Il pellegrinaggio medievale

Il pellegrinaggio medievale


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Nel Medioevo la Chiesa incoraggiava le persone a fare pellegrinaggi in speciali luoghi santi chiamati santuari. Si credeva che se pregavi in ​​questi santuari avresti potuto essere perdonato per i tuoi peccati e avere più possibilità di andare in paradiso. Altri si recavano nei santuari sperando di essere curati da una malattia di cui soffrivano.

Un importante santuario era a Walsingham, nel Norfolk, dove c'era un vaso di vetro sigillato che si diceva contenesse il latte della Vergine Maria. In altri santuari la gente andava a vedere i denti, le ossa, le scarpe, i pettini, ecc., che si diceva appartenessero un tempo a importanti santi cristiani. Le reliquie più comuni in questi santuari erano chiodi e pezzi di legno che i custodi del santuario sostenevano provenissero dalla croce usata per crocifiggere Gesù.

Quando le persone arrivavano al santuario pagavano soldi per poter guardare queste sante reliquie. In alcuni casi i pellegrini potevano persino toccarli e baciarli. Il custode del santuario dava anche al pellegrino un distintivo di metallo su cui era stato impresso il simbolo del santuario. Questi distintivi venivano poi fissati al cappello del pellegrino in modo che le persone sapessero di aver visitato il santuario.

Alcune persone sono andate in pellegrinaggio all'estero. In Palestina, ad esempio, era possibile visitare una grotta che avrebbe dovuto contenere i letti di Adamo ed Eva e una statua di sale che un tempo era stata la moglie di Lot.

Viaggiare per lunghi viaggi nel Medioevo era un'attività pericolosa. I pellegrini andavano spesso in gruppo per proteggersi dai fuorilegge.


Il pellegrinaggio medievale - Storia

La gente intraprendeva un pellegrinaggio per molte ragioni diverse. La motivazione per la maggior parte sarebbe una combinazione di tre ragioni strettamente correlate.

I primi pellegrinaggi del IV secolo in Terra Santa si basavano sul desiderio di vedere i luoghi resi celebri dai racconti biblici. Potremmo descriverli come pellegrinaggi "empatici", perché i pellegrini volevano letteralmente "camminare sulle orme del Maestro". Alla fine del IV secolo Paolino di Nola spiegò che:

Il desiderio di rendere più 'reale' la fede cristiana è qualcosa che accomuna tutti i pellegrinaggi. Essere effettivamente al cospetto di qualcosa di 'santo' da vedere, o meglio ancora, toccare qualcosa legato ad un evento 'santo' (il luogo di un miracolo o la reliquia di un santo per esempio) rendeva molto più facile credere. Le religioni pagane che esistevano prima della conversione cristiana, avevano 'Dio' esistente in oggetti fisici naturali che potevano essere visti e toccati: alberi, rocce, acqua ecc. (panteismo) In un certo senso, il pellegrinaggio soddisfaceva questo desiderio tradizionale.

Il concetto di penitenza è centrale nel pellegrinaggio nel Medioevo. Se fai qualcosa di sbagliato agli occhi di Dio, commetti peccato. Per essere perdonato ed evitare di andare all'inferno, devi confessare i tuoi peccati e fare una penitenza. Intraprendere un pellegrinaggio come penitenza sarebbe obbligatorio e dove andrai sarà deciso per te. Più grave è il peccato, più lontano sei stato mandato. In Linguadoca, in Francia, i pellegrinaggi erano classificati come minori, maggiori o all'estero.

Come descrisse il poeta inglese Chaucer ((c1340-1400):

quando un uomo ha peccato apertamente, di cui si parla apertamente la fama nel paese. Penitenza comune è che i sacerdoti ingiungano comunemente agli uomini in certi casi, di andare, per avventura, nudi nei pellegrinaggi o scalzi.

Per molti pellegrini la loro motivazione era molto personale e del tutto volontaria. Potrebbero essere ancora motivati ​​dalla necessità di fare una penitenza, ma il peccato commesso potrebbe essere qualcosa di cui solo Dio sarebbe a conoscenza. La gente andava anche in pellegrinaggio per ottenere una salute migliore, per sé o per i propri cari, per proteggersi dai nemici o per onorare un voto. Vagavano con la forte convinzione che le reliquie o le immagini dei santi conservate nel luogo del miracolo, avrebbero garantito la presenza del santo stesso. I pellegrini credevano che i santi avrebbero compiuto miracoli e curato le malattie. Pregavano Dio o un santo, promettendo che se il malato si fosse ripreso, avrebbero poi fatto un pellegrinaggio alla tomba del santo per onorare il voto, in lode. Potresti anche andare in pellegrinaggio per liberare una persona morta dal purgatorio.

Alla fine i pellegrinaggi divennero più regolamentati, collegati e motivati ​​dall'idea dell'indulgenza. Secondo questa nozione, la chiesa aveva un tesoro di "meriti" extra perché Gesù ei santi avevano fatto tante buone azioni. Questi meriti in più sarebbero stati dati a chi si fosse sottoposto a un pellegrinaggio verso una determinata destinazione. I peccati del pellegrino potevano essere perdonati nella misura in cui la chiesa lo desiderava. I pellegrini potrebbero sperare di salvare le loro anime dalla dannazione eterna all'inferno o abbreviare o sfuggire completamente al purgatorio. Una convinzione generale era che se avessi intrapreso un pellegrinaggio alla tomba di San Giacomo Apostolo a Santiago, il tuo tempo in purgatorio sarebbe stato dimezzato.

Un'altra causa di declino del pellegrinaggio fu la comparsa di pellegrini professionisti. In caso di malattia o vecchiaia, era sempre stato possibile che qualcuno facesse il pellegrinaggio per te. Questi sono chiamati pellegrinaggi per procura. Roger l'impiegato era troppo malato per recarsi a Canterbury, quindi ha inviato la sua candela. Non appena la sua candela fu accesa, si riprese. Alla fine, divenne possibile per chiunque pagare per un pellegrinaggio da fare e di conseguenza cominciarono ad apparire i "pellegrini professionisti". Al porto baltico di Lubecca, un gruppo di pellegrini professionisti gareggerebbe per essere il tuo pellegrino di Gerusalemme con tariffe che vanno da 20 a 100 marchi.

«Nessuno vada in Terra Santa solo per vedere il mondo. O semplicemente per vantarsi "Ci sono stato" e "Lho visto", e così conquistare l ammirazione dei suoi amici'. Santo Brasca pellegrino del XV secolo.

Come abbiamo visto, (vedi Chiesa) la vita medievale per la maggior parte era monotona e strettamente controllata. La maggior parte delle persone non ha mai viaggiato al di fuori della contea in cui è nata. Pertanto, nonostante le critiche di persone come Santo Brasca, il pellegrinaggio era spesso l'unica possibilità che le persone avevano per viaggiare. Un viaggio di pellegrinaggio sarebbe spesso pericoloso, scomodo e noioso, ma dava alle persone l'opportunità di essere qualcosa che raramente erano, estranei. (La parola 'pellegrino' significa letteralmente 'straniero') Nei villaggi medievali tutti conoscevano gli affari degli altri. C'era pochissima privacy. Uno scrittore del XV secolo si lamentava che il motivo principale dei pellegrini fosse quello di rompere con le convenzioni e l'autorità. I pellegrini, suggerì, erano spinti da una "curiosità di vedere posti nuovi e sperimentare cose nuove, [era] l'impazienza del servo con il padrone, dei bambini con i loro genitori o delle mogli con i loro mariti". (Suzione: 13)

Infatti, all'arrivo a destinazione, i pellegrini si imbattevano spesso in una scena non troppo dissimile dal moderno pacchetto turistico. È probabile che vengano incontrati per le strade fuori città da ragazzi inviati da albergatori e albergatori che offrono alloggio. Nei villaggi circostanti, spesso a molte miglia dalla destinazione finale, si potevano trovare cartelloni pubblicitari per alloggi. A volte i locandieri andavano troppo oltre. Nel 1205 a Tolosa, in Francia, le autorità dovettero avvertire gli albergatori di smettere di trascinare fisicamente i pellegrini fuori dalla strada! C'erano guide turistiche da leggere, come la famosa 'Mirabilia Urbis Romae' che elencava e descriveva i 'meravigliosi' siti di Roma che il visitatore potrebbe voler esplorare. Se avessi i soldi, potresti assumere la tua guida e traduttore locale. Al santuario stesso, in particolare a quelli famosi, i pellegrini venivano accolti da una grande folla rumorosa. In una città come Trondheim, dove molti pellegrini vagavano per visitare la tomba di Sant'Olav, c'erano molte persone che guadagnavano dai pellegrini. Tra i compagni pellegrini ci sarebbero artisti di strada e animatori, bancarelle e borseggiatori, mendicanti e prostitute. C'erano cartoline primitive e distintivi di pellegrini souvenir da acquistare da commercianti autorizzati. I pellegrini mostravano particolare interesse per i prodotti esotici, spezie, vini e sete, non disponibili in casa. Molti pellegrini si concedevano anche un po' di 'duty free', nascondendo i loro acquisti ai doganieri o corrompendo i funzionari competenti a chiudere un occhio.

All'interno del santuario, le cose erano un po' più tranquille. Col progredire della giornata, la folla cresceva e il vino scorreva liberamente. A Santiago de Compostella, i sacerdoti disperavano che «si possano udire insieme rumori e lingue di ogni genere, grida discordanti, canti barbari in tedesco, inglese, greco e ogni altra lingua sotto il sole». (Sumption: 213) Il comportamento era tale che molti santuari, come Durham in Inghilterra, impiegavano l'equivalente di "buttafuori" per mantenere l'ordine ed espellere coloro il cui comportamento era considerato troppo "rude". Alcuni pellegrini decisero addirittura di lasciare il segno incidendo il proprio nome o lo stemma di famiglia nel santuario stesso. I graffiti di Ghillebert de Lannoy sul Monte Sinai sono ancora visibili oggi.


Storia del Cammino di Santiago

La leggenda di San Giacomo

Mistero, leggenda e miti colorati fanno tutti parte della storia del Cammino. Secondo la storia ufficiale del pellegrinaggio, il corpo di San Giacomo Apostolo, figlio di Zebedeo e fratello di Giovanni Evangelista, fu scoperto da un pastore di nome Pelayo in un campo in Galizia durante il regno del re Alfonso II, nel lontano IX secolo. L'Apostolo dà il nome al percorso: Camino de Santiago significa il Cammino di Santiago o Sant Iago che significa San Giacomo.

San Giacomo era morto circa 800 anni prima e secondo la leggenda trasportato in Galizia (nella cittadina di Iria Flavia, oggi Padron, sul Camino Portugues) da due discepoli su una barca guidata da angeli. In qualche modo il suo corpo fu poi seppellito in un campo non lontano da lì dove sarebbe stato scoperto qualche secolo dopo.

Informato di questa importante scoperta, il re Alfonso II fece costruire una piccola cappella in questo luogo sacro e in seguito commissionò un tempio più grande per attirare pellegrini da tutto il mondo, facendo concorrenza ad altri importanti centri religiosi di pellegrinaggio come Gerusalemme e Roma.

Naturalmente, in questo momento, gli edifici religiosi di tutta Europa erano impegnati a competere per le migliori reliquie, come un modo per attirare i pellegrini, e le reliquie di San Giacomo avrebbero trasformato Santiago de Compostela in una delle mete di pellegrinaggio più importanti del mondo .

Oltre all'evidente aspetto religioso, la scoperta e lo sviluppo del percorso di pellegrinaggio è stato vitale anche dal punto di vista politico, poiché un grande afflusso di fedeli cristiani che viaggiano attraverso l'Iberia settentrionale, si stabiliscono lungo il percorso e creano forti legami culturali con il resto d'Europa, era uno strumento molto potente per tenere lontani i Mori.

Tuttavia, c'è anche un'interessante preistoria del Camino in quanto sembra che la ‘way’ possa aver attirato pellegrini anche prima dell'VIII secolo, in quanto percorso che seguiva la Via Lattea fino a Finisterra (Finis Terrae ). Si credeva che Finisterre fosse la fine del mondo e un luogo magico dove i vivi potevano avvicinarsi alla terra della morte, all'‘altro mondo’. La storia del Cammino di Santiago, continua…

La storia dei cammini di Santiago

La costruzione della cattedrale romanica iniziò nel 1078 e diede inizio a un'epoca d'oro per il pellegrinaggio a Santiago. In origine il percorso più sicuro sarebbe stato quello degli odierni Camino del Norte e Camino Primitivo, ritenuto il più antico percorso del Camino e seguito dallo stesso re Alfonso II nel suo pellegrinaggio a Santiago nel IX secolo.

Non sarebbe stato fino a poco tempo dopo che il Camino Frances sarebbe stato sviluppato dai re Sancho il Grande e Alfonso VI attraverso i loro territori di Navarra e Leon poco dopo averli recuperati dall'influenza moresca. Monasteri, ospedali per pellegrini, ponti e altre importanti infrastrutture sono stati sviluppati per proteggere i pellegrini in cammino verso Santiago. I re cristiani offrivano anche alcuni privilegi per incoraggiare la popolazione a stabilirsi lungo le rotte, con molte città che si sviluppavano e diventavano fiorenti comunità in questo periodo.

Quando Aymeric Picaud scrisse il suo Codex Calixtinus nel XII secolo, migliaia di persone si dirigevano a Santiago ogni anno, principalmente lungo il Camino Frances. Il Codex Calixtinus sarebbe il primo diario di viaggio o guida del Cammino per il pellegrino del Cammino e mostra l'importanza del percorso in quei giorni, nonostante i pericoli del pellegrinaggio nell'Europa medievale…

Molti avrebbero iniziato il loro pellegrinaggio dalle proprie parrocchie ed è così che una rete di percorsi del Camino si è sviluppata in tutta Europa. La maggior parte dei pellegrini si fermava lungo il percorso nei diversi importanti centri di pellegrinaggio per fare visita ad altri santi e ottenere i benefici di importanti reliquie.

Tuttavia, allora come oggi, c'era sicurezza nel numero e la maggior parte dei pellegrini si univa ai compagni di viaggio lungo il percorso, con questi rami che convergevano con rotte provenienti da altre parti d'Europa. Ad esempio, molti dei percorsi del Camino in Francia si uniscono prima dei Pirenei, molto vicino a St Jean Pied de Port.

Per fede… o denaro

I secoli XII e XIII segnarono il periodo di massimo splendore del pellegrinaggio a Santiago con ben 250.000 pellegrini che viaggiavano ogni anno, mossi dalla loro fede ma anche da tanti altri motivi: alcuni volevano assicurarsi la salvezza o pagare una penitenza ma molti altri erano mossi anche dal denaro , intraprendendo il viaggio infido per conto di cittadini più facoltosi o addirittura per scontare una pena. Un altro buon motivo per i pellegrini medievali era la promessa di salvezza: papa Callisto II aveva dichiarato tutti gli anni santi quando il 25 luglio (festa di San Giacomo) cadeva di domenica.

Dal XIV secolo in poi ea causa di varie circostanze come le guerre di religione e la Riforma, l'interesse per il pellegrinaggio è diminuito in generale in tutta Europa, compreso il Cammino di Santiago. Mentre i pellegrini continuavano a viaggiare a Santiago, i numeri erano molto inferiori a quelli del periodo di massimo splendore del pellegrinaggio medievale.

Storia moderna del Cammino di Santiago

Dagli anni '90 il Camino de Santiago ha visto una fantastica rinascita grazie agli sforzi di promozione turistica ma anche al lavoro di appassionati di Camino come Padre Elias Valiña, parroco di O Cebreiro che ha lavorato instancabilmente negli anni '80 sia per segnare il percorso che per realizzare una nuova età dell'oro per il Cammino, come via di scambio culturale e di comunicazione e comprensione tra i cittadini europei. Sarebbe certamente molto orgoglioso del Cammino di oggi e del suo periodo di massimo splendore.

Per darvi un'idea, 1.245 pellegrini sono arrivati ​​a Santiago nel 1985 e oltre 100.000 nel 1993, anno in cui il percorso è stato dichiarato dall'UNESCO Patrimonio dell'Umanità.

Entro l'Anno Santo 2010 quei numeri hanno raggiunto 270.000 e oltre 327.000 hanno ottenuto la loro Compostela solo nel 2018.

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Origini del pellegrinaggio

La storia del Cammino di Santiago risale all'inizio del IX secolo (anno 814) momento della scoperta della tomba dell'apostolo evangelico della penisola iberica. Da questa scoperta, Santiago de Compostela diventa un punto di peregrinazione dell'intero continente europeo.

La Via era definita allora dalla rete di vie romane che univano i punti nevralgici della Penisola. L'imponente flusso umano che da molto presto si diresse verso la Galizia fece presto apparire numerosi ospedali, chiese, monasteri, abbazie e paesi lungo il percorso. Nel corso del XIV secolo il pellegrinaggio iniziò a decadere, fatto portato dalle guerre, dalle epidemie e dalle catastrofi naturali.

Il recupero del percorso inizia alla fine dell'Ottocento, ma è nell'ultimo quarto del Novecento che avviene l'autentica rinascita contemporanea della peregrinazione. Non c'è dubbio che le componenti sociali, turistiche, culturali o sportive abbiano avuto una grande importanza nella rivitalizzazione di “jacobea” ma non possiamo dimenticare che il percorso ha acquisito il suo prestigio grazie al suo valore spirituale.


7 Pellegrinaggio come punizione

Dal XIII secolo in poi, una sentenza giudiziaria per i criminali condannati si presentava spesso sotto forma di pellegrinaggio forzato.

Nel XIV secolo, un pellegrinaggio giudiziario era una punizione estremamente comune in paesi come la Francia e l'Italia. Tra il 1350 e il 1360, la città portuale di Gand, nel nord-ovest del Belgio, ad esempio, condannò 1.367 criminali condannati a recarsi in pellegrinaggio in 133 diversi luoghi santi.

Se il criminale aveva commesso un omicidio, era comune appendere l'arma del delitto al collo del condannato per tutta la durata del pellegrinaggio. I condannati per eresia spesso dovevano indossare due croci gialle sul davanti e sul retro.

I criminali dovevano anche raccogliere firme in tutti i santuari visitati come prova della loro presenza. A volte il condannato era anche costretto a intraprendere il pellegrinaggio scalzo o nudo.


Sangue, pietre e ossa sante

Il potere spirituale delle reliquie medievali significava che Gerusalemme, o un drago, poteva essere ricostruita ovunque.

Cosa ci manca quando descriviamo un pellegrinaggio semplicemente come un viaggio verso una destinazione: Roma o Gerusalemme? Cosa rende un luogo degno di un pellegrinaggio? I viaggiatori medievali hanno spiegato: I pellegrini di Chaucer si diressero a Canterbury, "per cercare il santo martire beato", Thomas Becket. Bernhard von Breydenbach, un ecclesiastico tedesco che pubblicò un pesante resoconto di pellegrinaggio nel 1486, riassunse il suo viaggio nel Sinai come "alla lodevole vergine e martire Santa Caterina". Sebbene morti, questi santi erano disponibili per la visita come chiunque altro in vita e, allo stesso tempo, le loro ossa contrassegnavano questi luoghi come santi. Questo è ancora più evidente nel caso di Katherine: nella vita, non aveva alcun legame con il Sinai. Nella morte, le sue reliquie gli danno un significato distinto, trascendendo anche il suo significato biblico. Le reliquie e il pellegrinaggio medievale sono quindi intrinsecamente connessi, ma le reliquie sono molto più che semplici ossa sante e le relazioni dei pellegrini con esse potrebbero essere complicate.

William Wey, un inglese che si recò due volte a Gerusalemme (1458, 1462) e una volta a Santiago de Compostela (1456), era così appassionato di reliquie che quando elaborò dieci motivi per i cristiani di visitare la Terra Santa, l'ultimo fu un lungo elenco delle reliquie da incontrare lungo il percorso. Questo elenco rende chiaro quanto fosse davvero ampia una voce "reliquie": copriva non solo oggetti prevedibili come i corpi dei santi e gli accessori della Passione (l'asta della lancia di Longino, spine della corona di Cristo), ma anche impronte di pietra, segni sul terreno del latte della Vergine, regolari apparizioni meravigliose dell'acqua e un miracolo popolare che non aveva lasciato traccia fisica. Quando Wey tornò, costruì una replica della cappella del Santo Sepolcro a Edington Priory, dove collocò le "reliquie" che aveva portato a casa. Questi includevano pietre del Calvario, il Santo Sepolcro, il luogo in cui Sant'Elena scoprì la Croce e la grotta di Betlemme. Usando queste reliquie, Wey ha legittimato e santificato la sua Gerusalemme del Wiltshire più o meno allo stesso modo in cui Compostela e il Sinai hanno autenticato le loro associazioni con James e Katherine.

Queste reliquie in pietra sono probabilmente simili a quelle acquistate nel 1506 da Thomas Larke, un altro pellegrino inglese e poi confessore del cardinale Wolsey. Mentre Wey ci racconta cosa ha fatto con le reliquie, Larke ci dice come le ha ottenute. Dopo la cena al convento francescano del monte Sion, «il guardiano si alzò dalla tavola e prese una bacinella piena di carte piegate con delle reliquie in ciascuna di esse... e diede a ogni pellegrino che passava una carta con le reliquie dei luoghi santi intorno a Gerusalemme, che abbiamo preso il più devotamente possibile'. In questo periodo, i francescani a Gerusalemme gestivano essenzialmente un'attività di pacchetto, cercando di garantire che ogni pellegrinaggio fosse il più coerente possibile, compreso il modo in cui venivano descritti dai pellegrini di ritorno. La distribuzione di set di reliquie souvenir faceva parte di questo processo. Quando i pellegrini portavano a casa pezzi della Terra Santa, riportavano letteralmente la Gerusalemme francescana – e questa è la Gerusalemme che Wey ha costruito a Edington.

Ma come possono le semplici pietre del suolo qualificarsi come reliquie? Breydenbach sostiene il caso: i cristiani medievali capivano che l'onore era dovuto alle ossa dei santi e ai luoghi in cui versavano il loro sangue. I fedeli le hanno visitate e venerate entrambe. È quindi logico onorare allo stesso modo la terra che Cristo ha santificato con la sua vita e la sua morte. Il contatto con un corpo o un sangue santo era un modo standard per acquisire lo status di reliquia e l'intera Terra Santa diventa così una reliquia. Questo status diventa una difesa per l'intera pratica del pellegrinaggio in Terra Santa: dove esistono reliquie, il pellegrinaggio deve seguire. Non c'è da stupirsi che le sue stesse pietre avessero il potere di creare la Gerusalemme di Wey.

Ma la religione medievale non era monolitica e non tutti i pellegrini adottavano un approccio del tutto acritico alle reliquie. Arnold von Harff, un cavaliere partito da Colonia nel 1496, potrebbe essere piuttosto cinico sull'argomento. Non fa mistero di evidenziare i duplicati, notando i molteplici luoghi di riposo di San Mattia, le numerose braccia di San Tommaso e le due teste di San Giacomo. Anche senza i duplicati, Harff sarebbe stato in allerta dopo un viaggio lungo il Nilo, dove incontrò per la prima volta i coccodrilli e apprese del respiro affannoso dei mercanti locali nel vendere le pelli all'estero. Harff si rese poi conto di aver visto una pelle di coccodrillo appesa in catene nella chiesa di Santa Maria in Portico, dove gli fu detto che "era la pelle di un drago, a cui credevo, finché non ho scoperto che era una bugia". Dopo aver raggiunto Santiago, verso la fine del suo lungo pellegrinaggio, Harff tentò di corrompere i guardiani del santuario affinché gli mostrassero i resti del santo. Risposero che "chi non credeva che il santo corpo dell'apostolo san Giacomo il Grande giacesse nell'altare maggiore, e dubitasse e volesse vedere il corpo, sarebbe subito diventato pazzo come un cane rabbioso". Harff, in modo piuttosto succinto, commenta semplicemente: "Così ho capito cosa significavano". Ma sarebbe un errore vedere Harff come uno scettico, o anche come una sorta di proto-riformatore. Non attribuisce intenti maligni a nessuno all'interno della Chiesa, semplicemente commentando eventuali reliquie particolarmente dubbie: "Lascio a Dio decidere gli errori dei sacerdoti". elenca con entusiasmo, incluso un corno di unicorno parigino. Essere devoti non precludeva l'indagine, per quanto scarsamente potesse essere accolta, né una mente curiosa precludeva un appassionato impegno con le reliquie quando non venivano offerti motivi di sospetto. In definitiva, per Harff, come per molti altri pellegrini medievali, le reliquie erano oggetti devozionali di straordinaria potenza, capaci di trasformare un luogo ordinario in un luogo di pellegrinaggio.


Verso i ‘luoghi santi’: pellegrinaggi nel Medioevo

Con la caduta dell'Impero Romano, la chiesa riuscì ad estendere il suo potere e dominare la vita sia dei contadini che della nobiltà in Europa. Il cristianesimo era l'unica religione riconosciuta nel Medioevo e qualsiasi religione al di fuori del cristianesimo era considerata eretica.

Durante il Medioevo, la Chiesa era una parte importante della vita quotidiana e divenne l'unica istituzione universale europea. Ha influenzato tutti gli aspetti della vita europea e ha incoraggiato molte persone a compiere straordinari atti di devozione.

Manoscritto francese medievale Illustrazione delle tre classi della società medievale: coloro che pregavano - il clero, coloro che combattevano - i cavalieri e coloro che lavoravano - i contadini

Tra questi atti di devozione a Dio, c'erano i pellegrinaggi a speciali luoghi santi chiamati santuari. I pellegrinaggi sono definiti come viaggi verso luoghi santi o santuari, intrapresi come ricerche spirituali per un aiuto soprannaturale, ed erano espressioni distinte della pietà delle persone.

I pellegrinaggi cristiani divennero una cosa comune durante il Medioevo poiché le persone credevano che andando in pellegrinaggio avrebbero potuto essere perdonati i loro peccati. Pertanto, un pellegrinaggio era considerato un atto spirituale supremo. Le mete più popolari per i pellegrinaggi erano Roma, Santiago de Compostela in Spagna e la Terra Santa, in particolare Gerusalemme, Betlemme e Nazareth.

Il Cammino di Santiago (El Camino de Santiago), è il pellegrinaggio alla Cattedrale di Santiago de Compostela. Secondo una leggenda, custodisce le spoglie dell'apostolo, San Giacomo il Grande Photo Credit

Tuttavia, andare in pellegrinaggio nel Medioevo era un viaggio abbastanza ambizioso e incredibilmente difficile. Ha richiesto vera dedizione, forza fisica e mentale. Molti dei pellegrini hanno viaggiato a piedi per più di 3.000 miglia, senza mai passare più di una notte in un determinato luogo.

Un pellegrinaggio significava che i pellegrini dovevano essere preparati a spendere un'enorme quantità di denaro e diversi anni della loro vita. Molti dei pellegrini furono costretti a vendere la loro terra alla chiesa per iniziare il viaggio che avrebbe portato loro la salvezza spirituale. Prima di uscire di casa, hanno dovuto pagare tutti i debiti, fare testamento, scusarsi con tutti quelli che hanno offeso in passato e fare voto davanti al prete per completare il loro viaggio.

Cinque membri della Confraternita di Utrecht dei pellegrini di Gerusalemme

Un pellegrinaggio comportava un pericolo considerevole e molti pellegrini non tornavano mai. I sentieri di pessima qualità erano il primo problema che un pellegrino nel medioevo avrebbe potuto incontrare poiché spesso erano mal segnalati e o, in molti casi, non lo erano affatto.

Tuttavia, i sentieri mal segnalati erano solo una piccola parte dei pericoli durante i pellegrinaggi nel Medioevo.

Ladri e banditi erano una delle minacce più grandi e sebbene attaccare un pellegrino fosse considerato un crimine e gli aggressori affrontassero dure punizioni, molti pellegrini furono attaccati e derubati mentre si recavano al luogo santo o al santuario.

Pellegrino di Gheorghe Tattarescu

Gli animali selvatici, come lupi e cinghiali, erano un altro problema per i pellegrini e la soluzione migliore per questo problema era viaggiare in gruppo. Disperdersi dietro il loro gruppo li ha resi facili prede anche di animali selvatici e fuorilegge. In molti casi, il gruppo stesso era uno dei pericoli del pellegrinaggio nel Medioevo, poiché molti pellegrini venivano attaccati e persino uccisi dai loro compagni.

Il pellegrinaggio in Terra Santa era considerato il percorso più pericoloso. La conquista araba della Terra Santa nel VII secolo non interruppe il pellegrinaggio nelle terre controllate dai musulmani poiché gli arabi erano piuttosto tolleranti con i pellegrini. Tuttavia, quando i turchi selgiuchidi presero il controllo di Gerusalemme nel 1071, dopo la battaglia di Manzikert contro l'impero bizantino, i pellegrinaggi divennero più impegnativi e pericolosi.

Ci sono numerosi resoconti delle crudeltà e della violenza dei turchi verso i cristiani.

L'informazione che i turchi selgiuchidi massacrarono un gruppo di 12.000 pellegrini tedeschi il Venerdì Santo del 1065, guidati dal vescovo Günther di Bamberg, catalizzarono l'appello per la prima crociata e nel 1095, al concilio di Clermont, papa Urbano II predicò un pellegrinaggio armato recuperare il territorio cristiano perduto.

Papa Urbano II al Concilio di Clermont

Dopo che la Prima Crociata riconquistò Gerusalemme nel 1099, furono formati importanti ordini cavallereschi come i Cavalieri Templari, i Cavalieri Teutonici e gli Ospitalieri che fornirono un passaggio sicuro per i pellegrini.

Durante questo periodo, il numero dei pellegrini cristiani a Gerusalemme aumentò. Tuttavia, i pellegrinaggi furono ancora una volta limitati e minacciati dall'Impero Ottomano.


Preparativi per un pellegrinaggio in epoca medievale

Un pellegrino medievale, che viaggiasse all'estero o all'interno del proprio paese, era consapevole che il pellegrinaggio poteva costargli la vita. Viaggiare in epoca medievale era pericoloso e stare lontano da casa per un certo periodo di tempo comportava molti rischi.

Preparativi pratici per un pellegrinaggio medievale

Prima che un pellegrino iniziasse il suo viaggio, il suo primo dovere era quello di assicurarsi che la sua casa e la sua casa fossero al sicuro durante la sua assenza. I debiti dovevano essere saldati (e così alcuni debiti venivano cancellati quando una persona intraprendeva un pellegrinaggio) e si dovevano risolvere eventuali controversie su questioni come terreni o proprietà, in modo che a chi rimaneva a casa non rimanessero responsabilità in sospeso.

Un pellegrino benestante redigerebbe un testamento, indicando la durata della sua assenza, chi sarebbe stato il suo erede in caso di morte e chi avrebbe ereditato i suoi beni se non fosse tornato entro un anno e un giorno dalla sua data di ritorno dichiarata.

Preparativi spirituali per un pellegrinaggio medievale

Altri preparativi da fare prima che un pellegrino si mettesse in viaggio riguardavano il suo benessere spirituale. Gli era richiesto di ottenere la benedizione della Chiesa prima di iniziare il suo viaggio e per farlo avrebbe partecipato a una cerimonia di consacrazione. Si confessava al parroco e poi veniva spruzzato di acqua santa. Un pio pellegrino portava un bastone nel suo viaggio, per contrassegnarlo come un pellegrino piuttosto che un viaggiatore con motivi meno onorevoli. I pellegrini diretti in Terra Santa, meta ultima del pellegrino cristiano, indossavano una croce rossa.

Pellegrinaggi medievali in Terra Santa

In Europa, durante il Medioevo, i pellegrini diretti in Terra Santa ricevevano alcuni privilegi concessi solo a loro. Ad esempio, potrebbero essere immuni da azioni civili o penali intentate contro di loro mentre sono lontani da casa e avrebbero accesso a prestiti speciali non disponibili per nessun altro.

Era necessario che un pellegrino portasse con sé una certa quantità di denaro, anche se ovviamente questo lo rendeva vulnerabile ai ladri. Il denaro era necessario per pagare i pedaggi, fare offerte nei santuari lungo il percorso e acquistare gettoni e reliquie durante il viaggio e nella meta del pellegrinaggio.

Un pellegrino era spesso venerato nella sua città natale e veniva salutato alle porte della città dai suoi concittadini, spesso ricevendo offerte di preghiere e denaro per mandarlo sulla sua strada.


Il Pellegrinaggio Medievale - Storia

'Ci sono tre atti nella vita di un uomo che nessuno dovrebbe consigliargli di fare o di non fare. La prima è sposarsi, la seconda è andare in guerra e la terza è andare in Terra Santa. Queste cose sono tutte buone in se stesse, ma possono risultare cattive, nel qual caso chi ha dato il consiglio sarà biasimato come se ne fosse la causa.' Eberardo di Wurtemburg (adattato da Sumption: 210)

Intraprendere un lungo viaggio nel Medioevo è stata una decisione non presa alla leggera. C'era molto da pianificare. Se il motivo di un pellegrinaggio era volontario e non imposto da un sacerdote o da un tribunale, la prima decisione che un pellegrino doveva prendere era: dove andare? Molti fattori potrebbero influenzare la scelta del pellegrino. Il nome del santo, l'associazione di un santo con un particolare mestiere o malattia, a volte veniva lasciato al caso in Galles era comune disegnare ramoscelli o cannucce. Quest'ultima alternativa aveva il vantaggio di lasciare che fosse il destino, o Dio, a decidere.

Un'influenza importante sulla scelta del luogo di pellegrinaggio stava cambiando la moda. A volte un sito acquisiva (inventava) una nuova reliquia o forse poteva essere creato (canonizzato) un nuovo santo. The most significant canonization in the Middle Ages was that of Thomas Becket at Canterbury. The French Pilgrim, Hugh Brustins, unfortunately possessed by the Devil, was disappointed to discover on arrival at St. Denis near Paris, that the local French saint had given up curing the sick and that this service was now being provided by St. Thomas 'in order that a new and relatively unknown martyr might make his name.' (Sumption: 150) But what made a site particularly fashionable was news of a significant miracle. When a blind man was healed at Saintes in France by St Eutrope, what had previously been a town passed by on the route to Santiago de Compostella, became a significant pilgrimage site in its own right. News would spread wide and far. We know from the records that news of a miracle at St-Gilles in the south of France travelled as far as Poland and Denmark.

Practical Considerations

Before leaving home, a pilgrims would have to clear up all their unsettled business pay all debts, make a will, settle arguments and apologize to everyone he or she might have offended. Finally, the pilgrim needed to make an appointment to see his priest. In front of the priest the pilgrim would make a vow to complete his journey. In return the priest would give the pilgrim his blessing. Having made the vow the pilgrim had to make the journey or face being excommunicated. But only after having made the vow could he or she put on the uniform of the pilgrim.

The origins of the pilgrim's uniform are unknown. Much can be explained by the practical considerations of medieval travel and the need to distinguish yourself clearly as a pilgrim.

The staff and scrip were the earliest parts of the uniform, and both are very practical. The staff had to be made of strong wood, preferably with a metal tip. Apart from its obvious use to someone walking hundreds of kilometers, the staff could be an important means of self defence against wolves or human attackers.

The scrip was a soft pouch, usually made of leather and tied to the pilgrim's waist. The scrip was used to store all the essential belongings: food, money, documents etc. The long tunic or sclavein became part of the pilgrim uniform in the 11th century at the same time as the priests began to bless the pilgrims clothes.

In the later Middle Ages the uniform became more elaborate. After the find of the suit of a pilgrim, worn by pilgrim from N rnberg during his trip to Jerusalem 1595, we have been able to establish how the uniform of a pilgrim may have looked. They travelled in long (often blue) robes which served as coats and sleeping bags and wore a wide-brimmed hat. They would also carry some sort of bag or sack, often a book bag, carrying with them some sort of religious book.

In the religious ceremony, which very much resembled the 'dubbing' of a knight, the pilgrim would presented with the staff from the altar. This ceremony almost certainly began in imitation of the blessing of the first crusaders (1095-99). In time, the staff, scrip and sclavein were given a religious symbolism: the staff is used to ward off wolves which symbolize the Devil, the scrip is small symbolizing the poverty of the pilgrim and the sclavein's complete covering represents Christ's love for mankind.

On the way home, a pilgrim would wear a lead badge to show where they had been and to prove they had fulfilled their vow. From the Holy Land a pilgrim would wear a palm, from Rome a set of keys and from Santiago de Compostella on the up-turned brim of the hat, they would pin a shell from the St. James scallop, which became the symbol most often associated with the pilgrims.

An hundreth of ampulles on his hatt seten,
Signes of Synay and the shelles of Galice
And many a cruche on his cloke and keyes of Rome,
And the vernicle bifore for men shulde knowe
And se bi his signes whom he soughte had.

The distinctiveness of the uniform was important because it entitled the wearer to be treated as a pilgrim. This was supposed to guarantee the safety of the pilgrim along the road and to give them admission to the many shelters and hospices that had sprung up along the bigger roads.

The Experience - Travel overland

The Experience - Travel by sea

The Experience - the challenges of travel

Foreigners - Whether the pilgrim travelled by land or by sea, there were certain experiences common to both and familiar to travellers even today. Language was always a major obstacle to be overcome. The medieval guidebooks offered some help with common phrases but even the educated of pilgrims could only speak a few words of any language apart from their own or Latin. Attitudes to the host people along the way reflected at best ignorance but often hostility. L'autore di Guide for Pilgrims to Santiago. Per esempio, wrote of the Basques:

Not only are they badly dressed, but they eat and drink in the most disgusting way. Far from using spoons, they eat with their hands, slobbering over their food like any pig or dog. To hear them speaking, you would think they were a pack of hounds barking, for their language is absolutely barbarous. They have dark, evil, ugly faces. They are like fierce savages, dishonest and untrustworthy, impious, common, cruel and quarrelsome people. They will kill you for a penny. Men and women alike warm themselves by the fire, revealing those parts which are better hidden. (Sumption: 192)


The Medieval Pilgrimage - History

The most spectacular destination was, of course, the Holy Land, where the pilgrim would literally walk in the footsteps of Jesus. Christians had travelled to Palestine already during the 3 rd century for this very purpose. During the early Middle Ages pilgrimages of this kind gained in popularity, even if it was still only a possibility for a few people. This was because a journey of this kind was an expensive enterprise, and partly because the Holy Land became less accessible, due to the Arabic expansion.

The second most important city was Rome, the city of Peter and Paul, with countless graves of martyrs. Through a well-planned strategy by the Pope, the popularity of Rome as the most important destination for a pilgrimage eventually grew. But even if Rome and the Holy Land were of a higher status, the destination that involved the most pilgrims during the Middle Ages was Santiago de Compostela in Spain.


Guarda il video: Il pellegrinaggio medievale


Commenti:

  1. Vicq

    We must live how to burn! We won't be in time. And then life will end.

  2. Ann

    Questo non è esattamente quello di cui ho bisogno. Chi altro può suggerire?

  3. Tojacage

    D'accordo, questa ottima idea è solo circa



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