Iniziano i disordini di Detroit del 1967

Iniziano i disordini di Detroit del 1967


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Le rivolte di Detroit del 1967 furono tra le più sanguinose della storia americana. Il conflitto si è verificato durante un periodo della storia di Detroit in cui la città un tempo benestante stava lottando economicamente e le relazioni razziali a livello nazionale erano ai minimi storici.

La vice squadra del dipartimento di polizia di Detroit ha fatto spesso irruzione negli stabilimenti per bere illegalmente nei quartieri più poveri della città e alle 3:35 di domenica mattina, 23 luglio, si è mossa contro un club che stava ospitando una festa per il ritorno dei veterani della guerra del Vietnam. L'attività di polizia di prima mattina ha attirato una folla di curiosi e la situazione è rapidamente peggiorata.

Ben presto migliaia di persone si sono riversate in strada dagli edifici vicini, lanciando sassi e bottiglie contro la polizia, che è rapidamente fuggita dalla scena. Il saccheggio è iniziato sulla 12th Street, dove si trovava il club, e negozi e attività commerciali sono stati saccheggiati.

All'alba scoppiò il primo incendio e presto gran parte della strada era in fiamme. A metà mattina, ogni poliziotto e pompiere di Detroit è stato chiamato in servizio. Sulla 12th Street, gli agenti hanno lottato per controllare la folla.

La rivolta è continuata per tutta la settimana e l'esercito degli Stati Uniti e la Guardia nazionale sono stati chiamati a sedare la parte peggiore della violenza. Quando lo spargimento di sangue, l'incendio e il saccheggio si conclusero dopo cinque giorni, circa 43 persone erano morte, molte altre gravemente ferite e quasi 1.400 edifici erano stati bruciati o saccheggiati.

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Guarda come esplosero le tensioni razziali a Detroit nel 1967

La rivolta di Detroit del 1967, nota anche come rivolta della 12th Street, iniziò la mattina presto del 23 luglio 1967.

La rivolta è iniziata dopo che la polizia ha fatto irruzione in un bar illegale e senza licenza noto come un maiale cieco nell'ufficio della United Community League for Civic Action. Gli ufficiali furono sorpresi di trovare un gruppo di 82 afroamericani che celebravano il ritorno di due soldati locali dalla guerra del Vietnam. Mentre la polizia stava organizzando il trasporto dei trasgressori arrestati, si è radunata una folla di curiosi. Walter Scott III, il cui padre gestiva il maiale cieco, ha lanciato una bottiglia contro un agente di polizia.

Quando la polizia se ne è andata, la folla ha iniziato a saccheggiare il quartiere. A causa del gran numero di rivoltosi, la polizia non è stata in grado di controllare la folla. Quando è scoppiato il primo incendio, la folla ha impedito ai vigili del fuoco di spegnere le fiamme e il fuoco si è propagato.

Il 24 luglio, la polizia di stato del Michigan e il dipartimento dello sceriffo della contea di Wayne sono stati chiamati a Detroit per assistere le forze di polizia di Detroit. La polizia ha effettuato numerosi arresti e alla fine ha fatto ricorso alla detenzione di persone senza alcuna accusa penale solo per allontanare le persone dalle strade. Durante la giornata sono stati accesi 483 fuochi e sono stati effettuati 1.800 arresti. 2.498 fucili e 28 pistole sono stati rubati dai negozi locali. Poco prima di mezzanotte, il presidente Johnson ha autorizzato l'uso delle truppe federali in conformità con l'Insurrection Act del 1807, che autorizza il presidente a chiamare le forze armate per combattere un'insurrezione in qualsiasi stato contro il governo.

Il 25 luglio, 8.000 uomini della Guardia Nazionale dell'Esercito del Michigan furono schierati per sedare la rivolta. Alla fine, 4.700 paracadutisti e 360 ​​agenti della polizia di stato del Michigan si uniranno per aiutare a porre fine alla rivolta.

Carri armati e mitragliatrici sono stati utilizzati nel tentativo di mantenere la pace. Entro il 27 luglio, l'ordine sufficiente era tornato in città e le truppe iniziarono a ritirare il 28.

Si stima che 10.000 persone abbiano partecipato alle rivolte e 100.000 si siano radunate per assistere. Alla fine della rivolta, 2.509 negozi sono stati saccheggiati o bruciati, 388 famiglie sono rimaste senza casa o sono state sfollate e 412 edifici sono stati bruciati al punto da doverli demolire. La rivolta è costata alla città tra i 40 ei 45 milioni di dollari. 7.200 persone sono state arrestate. 43 persone sono state uccise. Tra le vittime c'erano un ufficiale di polizia di Detroit, due vigili del fuoco di Detroit e un membro della Guardia Nazionale dell'Esercito del Michigan.

Un uomo coinvolto in disordini razziali a Detroit scaglia una scarpa contro la polizia che ha sigillato l'area travagliata domenica 23 luglio 1967. In seguito la rivolta con conseguenti incendi e saccheggi si è estesa ad altre aree circostanti. Foto AP Centinaia di residenti neri caricano lungo la 12th Street nel vicino West Side di Detroit, a circa tre miglia dal centro della città, lanciando pietre e bottiglie contro le vetrine dei negozi e saccheggiando, il 23 luglio 1967. La violenza è scoppiata domenica mattina presto quando la polizia ha fatto irruzione in un after-hour senza licenza bar noto come &ldquoblind pig&rdquo. (Foto AP/Alvan Quinn) In questa foto del 23 luglio 1967, centinaia di persone corrono lungo la 12th Street sul lato ovest di Detroit lanciando pietre e bottiglie contro le vetrine dei negozi. La rivolta è iniziata dopo che la polizia ha fatto irruzione in un locale notturno in un quartiere prevalentemente afroamericano. Il raid, però, è stato solo la scintilla. Molti nella comunità hanno accusato le frustrazioni che i neri provavano nei confronti della polizia per lo più bianca e le politiche cittadine che spingevano le famiglie in quartieri anziani e sovraffollati. Foto/File AP I soldati si nascondono dietro sia i veicoli dell'esercito che le auto parcheggiate mentre tentano di riportare l'ordine a Detroit. Immagini del tempo e della vita: Getty Images La polizia blocca una strada nel Near West Side di Detroit, a circa tre miglia dal centro della città, lanciando pietre e bottiglie contro le vetrine dei negozi e saccheggiando, 23 luglio 1967. AP Photos Una macchina della polizia blocca un'area della 12th Street a Detroit dove è scoppiata la violenza razziale, 23 luglio 1967. La polizia è stata accolta da una grandine di bottiglie, mattoni e frutta quando hanno cercato di liberare circa 400 persone dalle strade e dai marciapiedi domenica pomeriggio . AP Photo/Alvan Quinn Un ufficio prestiti che era stato saccheggiato in un'area di Detroit Negro, 23 luglio 1967, dove la violenza razziale è iniziata domenica e sta continuando con nuovi saccheggi e sparatorie segnalati. Foto AP La polizia affronta una folla nel Near West Side di Detroit, a circa tre miglia dal centro della città. Foto AP Un uomo è stato fermato e perquisito per armi dalla polizia. Foto AP Giornalisti scappano a gambe levate in mezzo alla strada per sfuggire al lancio di pietre e bottiglie a Detroit, vicino a West Side, 23 luglio 1967. La violenza è scoppiata dopo che la polizia ha fatto irruzione in un maiale cieco e ha continuato per tutto il giorno. Il giornalista a destra è lo scrittore dell'Associated Press Justinas Bavarskis. AP Photo/Alvan Quinn Determinati a proteggere la propria proprietà ad ogni costo, sia i proprietari di negozi afroamericani che quelli bianchi hanno tirato fuori le armi e sono stati pronti a usarle. Tempo e vita: Getty Images Agenti di polizia di Detroit che impediscono alla folla di avvicinarsi troppo. Tempo e vita: Getty Images Detroit, luglio 1967. I vigili del fuoco lavorano diligentemente per spegnere un incendio che era stato appiccato durante la rivolta. Immagini del tempo e della vita: Getty Images Parte dell'area di Detroit a cinque isolati dove la violenza razziale continua con nuovi incendi e saccheggi segnalati il ​​23 luglio 1967. AP Photo: Alvan Quinn Un uomo viene arrestato durante una rivolta razziale a Detroit, 23 luglio 1967. Foto AP: Alvin Quinn Le guardie nazionali del Michigan si trasferiscono nell'area devastata dalla sommossa di Detroit a bordo di portaerei, 23 luglio 1967. Viene mostrato un quartiere degli affari disseminato di detriti. Il fumo proviene dai numerosi incendi provocati dalle bombe incendiarie. AP Photo: Alvan Quinn Le guardie nazionali del Michigan si trasferiscono nell'area devastata dalla sommossa di Detroit a bordo di portaerei, 23 luglio 1967. Viene mostrato un quartiere degli affari disseminato di detriti. Il fumo proviene dai numerosi incendi provocati dalle bombe incendiarie. AP Photo: Alvan Quinn L'unità della Guardia nazionale del Michigan si disperde nelle posizioni assegnate di fronte alle residenze in fiamme nella sezione devastata dalle sommosse di Detroit, 23 luglio 1967. Numerose case e aziende sono state bombardate durante la violenza razziale iniziata in seguito a un raid su un maiale cieco (speakeasy). (Foto AP/Alvan Quinn) Uno dei peggiori disordini razziali nella storia americana scoppiò a Detroit, Michigan, la sesta città più grande della nazione, il 23 luglio 1967. Più di venti persone furono uccise nella rivolta. Foto AP In questa foto d'archivio del luglio 1967, un membro della Guardia Nazionale si trova a un incrocio di Detroit durante le rivolte in città. Detroit è stata la prima delle rivolte nell'estate del 1967, ed era tutt'altro che l'ultima. Buffalo, New York, e Newark, New Jersey, l'hanno preceduta nel corso dell'estate, più di 150 casi di disordini civili sono scoppiati negli Stati Uniti. Foto/File AP Detroit in fiamme. oromoney2


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Enciclopedia di Detroit

La rivolta del 1967 è anche conosciuta come la ribellione di Detroit del 1967 e la rivolta della 12th Street. È iniziato a seguito di un raid della polizia in un bar senza licenza, conosciuto localmente come un "maiale cieco". Nel corso di cinque giorni, la polizia e i vigili del fuoco di Detroit, la polizia di stato del Michigan, la guardia nazionale del Michigan e l'esercito degli Stati Uniti sono stati coinvolti nel reprimere quello che è diventato il più grande disturbo civile dell'America del ventesimo secolo. La crisi ha provocato quarantatré morti, centinaia di feriti, quasi millesettecento incendi e oltre settemila arresti.

L'insurrezione fu il culmine di decenni di razzismo istituzionale e segregazione radicata. Per gran parte del ventesimo secolo, la città di Detroit è stata un centro manifatturiero in forte espansione, che attirava lavoratori, sia bianchi che neri, dagli stati del sud. Questa diversità ha aggravato il conflitto civile e la rivolta razziale del 1943 ha evidenziato le linee di frattura razziali che attraversavano la città. Per tutti gli anni '50, le associazioni di proprietari di case, aiutate dai sindaci Albert Cobo e Louis Miriani, hanno combattuto contro l'integrazione dei quartieri e della scuola.

La deindustrializzazione all'interno dei confini della città ha portato molti posti di lavoro alle comunità periferiche, anche se un certo numero di aziende automobilistiche ha cessato l'attività. La sola parte est di Detroit ha perso oltre 70.000 posti di lavoro nel decennio successivo alla seconda guerra mondiale. La costruzione delle autostrade della città, nuove abitazioni e la prospettiva di un'ulteriore integrazione, a causa della demolizione dei due principali quartieri neri della città, Black Bottom e Paradise Valley, hanno causato la partenza di molti bianchi verso i sobborghi. Dal 1950 al 1960 Detroit perse quasi il 20% della sua popolazione.

Virginia Park si trasformò rapidamente da quartiere prevalentemente ebraico a quartiere prevalentemente nero nel 1967. Il nuovo epicentro del commercio al dettaglio nero a Detroit divenne la 12th Street (ora chiamata Rosa Parks Boulevard), una striscia che sosteneva anche una vivace vita notturna illecita. Ad aumentare le tensioni c'era il rapporto irritabile della comunità nera con il dipartimento di polizia di Detroit, per lo più bianco. Come molte forze in tutto il paese, il dipartimento era noto per le tattiche pesanti e le pratiche di arresto antagoniste, in particolare nei confronti dei cittadini neri.

Alle 3:15 del 23 luglio, la vice squadra del dipartimento di polizia di Detroit ha eseguito un raid su un maiale cieco alla 12th Street e Clairmount. Nonostante l'ora tarda, il viale era pieno di gente che cercava di stare al fresco in mezzo a un'ondata di caldo soffocante. Mentre la polizia scortava i frequentatori della festa al distretto per la prenotazione, si è radunata una folla e la situazione è diventata sempre più ostile. Quando gli ultimi arrestati sono stati caricati sui furgoni della polizia, un mattone ha frantumato il lunotto posteriore di un'auto della polizia, provocando un'ondata di effrazioni, furti con scasso e infine incendio doloso.

Le forze dell'ordine sono state immediatamente sopraffatte. Mentre il dipartimento aveva 4.700 ufficiali, solo circa 200 erano in servizio a quell'ora. I primi sforzi per riprendere il controllo fallirono e fu imposta una quarantena del quartiere. Sperando di allentare le tensioni, il sindaco Jerome Cavanagh ordinò che i saccheggiatori non venissero fucilati mentre si diffondeva la voce del suo ordine, così come il saccheggio. La Polizia di Stato del Michigan e la Guardia Nazionale sono arrivate per rinforzare la polizia e le unità dei vigili del fuoco. Gli scontri tra il sindaco e il governatore George Romney, entrambi con aspirazioni presidenziali, e il presidente Lyndon Johnson hanno aumentato la confusione e ritardato lo spiegamento delle truppe federali.

Alla fine dei primi due giorni, sono stati segnalati incendi e saccheggi in tutta la città. Inoltre, il furto di massa di armi da fuoco e altre armi ha trasformato Detroit in una zona di guerra urbana. Il fuoco dei cecchini ha seminato paura e ostacolato gli sforzi antincendio e di polizia. L'arrivo delle truppe federali testate in battaglia martedì 25 luglio ha portato l'ordine.

Per molte persone la rivolta fu un punto di svolta per la città. Il volo bianco nel 1967 raddoppiò a oltre 40.000 e raddoppiò di nuovo l'anno successivo. Eppure, molti Detroiters sono rimasti. La città ha visto una massiccia crescita dell'attivismo e dell'impegno della comunità. New Detroit e Focus: HOPE sono state entrambe fondate in seguito, con l'obiettivo di affrontare le cause alla radice del disturbo. Mentre la demografia della città continuava a cambiare, i cittadini di Detroit elessero il primo sindaco nero nella storia della città, Coleman A. Young.


Ricordando la rivolta di Detroit del 1967, parte 1: "Prima che l'intero dannato studio andasse in fiamme"

L'automobile e la cultura americana
David L. Lewis e Laurence Goldstein, redattori

Prima della Moto
Una storia del jazz a Detroit, 1920-60
Lars Bjorn con Jim Gallert

Una nazione sotto un solco
Mototown e cultura americana
Gerald Early

Questo mese segna il 50° anniversario della rivolta di Detroit del 1967, nota anche come la rivolta della 12a strada, una delle rivolte più letali e distruttive della storia americana. La University of Michigan Press sta celebrando l'anniversario con una serie di post sul blog che esaminano la storia e la cultura di Detroit e l'eredità della rivolta della 12th Street.

È difficile parlare della storia di Detroit senza parlare della storia dell'automobile. L'inizio del ventesimo secolo ha visto Henry Ford, Ransom E. Olds, William C. Durant, John e Horace Dodge e numerosi altri aprire uffici e fabbriche nel sud-est del Michigan. Non è chiaro perché questa regione sia diventata il centro dell'industria, come afferma John B. Rae L'automobile e la cultura americana , “L'essenziale è che fossero lì, nel posto giusto, al momento giusto, e con i talenti giusti” (9).

Quei talenti arrivarono nel Michigan da tutto il mondo nel 1900 Detroit era una città di medie dimensioni con una popolazione di 286.000 abitanti, ma nel 1920 era la quarta città più grande del paese, con una popolazione di oltre un milione. Inizialmente, questo boom demografico fu guidato dall'immigrazione e, nel 1925, metà della popolazione della città era nata all'estero. Ma la Grande Migrazione ha visto un gran numero di lavoratori neri trasferirsi a Detroit dal sud degli Stati Uniti, cambiando drasticamente la demografia della città. Nel 1910 c'erano 5.700 residenti afroamericani a Detroit, ovvero l'1,2% della popolazione. Nel 1930 la città contava 120.000 residenti neri, che rappresentavano il 7,7% della popolazione.

Questi nuovi residenti hanno creato una cultura vibrante e unica e, in particolare, un suono distintivo. Detroit è sempre stata una città con una fiorente scena musicale negli anni '30, la gente ballava nelle sale da ballo delle big band locali come la Walton Band e la Cecil Lee Orchestra, e negli anni 󈧬 e 󈧶, i jazz club fornivano visibilità a un gamma di musicisti e ha mostrato una varietà di nuovi talenti. Negli anni '50, il Blue Bird Inn sul lato ovest della città era al centro del jazz moderno negli Stati Uniti Miles Davis ha suonato lì quando è rimasto a Detroit nel 1953-54, così come famosi musicisti locali come Barry Harris, Alvin Jackson, e Frank Grant.

Naturalmente, il suono per cui Detroit sarebbe diventata famosa, che sarebbe diventata la più grande esportazione globale della città (seconda solo alle auto) era Motown. Berry Gordy ha lanciato la Motown Records nel 1959. È una delle centinaia di case discografiche R&B ad aprire nel periodo di espansione dell'industria musicale dopo la seconda guerra mondiale, ma avrebbe dominato il genere per gran parte degli anni '60 e avrebbe creato un'intima associazione tra la musica R&B e la città di Detroit.

Dato che centinaia di etichette discografiche R&B sono emerse negli Stati Uniti negli anni '50 e '60, non è del tutto chiaro il motivo per cui Detroit e Motown abbiano guadagnato l'importanza culturale che hanno avuto, ma Gerald Early ipotizza che una delle ragioni potrebbe essere la forte enfasi che il pubblico prevalentemente nero di Detroit scuole poste sull'educazione musicale. Lui scrive:

È un mito comune che i neri imparino a conoscere la musica nelle loro chiese e come tutti i miti ha una notevole quantità di verità. Eppure l'educazione musicale laica nera fornisce tanto, se non di più, formazione per i neri che cercano una carriera musicale rispetto alle chiese... Considera questo fatto sulla Motown: i tre principali primi gruppi della compagnia - i Supremes, i Temptations e i Miracles - furono messi insieme nelle loro scuole superiori (75-77).

Early afferma che la Motown non sarebbe potuta esistere senza forti programmi di educazione musicale nelle scuole pubbliche, e quei forti programmi nelle scuole pubbliche esistevano grazie alla prosperità economica portata dall'industria automobilistica. Una visione della cultura di Detroit nel dopoguerra, quindi, è una visione della mobilità socioeconomica dei neri portata da una forte industria americana.

Questa era spesso l'immagine che l'azienda di Berry Gordy proiettava consapevolmente al mondo. Come osserva Andrew Flory:

La Motown ha spesso affermato l'identità nera per servire la sua agenda crossover. Ovviamente, gli artisti della compagnia hanno usato il comportamento, la coreografia e la fabbricazione di immagini per rappresentare una classe media nera idealizzata. Sullo sfondo del nascente movimento soul, i gruppi Motown come i Supremes e i Temptations erano visibilmente artisti "uptown" durante la seconda metà degli anni '60, esibendosi in programmi televisivi in ​​prima serata come Lo spettacolo di Ed Sullivan e le loro offerte speciali e lavorando in locali notturni di cabaret di alta classe. Questi gruppi usavano lo stile musicale in modo mirato in questi luoghi tradizionali, registrando standard e interpretando i loro successi in forme ibride (5).

Questo desiderio di proiettare un'immagine di "uptown" Black Detroit ha complicato il rapporto della Motown con l'emergente radicalismo nero e con le rivolte del 1967.

Tuttavia, le tensioni razziali ed economiche ribollivano in città dopo i cambiamenti demografici della grande migrazione. I residenti neri hanno subito discriminazioni sia negli alloggi pubblici che in quelli privati ​​e il conflitto razziale sul posto di lavoro è diventato più aperto, con i lavoratori bianchi che scioperavano per protestare contro l'integrazione razziale nelle fabbriche automobilistiche. La rivolta del 1967 non fu nemmeno la prima grande rivolta della città, questi conflitti razziali erano precedentemente aumentati fino alla violenza di massa nel giugno 1943, quando i combattimenti tra gruppi di residenti bianchi e neri si trasformarono in diversi giorni di disordini, che non si fermarono fino a quando il governo federale intervennero le truppe. La rivolta del 1943 ha lasciato 34 morti di Detroit, 9 bianchi e 25 neri, la maggior parte dei quali uccisi da agenti di polizia bianchi. Ventiquattro anni dopo, le rivolte del 1967 provocarono 41 morti, 8 bianchi e 33 neri. Nel corso di cinque giorni a luglio, ha provocato oltre 1.000 feriti, oltre 7.000 arresti e oltre 40 milioni di dollari di danni alle proprietà.

Rispetto al resto della città, l'industria musicale era relativamente ben integrata, il che creava un rapporto incerto con i disordini e le tensioni che li avevano portati. Dennis Coffey era stato uno dei chitarristi di sessione più richiesti della Motown negli anni '60, esibendosi con i Temptations, i Supremes, Gladys Knight, Stevie Wonder e Marvin Gaye. Nella sua memoria, Chitarre, barre e Superstar Mototown , Coffey descrive di essere stato in una sessione di registrazione quando sono scoppiati i disordini:

Abbiamo avviato il registratore e abbiamo eliminato le jam, volendo registrare le tracce prima che l'intero dannato studio andasse in fiamme. A Detroit, abbiamo sempre avuto musicisti sia bianchi che neri nelle nostre sessioni, quindi all'epoca non sentivamo la rivolta come razziale. In effetti, non eravamo davvero sicuri di cosa diavolo stesse succedendo, quindi abbiamo appena completato le canzoni, preso i nastri e siamo andati via da lì (44).

Ci sarebbe voluto del tempo prima che le persone capissero cosa diavolo stava succedendo e come era iniziato.


Detroit Burning: foto dalla rivolta della 12th Street, 1967

Decenni fa, durante la lunga e calda estate del 1967, la città di Detroit scoppiò in una delle rivolte più mortali e costose nella storia degli Stati Uniti. Secondo quanto riferito, l'incendio è durato quattro giorni e quattro notti terrificanti da un raid della polizia in un bar senza licenza il 23 luglio, con decine di morti e centinaia di feriti, migliaia di arresti, un numero imprecisato di attività commerciali saccheggiate, centinaia di edifici completamente distrutti e la reputazione di Detroit in brandelli.

Le ragioni alla base della rivolta, ovviamente, sono molto più spinose - dal punto di vista sociale, economico, razziale - di una semplice irruzione in una canna di gin. Mentre Detroit a metà degli anni Sessanta aveva una classe media nera più grande della maggior parte delle città americane delle sue dimensioni, grazie in gran parte a forti sindacati, alta occupazione e alla fiorente e onnipotente industria automobilistica, non era certo un modello di armonia razziale. (Durante la seconda guerra mondiale, ad esempio, Detroit fu teatro di una famigerata rivolta razziale causata in gran parte dalle tensioni tra bianchi e neri per i lavori nelle fabbriche automobilistiche che sfornavano carri armati, aerei e altri beni legati alla guerra.)

Ma l'eruzione del 1967, nota anche come rivolta della 12th Street, fu notevole non solo per la durata, ma anche per la forza che le autorità cittadine, statali e federali hanno messo in campo nel tentativo di imporre l'ordine su una città in fiamme. L'allora governatore George Romney inviò migliaia di truppe della Guardia Nazionale, mentre il presidente Lyndon Johnson alla fine ordinò ai paracadutisti dell'82° Airborne di scendere in strada.

Molto prima che fosse ripristinata anche una parvenza di calma, tuttavia, il caos ha represso e racconti orribili di aggressioni, percosse, rapine e uccisioni si sono riversati fuori dalla città, comprese le accuse, riportate in seguito dal grande giornalista John Hersey, che gli agenti di polizia di Detroit avrebbero ucciso tre giovani uomini di colore in un motel di Detroit nel bel mezzo dei disordini.

Durante tutto questo, il fotografo Lee Balterman (morto nel marzo 2012 all'età di 91 anni) era lì, a registrare la terribile scena. Qui, LIFE.com presenta una selezione delle sue immagini più potenti, la maggior parte delle quali non sono mai state pubblicate su LIFE, raccontando uno dei capitoli più cupi della storia americana, quattro giorni che hanno sbalordito una nazione e lasciato cicatrici su una grande città che sono ancora visibili e sentito oggi.

Determinati a proteggere la loro proprietà, sia i proprietari di negozi afro-americani che quelli bianchi hanno tirato fuori le armi e sono stati pronti a usarle.

Lee Balterman/Life Pictures/Shutterstock

Detroit, luglio 1967.

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Detroit, luglio 1967.

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Detroit, luglio 1967.

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Detroit, luglio 1967.

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Detroit, luglio 1967.

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La polizia ha evacuato un condominio alla ricerca di sospetti cecchini durante i disordini.

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Detroit, luglio 1967.

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Una famiglia ha fatto una passeggiata in un quartiere devastato dalla rivolta.

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Le conseguenze delle rivolte, Detroit, 1967.

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Le conseguenze delle rivolte, Detroit, 1967.

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Un agente di polizia di Detroit ha fatto la guardia a un negozio di alimentari saccheggiato durante disordini razziali.

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Detroit, luglio 1967.

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Questa famiglia si trasferì dopo le rivolte razziali di Detroit.

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Una statua di Gesù Cristo è stata imbrattata di vernice marrone durante i disordini.

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Le conseguenze delle rivolte di Detroit, luglio 1967.

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Le conseguenze delle rivolte di Detroit, 1967.

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Le conseguenze delle rivolte, Detroit, 1967.

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Contenuti

Nel 1920 Detroit era diventata la quarta città più grande degli Stati Uniti, con un boom industriale e demografico guidato dalla rapida espansione dell'industria automobilistica. [2] In questa era di continua e alta immigrazione dall'Europa meridionale e orientale, il Ku Klux Klan negli anni '20 stabilì una presenza sostanziale a Detroit durante la sua rinascita all'inizio del XX secolo. [3] Il KKK si concentrò nelle città del Midwest piuttosto che esclusivamente nel sud. [2] In questo periodo era principalmente anticattolico e antiebraico, ma sosteneva anche la supremazia bianca.

Il KKK ha contribuito alla reputazione di Detroit per l'antagonismo razziale, e ci sono stati incidenti violenti risalenti al 1915. [1] Anche la sua propaggine meno conosciuta, la Black Legion, era attiva nell'area di Detroit. Nel 1936 e nel 1937, circa 48 membri furono condannati per numerosi omicidi e tentato omicidio, ponendo così fine alla corsa della Legione Nera. Entrambe le organizzazioni rappresentavano la supremazia bianca. Detroit era unica tra le città del nord negli anni '40 per la sua percentuale eccezionalmente alta di residenti nati nel sud, sia bianchi che neri. [4]

Subito dopo l'ingresso degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale, l'industria automobilistica fu convertita alla produzione militare e furono offerti alti salari, attirando un gran numero di lavoratori e le loro famiglie al di fuori del Michigan. I nuovi lavoratori trovarono poche abitazioni disponibili e la concorrenza tra i gruppi etnici era accanita sia per il lavoro che per l'alloggio. Con l'ordine esecutivo 8802, il presidente Franklin D. Roosevelt del 25 giugno 1941 aveva proibito la discriminazione razziale nell'industria della difesa nazionale. Roosevelt ha invitato tutti i gruppi a sostenere lo sforzo bellico. L'ordine esecutivo è stato applicato irregolarmente e i neri sono stati spesso esclusi da numerosi lavori industriali, in particolare da posizioni più qualificate e di supervisione.

Popolazione in crescita Modifica

Nel 1941, all'inizio della guerra, i neri erano quasi 150.000 a Detroit, che aveva una popolazione totale di 1.623.452. Molti dei neri erano emigrati dal Sud nel 1915-1930 durante la Grande Migrazione, poiché l'industria automobilistica aprì molti nuovi posti di lavoro. Nell'estate del 1943, dopo che gli Stati Uniti erano entrati nella seconda guerra mondiale, le tensioni tra bianchi e neri a Detroit stavano crescendo: i neri resistevano alla discriminazione, così come all'oppressione e alla violenza da parte del dipartimento di polizia di Detroit. Le forze di polizia della città erano prevalentemente bianche, e la popolazione nera ne era risentita.

All'inizio degli anni '40, la popolazione di Detroit raggiunse più di 2 milioni, assorbendo più di 400.000 bianchi e circa 50.000 migranti neri, principalmente dal sud americano, dove la segregazione razziale era imposta dalla legge. [1] I più recenti arrivi afroamericani facevano parte della seconda ondata della Grande Migrazione nera, unendosi a 150.000 neri già presenti in città. I primi residenti erano stati limitati dalla segregazione informale e dalle loro finanze limitate al povero e sovraffollato East Side della città. Un'area di 60 isolati a est di Woodward Avenue era conosciuta come Paradise Valley e aveva alloggi obsoleti e scadenti.

I migranti bianchi americani provenivano in gran parte dalle aree agricole e in particolare dagli Appalachi rurali, portando con sé pregiudizi meridionali. [5] Tra i gruppi etnici bianchi circolavano voci di temere gli afroamericani come concorrenti per l'alloggio e il lavoro. I neri avevano continuato a cercare di sfuggire alle limitate opportunità del Sud, esacerbate dalla Grande Depressione e dallo status sociale di seconda classe secondo le leggi di Jim Crow. Dopo essere arrivati ​​a Detroit, anche lì i nuovi migranti hanno trovato il fanatismo razziale. Hanno dovuto competere per lavori di basso livello con numerosi immigrati europei o con i loro discendenti, oltre ai bianchi rurali del sud. I neri sono stati esclusi da tutti gli alloggi pubblici limitati ad eccezione dei Brewster Housing Projects. Furono sfruttati dai proprietari terrieri e costretti a pagare affitti da due a tre volte superiori a quelli pagati dalle famiglie nei quartieri bianchi meno densamente popolati. Come altri migranti poveri, erano generalmente limitati agli alloggi più vecchi e scadenti. [6]

La Grande Migrazione Modifica

Dopo la guerra civile, la schiavitù divenne illegale. Gli ex schiavi ei loro discendenti subivano ancora gravi discriminazioni. Di conseguenza, molti ex schiavi potevano trovare solo un lavoro a bassa retribuzione nell'agricoltura o nei servizi domestici. I neri del sud sono emigrati a nord nel XX secolo nella speranza di lasciare la cultura oppressiva del sud. Molti consideravano Detroit il luogo del paradiso, chiamando Detroit la "Nuova Canaan". Durante la Guerra Civile, Detroit fu una tappa importante della Underground Railroad, poiché molti si stabilirono nella città settentrionale o la usarono come mezzo per raggiungere il Canada. Durante la seconda guerra mondiale, fu cercato come rifugio per i neri che cercavano di sfuggire agli effetti persistenti dell'era di Jim Crow. La promessa di occupazione e di fuga dalle violente tensioni razziali nel Sud ha attirato molti lavoratori afroamericani al Nord. Prima della guerra, i lavoratori neri a Detroit erano scarsi: anche nel 1942, 119 dei 197 produttori di Detroit intervistati non avevano dipendenti neri. [ citazione necessaria ] Tuttavia, nel 1943, la carenza di manodopera a Detroit era diventata così grave che le aziende finalmente iniziarono ad assumere afroamericani. Un rapporto del 1944 ha mostrato che con l'aumento del 44% dell'occupazione in tempo di guerra, l'occupazione nera è aumentata del 103%. Ford Motor Company era il principale produttore di occupazione nera: metà di tutti i neri nell'industria automobilistica negli Stati Uniti erano impiegati da Ford e il 12% di tutti i lavoratori Ford erano neri. [ citazione necessaria ] Ford si assicurò di sviluppare stretti legami con gli afroamericani, essendo in contatto con il clero di primo piano nelle principali chiese nere e utilizzando i ministri come processo di selezione per ottenere raccomandazioni per i migliori potenziali lavoratori. Ciò ha assicurato che Ford impiegasse solo lavoratori affidabili a lungo termine che sarebbero stati disposti a svolgere i lavori più laboriosi. Intorno al 1910, Ford dava uno stipendio di $ 5 al giorno ai suoi dipendenti, che si traduce oggi in oltre $ 120. [ quando? ] A causa della crescita della popolazione e delle opportunità di lavoro della città, Detroit è diventata un simbolo di rinascita culturale. L'affermazione "quando morirò, seppellitemi a Detroit" è diventata popolare tra la comunità nera per questi motivi. [7]

La seconda guerra mondiale e l'edilizia abitativa Modifica

L'effetto della seconda guerra mondiale in Europa e in Asia si fece sentire pesantemente negli Stati Uniti anche prima dell'attacco a Pearl Harbor. L'industria della difesa stava crescendo rapidamente perché il paese era immerso in un accumulo militare per fornire assistenza ai suoi alleati europei e asiatici. [8] Sul fronte interno, gli afroamericani sono stati sottoposti a lavori di basso livello con poca sicurezza o protezione contro la discriminazione e i pregiudizi che hanno dovuto affrontare sul posto di lavoro. A. Philip Randolph e altri leader dei diritti civili hanno colto l'occasione per parlare con il presidente Roosevelt dell'espansione delle opportunità per gli afroamericani vietando la discriminazione nell'industria della difesa. All'inizio, il presidente esitava ad accettare a causa dei suoi schieramenti politici, ma cambiò idea quando Randolph minacciò una grande marcia sulla capitale della nazione. [8] After President Roosevelt signed Executive Order 8802 which prohibited racial discrimination within the defense industry, he was then preoccupied with providing adequate housing for the new additions to the workforce. Housing in many cities was substandard, especially for people of color. Housing in Detroit was strained as both blacks and whites moved from southern states to Detroit to work in the booming manufacturing industry in the city. African-Americans were unable to buy houses in the suburbs during the majority of the 20th century due to racially biased practices, such as redlining and restrictive covenants. They had no choice but to live in substandard housing in downtown Detroit in an area more commonly known as Black Bottom. Properties in the city had high values for what residents were getting: single-family apartments crowded with multiple families, outstanding maintenance and, in many cases, no indoor plumbing. [9] The influx of African-Americans to Detroit exacerbated racial tensions already present in the city and culminated at the introduction of the Sojourner Truth Housing Project.

Sojourner Truth Housing Project Edit

In 1941, in an attempt to lessen the severity of the housing crisis, the federal government and the Detroit Housing Commission (DHC) approved the construction of the Sojourner Truth Housing Project with 200 units for black defense workers. The original location for this housing project was chosen by the DHC to be in the Seven Mile-Fenelon neighborhood in northeast Detroit. They believed that this location would be uncontroversial due to its proximity to an already existing African American neighborhood. [10] However, this decision was met with immense backlash.

White residents in the surrounding area formed an improvement association, the Seven Mile-Fenelon Improvement Association, and they were soon joined by the residents of the middle-class African American neighborhood, Conant Gardens. [10] These two groups formed an alliance and organized the resistance to the Sojourner Truth Project. These groups protested by meeting with city officials, sending thousands of angry letters to the government, and lobbying with their congressmen against the project, among other things. [10] Since the Federal Housing Administration (FHA) refused to insure any mortgage loans in the area after the announcement of the project, many of the residents in the area believed that this project would decrease nearby property value and reduce their ability to build on nearby vacant lots. [10] These beliefs were not unjustified due to the history of decreased property values in other integrated parts of the city. [ citazione necessaria ] On the other side, civil rights groups and pro-public housing groups rallied for the federal government to keep its promise to allow black residents in Sojourner Truth housing and address the housing shortage. There was only one other housing project in the city for African Americans at this time. [10]

In response to the uproar in the local community, the federal government changed its decision on the racial occupancy of the housing project multiple times. In January 1941, the DHC and federal officials declared that Sojourner Truth would have white occupants, but quickly decided instead that it would be occupied by black war workers just two weeks later. Ultimately, it was decided that the Sojourner Truth project would house black residents as originally promised, much to the frustration of the local white community. [11]

February 1942 saw the culmination of these intense feelings about racial heterogeneity. As the first African-Americans workers and their families attempted to move into their new homes, large crowds of both black supporters and white opponents surrounded the area. [10] A billboard announcing "We Want White Tenants in our White Community" with American flags attached was put up just before the families were to move in. White residents protested the project in the name of "protecting" their neighborhoods and property value. [12] These efforts continued throughout the day as more people attempted to move in and tensions continued to rise. More than a thousand people showed up that day and, eventually, fighting erupted between the supporters and opponents. Over a dozen police came onto the scene, but the situation worsened. The fighting resulted in over 40 injured and 220 arrested. Of those arrested, 109 were held for trial, only three of whom were white. [10]

Detroit officials postponed the movement of African-Americans defense workers into the housing project in order to keep the peace. [9] This created a problem for the workers who did not have any place to live. The one other public housing that housed black was able to take up some of the residents, but many others had to find housing in other places. After about 2 months, protesting had reduced and Detroit Mayor Edward Jeffries called the Detroit police and Michigan National Guard to escort and protect the African-American workers and their families as they moved into their new homes. The riot led the DHC to establish a new policy mandating racial segregation in all future public housing projects and promised that future housing projects would not "change the racial patterns of a neighborhood." [10] It also established the precedent that white community groups could utilize the threat of violence to their advantage in future housing debates. [10]

Assembly line tensions Edit

In June 1943, Packard Motor Car Company finally promoted three blacks to work next to whites in the assembly lines, in keeping with the anti-segregation policy required for the defense industry. In response, 25,000 whites walked off the job in a "hate" or wildcat strike at Packard, effectively slowing down the critical war production. Although whites had long worked with blacks in the same plant, many wanted control of certain jobs, and did not want to work right next to blacks. Harold Zeck remembers seeing a group of white women workers coming into the assembly line to convince the white men workers to walk out of work to protest black women using the white women's bathroom. Harold remembers one of the women saying "They think their fannies are as good as ours." The protest ended when the men refused to leave work. There was a physical confrontation at Edgewood Park. In this period, racial riots also broke out in Los Angeles, Mobile, Alabama and Beaumont, Texas, mostly over similar job issues at defense shipyard facilities. [1]

Altercations between youths started on June 20, 1943, on a warm Sunday evening on Belle Isle, an island in the Detroit River off Detroit's mainland. In what is considered a communal disorder, [13] youths fought intermittently through the afternoon. The brawl eventually grew into a confrontation between groups of whites and blacks on the long Belle Isle Bridge, crowded with more than 100,000 day trippers returning to the city from the park. From there the riot spread into the city. Sailors joined fights against blacks. The riot escalated in the city after a false rumor spread that a mob of whites had thrown a black mother and her baby into the Detroit River. Blacks looted and destroyed white property as retaliation. Whites overran Woodward to Veron where they proceeded to tip over 20 cars that belonged to black families. The whites also started to loot stores while rioting.

Historian Marilyn S. Johnson argues that this rumor reflected black male fears about historical white violence against black women and children. [13] [14] An equally false rumor that blacks had raped and murdered a white woman on the Belle Isle Bridge swept through white neighborhoods. Angry mobs of whites spilled onto Woodward Avenue near the Roxy Theater around 4 a.m., beating blacks as they were getting off street cars on their way to work. [15] They also went to the black neighborhood of Paradise Valley, one of the oldest and poorest neighborhoods in Detroit, attacking blacks who were trying to defend their homes. Blacks attacked white-owned businesses.

The clashes soon escalated to the point where mobs of whites and blacks were "assaulting one another, beating innocent motorists, pedestrians and streetcar passengers, burning cars, destroying storefronts and looting businesses." [5] Both sides were said to have encouraged others to join in the riots with false claims that one of "their own" had been attacked unjustly. [5] Blacks were outnumbered by a large margin, and suffered many more deaths, personal injuries and property damage. Out of the 34 people killed, 24 of them were black. [16]

The riots lasted three days and ended only after Mayor Jeffries and Governor Harry Kelly asked President Franklin Roosevelt to intervene. He invoked the Insurrection Act of 1807 and ordered in federal troops. A total of 6,000 troops imposed a curfew, restored peace and occupied the streets of Detroit. Over the course of three days of rioting, 34 people had been killed 25 were African Americans, of which 17 were killed by the police (their forces were predominantly white and dominated by ethnic whites). 13 deaths remain unsolved. Nine deaths reported were white, and out of the 1,800 arrests made, 85% of them were black, and 15% were white. [5] Of the approximately 600 persons injured, more than 75 percent were black people.

The first casualty was a white civilian who was struck by a taxi. Later, four young white males shot and killed a 58-year-old black civilian, Moses Kiska, who was sitting at the bus stop. Later, a white doctor ignored police warnings to avoid black neighborhoods. The doctor then went to a house call in a black neighborhood. He then was hit in the back of the head with a rock and beaten to death by black rioters. A couple years after the riot, a monument was dedicated to this doctor at the streets of East Grand and Gratiot.

After the riot, leaders on both sides had explanations for the violence, effectively blaming the other side. White city leaders, including the mayor, blamed young black hoodlums and persisted in framing the events as being caused by outsiders, people who were unemployed and marginal. [5] Mayor Jeffries said, "Negro hoodlums started it, but the conduct of the police department, by and large, was magnificent." [17] The Wayne County prosecutor believed that leaders of the NAACP were to blame as instigators of the riots. [5] Governor Kelly called together a Fact Finding Commission to investigate and report on the causes of the riot. Its mostly white members blamed black youths, "unattached, uprooted, and unskilled misfits within an otherwise law-abiding black community," and regarded the events as an unfortunate incident. They made these judgments without interviewing any of the rioters, basing their conclusions on police reports, which were limited. [1]

Other officials drew similar conclusions, despite discovering and citing facts that disproved their thesis. Dr. Lowell S. Selling of the Recorder's Court Psychiatric Clinic conducted interviews with 100 black offenders. He found them to be "employed, well-paid, longstanding (of at least 10 years) residents of the city", with some education and a history of being law abiding. He attributed their violence to their Southern heritage. This view was repeated in a separate study by Elmer R. Akers and Vernon Fox, sociologist and psychologist, respectively, at the State Prison of Southern Michigan. Although most of the black men they studied had jobs and had been in Detroit an average of more than 10 years, Akers and Fox characterized them as unskilled and unsettled they stressed the men's Southern heritage as predisposing them to violence. [1] Additionally, a commission was established to determine the cause of the riot, despite the unequal amount of violence toward blacks, the commission blamed the riot on blacks and their community leaders. [18]

Detroit's black leaders identified numerous other substantive causes, including persistent racial discrimination in jobs and housing, frequent police brutality against blacks and the lack of black representation on the force, and the daily animosity directed at their people by much of Detroit's white population. [5]

Following the violence, Japanese propaganda officials incorporated the event into its materials that encouraged black soldiers not to fight for the United States. They distributed a flyer titled "Fight Between Two Races". [19] The Axis Powers publicized the riot as a sign of Western decline. Racial segregation in the United States Armed Forces was ongoing, and the response to the riots hurt morale in African-American units – most significantly the 1511th Quartermaster Truck regiment, which mutinied against white officers and military police on June 24 in the Battle of Bamber Bridge. [20] [21]

Walter White, head of the NAACP, noted that there was no rioting at the Packard and Hudson plants, where leaders of the UAW and CIO had been incorporating blacks as part of the rank and file. These changes in the defense industry were directed by Executive Order by President Roosevelt and had begun to open opportunities for blacks. [22]

Future Supreme Court Justice, Thurgood Marshall, then with the NAACP, assailed the city's handling of the riot. He charged that police unfairly targeted blacks while turning their backs on white atrocities. He said 85 percent of those arrested were black while whites overturned and burned cars in front of the Roxy Theater with impunity as police watched. "This weak-kneed policy of the police commissioner coupled with the anti-Negro attitude of many members of the force helped to make a riot inevitable." [15]

Reinterpretation in 1990 Edit

A late 20th-century analysis of the facts collected on the arrested rioters has drawn markedly different conclusions. It notes that the whites who were arrested were younger, generally unemployed, and had traveled long distances from their homes to the black neighborhood to attack people there. Even in the early stage of the riots near Belle Isle Bridge, white youths traveled in groups to the riot area and carried weapons. [1]

Later in the second stage, whites continued to act in groups and were prepared for action, carrying weapons and traveling miles to attack the black ghetto along its western side at Woodward Avenue. Blacks who were arrested were older, often married and working men, who had lived in the city for 10 years or more. They fought closer to home, mainly acting independently to defend their homes, persons or neighborhood, and sometimes looting or destroying mostly white-owned property there in frustration. Where felonies occurred, whites were more often arrested for use of weapons, and blacks for looting or failing to observe the curfew imposed. Whites were more often arrested for misdemeanors. In broad terms, both sides acted to improve their positions the whites fought out of fear, the blacks fought out of hope for better conditions. [1]

Ross Macdonald, then writing under his real name, Kenneth Millar, used Detroit in the wake of this riot as one of the locales in his 1946 novel Trouble Follows Me. [23]

Dominic J. Capeci, Jr. and Martha Wilkerson wrote a book about the Detroit Race Riot, called Layered Violence: The Detroit Rioters of 1943. This book talks about the entire riot. It also talks about how blacks were considered hoodlums and the whites were known as hillbillies. This book also covers the blacks struggle for racial inequality in World War II. This also explains the rioters to be the transforming figures of racial violence in the twentieth century.

Elaine Latzman Moon also gives a brief overview about the riot in her book Untold Tales, Unsung Heroes : An Oral History of Detroit's African American Community, 1918-1967.

Loren D. Estleman alludes to the riots in his novel, A Smile on the Face of the Tiger. His detective Amos Walker is trying to find an old pulp writer who wrote a novel, Paradise Valley, about the riot.


Grazie!

The ensuing melee &mdash which is most commonly called a riot though some argue would be better described as a rebellion &mdash would not cease for five days, after the arrival of thousands of police officers, National Guardsmen and federal forces. Those days were also the time of the infamous incident at the Algiers Motel, which director Kathryn Bigelow explores in the new movie Detroit. (Locke was personally involved in that incident too, as he interviewed the two young women who were there after an attorney friend brought their story to his attention, saying that “he had two young women in his office who had a story to tell, and if 25% of it was true we had a real problem in the police department.”)

Many outside observers were surprised that things got so bad so quickly in Detroit. As TIME noted, though there had been a race riot in Detroit in 1943, the city was often held up as a shining example of peace in the mid-󈨀s. The city’s black middle class was relatively large and the local government stood out for its investments in programs to further alleviate poverty. The experts who tried to predict where the fuse would next blow left Detroit off their lists, especially after 1966’s so-called Kercheval incident, in which a potential riot had been successfully defused by a lucky rainfall and the work of local leaders and police. “Word went around the country that Detroit has been able to show the country how to handle a potential riot,” Locke says. “Well, that of course turned out to be a moment of great folly.”

So what had gone wrong? The magazine’s answer back then was that the riot was “the most sensational expression of an ugly mood of nihilism and anarchy that has ever gripped a small but significant segment of America’s Negro minority.”

But, looking back, the pervasive idea that Detroit was an expression of nihilism or despair misses a few key facts.

One of those facts is something that’s easier to see now than it was in 1967: The economic situation in Detroit was already set on a course toward the decline for which it is more recently famous. Locke says that it took him years to come to that conclusion. For a long time, he had thought that the subsequent decline of the once-vibrant city was a “direct result” of the riot, but he now believes that, if anything, it was the other way around.

“What I think we didn&rsquot sufficiently recognize in 1967 is that we were right in the midst of the deindustrialization of Detroit, of the collapse of Detroit as the symbol of industrial America,” he says. The beginnings of automation meant that major employers like Ford could turn out the same number of cars with fewer employees, and the factories began to restructure and move. “In retrospect it&rsquos so easy [to see]. At the time, Detroit had always been the home of the industrial process, the manufacturing process at its best, so we just weren&rsquot prepared to face the reality of what was going on.”

Those changing economics were, he says, a key ingredient what happened in 1967 &mdash and that’s an opinion echoed by historian Thomas Sugrue, author of The Origins of the Urban Crisis and of a new introduction to an anniversary reissue of John Hersey’s The Algiers Motel Incident.

Sugrue &mdash who also questions the common wisdom that Detroit was the clear &ldquoworst&rdquo of the 1967 riots, as it was a proportionately larger city than Newark, for example, and flat numbers don&rsquot reflect that difference &mdash points out that Detroit and Newark both had deep histories of segregation, with large African-American populations in cities run by white-dominated governments. Both cities were already experiencing high degrees of disinvestment and depopulation, he says, well before the summer of 1967. And, as the process began, African-Americans tended to experience the worst of its consequences. &ldquoThat&rsquos another bit of conventional wisdom that&rsquos completely wrong, that Detroit was thriving and then &rsquo67 happened and all the whites left and all the businesses left. Detroit had been hemorrhaging jobs and population for at least 15 years,&rdquo he says.

As Sugrue notes, studies by sociologists and political scientists in the wake of the riots revealed that in fact the poorest residents of those cities were not the ones on the street. Rather, those who took to the streets tended to be &ldquoa notch up&rdquo &mdash insecure economically but educated, politically aware and in a position to feel economic and social setbacks. The Zeno’s-paradox feeling, that progress was slowing or stopping, was a crucial ingredient in putting the city on the edge.

The mistake of seeing frustration but reading despair had serious consequences. The wave of calls for law-and-order politics that followed the summer of 1967 was predicated on the notion that the people who took the streets had done so because of amorality or nihilistic lawlessness.

“This may sound perverse, but the uprisings didn&rsquot grow out of total despair and hopelessness, which is how they&rsquore often perceived,” he says. “They grew out of a sense that we needed more disruption to accomplish real change.”


Detroit Race Riot (1967)

The Detroit Race Riot in Detroit, Michigan in the summer of 1967 was one of the most violent urban revolts in the 20th century. It came as an immediate response to police brutality but underlying conditions including segregated housing and schools and rising black unemployment helped drive the anger of the rioters.

On Sunday evening, July 23, the Detroit Police Vice Squad officers raided an after hours “blind pig,” an unlicensed bar on the corner of 12th Street and Clairmount Avenue in the center of the city’s oldest and poorest black neighborhood. A party at the bar was in progress to celebrate the return of two black servicemen from Vietnam. Although officers had expected a few patrons would be inside they found and arrested all 82 people attending the party. As they were being transported from the scene by police, a crowd of about 200 people gathered outside agitated by rumors that police used excessive force during the 12th Street bar raid. Shortly after 5:00 a.m., an empty bottle was thrown into the rear window of a police car, and then a waste basket was thrown through a storefront window.

At 5:20 a.m. additional police officers were sent to 12th Street to stop the growing violence. By mid-morning looting and window-smashing spread out along 12th Street. As the violence escalated into the afternoon, Detroit Congressman John Conyers climbed atop a car in the middle of 12th Street to address the crowd. As he was speaking, the police informed him that they could not guarantee his safety as he was pelted with bricks and bottles.

Around 1:00 p.m. police officers began to report injuries from stones, bottles, and other objects that were thrown at them. When firemen responded to fire alarms, they too were struck with thrown objects. Mayor Jerome Cavanaugh met with city and state leaders at police headquarters and agreed that additional force was needed in order to stop the violence. By 3:00 p.m. 360 police officers began to assemble at the Detroit Armory as the rioting spread from 12th Street to other areas of the city. The fires started during the riot spread rapidly in the afternoon heat and as 25 mile per hour winds began to blow. Even as businesses and homes went up in flames, firemen were increasingly subject to attack by the rioters.

At 5:30 p.m., twelve hours into the riot, Mayor Cavanaugh requested that the National Guard be brought into Detroit to stop the violence. Meanwhile firefighters abandoned an area roughly 100 square blocks in size around 12th Street as the fires raged out of control. The first troops arrived in the city at 7:00 p.m. and 45 minutes later the Mayor instituted a curfew between 9:00 p.m and 5:00 a.m. Seven minutes into the curfew a 16-year-old African American boy was the first gunshot victim.

At 11:00 p.m. a 45-year-old white man was seen looting a store and was shot by the store owner. Before dawn, four other store looters were shot, one while struggling with the police. As the night wore on, there were reports of deaths by snipers and complaints of sniper fire. Many of these reports were from policemen who were unable to determine the origins of the gunfire.

At 2:00 a.m. Monday morning, 800 State Police Officers and 8,000 National Guardsmen were ordered to the city by Michigan Governor George Romney. They were later augmented by 4,700 paratroopers from the 82nd Airborne Division ordered in by President Lyndon Johnson. With their arrival the looting and arson began to end but there were continuous reports of sniper fire. The sniper attacks stopped only with the end of the violence on Thursday, July 27th. The Mayor lifted the curfew on Tuesday, August 1 and the National Guardsmen left the city.

In the five days and nights of violence 33 blacks and 10 whites were killed, 1,189 were injured and over 7,200 people were arrested. Approximately 2,500 stores were looted and the total property damage was estimated at about $32 million. Until the riots following the death of Dr. Martin Luther King in April 1968, the Detroit Race Riot stood as the largest urban uprising of the 1960s.


Detroit Riots of 1967

In the summer of 1967, the Detroit riots destroyed the city, which lead to hundreds of buildings being destroyed, even more people arrested, and dozens killed and injured. The National Guard was mobilized to help control the riots, and was effective. The city was left with a hefty cost to repair all the damage. This is important because it describe recent conflicts in the state of Michigan, especially since it a great example of domestic military history, which many people don’t know or care about.

The Detroit riots happen in of one of the poorest, rundown parts of the city, and areas with the highest percentage of African-Americans. Members of the community were throwing a party for two Vietnam veterans who were coming home from combat at a local bar called the “Blind Pig”. The police also came to the party, uninvited, and arrested all 82 of the attendees for drinking and the sale of alcohol at an unlicensed business. As the day rolled on, firemen rushed to the scene to put out the flames from rioters setting fire to buildings and vehicles. 8,000 National Guard troops were called to help control the riots. An additional 360 police officers gathered at the Detroit Armory. 800 more state Troopers had been told to help manage the chaos. The first gun-shot victim was a 16 year old African-American, after violating a curfew on its first day. People of all races were seen looting and burning down businesses. Civilian snipers took to the roofs and targeted police and the Army. What really started to settle things down was the 4,700 paratroopers from the 82 nd Airborne division, ordered by President Lyndon B. Johnson. In total, 33 African Americans and 10 Caucasians were killed, 1,189 people were injured with more than 7,200 arrested.

To some people, the Detroit riots was an event that started as misunderstanding. The police arrested just over 80 party goers and rumor spread of police abusing victims, and more than 200 people began to investigate. Then someone threw a bottle through the back window of a police car and a trash can into a business’ front glass display. Throughout the morning, the riot grew and grew, causing additional forces need to help control the chaos. 2,500 buildings were burned, about 100 blocks were left in ashes as firefighters left to go elsewhere. Stores were looted. A curfew was put into place from 9:00pm to 5:00am. After all was said and done, the total cost of the riot was $32 million, or $176-$644 million in 2015 dollars.

The origin of the battle started at the corner of 12 th street and Clairmount Avenue. Which happened to be the middle of Detroit’s poorest and oldest part of the city. It quickly spread all along 12 th street, and into surrounding areas in the city. Flames quickly engulfed 100 square blocks.

On the night of July 22, 1967, the raid of the “Blind Pig” took place and it all snowballed from there. The people viewing the arresting through the bottle through the police car window at 5:00am, on the 23 rd . Around 5:20am, addition police arrived on scene. By 1:00pm, police experienced violence from the rioters. By 3:00pm, even more police arrived on scene, and by 5:30pm, Mayor Cavanaugh asked for the help of the National Guard, to which 8,000 soldier reported. The first troops arrived in the city by 7:00pm, then a curfew was proclaimed. As the night wore on, deaths, shootings, and lootings were reported. The next morning, 800 state troopers went to help control the chaos. Later, the 82 nd Airborne Division supported the police with 4,700 paratroopers. Snipers had been a big problem until the end of the violence on the 27 th of July. On August 1, the soldiers left the city.

From the Account of 2LT Willard Nieboer

As a newly commissioned Second Lieutenant, Willard Nieboer was assigned as a medical platoon leader in HHC, 3-126 Infantry Battalion, out of the Grand Rapids area National Guard. When the Detroit riots broke out, the unit had to gather quickly and took of a few days to mobilize. Unfortunately, 2LT Nieboer was visiting family in Alberta, Canada. The trip was cut short, and he travel back to Michigan as quickly as he could, and as he was arriving, the force was mobilizing to the eastern side of the state. Luckily for Detroit, the 1-125 Infantry Battalion from the Flint and Detroit areas were at Camp Grayling, a few hours north of the conflict, so they were easily mobilized and arrived in a timely manner. Along with the National Guard, extra state and county police were on site trying to contain the rioters. 2LT Nieboer compiled three major factors, “that contributed to the chaos,” as he puts it. They were politics, the rushed need for troops on the ground, and the fact that the National Guard was not issued ammunition to begin with. In order for federal troops to help counteract the protest, Governor George Romney had to indicate the rebellion to President Lynden B. Johnson. However he did not want to do this, and the action was debated. In the end Johnson won, and the 82 nd Airborne was sent to the area and the National Guard was federalized under GEN. John L. Throckmorton. With the federalization of the Guard, ammunition was issued and soldiers were able to take back some ground. Rioter snipers had been a big problem, but with the aid of .50 caliber machine guns, the issue was resolved quickly. Another problem was soldiers disappearing for extended periods of time, and their company commanders not knowing their positions. Luckily for them, the Salvation Army was in the area with food and drinks for those resisting the rebellion, so they didn’t have to worry about their soldiers getting hungry or dehydrated.

When 2LT Nieboer finally arrived and found his unit on the 27 th , he was “put in charge of a mounted patrol. Each patrol had a 1/4T Jeep with driver, patrol leader, and a police officer, followed by a 3/4T truck with 6 guardsmen,” as now MAJ (r.) Nieboer writes [2]. Most of the Guard lived in either armories, tents, and schools scattered throughout the city, the young Lieutenant was quartered in a big school, right around the highway for easier access to be able to get to other parts of the city. Desks were arranged so that cots could be set up and patrol shifts were set up. Light and noise discipline was ordered to prevent a sniper to locate the soldiers. After a while, cooks set up a 24/7 service to feed everyone, before and after a shift.

Six days after the raid of the “Blind Pig” from which the riots snowballed, some of the active duty troops were taken out of the action, leaving the Guard and local police. When all major protesting had been resolved, the National Guard was also removed, which left the local police to maintain the peace, and peace remained. “My DD 214 (release papers) says that I was released from federal duty on Wednesday, August 2, 1967. The riots were over!” [2] Even though 2LT Willard Nieboer had been released from federal duty, and his unit had returned to the Wyoming Armory, they still stayed prepared for a few more days for safety precautions just in case something else were to arise. However, Detroit was done with rioting, and extra force was not needed.

The National Guard was taught a few important things during the riots. That “there has to be an orderly mobilization, and for years afterward we had mobilization exercises to make, refine and test mobilization plans, find glitches and redraw them,” as MAJ (r.) Nieboer puts it [2]. As a leader in the Army, you always have to be prepared and have a plan in your mind, and be ready to make quick decisions based on ever changing situations. Everything has to be taken into consideration. Not only what to do what the force is assembled, but what will happen when you arrive on site. Will you have enough ammunition and food? What about shelter and transportation, and everything that goes into maintaining a vehicle. The individual tactics must be evaluated, not just the overall strategy of the mission.

Detroit’s Scar

Officer Isaiah McKinnon, an African-American police officer, was trying to return home after a grueling 12 hour shift trying to stop the rioters from burning down the city and stealing from the local stores. He got pulled over by two other officers, who happened to by Caucasian, for being out past curfew. He still had his uniform on, and tried to explain to the other two that he was on the same side, but all efforts were in vain. One officer even took his gun out and shot a few rounds. Officer McKinnon got back in his vehicle as quick as he could and got out of the area. Even with all the persecution that McKinnon received, he remained on the force, and climbed up the ranks and made it from rookie to Chief. He views “the disturbance was a riot, and he and his predecessors have taken steps to keep anything like it from happening again,” [3].

Many of the African American residents of Detroit view the riots as a movement against the “racist white authority,” [3]. When the head of the police, who is an African-American, describes the rebellion as a riot, compared to a protest against white supremacy, it will make people think twice about blaming those who are racist, when a African-American person says that the act is not racist. When those who were effected directly by the thievery and arson are asked today how they feel, they would agree that they see more eye to eye with the police now then in 1967. Building good relations with authorities after a tragedy like the Detroit riots will help maintain and prolong the peace. However, total peace may not be achievable due to rival gangs and cartels in the drug trade.

Then and Now

It has been almost 50 years since the raid of the Blind Pig, and there has been a lot of recovery made by the city of Detroit. Yet much of the devastation still remains from the looters and arsonists who leveled entire blocks without thinking twice. In the short video clip below by Philip Cherner, ABC News shows what happened in the summer of 1967, and how Detroit has repaired itself, or what it has left behind. In the first little video from 1967, you see collapsed buildings, smoldering from the extreme heat of the flames that have moved on the neighbor building with firefighters frantically trying to put them out. There is a column soldiers or police marching along to go back up those resisting the rioters, armed with rifles incase things go too far out of hand. There are patrol units driving by in the 1/4T and 3/4T trucks loaded up with soldiers who are starting or ending an eight hour shift of trying to reestablish peace back. There are images of street corners and the foundations of houses and their brickwork completely destroyed. Then some more recent images shown of a little more recovery that was done to clean up the mess, but there still is a lot of work to be done to return the Detroit suburb to its pre-riot state. Then, a picture of a street lined with burnt buildings and a street lamp on some intersection is shown.

The photographer, Philip Cherner, went back to that area to find what had happened, and he had a problem finding the place. All that was left was that street lamp. The rest of that side of the street had been completely demolished and turned into a field. There may have been nothing that could have been done to save those buildings, and turning them into a field was the best option available at the time. Blazing, roaring fires that were too dangerous to attempt to put out can also be seen in the video, and so firemen watched from the sidelines helplessly as they could do nothing but watch as buildings crumpled to the ground. It is described as “living in a battle zone,” (2:08) [1]. Soldiers were walking around, armed to repel any opposition that came their way and they had a tank to reinforce them. It just really shows how bad it got within the course of a couple of days, and how fast the issue escalated.

Conclusione

Only lasting five days, the Detroit riots was one of the Nations worst riots in its History in terms of deaths, injured, arrests, and total damage costs. It is something people today hope to never see again, and Detroit has taken certain precautions to prevent another rebellion, like training in the police sector and making sure enough force is available to slow down and halt advancing rioters quicker and more effectively.


Guarda il video: Detroit: Become Human - The Movie GOOD ENDING


Commenti:

  1. Bercilak

    Voglio dire, hai torto. Posso dimostrarlo. Scrivimi in PM.

  2. Karl

    Questa eccellente frase, tra l'altro, cade

  3. Baron

    Hai torto. Posso difendere la mia posizione.

  4. Taujinn

    È una frase notevole, molto utile

  5. Erling

    Che argomento straordinario

  6. Necalli

    diamo un'occhiata

  7. Zuhair

    I liked everything



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