organizzare la difesa della città, il Comune istituì anche un gran numero di riforme sociali democratiche. Il 6 aprile 1871 il governo e l'esercito francesi attaccarono la Comune. I comunardi difesero con successo la città fino al 21 maggio, quando l'esercito fece irruzione in città. Seguì una settimana di sanguinosi combattimenti e il 28 maggio 1871 furono uccisi gli ultimi combattenti della Comune. Furono quindi arrestate oltre 100.000 persone: molte furono giustiziate e migliaia furono esiliate. Questa fu l'ultima grande rivolta popolare in Francia fino agli anni '60. Il 31 agosto 1871 Thiers fu eletto presidente della Terza Repubblica. Sarebbe stato rovesciato dal generale conservatore MacMahonon nel 1873. Il dominio politico della Terza Repubblica sarebbe poi rimbalzato avanti e indietro tra conservatori e liberali di destra.

L'unificazione tedesca e le sue sfide:

Nel 1870-71, Bismarck e il re Guglielmo usarono la guerra franco-prussiana per trascinare i restanti principati meridionali (eccetto l'Austria) in un impero tedesco unito. L'Impero tedesco fu dichiarato il 21 gennaio 1871.

Bismarck inizialmente cercò un ampio sostegno politico per l'unificazione facendo appello alle fazioni politiche liberali di centro. Ma quando nel 1873 l'economia mondiale entrò in depressione (all'epoca conosciuta in tutto il mondo come la "Grande Depressione") e la classe media tedesca si spostò più a destra nel suo sentimento politico, Bismarck abbandonò la sua politica di compromesso con i liberali e ha costruito una politica di centrodestra e di estrema destra. Questo allineamento politico avrebbe dominato la Germania durante la prima guerra mondiale.


Eventi e problemi in Russia: 1860-1914 - Storia

Affacciato su Euromaidan a Kiev, Ucraina, inverno del 2013

Nota dell'editore:

Gli eventi che hanno coinvolto l'Ucraina, la Russia e la penisola di Crimea, ora annessa, hanno scioccato gli osservatori di tutto il mondo. Questo mese, lo storico Serhy Yekelchyk esamina la storia profonda delle tensioni tra Russia e Ucraina entrando nel vivo della storia: l'annosa questione dell'identità nazionale ucraina e l'importanza storica delle potenze esterne, in particolare Russia e Unione Sovietica, nel determinare il destino del popolo ucraino.

Origini rivolge un ringraziamento speciale a Rudy Hightower e Serhy Yekelchyk per i loro contributi fotografici a questo saggio.

Nel giro di pochi mesi, gli eventi in Ucraina hanno trasformato l'ordine politico globale emerso dopo il crollo dell'Unione Sovietica nel 1991.

Un mondo sbalordito ha visto svolgersi la crisi politica dell'Ucraina quando i manifestanti hanno preso il controllo di Piazza dell'Indipendenza di Kiev e hanno costretto il presidente ucraino Viktor Yanukovich a lasciare l'incarico (e dal paese). Poi gli eventi sono diventati internazionali con l'annessione della Crimea da parte della Russia e lo scoppio di insurrezioni separatiste nelle regioni di lingua russa dell'Ucraina orientale. Sono seguite le sanzioni imposte alla Russia dagli Stati Uniti e dall'Unione Europea, così come la preoccupazione e il rischio per le forniture di gas naturale.

Giustificando le recenti azioni della Russia in Ucraina, il presidente russo Vladimir Putin ha espresso il suo sconcerto per l'esistenza stessa dello stato ucraino nei discorsi pronunciati il ​​18 marzo e il 17 aprile (che si sono presi delle libertà con la storia). Affermò che per ragioni che non riusciva a capire, i bolscevichi crearono la repubblica sovietica ucraina "negli anni '20" compresi i territori tradizionali della "Nuova Russia", un nome dell'era zarista per l'Ucraina meridionale e sudorientale risalente al XVIII secolo.

Allo stesso tempo, il parlamentare russo ultranazionalista Vladimir Zhirinovsky (noto per le sue dichiarazioni provocatorie) ha scioccato il ministero degli Esteri polacco con un'offerta per dividere l'Ucraina. Le province più occidentali sarebbero state restituite alla Polonia, che aveva governato gran parte dell'Ucraina fino al 18° secolo, e il resto sarebbe stato sussunto dalla Russia.

Tali dichiarazioni potrebbero essere liquidate come sciocchezze politiche scioviniste se non fosse per tutto il tintinnio di sciabole, il salasso e il cambiamento dei confini. E, soprattutto, queste dichiarazioni mettono in luce le criticità in gioco nella crisi ucraina.

Al centro della storia c'è la questione dell'identità nazionale ucraina, in particolare la questione del riconoscimento da parte della Russia del popolo ucraino come nazione separata e degli attuali confini dell'Ucraina, e l'importanza dei poteri esterni, in particolare la Russia e l'Unione Sovietica. Unione, nel determinare il destino del popolo ucraino.

Per diversi secoli, gli ucraini si trovarono divisi in due, con parti rivendicate dagli imperi russo e polacco (e poi austriaco). Si sono riuniti solo alla fine della seconda guerra mondiale, ottenendo l'indipendenza nel 1991. A seconda di dove vivevano, le élite ucraine hanno sviluppato due concezioni divergenti dell'identità nazionale durante il diciannovesimo secolo e le distinzioni continuano a influenzare gli eventi oggi.

L'esercito russo e i combattenti separatisti sponsorizzati dalla Russia hanno dimostrato il punto spesso sostenuto dagli storici dell'Ucraina: la Russia non può essere un impero senza l'Ucraina e venire a patti con la nazionalità separata dell'Ucraina è una cartina di tornasole della democrazia russa.

Putin potrebbe aver deciso di impadronirsi della penisola di Crimea per rafforzare la sua popolarità interna, ma così facendo ha sfruttato le complessità e le confusioni sull'identità ucraina secoli in formazione.

Ucraina, Russia e Storia

Le relazioni ucraino-russe risentono dei diversi atteggiamenti nei confronti del passato imperiale russo. Entrambe le repubbliche sono diventate indipendenti dopo il crollo dell'Unione Sovietica nel 1991, ma quello che è stato un nuovo inizio per l'Ucraina è stata la perdita dell'impero e dello status di grande potenza per la Russia.

Il nazionalismo linguistico ribolle in Ucraina. Secoli di dominio zarista e sovietico stabilirono il russo come la lingua imperiale che ci si aspetterebbe che gli ucraini conoscessero. L'ucraino e il russo sono lingue strettamente imparentate, ma disuguali nella pratica. In un'interazione tra i due popoli "fraterni", per usare l'espressione sovietica, il russo probabilmente capirebbe l'ucraino, ma si aspetterebbe che l'ucraino passi a parlare russo e non viceversa.

Anche l'assimilazione è un problema fastidioso. Soprattutto nel dopoguerra, le autorità sovietiche incoraggiarono gli ucraini a identificarsi con l'Unione Sovietica, in particolare con la cultura russa.

Non solo gli imperi zarista e sovietico dominati dalla Russia hanno attivamente assimilato gli ucraini, ma hanno anche contribuito a creare una moderna identità ucraina in primo luogo. Il carattere distintivo nazionale ucraino si sviluppò in risposta e resistenza al controllo imperiale, ma anche l'impero russo riunì la maggioranza degli ucraini attraverso l'espansione, stabilendo un territorio ucraino separato all'interno dell'Unione Sovietica.

Cosa significa essere ucraino è ancora un concetto fluido, così come cosa significa essere russo. I russi continuano a identificarsi con uno spazio imperiale più ampio che include l'Ucraina, mentre molti ucraini orientali esprimono nostalgia post-sovietica identificandosi con la "Russia" sia politicamente che etnicamente.

The halting pace of democracy and economic reform also fuels trouble on the Russian-Ukrainian border. By contrast, there have been just as many cultural affinities and historical disputes on the Polish-Ukrainian border, but Poland’s development into a functioning democracy and a relatively transparent economic system put Polish-Ukrainian relations on a different footing. Imperial designs are weaker where new European values prove their worth.

The Elder “Younger Brother”

The acceptance of Ukraine’s nationhood is difficult for many Russians because it deprives them of their glorious past. Both Russians and Ukrainians look back to the mighty medieval empire of Kyivan Rus′, which accepted Christianity in 988, as the cradle of their respective modern nations.

With Ukrainian independence, Russia lost many sites enshrined in its historical memory, including the first Orthodox monastery and graves of legendary medieval knights.

For Russians after 1991, this foundational moment of their state tradition was centered in what is now Ukraine and the capital of Kyivan Rus′ was the present-day Ukrainian capital of Kyiv (Kiev in Russian). Moscow, by contrast, is first mentioned in the historical Hypatian Chronicle only in 1147 as a stockade on the distant frontier.

The true beginning of the Muscovite state is connected to the fall of Kyivan Rus′. After the Mongol invasion beginning in 1237 dealt the final blow to this loose federation of principalities, the princes of Muscovy rose to prominence as the Mongols’ most reliable local agents and soon-to-be challengers.

Meanwhile, beginning in the fourteenth century, the western half of the former Kyivan Rus′ state came under the domination of the Grand Duchy of Lithuania and later Poland. The developing differences between Russians and Ukrainians were sealed by this splitting of the former lands of Kyivan Rus′. Their separate group identity persisted, defined in pre-modern and early modern religious or social terms.

Ukrainians into Russia

The two children of Kyivan Rus’ met again in 1654, when the Ukrainian Zaporozhian Cossacks, located in the eastern part of what is today Ukraine, were accepted under the protection of the Orthodox Russian tsar after an exhaustive war against the Polish state.

During the next century and a half, the Russian imperial administration gradually absorbed Ukrainian lands, depriving them of autonomy and cultural specificity. The growing empire of the Romanovs also increased its Ukrainian territories in the west during the partitions of Poland in the late eighteenth century.

Soon the position of Ukrainians, or “Little Russians” as they were called on the official level, came to resemble that of the Scots in the United Kingdom. As individuals, Ukrainians could carve out careers in the Russian imperial service, yet their group political and cultural identity was increasingly marginalized or treated as an ethnographic curiosity.

The Russian Empire was late in entering Europe’s “age of nationalism.” Yet when the Polish rebellion of 1863 alerted Russian authorities to the political implications of ethnic identities, they reacted also with a crushing blow against the miniscule, politically moderate, and nearly deracinated Ukrainian intelligentsia.

A Decree of 1863 banned the publication of religious and educational works in the Ukrainian language. Then in 1876, Tsar Alexander II prohibited the publication of any Ukrainian books, now including literature, as well as the use of Ukrainian onstage.

The official ideology of the tsarist state considered the empire’s Ukrainians merely a “Little Russian tribe” of the Russian people—they did not need their own language or culture, and would soon simply merge into the Russian ethnicity.

Ironically, this perspective on Ukrainians also meant that the imperial government undertook no consistent effort to assimilate the Ukrainian peasantry, because for the tsarist leaders “Ukrainians” were in fact “Russian.” Tsarist functionaries merely tried to prevent the ideas of modern nationalism from reaching the Ukrainian people who, they expected, would identify with the tsarist empire and its dominant ethnic group.

“European” Ukraine

The Russian tsars, however, never controlled all the lands on which ethnic Ukrainians lived.

During the partitions of Poland in the late eighteenth century the westernmost region of Ukraine became part of the Habsburg Austrian Empire. The Habsburg emperors also acquired two smaller Ukrainian-populated areas from the Ottomans and the Hungarian Kingdom.

All Ukrainian lands in the Austrian Empire were agrarian backwaters with little industrial development and a stale cultural life. The Ukrainian peasantry had little influence in the largest of these regions, the crown land of Galicia, dominated by the Polish nobility.

Yet the very ethnic mosaic of the Habsburg Empire helped develop a modern Ukrainian identity.

Austrian Germans could not hope to assimilate small minorities in the ethnically patchwork empire they ruled, as the Russian government was doing in its own empire.

Instead, they worked to play minorities against one another. In the province of Galicia, the Austrians maintained their power by balancing the influence of the Polish political class with the pressure and votes of the Ukrainian peasantry—and, as time went by, the cultural work of the Ukrainian clergy and the intelligentsia.

The awkward and unwitting “European” choice of western Ukrainians had far-reaching implications. Not only were they acknowledged as a separate ethnic group by the government in Vienna, but the Austrian Empire also offered them an experience that was totally absent on the Russian side of the border—political participation. Ukrainians in the Habsburg Empire could both develop their culture and acquire a taste for parliamentarism, limited as it was.

Unlike their Ukrainian brethren to the east, Ukrainian intellectuals in Austria soon developed a clear concept of modern Ukrainian ethnic identity and reached out to the peasantry through a network of reading clubs and schools.

The Austrian government assisted in this nation-building process, in part to create a counterbalance to the Poles and in part because it was gearing up for war with Russia. In the 1890s, for example, the Austrian Ministry of Education helped switch Ukrainian schools to the modern orthography, a move that highlighted the differences between Ukrainian and Russian.

The Austrians were also instrumental in making the Ukrainian Catholic Church a national institution. Because it shared the Eastern rites with the Orthodox Church, the religion of Galician Ukrainians served as a marker of their difference from the Catholic Poles rather than from the Orthodox Eastern Ukrainians.


Russian society

At the beginning of the 20th century, Russian society remained strongly hierarchical. Tsarist political structures, religious values, the military and bureaucracy, rules governing land ownership and the legal code all reinforced Russia’s social hierarchy, defining position and status.

The Russian ‘wedding cake’

Russia’s social structure was often depicted and lampooned in visual propaganda. For example, there were several versions of the ‘Russian wedding cake’ (see picture above). In these depictions, Russian society is shown as a feudal pyramid. The upper classes are propped up by the labour of the working masses, who are kept in check with work, religion and the threat of violence.

In reality, the base of this cake was significantly broader than these images suggest. The poor peasantry and the industrial working-class made up more than four-fifths of the population, while Russia’s educated and professional middle classes were tiny compared to those of Britain, France and Germany.

According to historian Michael Lynch, the 1897 census categorised the Russian people into the following classes:

Upper classes: Royalty, nobility, higher clergy: 12.5 per cent.
Middle classes: Merchants, bureaucrats, professionals: 1.5 per cent.
Working classes: Factory workers, artisans, soldiers, sailors: 4 per cent.
Peasants: Landed and landless farmers: 82 per cent.

The aristocracy

Sitting atop this metaphorical pyramid was Russia’s royalty and aristocracy, who for the most part lived lives of comfort, isolated from the dissatisfactions of the lower classes.

Noble titles and land ownership were the main determinants of privilege in tsarist Russia. The tsar himself was a significant landowner, holding the title of up to ten per cent of arable land in western Russia. The Russian Orthodox church and its higher clergy also owned large tracts of land.

Protective of their wealth and privilege, Russia’s landed aristocracy was arguably the most conservative force in the empire. The abolition of serfdom in 1861 allowed many of them to increase their landholdings, largely at the expense of the state and emancipated serfs.

Most of the tsar’s ministers and close advisors were drawn directly from the aristocracy. Once in the ministry, they often blocked or shouted down suggested reforms. Sergei Witte – himself an aristocrat, though one without large landholdings – claimed that “many of the aristocracy are unbelievably avaricious [greedy] hypocrites, scoundrels and good-for-nothings”.

The middle classes

Russia’s middle classes worked for the state (usually in the higher ranks of the bureaucracy) or the private sector, either as small business owners or trained professionals (such as doctors, lawyers and managers).

Industrial growth in the 1890s helped to expand the middle classes by increasing the ranks of factory owners, businessmen and entrepreneurs. Members of this group tended to be educated, worldly and receptive to liberal, democratic and reformist ideas.

Members of the middle-class were prominent in political groups like the Kadets (Constitutional Democrats) and, later, well represented in the State Duma.

The peasantry

The peasantry was by far the empire’s largest social class. It contained at least four out of every five Russians. Most worked small plots of land using methods of farming that had changed little since the Middle Ages.

Farming in Russia was a difficult business that was dictated by the soil, the weather and sometimes pure luck. It was generally easier in Russia’s ‘breadbasket’ southern regions, where the soil was dark and rich and the climate more temperate. Grain crops like barley, rye and oats flourished in these areas.

Further north and east, across the Urals and toward Siberia, the soil was harder and less fertile, making grain production more difficult. Peasants here relied more on tuber crops like potatoes, turnips and beets. In much of Siberia, the soil was hard, frozen and unsuitable for farming.

Russian farming was further hindered by its reliance on antiquated methods and techniques. Most peasants cleared, ploughed and sowed the land by hand, without the benefit of machinery or chemical fertilisers. Some more prosperous peasants had beasts of burden.

Post-1861 changes

Before 1861, most Russian peasants had been serfs and possessed no legal status or rights as free men. Alexander II‘s emancipation edict gave them freedom of movement and other rights – but the land redistribution that followed left thousands of peasants worse off than before.

After the emancipation, the best tracts of farmland were usually allocated to land-owning nobles. They kept it for themselves or leased it for high rents. The former serfs were left with whatever remained but were obliged to make 49 annual redemption payments to the government – in effect, a 49-year state mortgage. These redemption payments were often higher than the rent and land taxes they paid before 1861.

Some common land was also controlled and allocated by the obshchina o mir (peasant commune). Il mir was also responsible for other administrative duties, such as the collection of taxes and the supply of conscripts to the Imperial Army.

The myopic peasantry

The small size of these peasant communes (most villages contained between 200-500 people) and their scattered distribution shaped the worldview of Russian peasants. There was little or no formal education so the majority of peasants were illiterate. Few peasants travelled and returned, so not much was known about the world beyond their village.

As a consequence, peasant communities were insular and defensive. They relied on each other for information and were suspicious, even paranoid about outsiders and strangers. Few peasants had any understanding of government, politics or economics. Many were intensely religious and superstition to the point of medievalism. They believed in magic, witchcraft and devilry and carried symbols and icons to ward off bad luck.

A sizeable proportion of the peasantry was loyal to the Tsar. Some had completed military service, where they had been indoctrinated with pro-tsarist ideas. Others knew little of the Tsar and cared for him even less. They hated the bureaucracy for its taxes, regulations and impositions they feared the army for taking away their sons. They trusted few other than their own.

Peasant attitudes and dissent

But for all their political apathy, the peasantry was occasionally roused to action – particularly by changes that affected them directly, such as food shortages or new taxes. There were significant peasant protests in 1894 when the government introduced a state monopoly on vodka production (previously, the peasants could distil their own, provided they paid a small excise to the state).

Many peasants were also receptive to anti-Semitic propaganda that blamed Russia’s Jews for everything from harvest failures to missing children. Whipped up by rumours and agitators, peasant gangs carried out dozens of pogroms in the late 1800s and early 1900s. Peasant unrest and violence would erupt during the 1905 Revolution, though it was directed at land-owners more than the government.

Though peasant uprisings were never widespread across Russia, well planned or coordinated, they were nevertheless worrying for the tsarist regime.

The plight of Russia’s women

Regardless of class or status, Russian society was deeply patriarchal. Men were dominant in the community, the workplace and the government.

This was not just a product of social values, it was codified in law. The Russian legal code gave husbands almost unlimited power to make decisions within the family. Wives were expected to concede to and obey their husbands. Married women needed their husband’s express permission to take a job, apply for most government permits, obtain a passport or commence higher education.

Russian women could not initiate divorce proceedings (though a husband’s legal authority over his family could be removed in cases of incompetence, such as alcoholism or mental illness). If a man died then his male children inherited most of his property his wife and daughters received only a small share.

The average age of marriage for Russia’s peasant women was 20 for the aristocracy and middle-classes, it was a few years older. Russia had one of the highest child mortality rates of the Western world. By the late 1800s, around 47 per cent of children in rural areas did not survive to their fifth birthday.

Il punto di vista di uno storico:
“The attitude of the [tsarist] regime to the nobility depended on the circumstances of each individual reign. All tsars, however, considered the nobility to be the key class in terms of wealth and social leadership. They underpinned the social hierarchy that was an integral part of the whole concept of political autocracy. Without this, the political system would be unable to operate effectively. Some of the nobility were involved in the governing process – but this was not their key importance. As in Prussia, the tacit understanding was that the nobility’s social powers were enhanced in return for an acceptance of autocracy that did not essentially involve a contribution towards its exercise.”
Stephen J. Lee

1. Russian society of comprised of more than 125 million people. There was significant diversity of ethnicity, language and culture.

2. The dominant classes were royalty, aristocracy and land-owners, who wielded significant political influence.

3. Russia’s middle class was small in comparison to other nations but was growing by the early 1900s.

4. The peasantry made up by far the largest section, most living in small communities scattered across the empire.

5. Russian society was intensely patriarchal, with men dominant in most spheres of decision-making and women denied many legal and civil rights.


Prima guerra mondiale

Tsar Nicholas II and his subjects entered World War I with enthusiasm and patriotism, with the defense of Russia’s fellow Orthodox Slavs, the Serbs, as the main battle cry. In August 1914, the Russian army invaded Germany’s province of East Prussia and occupied a significant portion of Austrian-controlled Galicia in support of the Serbs and their allies – the French and British. Military reversals and shortages among the civilian population, however, soon soured much of the population. German control of the Baltic Sea and German-Ottoman control of the Black Sea severed Russia from most of its foreign supplies and potential markets.

By the middle of 1915, the impact of the war was demoralizing. Food and fuel were in short supply, casualties were increasing, and inflation was mounting. Strikes rose among low-paid factory workers, and there were reports that peasants, who wanted reforms of land ownership, were restless. The tsar eventually decided to take personal command of the army and moved to the front, leaving Alexandra in charge in the capital.

By its end, World War I prompted a Russian outcry directed at Tsar Nicholas II. It was another major factor contributing to the retaliation of the Russian Communists against their royal opponents. After the entry of the Ottoman Empire on the side of the Central Powers in October 1914, Russia was deprived of a major trade route through Ottoman Empire, which followed with a minor economic crisis in which Russia became incapable of providing munitions to its army in the years leading to 1917. However, the problems were merely administrative and not industrial, as Germany was producing great amounts of munitions whilst constantly fighting on two major battlefronts.

The war also developed a weariness in the city, owing to a lack of food in response to the disruption of agriculture. Food scarcity had become a considerable problem in Russia, but the cause did not lie in any failure of the harvests, which had not been significantly altered during wartime. The indirect reason was that the government, in order to finance the war, had been printing millions of ruble notes, and by 1917 inflation increased prices up to four times what they had been in 1914. The peasantry were consequently faced with the higher cost of purchases, but made no corresponding gain in the sale of their own produce, since this was largely taken by the middlemen on whom they depended. As a result, they tended to hoard their grain and to revert to subsistence farming, so the cities were constantly short of food. At the same time rising prices led to demands for higher wages in the factories, and in January and February 1916 revolutionary propaganda aided by German funds led to widespread strikes. Heavy losses during the war also strengthened thoughts that Tsar Nicholas II was unfit to rule.

Discontent Leading up the Russian Revolution: Russian soldiers marching in Petrograd in February 1917.


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Commenti:

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