Il nuovo studio sull'acquisizione precoce di incendi umani risolve il dibattito

Il nuovo studio sull'acquisizione precoce di incendi umani risolve il dibattito


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L'accensione del fuoco è un'abilità con cui molti umani moderni lottano in assenza di un accendino o di fiammiferi. I primi esseri umani probabilmente raccolsero il fuoco da fonti naturali, ma quando i nostri antenati appresero le abilità per appiccare il fuoco a volontà, avevano una nuova protezione, un mezzo per cucinare, luce per lavorare e calore a portata di mano.

Proprio quando si è verificata questa epocale acquisizione di conoscenza è stato oggetto di accesi dibattiti tra gli archeologi.

Ora, un team di ricercatori dell'Università del Connecticut, in collaborazione con colleghi di Armenia, Regno Unito e Spagna, ha trovato prove convincenti che i primi esseri umani come i Neanderthal non solo controllavano il fuoco, ma padroneggiavano anche la capacità di generarlo.

"Si presumeva che il fuoco fosse il dominio di Homo sapiens ma ora sappiamo che altri umani antichi come i Neanderthal potrebbero crearlo", afferma il co-autore Daniel Adler, professore associato di antropologia. "Quindi forse non siamo così speciali dopo tutto".

Il loro lavoro, pubblicato oggi su Rapporti scientifici , abbina prove archeologiche, idrocarburiche e isotopiche delle interazioni umane con il fuoco, con com'era il clima decine di migliaia di anni fa.

Utilizzando specifiche molecole legate al fuoco depositate nella documentazione archeologica e un'analisi di indizi climatologici, i ricercatori hanno esaminato la grotta di Lusakert 1 negli altopiani armeni.

  • Armi potenziate degli alchimisti di Neanderthal 70.000 anni fa
  • I più antichi strumenti di legno di Neanderthal trovati in Spagna sono stati realizzati 90.000 anni fa
  • Strumento forgiato dal fuoco di 171.000 anni scoperto sotto un elefante gigante

Lusakert Cave 1 e Cave 2 lungo un canale del fiume paleo-Hrazdan. (Ellery E Frahm et al. / Unità di materie prime litiche basate su proprietà magnetiche . studioso semantico)

"L'accensione del fuoco è un'abilità che deve essere appresa: non ho mai visto nessuno che sia riuscito a produrre fuoco senza prima essere istruito. Quindi l'ipotesi che qualcuno abbia la capacità di appiccare il fuoco a piacimento è fonte di dibattito", afferma Gideon Hartman , professore associato di antropologia e coautore dello studio.

Determinazione della capacità di accensione del fuoco

Il team di ricerca ha esaminato campioni di sedimenti per determinare l'abbondanza di idrocarburi policiclici aromatici (IPA), che vengono rilasciati quando viene bruciato materiale organico.

Un tipo di IPA, chiamato IPA leggeri, si disperde ampiamente e indica incendi boschivi, mentre altri, chiamati IPA pesanti, si disperdono in modo ristretto e rimangono molto più vicini alla fonte dell'incendio.

"Esaminando gli indicatori per gli incendi prodotti localmente, iniziamo a vedere altre attività umane correlate a ulteriori prove di incendi prodotti localmente", afferma l'autore principale Alex Brittingham, uno studente di dottorato in antropologia dell'UConn.

Le prove di una maggiore occupazione umana nel sito, come le concentrazioni di ossa di animali dai pasti e le prove di fabbricazione di strumenti, sono state correlate con l'aumento della frequenza degli incendi e l'aumento della frequenza degli IPA pesanti.

È noto che l'Homo erectus ha usato il fuoco e ora è stato dimostrato che l'Homo neanderthalensis ha la capacità di accendere il fuoco. (foto rider/Adobe Stock)

Escludere gli incendi naturali

I ricercatori dovevano anche escludere la possibilità che il tempo instabile, che dà origine ai fulmini, avesse acceso gli incendi.

Per fare ciò, hanno analizzato la composizione degli isotopi di idrogeno e carbonio delle cuticole cerose di antichi tessuti vegetali conservati nei sedimenti. La distribuzione di queste cere fogliari indica in che tipo di clima sono cresciute le piante.

Non sono riusciti a trovare alcuna prova di un legame tra le condizioni paleoclimatiche complessive e la registrazione geochimica del fuoco, afferma Michael Hren, autore dello studio e professore associato di geoscienze.

"Per poter accedere regolarmente agli incendi di origine naturale, sarebbero state necessarie condizioni che avrebbero prodotto fulmini a una frequenza relativa che avrebbero potuto innescare incendi", afferma Hren.

Abbinando i dati climatici con le prove trovate nella documentazione archeologica, i ricercatori hanno quindi determinato che gli abitanti della grotta non vivevano in condizioni più secche e soggette a incendi mentre utilizzavano gli incendi all'interno della grotta.

In effetti, c'erano meno incendi per questi antichi umani da raccogliere nel momento in cui la frequenza degli incendi e la forte frequenza di PAH erano alte nella grotta, dice Brittingham.

"Sembra che siano stati in grado di controllare il fuoco al di fuori della naturale disponibilità di incendi", afferma Brittingham.

Brittingham sta ora applicando le stesse tecniche di ricerca per analizzare altre grotte occupate dai primi esseri umani. Attualmente sta lavorando con una squadra in Georgia, tra le altre località, per determinare se il fuoco è stato sviluppato indipendentemente da gruppi in diverse aree geografiche.

"Era qualcosa che le persone in Armenia potevano fare ma le persone in Francia non potevano fare? È stato sviluppato in modo indipendente?" chiede Brittingham.


Questa foresta è rimasta selvaggia per 5000 anni, lo possiamo dire a causa del suolo

Vista aerea della regione di Putumayo della foresta pluviale amazzonica in Perù. Crediti: Alvaro del Campo, Museo del Campo

A volte pensiamo alla foresta pluviale amazzonica come inalterata dagli umani, una sbirciatina nel passato del pianeta. Negli ultimi anni, gli scienziati hanno appreso che molte parti dell'Amazzonia non sono affatto intatte: sono state coltivate dai popoli indigeni per migliaia di anni e solo secoli fa erano i siti di città e terreni agricoli. Ma non è così ovunque. In un nuovo studio in PNAS, i ricercatori hanno determinato che una foresta pluviale nella regione di Putumayo in Perù ha ospitato una foresta relativamente inalterata per 5.000 anni, il che significa che le persone che hanno vissuto lì hanno trovato un modo a lungo termine per convivere con la natura, e le prove sono in microscopici frammenti di silice e carbone nel terreno.

"È molto difficile anche per gli ecologi esperti dire la differenza tra una foresta di 2000 anni e una foresta di 200 anni", afferma Nigel Pitman, ecologo al Field Museum di Chicago e coautore del PNAS carta. "Ci sono sempre più ricerche che dimostrano che molte foreste amazzoniche che consideriamo selvagge hanno in realtà solo 500 anni, perché è stato allora che le persone che vivevano lì sono morte a causa delle pandemie portate dagli europei e la foresta è ricresciuta".

"Lungi dall'implicare che insediamenti umani complessi e permanenti in Amazzonia non abbiano influenzato il paesaggio in alcune regioni, il nostro studio aggiunge sostanzialmente più prove che indicano che la maggior parte del grave impatto della popolazione indigena sull'ambiente boschivo era concentrato nei suoli ricchi di sostanze nutritive vicino fiumi e che il loro uso della foresta pluviale circostante era sostenibile, senza causare perdite o disturbi rilevabili di specie, per millenni", afferma Dolores Piperno, ricercatrice presso lo Smithsonian Tropical Research Institute e prima autrice dello studio.

Molte piante assorbono la silice dal terreno e la usano per produrre particelle minerali microscopiche chiamate fitoliti che forniscono supporto strutturale. Dopo la morte di una pianta, questi fitoliti permangono nel terreno per migliaia di anni. Diversi tipi di piante producono fitoliti di forma diversa, il che significa che i fitoliti nel terreno possono essere utilizzati per determinare quali tipi di piante vivevano lì in passato.

Per questo studio, Piperno e la sua collega Crystal McMichael dell'Università di Amsterdam avevano bisogno di campioni di suolo dalla regione di Putumayo della foresta pluviale amazzonica nel nord-est del Perù. È qui che è entrato in gioco Pitman. Nel suo lavoro con il Field's Keller Science Action Center, Pitman prende parte a "inventari rapidi" dell'Amazzonia, viaggi intensivi di raccolta di informazioni per documentare le piante e gli animali di una regione e costruire relazioni con le persone che vivere lì, al fine di aiutare a costruire un caso per proteggere l'area. Piperno e McMichael hanno contattato Pitman, un botanico, e gli hanno chiesto se sarebbe stato in grado di raccogliere campioni di terreno mentre inventava gli alberi della regione di Putumayo.

Campioni di suolo raccolti nella foresta pluviale. Credito: Nigel Pitman, Field Museum

"I tre o quattro giorni in cui siamo in uno di questi siti sembrano come correre una maratona. Dobbiamo fare molto in un lasso di tempo davvero breve, e quindi ci alziamo molto presto, stiamo svegli fino a tardi , e in qualche modo questi nuclei di terreno dovevano essere presi allo stesso tempo", afferma Pitman. "A volte raccoglievamo il terreno a mezzanotte, o durante i temporali, quando non potevamo esaminare gli alberi".

Per raccogliere il terreno, Pitman e i suoi colleghi, tra cui i soci del Field Museum Juan Ernesto Guevara Andino, Marcos Ríos Paredes e Luis A. Torres Montenegro, hanno utilizzato uno strumento chiamato trivella. "È un lungo palo di metallo con lame nella parte inferiore, e quando lo infili nel terreno e lo ruoti, si ritaglia una colonna di terra lunga circa 2 o 3 piedi." Il team ha prelevato campioni di terreno a diverse altezze sulla colonna, li ha inseriti in sacchetti di plastica e li ha trasportati negli Stati Uniti per l'analisi.

L'età del suolo è approssimativamente correlata alla sua profondità, con il terreno più nuovo in cima e il terreno più vecchio più in profondità all'interno della terra. Tornati in laboratorio, i ricercatori hanno utilizzato la datazione al carbonio per determinare l'età del suolo e poi hanno accuratamente selezionato i campioni al microscopio, alla ricerca di fitoliti che avrebbero detto loro che tipo di piante vivevano nell'area in un dato momento.

Hanno scoperto che i tipi di alberi che crescono oggi nella regione sono cresciuti lì negli ultimi 5.000 anni, un indicatore che, a differenza di altre parti dell'Amazzonia, il Putumayo non ospitava città e terreni agricoli prima della colonizzazione europea.

Oltre ai fitoliti, i ricercatori hanno anche cercato microscopici frammenti di carbone. "Nell'Amazzonia occidentale, dove è umido tutto l'anno, trovare carbone ti dice che c'erano persone", dice Pitman. "Non ci sono incendi boschivi naturali causati da fulmini, quindi se qualcosa brucia, è perché una persona gli ha dato fuoco".

La regione di Putumayo della foresta pluviale amazzonica in Perù, interno. Credito: (c) Corine Vriesendorp, Field Museum

I bassi livelli di carbone nel suolo mostrano che mentre la foresta è rimasta inalterata dall'uomo per 5.000 anni, le persone hanno vissuto nell'area: hanno semplicemente coesistito con la foresta in un modo che non l'ha cambiata.

"Una delle cose spaventose per gli ambientalisti riguardo alla ricerca che mostra che gran parte dell'Amazzonia un tempo erano città e terreni coltivati, è che è permesso alle persone che non sono ambientaliste di dire: 'Se fosse così, allora voi ambientalisti vi state arrabbiando. senza motivo: 500 anni fa, metà dell'Amazzonia è stata abbattuta e tutto è ricresciuto, non è un grosso problema Non dobbiamo preoccuparci così tanto di abbattere l'Amazzonia, l'abbiamo già fatto ed è andato tutto bene ,'", dice Pitman. Questo studio suggerisce che mentre le persone sono in grado di convivere con la natura selvaggia senza alterarla, l'Amazzonia non è semplicemente una risorsa che può essere distrutta e far ricrescere da zero nel giro di secoli.

Particelle microfossili di lunga durata di piante morte chiamate fitoliti viste al microscopio, campionate da nuclei di suolo prelevati da scienziati del bacino amazzonico. La maggior parte dei fitoliti studiati dal team erano più piccoli della larghezza di un capello umano. Gli scienziati hanno utilizzato i nuclei del suolo per creare linee temporali della vita delle piante e della storia degli incendi in ogni luogo che risale a circa 5.000 anni. Per fare ciò, il team ha estratto fitoliti e ha cercato tracce di fuoco come carbone o fuliggine. Il fuoco, in un paesaggio che riceve quasi 10 piedi di pioggia all'anno, è quasi sempre di origine umana e sarebbe stato determinante per liberare vaste aree di terra per usi umani, come l'agricoltura e gli insediamenti. Gli scienziati della Smithsonian e i loro collaboratori hanno trovato nuove prove che i popoli indigeni preistorici non hanno alterato in modo significativo vaste aree degli ecosistemi forestali nell'Amazzonia occidentale, preservando efficacemente vaste aree di foreste pluviali da non modificare o utilizzate in modi sostenibili che non ne hanno rimodellato la composizione. Le nuove scoperte sono le ultime di un lungo dibattito scientifico su come le persone in Amazzonia hanno storicamente plasmato la ricca biodiversità della regione e dei sistemi climatici globali, presentando nuove implicazioni su come la biodiversità e gli ecosistemi dell'Amazzonia possono essere conservati e preservati al meglio oggi. Credito: Dolores Piperno, Smithsonian.

"Per me, questi risultati non dicono che la popolazione indigena non stava usando la foresta, solo che l'hanno usata in modo sostenibile e non hanno modificato molto la sua composizione di specie", dice Piperno. "Non abbiamo visto diminuzioni della diversità vegetale nel periodo di tempo che abbiamo studiato. Questo è un luogo in cui gli esseri umani sembrano essere stati una forza positiva su questo paesaggio e sulla sua biodiversità per migliaia di anni".

"È una scoperta importante e promettente, perché dimostra che le persone vivono in Amazzonia da migliaia di anni, in un modo che consente loro di prosperare e alla foresta di prosperare", afferma Pitman. "E poiché questa particolare foresta è ancora protetta dai popoli indigeni, spero che questo studio ricordi a tutti noi quanto sia importante sostenere il loro lavoro".


Gli archeologi trovano le prime prove di esseri umani che cucinano con il fuoco

Alla base di una collina coperta di cespugli nella provincia del Capo Settentrionale in Sudafrica, un massiccio affioramento di pietra segna l'ingresso a una delle più antiche dimore conosciute dell'umanità. Gli umani e i nostri antenati scimmieschi hanno vissuto nella Grotta Wonderwerk per 2 milioni di anni, l'ultima volta all'inizio del 1900, quando una coppia di contadini e i loro 14 figli la chiamarono casa. Wonderwerk ha anche un'altra distinzione: la grotta contiene le prime prove solide che i nostri antichi antenati umani (probabilmente Homo erectus) stavano usando il fuoco.

Come molte scoperte archeologiche, questa è stata accidentale. I ricercatori non stavano cercando segni di incendi preistorici, ma stavano cercando di determinare l'età dei sedimenti in una sezione della grotta dove altri ricercatori avevano trovato strumenti di pietra primitivi. Nel processo, il team ha portato alla luce quelli che sembravano essere i resti di fuochi da campo di un milione di anni fa, 200.000 anni più vecchi di qualsiasi altra prova certa di fuoco controllato dall'uomo. Le loro scoperte hanno anche alimentato le fiamme di un dibattito decennale sull'influenza del fuoco, in particolare della cottura, sull'evoluzione del cervello relativamente capiente della nostra specie.

A Wonderwerk, l'archeologo della Boston University Paul Goldberg - uno specialista in micromorfologia del suolo, o lo studio su piccola scala dei sedimenti - ha scavato pezzi di terra compattata dalla vecchia area di scavo. Quindi li ha asciugati e li ha immersi in una resina di poliestere in modo che si indurissero fino a ottenere una consistenza simile alla roccia. Una volta che i blocchi si sono solidificati, i ricercatori li hanno segati in fette sottilissime. Il momento "eureka" è arrivato dopo, quando le fette sono state esaminate al microscopio presso l'Istituto Weizmann di Israele. "Mucca sacra!" esclamò Goldberg. "C'è cenere lì dentro!"

Lui e i suoi colleghi hanno visto frammenti di foglie e ramoscelli carbonizzati. Guardando più da vicino, hanno identificato anche frammenti bruciati di ossa di animali. Gli spigoli vivi delle ossa e l'eccellente conservazione della cenere vegetale indicavano che né il vento né la pioggia avevano introdotto il materiale bruciato. L'incendio era chiaramente avvenuto all'interno della grotta.

Quindi il membro del team Francesco Berna ha sottoposto il campione a un test chiamato microspettroscopia a infrarossi in trasformata di Fourier (FTIR), che analizza la composizione di un materiale misurando il modo in cui assorbe le onde infrarosse. Spesso utilizzato nei laboratori criminali per identificare tracce di droghe e fibre, FTIR può anche determinare la temperatura a cui è stata riscaldata la materia organica e Berna è tra i primi ad adattarla per l'archeologia. Quando ha eseguito un'analisi FTIR su una delle fette di sedimento, la firma a infrarossi del campione ha mostrato che il materiale della grotta era stato riscaldato a una temperatura compresa tra 750 e 1.300 gradi Fahrenheit. Era giusto per un piccolo fuoco fatto di ramoscelli ed erbe.

Quando il team ha annunciato i suoi risultati nell'aprile 2012, ha aggiunto benzina a una controversia che covava dal 1999. Quell'anno, l'influente primatologo Richard Wrangham ha proposto una teoria delle origini umane chiamata "ipotesi di cottura". Wrangham mirava a colmare una lacuna nella storia di come i primi ominidi come l'Australopithecus - essenzialmente, scimmie che camminavano erette - si sono evoluti nel moderno Homo sapiens. La scienza evoluzionista mostra che i nostri lontani progenitori sono diventati bipedi da 6 milioni a 7 milioni di anni fa. Gli archeologi ritengono che i primi ominidi sviluppassero cervelli più grandi mentre camminavano, iniziavano a cacciare e sviluppavano strutture sociali più complesse. Questo processo ha portato alla nascita dell'Homo habilis, la prima creatura generalmente considerata umana, 2,3 milioni di anni fa. Eppure il cervello di H. habilis era solo moderatamente più grande di quello di Australopithecus e il suo corpo conservava molte caratteristiche scimmiesche. Nessuno sa perché, solo 500.000 anni dopo, è emersa una specie radicalmente più avanzata, l'Homo erectus. Il suo cervello era fino a due volte più grande di quello del suo predecessore, i suoi denti erano molto più piccoli e il suo corpo era abbastanza simile al nostro.

Wrangham attribuisce la trasformazione allo sfruttamento del fuoco. Cucinare il cibo, sostiene, ha permesso di masticare e digerire più facilmente, rendendo disponibili calorie extra per alimentare i cervelli affamati di energia. La luce del fuoco potrebbe allontanare i predatori notturni, permettendo agli ominidi di dormire a terra, o nelle caverne, invece che sugli alberi. Non avendo più bisogno di enormi elicotteri, budella pesanti o braccia e spalle di un oscillatore di rami, potevano invece crescere mega-crani. L'anatomia alterata di H. erectus, scrisse Wrangham, indica che questi esseri, come noi, erano "creature di fuoco".

C'era un grosso problema con questa ipotesi, tuttavia: dimostrarlo avrebbe richiesto prove di fuoco controllato da almeno 1,8 milioni di anni fa, quando apparve il primo H. erectus.

Gli indizi che indicano l'uso precoce del fuoco tendono ad essere sottili, è facile non vederli, ma è anche facile vederli quando non sono realmente lì. Ciò che sembra carbonizzarsi su una roccia o un osso, ad esempio, spesso si rivela essere macchiato da minerali o funghi. E le tecniche analitiche high-tech non sempre eliminano l'ambiguità.

Negli ultimi decenni, un certo numero di siti hanno gareggiato per il titolo di primo fuoco controllato dall'uomo. A Koobi Fora e Chesowanja, entrambi in Kenya, sono state trovate piccole chiazze di terra arrossata in aree contenenti strumenti di pietra vecchi fino a 1,5 milioni di anni. Per provare a dimostrare che i fuochi da campo della prima età della pietra hanno causato lo scolorimento, i ricercatori negli anni '80 e '90 hanno utilizzato tecniche come l'analisi della suscettibilità magnetica e la datazione con la termoluminescenza. Il primo strumento rileva la terra bruciata misurando le fluttuazioni nel suo campo magnetico, il secondo determina quanto tempo fa un oggetto è stato riscaldato misurando i fotoni che emette quando viene cotto in laboratorio. Sebbene questi metodi abbiano mostrato che si era verificato un incendio, le prove sono semplicemente troppo scarse per convincere la maggior parte degli archeologi che gli esseri umani, non gli incendi o i fulmini, erano responsabili.

Un altro sito promettente è una grotta sudafricana chiamata Swartkrans, dove gli archeologi negli anni '80 hanno trovato ossa bruciate in una sezione datata tra 1 milione e 1,5 milioni di anni fa. Nel 2004, la chimica del Williams College Anne Skinner ha analizzato le ossa usando la risonanza di spin elettronico, che stima la temperatura alla quale un artefatto è stato riscaldato misurando frammenti molecolari chiamati radicali liberi. Ha determinato che le ossa avevano raggiunto almeno 900 gradi, troppo calde per la maggior parte degli incendi, ma coerenti con un falò. Ma poiché la grotta ha una bocca spalancata e un pavimento inclinato verso il basso, gli oppositori sostengono che gli oggetti potrebbero essersi lavati in seguito dopo essere stati bruciati all'esterno.

Fino al ritrovamento della grotta Wonderwerk, Gesher Benot Ya'aqov, un sito lacustre in Israele, era considerato la più antica prova generalmente accettata di fuoco controllato dall'uomo. Lì, un team di scienziati ha trovato tracce di numerosi focolari datati tra 690.000 e 790.000 anni fa. Un'ampia gamma di indizi ha reso questo sito convincente, inclusi gruppi isolati di selce bruciata, come se i produttori di utensili avessero fatto a pezzi le asce vicino a diversi focolari. Il team ha anche trovato frammenti di frutta bruciata, grano e legno sparsi qua e là.

Poi è arrivato Wonderwerk. Il sedimento pieno di cenere che Goldberg e Berna hanno trovato proveniva da un punto a circa 100 piedi dall'ingresso della grotta simile a un tunnel, troppo lontano per essere stato trascinato dagli elementi. Il team ha anche trovato schegge circolari di pietra fratturata note come scaglie di coperchio della pentola - segni rivelatori di fuoco - nella stessa area. Questi indizi sono emersi in tutto lo strato di sedimenti di milioni di anni, indicando che gli incendi avevano bruciato ripetutamente nel sito.

Questo significa che il fuoco ha guidato l'evoluzione di H. erectus? L'ipotesi di cottura è corretta? Gli occupanti che hanno lasciato queste ceneri a Wonderwerk hanno vissuto quasi un milione di anni dopo la comparsa di H. erectus. Goldberg e Berna sottolineano che non è chiaro se gli abitanti della grotta sapessero come accendere un fuoco da zero o dipendessero dalle fiamme raccolte dai fuochi d'erba all'esterno della grotta. Se stavano mangiando barbecue, potrebbe essere stato solo un lusso occasionale. Se ciò avrebbe potuto avere un impatto sullo sviluppo umano rimane una questione aperta.

Trovare le risposte richiederà ulteriori ricerche. A Wonderwerk, i membri del team hanno in programma di sondare più in profondità, analizzando sedimenti fino a 1,8 milioni di anni, per prove di incendio. E stanno usando i loro metodi di rilevamento all'avanguardia anche in altri primi siti di H. erectus. "Se non guardi, non lo troverai", dice Goldberg.


Cosa c'è in un nome?

Mentre molti scienziati lodano la ricerca per la sua completezza, definire una specie da solo 13 piccole ossa e denti è difficile. Sebbene gli scienziati abbiano tentato di estrarre il DNA, non hanno avuto successo, come è comune per i campioni che sono rimasti in umido per millenni nel calore e nell'umidità dei luoghi tropicali.

La piccola statura di H. luzonensis potrebbe anche far apparire alcuni tratti delle ossa più primitivi di quanto non siano in realtà, afferma John Hawks, un paleoantropologo dell'Università del Wisconsin-Madison che non è stato coinvolto nello studio. Ciò confonde i confronti di questa specie con altri ominidi conosciuti. Sebbene ci siano caratteristiche convincenti e pensa che il caso per una nuova specie sia ragionevole, la sua opinione generale è: "Vorrei davvero che ci fossero più ossa".

Altri ricercatori sono più fiduciosi nel resistere H. luzonensis come una nuova specie.

"Il team di scoperta ha svolto un lavoro molto meticoloso ed encomiabile nel descrivere questi nuovi fossili e la loro denominazione di una nuova specie, secondo me, è valida", ha affermato Adam Brumm, archeologo della Griffith University, esperto di H. floresiensis che non era coinvolto nello studio, dice in una e-mail. "Questa è una scoperta davvero sensazionale".

L'autore principale dello studio Florent Détroit, docente presso il Museo Nazionale di Storia Naturale della Francia, aggiunge che le "specie" sono categorie create dall'uomo che mirano a chiarire la storia evolutiva, non necessariamente realtà biologiche rigide.

“[Se] in futuro, i colleghi saranno in grado di dimostrare che ci siamo sbagliati perché i fossili possono entrare in una delle specie di ominidi già note, lo faremo semplicemente ammucchiare e dimenticarcene, ma nel frattempo, sono convinto che sia nel modo in cui dovevamo farlo", dice via e-mail.


Un nuovo studio confuta la teoria su come gli esseri umani hanno popolato il Nord America

Studi archeologici hanno scoperto che la colonizzazione umana del Nord America da parte della cosiddetta cultura Clovis risale a più di 13.000 anni fa e recenti prove archeologiche suggeriscono che le persone potrebbero essere state sul continente 14.700 anni fa e forse anche diversi millenni prima. Il pensiero convenzionale è stato che i primi migranti che hanno popolato il continente nordamericano sono arrivati ​​attraverso un antico ponte di terra dall'Asia una volta che le enormi calotte glaciali della Cordigliera e della Laurentide si sono ritirate per produrre un corridoio percorribile lungo quasi 1.000 miglia che è emerso ad est delle Montagne Rocciose nell'attuale -giorno Canada.

Mappa che delinea l'apertura delle rotte migratorie umane in Nord America. (Credito: Mikkel Winther Pedersen)

Il genetista evoluzionista Eske Willerslev, tuttavia, credeva che ci fosse un aspetto della teoria convenzionale che richiedesse ulteriori indagini. “Quello che nessuno ha guardato è quando il corridoio è diventato biologicamente praticabile,”, dice Willerslev, direttore del Center for GeoGenetics presso l'Università di Copenhagen. “Quando avrebbero potuto sopravvivere al lungo e difficile viaggio?”

Pioniere nello studio del DNA antico che ha guidato con successo il primo sequenziamento di un antico genoma umano, Willerslev è specializzato nell'estrazione del DNA antico di piante e mammiferi dai sedimenti per ricostruire la storia antica. Secondo un recente profilo del New York Times, “Willerslev e i suoi colleghi hanno pubblicato una serie di studi che hanno cambiato radicalmente il modo in cui pensiamo alla storia umana,” e un nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature, coautore di Willerslev potrebbe portare a un ripensamento del modo in cui gli umani dell'era glaciale sono arrivati ​​per la prima volta in Nord America.

Il team internazionale di ricercatori dello studio si è recato nel cuore dell'inverno nel bacino del fiume Peace nel Canada occidentale, un punto che, sulla base di prove geologiche, è stato tra gli ultimi segmenti lungo il corridoio di 1.000 miglia a essere libero dal ghiaccio e percorribile. In questo punto cruciale lungo il percorso di migrazione, il team di ricerca ha prelevato nove carote di sedimenti dai fondali del lago Charlie della Columbia Britannica e del lago Spring dell'Alberta, i resti di un lago glaciale che si è formato quando la calotta glaciale Laurentide ha iniziato a ritirarsi tra 15.000 e 13.500 anni fa.

Illustrazione del Nord America e della Groenlandia con aree coperte di ghiaccio evidenziate in rosso, ponte di terra in viola, c. 15.000 anni fa. (Credito: Dorling Kindersley / Getty Images)

Dopo aver esaminato le date al radiocarbonio, il polline, i macrofossili e il DNA dei nuclei di sedimenti del lago, i ricercatori hanno scoperto che il punto di strozzatura del corridoio non era "biologicamente praticabile" per aver sostenuto l'uomo nell'arduo viaggio fino a 12.600 anni fa, secoli dopo si sapeva che le persone erano state in Nord America. Il team di Willerslev ha scoperto che fino a quel momento nell'area del collo di bottiglia mancavano i beni di prima necessità per la sopravvivenza, come legna per il combustibile e strumenti e selvaggina da uccidere per il sostentamento dai cacciatori-raccoglitori.

Dai campioni di carota, i ricercatori hanno scoperto che la vegetazione delle steppe ha iniziato ad apparire nella regione 12.600 anni fa, seguita rapidamente dall'arrivo di animali come bisonti, mammut lanosi, lepri e arvicole. Circa 11.500 anni fa ci fu una transizione verso un paesaggio più densamente popolato con alberi, pesci come lucci e persici e animali tra cui alci e alci.


Gli scavi archeologici indicano che i primi umani si stabilirono nell'area già 9.000 anni fa. L'area è stata abbandonata, tuttavia, forse perché il clima caldo della regione ha portato all'estinzione locale di molte specie di selvaggina più grandi da cui dipendevano i primi abitanti per il cibo.

Una seconda ondata di abitanti è entrata nella regione circa 3000 anni fa e ha lasciato dietro di sé strumenti di caccia più avanzati come archi e frecce. I resti di circa 8.000 di questi primi accampamenti sono stati trovati in tutta la città. Probabilmente la regione è rimasta continuamente abitata da quel momento.

Al tempo dell'arrivo degli europei, i Lenape coltivavano campi di vegetazione attraverso la tecnica del taglio e del fuoco. [1] [2] [3] [4] [5] [6] Questo allungava la vita produttiva dei campi coltivati. Hanno anche raccolto grandi quantità di pesce e crostacei dalle baie della zona [7] e, nel sud del New Jersey, hanno raccolto vongole tutto l'anno. [8] Il successo di questi metodi permise agli abitanti di mantenere una popolazione più numerosa di quella che i cacciatori-raccoglitori nomadi potevano sostenere altrove. Gli studiosi hanno stimato che al momento dell'insediamento europeo, potrebbero esserci stati circa 15.000 Lenape in totale in circa 80 siti di insediamento intorno a gran parte dell'area di New York City, da soli. [9] : 5–6 Nel 1524 Lenape in canoa incontrò Giovanni da Verrazzano, il primo esploratore europeo ad entrare nel porto di New York, che chiamò l'area New Angoulême per onorare il suo patrono, re Francesco I di Francia. [10]

Nel 1613, gli olandesi stabilirono un avamposto commerciale sulla costa occidentale dell'isola di Manhattan. Jan Rodrigues è stato il primo non nativo documentato a vivere sull'isola di Manhattan. [11]

Nel 1614 fu fondata la compagnia New Netherland, e di conseguenza si stabilirono un secondo avamposto per il commercio di pellicce in quella che oggi è Albany, chiamata Fort Nassau. Non fu fino al 1623, tuttavia, che gli interessi olandesi nell'area furono diversi da quelli commerciali, e sotto gli auspici della neonata Compagnia Olandese delle Indie Occidentali costruirono Fort Amsterdam nel 1624, una rozza fortificazione che sorgeva sul luogo dell'attuale Alexander Hamilton US Custom House su Bowling Green. Il forte è stato progettato principalmente per proteggere le operazioni commerciali della compagnia più a monte dagli attacchi di altre potenze europee. Nel giro di un anno, intorno al forte si era sviluppato un piccolo insediamento, chiamato New Amsterdam, con una popolazione che comprendeva per lo più la guarnigione di truppe di compagnia, oltre a un contingente di famiglie valloni, francesi e ugonotti fiamminghe che venivano portate principalmente per coltivare il vicina terra di Lower Manhattan e rifornire di cibo le operazioni dell'azienda. Sarah Rapalje (b.1625) è stata la prima europea nata nella futura New York City. Più tardi, nel 1626, Peter Minuit acquistò Manhattan Island e Staten Island da nativi in ​​cambio di beni commerciali. [12]

Gli olandesi hanno approfittato pesantemente della dipendenza dei nativi dal wampum come mezzo commerciale scambiando strumenti di metallo di fabbricazione europea a basso costo con pelli di castoro. Usando tali strumenti, i nativi aumentarono notevolmente il tasso di produzione di wampum, sminuendo il suo valore per il commercio. Gli uomini Lenape abbandonarono la caccia e la pesca per il cibo a favore della cattura dei castori. Inoltre, gli olandesi iniziarono a fabbricare il proprio wampum con strumenti superiori per dominare ulteriormente la rete commerciale tra loro e gli indigeni (una pratica intrapresa anche dai coloni del New England). Come risultato di questo aumento, i castori furono in gran parte intrappolati nei Cinque Comuni entro due decenni, lasciando i Lenape in gran parte dipendenti dagli olandesi. Di conseguenza, la popolazione nativa diminuì drasticamente per tutto il XVII secolo a causa di una combinazione di malattie, fame e migrazione verso l'esterno.

Quando il commercio dei castori si spostò verso la parte settentrionale dello stato di New York, New Amsterdam divenne un centro commerciale sempre più importante per la costa del Nord America. Dal momento che la Nuova Olanda era un'operazione commerciale e non vista come un'impresa di colonizzazione per trapiantare la cultura olandese, i direttori della Nuova Olanda erano in gran parte indifferenti all'equilibrio etnico e razziale della comunità. L'attività economica ha portato un'ampia varietà di gruppi etnici nella nascente città durante il 17esimo secolo, inclusi spagnoli, ebrei e africani, alcuni dei quali come schiavi.

Le origini olandesi possono ancora essere viste in molti nomi a New York City, come Coney Island (da "Konijnen Eiland" - olandese per "Rabbit Island"), Bowery da bouwerij (olandese moderno boerderij = "farm"), Brooklyn (from Breukelen), Harlem from Haarlem (formalized in 1658 as Nieuw Haarlem), Greenwich Village (from Greenwijck, meaning "pine wood quarter"), Flushing (from Vlissingen) and Staten Island (from "Staaten Eylandt").

Willem Kieft became director general in 1638 but five years later was embroiled in Kieft's War against the Indians. [13] The Pavonia Massacre, across the Hudson River in present-day Jersey City resulted in the death of eighty natives in February 1643. Following the massacre, eleven Algonquian tribes joined forces and nearly defeated the Dutch. Holland sent additional forces to the aid of Kieft, which took part in the overwhelming defeat of the Native Americans, leading to a peace treaty on August 29, 1645, to end the war. [14]

Manhattan Island was in some measure self-selected as a future metropolis by its extraordinary natural harbor formed by New York Bay (actually the drowned lower river valley of the Hudson River, enclosed by glacial moraines), the East River (actually a tidal strait) and the Hudson River, all of which are confluent at the southern tip, from which all later development spread. Also of prime importance was the presence of deep fresh water aquifers near the southern tip, especially the Collect Pond, and an unusually varied geography ranging from marshland to large outcrops of Manhattan schist, a hard metamorphic rock that is ideal for foundations of large buildings.

In 1664, English ships entered Gravesend Bay in modern Brooklyn, and troops marched to capture the ferry across the East River to the city, with minimal resistance: the governor at the time, Peter Stuyvesant, was unpopular with the residents of the city. Articles of Capitulation 1664 were drawn up, the Dutch West India Company's colors were struck on September 8, 1664, and the soldiers of the garrison marched to the East River for the trip home to the Netherlands. The date of 1664 appeared on New York City's corporate seal until 1975, when the date was changed to 1625 to reflect the year of Dutch incorporation as a city and to incidentally allow New York to celebrate its 350th anniversary just 11 years after its 300th.

The English renamed the colony New York, after the king's brother James, Duke of York and on June 12, 1665, appointed Thomas Willett the first of the mayors of New York. The city grew northward, remaining the largest and most important city in the colony of New York.


Origins of Indonesian Hobbits finally revealed

The most comprehensive study on the bones of Homo floresiensis, a species of tiny human discovered on the Indonesian island of Flores in 2003, has found that they most likely evolved from an ancestor in Africa and not from Homo erectus as has been widely believed.

The study by The Australian National University (ANU) found Homo floresiensis, dubbed "the hobbits" due to their small stature, were most likely a sister species of Homo habilis -- one of the earliest known species of human found in Africa 1.75 million years ago.

Data from the study concluded there was no evidence for the popular theory that Homo floresiensis evolved from the much larger Homo erectus, the only other early hominid known to have lived in the region with fossils discovered on the Indonesian mainland of Java.

Study leader Dr Debbie Argue of the ANU School of Archaeology & Anthropology, said the results should help put to rest a debate that has been hotly contested ever since Homo floresiensis was discovered.

"The analyses show that on the family tree, Homo floresiensis was likely a sister species of Homo habilis. It means these two shared a common ancestor," Dr Argue said.

"It's possible that Homo floresiensis evolved in Africa and migrated, or the common ancestor moved from Africa then evolved into Homo floresiensis somewhere."

Homo floresiensis is known to have lived on Flores until as recently as 54,000 years ago.

The study was the result of an Australian Research Council grant in 2010 that enabled the researchers to explore where the newly-found species fits in the human evolutionary tree.

Where previous research had focused mostly on the skull and lower jaw, this study used 133 data points ranging across the skull, jaws, teeth, arms, legs and shoulders.

Dr Argue said none of the data supported the theory that Homo floresiensis evolved from Homo erectus.

"We looked at whether Homo floresiensis could be descended from Homo erectus," she said.

"We found that if you try and link them on the family tree, you get a very unsupported result. All the tests say it doesn't fit -- it's just not a viable theory."

Dr Argue said this was supported by the fact that in many features, such as the structure of the jaw, Homo floresiensis was more primitive than Homo erectus.

"Logically, it would be hard to understand how you could have that regression -- why would the jaw of Homo erectus evolve back to the primitive condition we see in Homo floresiensis?"

Dr Argue said the analyses could also support the theory that Homo floresiensis could have branched off earlier in the timeline, more than 1.75 million years ago.

"If this was the case Homo floresiensis would have evolved before the earliest Homo habilis, which would make it very archaic indeed," she said.

Professor Mike Lee of Flinders University and the South Australian Museum, used statistical modeling to analyse the data.

"When we did the analysis there was really clear support for the relationship with Homo habilis. Homo floresiensis occupied a very primitive position on the human evolutionary tree," Professor Lee said.

"We can be 99 per cent sure it's not related to Homo erectus and nearly 100 per cent chance it isn't a malformed Homo sapiens," Professor Lee said.


New Evidence From Earliest Known Human Settlement In The Americas

New evidence from the Monte Verde archaeological site in southern Chile confirms its status as the earliest known human settlement in the Americas and provides additional support for the theory that one early migration route followed the Pacific Coast more than 14,000 years ago.

The study was conducted by a team of anthropologists, geologists and botanists headed by Vanderbilt University's Distinguished Professor of Anthropology Tom Dillehay and was reported in the May 9 issue of the journal Science.

The paper, which includes the first new data reported from the site in 10 years, includes the identification of nine species of seaweed and marine algae recovered from hearths and other areas in the ancient settlement. The seaweed samples were directly dated between 14,220 to 13,980 years ago, confirming that the upper layer of the site, labeled Monte Verde II, was occupied more than 1,000 years earlier than any other reliably dated human settlements in the Americas.

The Monte Verde site was discovered in 1976. It is located in a peat bog about 500 miles south of Santiago and has revealed well-preserved ruins of a small settlement of 20 to 30 people living in a dozen huts along a small creek. A wide variety of food has been found at the site, including extinct species of llama and an elephant-like animal called a gomphothere, shellfish, vegetables and nuts.

In 1979, when Dillehay and his colleagues first reported that the radiocarbon dating of the bones and charcoal found at Monte Verde returned dates of more than 14,000 years before the present, it stirred up a major controversy because the early dates appeared to conflict with other archaeological evidence of the settlement of North America.

Since at least 1900, the prevailing theory had been that human colonization began at the end of the last Ice Age about 13,000 years ago, when groups of big game hunters, called the Clovis culture, followed herds from Siberia to Alaska over a land bridge across the Bering Strait and then gradually spread southward. None of the Clovis artifacts were dated earlier than 13,000 years ago. So having a substantially older human settlement in southern Chile was difficult to reconcile with this view.

It wasn't until 1997 that the controversy was resolved by a prominent group of archaeologists who reviewed the evidence, visited the Monte Verde site and unanimously approved the dating.

Most scholars now believe that people first entered the new world through the Bering land bridge more than 16,000 years ago. After entering Alaska, it is not known whether they colonized the hemisphere by moving down the Pacific coast, by inland routes or both. The general view is that the early immigrants would have spread down the coast much faster than they could move inland because they could exploit familiar coastal resources more readily and get much of their food from the sea. However, evidence to support the coastal migration theory has been particularly hard to find because sea levels at the time were about 200 feet lower than today: As the sea level rose, it would have covered most of the early coastal settlements.

According to Dillehay, the new Monte Verde findings provide additional support for the coastal migration theory but, at the same time, raise the possibility that the process may have been considerably slower than currently envisioned.

At the time it was inhabited, Monte Verde was situated on a small tributary of a large river. It was about 400 feet above sea level and located more than 50 miles from the coast and about 10 miles from a large marine bay. Despite its inland location, the researchers identified a total of nine different species of seaweed and algae in the material collected at the site -- material that the Monte Verdeans must have brought from the coast and the bay. The researchers have also found a variety of other beach or coastal resources, including flat beach pebbles, water plants from brackish estuaries and bitumen.

"Finding seaweed wasn't a surprise, but finding five new species in the abundance that we found them was a surprise," said Dillehay. "There are other coastal resources at the site. The Monte Verdeans were really like beachcombers: The number and frequency of these items suggests very frequent contact with the coast, as if they had a tradition of exploiting coastal resources."

In addition, the scientists have found a number of inland resources, such as the gomphothere meat, in the ancient village. This suggests that the group was moving back and forth between different ecological zones, a process called transhumance.

"It takes time to adapt to these inland resources and then come back out to the coast. The other coastal sites that we have found also show inland contacts. If all the early American groups were following a similar pattern of moving back and forth between inland and coastal areas, then the peopling of the Americas may not have been the blitzkrieg movement to the south that people have presumed, but a much slower and more deliberate process," Dillehay observed.

Members of the research team included Carlos Remirez, Mario Pino and Daniela Pino-Navarro from the Universidad Austral de Chile Michael B. Collins from the University of Texas, Austin and Jack Rossen from Ithaca College.

The research was funded by the National Science Foundation, the Fondo Nacional de Desarrollo Cientifico y Tecnológica, the National Geographic Society and the Universidad de Chile.

Story Source:

Materials provided by Università Vanderbilt. Note: Content may be edited for style and length.


Guarda il video: 02 Dibattito


Commenti:

  1. Macintosh

    Permetterò di non essere d'accordo con te

  2. Bader

    Mi scuso se vi interrompo, vorrei proporre un'altra soluzione.

  3. Yagil

    filosoficamente così ...

  4. Pyrrhus

    Scusa per questo interferisco ... da me una situazione simile. Invito alla discussione. Scrivi qui o in PM.



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