WAR IN THE AIR : Aggiornamenti 2016

WAR IN THE AIR : Aggiornamenti 2016


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War in the Air: Aggiornamenti dal 2016

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27 dicembre 2016

Il Boulton Paul P.92 era un progetto per un caccia a torretta armato di cannone da 20 mm, prodotto in risposta a una specifica del Ministero dell'Aeronautica piuttosto ambiziosa.

Il Boulton Paul P.94 era una versione del caccia a torretta Defiant, modificato per essere un convenzionale monoposto armato con mitragliatrici o cannoni a fuoco fisso in avanti.

15 dicembre 2016

Il Boulton Paul P.90 era un bombardiere pesante progettato secondo le stesse specifiche dello Short Stirling.

Il Boulton Paul P.91 era un progetto per un bombardiere pesante che è stato prodotto secondo le specifiche che alla fine hanno prodotto l'Handley Page Halifax e l'Avro Manchester e Lancaster.

7 dicembre 2016

Il Boulton Paul P.88 era un progetto per un caccia armato di cannone, progettato in risposta alla maggiore velocità dei bombardieri a metà degli anni '30.

Il Boulton Paul P.89 era un progetto per un caccia armato di cannone bimotore, progettato in risposta alla specifica del ministero dell'aria F.37/35.

15 novembre 2016

Il Boulton Paul P.80 Superstrand era un progetto per una versione migliorata del P.75 Overstrand, ma era già obsoleto quando fu suggerito e non entrò in produzione.

Il Boulton Paul P.85 era un progetto per una versione navale del caccia a torretta P.82 Defiant, ma fu respinto a favore del Blackburn R

7 novembre 2016

Il Boulton Paul P.75 Overstrand è stato il primo aereo della RAF ad avere una torretta motorizzata chiusa ed è stato sviluppato dal precedente Boulton & Paul Sidestrand. Fu anche l'ultimo bombardiere biplano ad entrare in servizio con la RAF.

Il Boulton Paul P.79 era un progetto per un bombardiere prodotto secondo le stesse specifiche che hanno portato all'Armstrong Whitworth Whitley.

26 ottobre 2016

Il Boulton & Paul P.70 era un progetto per un bombardiere, basato sul precedente portalettere P.64 e sul progetto di trasporto del bombardiere P.69, ed è stato il primo progetto Boulton & Paul ad essere prodotto con torrette motorizzate della cominciare.

Il Boulton Paul P.74 è stato il primo progetto dell'azienda per un caccia a torretta, ed era un progetto bimotore che avrebbe portato due torrette.

21 ottobre 2016

Il 404th Fighter Group (USAAF) servì con la Nona Air Force e prese parte all'invasione del D-Day, all'avanzata attraverso la Francia, alla battaglia del Bulge, all'attraversamento del Reno e all'invasione della Germania.

Il 405th Fighter Group (USSAF) prestò servizio con la Nona Air Force e prese parte agli sbarchi del D-Day, all'avanzata attraverso la Francia, alla battaglia del Bulge, all'attraversamento del Reno e all'invasione della Germania.

Il 406th Fighter Group (USAAF) prestò servizio con la Ninth Air Force e prese parte agli sbarchi del D-Day, alla fuga dalla Normandia, agli assedi di St Malo e Brest, all'avanzata attraverso la Francia, alla battaglia delle Ardenne e all'avanzata in Germania.

6 ottobre 2016

Il Boulton & Paul P.67 era un progetto per un caccia monoplano prodotto per soddisfare la specifica del ministero dell'aria F.7/30.

Il Boulton & Paul P.69 era un progetto per un bombardiere/aereo da trasporto, basato sul precedente corriere postale P.64

29 settembre 2016

Il Boulton & Paul P.63 Streamline era un progetto per un intercettore ad alte prestazioni che arrivava alla fine di una famiglia di progetti simili.

Il Boulton & Paul P.66 era un progetto per un aereo di uso generale, per sostituire i numerosi biplani Westland Wapati e Fairey Gordon.

13 settembre 2016

Il Boulton & Paul P.37 Streamline era un progetto per un bombardiere diurno sesquiplane che è stato il primo di una serie di progetti simili, nessuno dei quali è entrato in produzione.

Il Boulton & Paul P.58 era la designazione data a una serie di progetti per uno spotter di flotte, prodotti in risposta alla specifica S.9/30.

2 settembre 2016

Il 372° Fighter Group era un'unità di addestramento a domicilio che servì con la Quarta e la Terza Aeronautica.

Il 373° Fighter Group ha servito con la Nona Air Force e ha preso parte all'invasione del D-Day, all'avanzata attraverso la Francia, alla battaglia del Bulge e all'invasione della Germania.

Il 402nd Fighter Group ha attraversato due incarnazioni durante la seconda guerra mondiale, prima come formazione di bombardieri medi in Cina e poi come unità di addestramento di caccia a domicilio.

26 agosto 2016

Il Boulton & Paul P.34 era una versione navale del caccia monoposto P.33 Partridge e, come la versione terrestre, non entrò in produzione.

Il Boulton & Paul P.35 era un progetto per un caccia con un cannone Coventry Ordnance Works da 37 mm che sparava verso l'alto.

18 agosto 2016

Il Boulton & Paul P.32 era un progetto per un bombardiere pesante che ha raggiunto la fase di prototipo, ma non è stato ordinato in produzione.

Il Boulton & Paul P.33 Partridge era un caccia biplano monoposto progettato secondo le stesse specifiche del Bristol Bulldog.

8 agosto 2016

Il Boulton & Paul P.29 Sidestrand era un bombardiere bimotore che fu il primo aereo militare della compagnia ad entrare in produzione.

Il Boulton & Paul P.31 Bittern era un progetto ambizioso per un caccia notturno monoplano che è stato deluso da motori sottodimensionati.

26 luglio 2016

Il Boulton & Paul P.25 Bugle è stato un ulteriore sviluppo dei bombardieri bimotore P.7 Bourges e P.15 Bolton interamente in metallo, ed è stato prodotto in piccole quantità come parte del tentativo dei ministeri dell'aria di mantenere in funzione il maggior numero di compagnie aeree possibile con fondi limitati.

Il Boulton & Paul P.27 è stato un ulteriore sviluppo della famiglia di bombardieri bimotore dell'azienda e, sebbene non sia stato costruito da solo, ha avuto un ruolo nello sviluppo del P.29 Sidestrand.

25 luglio 2016

Il 369th Fighter Group era un'unità di addestramento domestica attiva per due anni dall'agosto 1943.

Il 370th Fighter Group ha servito con la Nona Air Force e ha preso parte agli sbarchi del D-Day, all'avanzata attraverso la Francia, all'operazione Market Garden, alla battaglia delle Ardenne e all'invasione della Germania.

Il 371° Fighter Group ha servito con la Nona Air Force e ha preso parte all'invasione del D-Day, all'avanzata attraverso la Francia, alla battaglia del Bulge e all'invasione della Germania.

7 luglio 2016

Il Boulton & Paul P.12 Bodmin era un grande velivolo plurimotore sperimentale, prodotto per testare la possibilità di montare i motori di un aereo all'interno della fusoliera.

Il Boulton & Paul P.15 Bolton è stato il primo aereo interamente in metallo ad essere consegnato alla RAF, ed era in gran parte basato sul precedente cacciabombardiere Boulton & Paul P.7 Bourges.

29 giugno 2016

Il Boulton & Paul P.10 è stato il primo pratico aereo interamente in metallo prodotto in Gran Bretagna.

Il Boulton & Paul P.11/ Tipo XXI era un progetto per un aereo anfibio a due posti, prodotto in risposta alla specifica XXI della RAF.

21 giugno 2016

Il Boulton & Paul P.3 Bobolink è stato il primo aereo progettato internamente dall'azienda ed è stato prodotto in risposta a una competizione per sostituire il Sopwith Camel.

Il Boulton & Paul P.7 Bourges era un progetto promettente per un cacciabombardiere prodotto nel 1918 e scomparso dopo la fine della prima guerra mondiale.

10 giugno 2016

Il Boeing C-75 era la designazione militare assegnata a cinque Stratoliner modello 307 che furono requisiti dall'USAAF nel 1942.

Il Watanabe K8W1 Experimental 12-Shi Primary Seaplane Trainer è stato progettato per sostituire il trainer per idrovolanti Yokosuka K4Y1 Type 90, ma ha perso a causa di un design Kawanishi.

27 maggio 2016

L'idrovolante Aichi H9A è stato l'unico addestratore di idrovolanti dedicato ad essere messo in produzione in numero significativo durante la seconda guerra mondiale.

L'Aichi S1A Denko (Bolt of Light) era un caccia notturno della Marina giapponese che era in una fase avanzata di sviluppo prima che i bombardamenti statunitensi distruggessero i due prototipi, ponendo fine al programma.

19 maggio 2016

L'Aichi B7A Ryusei (Stella cadente) 'Grace' era un grande aerosilurante progettato per l'uso su una nuova generazione di portaerei giapponesi, ma che ha visto un servizio limitato da terra dopo che la flotta di portaerei giapponesi è stata distrutta.

L'Aichi D1A Diver Bomber "Susie" era un bombardiere in picchiata da portaerei basato sull'Heinkel He 66 che ha prestato servizio con la Marina giapponese negli anni '30.

9 maggio 2016

Il Douglas RD era la versione della Marina del velivolo anfibio bimotore Douglas Dolphin, ed è stato prodotto in una serie di varianti per la Marina e la Guardia Costiera.

Il Douglas C-29 Dolphin era l'aereo più potente della serie Dolphin ed era alimentato da due motori da 550 CV.

4 maggio 2016

Il 366th Fighter Group ha servito con la Nona Air Force e ha preso parte all'invasione del D-Day, all'avanzata attraverso la Francia, all'operazione Market Garden, alla battaglia delle Ardenne e all'invasione della Germania.

Il 367th Fighter Group ha servito con la Nona Air Force e ha preso parte all'invasione del D-Day, all'avanzata attraverso la Francia, alla Battaglia delle Ardenne e all'invasione della Germania.

Il 368th Fighter Group servì con la Nona Air Force e prese parte all'invasione del D-Day, all'assedio di Cherbourg, all'avanzata attraverso la Francia, all'attacco alla Germania e alla battaglia delle Ardenne.

26 aprile 2016

L'Ago C.VII era una versione modificata del fallito aereo da ricognizione Ago C.IV, con una serie di miglioramenti strutturali.

L'Ago C.VIII era una versione modificata dell'insuccesso Ago C.IV, ma con una coda modificata e un motore Mercedes D.IVa da 260 CV più potente.

L'Ago S.I era un aereo da attacco al suolo monoposto ancora in fase di sviluppo alla fine della prima guerra mondiale.

15 aprile 2016

L'Ago C.III era una versione più piccola dell'aereo da ricognizione a doppio braccio Ago C.I.

L'Ago C.IV era un aereo da ricognizione armato con insolite ali affusolate entrato in produzione nel 1916 ma poco apprezzato dai suoi equipaggi e prodotto solo in piccole quantità.

6 aprile 2016

L'Ago C.I era un aereo da osservazione pusher a doppio braccio che è stato il primo aereo di tipo C ad entrare in servizio, e questo è stato un discreto successo.

L'Ago C.II è stato uno sviluppo del successo dello spintore a doppio braccio Ago C.I ed è stato prodotto in diverse versioni.

4 aprile 2016

Il 362nd Fighter Group (USAAF) prestò servizio con la Ninth Air Force e prese parte all'invasione del D-Day, all'avanzata attraverso la Francia, alla battaglia del Bulge e all'invasione della Germania.

Il 363° Fighter Group/ 363° Tactical Reconnaissance Group (USAAF) ha servito con la Nona Air Force, cambiando ruolo a metà della campagna nell'Europa nord-occidentale.

Il 365th Fighter Group ha servito con la Nona Air Force, prendendo parte alla campagna del D-Day, all'avanzata in Francia, all'operazione Market Garden, alla battaglia del Bulge e all'invasione della Germania.

29 marzo 2016

L'A.E.G. R.I era un bombardiere classe 'Gigante' prodotto nel 1918, ma che non entrò mai in produzione, e subì la perdita del primo prototipo.

L'A.E.G. Il PE era un caccia corazzato da attacco al suolo che era l'unico aereo del suo tipo ad essere prodotto come triplano.

17 marzo 2016

L'A.E.G. G.IV è stato il più riuscito in una serie di A.E.G. bombardieri bimotore e fu utilizzato dal servizio aereo tedesco dalla fine del 1916 fino alla fine della prima guerra mondiale.

L'A.E.G. G.V era una versione più grande dell'A.E.G. Bombardiere bimotore G.IV, ma sembrava troppo tardi per entrare in servizio nella prima guerra mondiale.

9 marzo 2016

L'A.E.G. G.II è stato il primo della serie di A.E.G. bombardieri bimotore per entrare in produzione, anche se solo in piccoli numeri.

L'A.E.G. G.III era una versione migliorata dell'A.E.G. G.II, e fu prodotto in piccoli numeri prima di essere sostituito dal definitivo A.E.G. G.IV.

8 marzo 2016

Il 357th Fighter Group (USAAF) ha servito con l'Eighth Air Force, effettuando un mix di scorta di bombardieri e missioni di attacco al suolo, oltre a supportare gli sbarchi del D-Day, la fuga dalla Normandia, la battaglia delle Ardenne e l'attraversamento del Reno.

Il 358th Fighter Group (USAAF) ha combattuto con l'ottava e poi con la nona aeronautica, prendendo parte all'invasione del D-Day e portando avanti missioni di attacco al suolo e di esplorazione dei caccia mentre gli Alleati avanzavano in tutta Europa.

Il 360th Fighter Group (USAAF) era un'unità di addestramento a domicilio.

26 febbraio 2016

L'A.E.G. DJ.I era un biplano blindato da attacco al suolo monoposto ancora in fase di sviluppo alla fine della prima guerra mondiale.

L'A.E.G. G.I è stato il primo della serie di successo di bombardieri bimotore A.E.G, ma è stato sottodimensionato e ne è stato prodotto un solo esemplare.

18 febbraio 2016

L'A.E.G. D.I è stato il primo caccia monoposto ad essere prodotto da A.E.G., e non è stato un grande successo con un piccolo contratto di produzione che è stato annullato dopo che due prototipi si erano schiantati.

L'A.E.G. Dr.I era un progetto fallito per un triplano, basato sull'altrettanto fallimentare A.E.G. D.I.

17 febbraio 2016

Il 353rd Fighter Group (USAAF) ha prestato servizio con l'Eighth Air Force, fornendo scorte di bombardieri, missioni di attacco al suolo in volo e protezione dei trasporti di truppe.

Il 354th Fighter Group (USAAF) prestò servizio con la Ninth Air Force dal 1943 alla fine della seconda guerra mondiale, partecipando alla campagna del D-Day, alla campagna nel nord-ovest dell'Europa, all'operazione Market Garden e alla battaglia delle Ardenne .

Il 355th Fighter Group (USAAF) ha operato con l'Eighth Air Force, scorta di bombardieri volanti, perlustrazioni di caccia e missioni di attacco al suolo.

8 febbraio 2016

L'A.E.G. C.VII era una voce sperimentale nell'A.E.G. serie C ed è stato prodotto con due diverse configurazioni di ala.

L'A.E.G. C.VIII era una voce sperimentale nell'A.E.G. serie C ed è stato prodotto con due diverse configurazioni alari, un biplano e un triplano.

27 gennaio 2016

L'A.E.G. C.IV è stata la voce più numerosa nell'A.E.G. serie C, e ha introdotto una mitragliatrice fissa a fuoco in avanti e un motore più potente.

L'A.E.G. C.V era una versione sperimentale del C.IV che dava un motore Mercedes più potente.

18 gennaio 2016

L'A.E.G. C.II era una versione più manovrabile dell'A.E.G. C.I, con dimensioni più contenute e un peso inferiore rispetto al C.I.

L'A.E.G. C.III era un aereo sperimentale, in cui la fusoliera riempiva l'intero spazio tra le due ali.

13 gennaio 2016

Il 347th Fighter Group (USAAF) ha combattuto a Guadalcanal, nelle Salomone, in Nuova Guinea, nel Borneo, nelle Indie orientali olandesi e nelle Filippine.

Il 348th Fighter Group (USAAF) era basato nel sud-ovest del Pacifico e combatteva in Nuova Guinea, nelle Indie orientali olandesi, nelle Filippine prima di porre fine alla guerra operando contro le Isole Nazionali giapponesi.

Il 350th Fighter Group (USAAF) fu formato in Gran Bretagna come parte dell'Eighth Air Force, ma si trasferì rapidamente in Nord Africa e rimase nel teatro del Mediterraneo per il resto della guerra.

5 gennaio 2016

L'A.E.G. Il B.III fu l'ultimo di una serie di velivoli da ricognizione biposto disarmati ed era una versione migliorata del B.II.

L'A.E.G. C.I è stato il primo di una serie di aerei da ricognizione armati e si basava sull'A.E.G. B.II.

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La guerra nell'aria - Francia 1940

Entro il 10 maggio 1940, quando la Germania invase la Francia e i Paesi Bassi, erano stati prodotti 228 D.520, ma l'aeronautica francese ne aveva accettati solo 75, poiché la maggior parte degli altri era stata rimandata alla fabbrica per essere adattata al nuovo standard. Di conseguenza, solo il GC I/3 era completamente attrezzato, con 36 velivoli. Hanno incontrato la Luftwaffe il 13 maggio, abbattendo tre Henschel Hs 126 e un Heinkel He 111 senza perdite.

Più di 700 Potez 63.11 furono consegnati entro giugno 1940, di cui più di 220 furono distrutti o abbandonati, nonostante l'aggiunta di armamenti di mitragliatrici extra le perdite più pesanti di qualsiasi tipo francese. Il Potez 63.11 ha continuato in servizio con l'aeronautica di Vichy e con le forze francesi libere in Nord Africa vedendo l'azione con entrambi. La produzione è stata ripresa sotto il controllo tedesco e un numero significativo sembra essere stato messo in servizio dai tedeschi, principalmente in ruoli di collegamento e di addestramento.

Quando i tedeschi invasero i Paesi Bassi e la Francia nella primavera del 1940, la battaglia fu lanciata in battaglia, con pochi risultati a parte il massacro di un gran numero di equipaggi della RAF. In uno degli incidenti più infami, il 12 maggio 1940 cinque Battles attaccarono i ponti sul canale Albert del Belgio nella speranza di rallentare l'avanzata tedesca, con tutti e cinque abbattuti.

Il Potez 637 era uno degli aerei più moderni nei gruppi di ricognizione, ma le perdite furono pesanti. La produzione di questa variante era limitata e il Potez 63.11 ha svolto un ruolo altrettanto importante in questo gruppo. Il Potez 63.11 è stato anche l'aereo più importante nelle unità di cooperazione dell'esercito, dove ha subito pesanti perdite, per lo più a terra ea terra (sebbene sia riuscito a reggere il confronto con i caccia tedeschi). Nel 1940 l'intera famiglia era superata, con la mancanza di potenza del motore.

Nei resoconti della vittoria tedesca del 1940, la potenza della Luftwaffe, insieme all'impotenza delle forze aeree alleate, è indicata come una delle ragioni principali del crollo. Nessuno degli altri motivi ha alcun fondamento fattuale. Come illustra la battaglia del Gembloux Gap, ci furono seri combattimenti nel Belgio centrale e i francesi capirono chiaramente come usare l'armatura, poiché il corpo di cavalleria ebbe temporaneamente la vittoria su non meno di due divisioni corazzate tedesche.

Ma è sempre stato chiaro che la forza aerea tedesca era la chiave del loro successo. I tedeschi avevano una grande e moderna aeronautica, mentre gli Alleati, eccetto pochi aerei britannici, ne avevano una piccola e obsoleta. Tuttavia, questa idea deve essere seriamente qualificata. L'osservazione che le forze aeree britanniche e francesi non erano così piccole o vecchie come spesso si affermava non faceva che aumentare il mistero. Perché nel maggio 1940 ci fu un grido quasi universale delle forze di terra alleate che i "cieli erano vuoti" dei nostri aerei?

Nel resoconto della difesa dei Paesi Bassi, abbiamo notato lo scempio operato dagli olandesi sulla flotta di trasporto tedesca, sottolineando che in larga misura ciò era dovuto al fatto che gli olandesi, l'unico dei paesi attaccati, avevano la loro forza aerea e la loro difesa aerea sistema in allerta, quindi i loro pochi aerei da combattimento stavano effettivamente decollando al momento dell'attacco tedesco.

Mentre le truppe tedesche si riversavano in Belgio attraverso i ponti intatti, la Luftwaffe attaccò le basi dell'aviazione belga. A differenza degli olandesi, che erano stati in allerta, i belgi contavano di essere avvisati, così i tedeschi catturarono molti dei loro aerei a terra. Dei 160 aerei operativi e pronti al combattimento il 10 maggio, sembra che più di settanta siano stati distrutti a terra nell'attacco iniziale. Ma sopravvissero abbastanza aerei da consentire all'aeronautica belga di organizzare 210 sortite nei successivi diciotto giorni della battaglia. Alla fine di quei diciotto giorni, diciassette aerei erano stati abbattuti in combattimento aereo e ventidue erano stati abbattuti da fuoco a terra. I belgi contarono diciotto aerei tedeschi abbattuti e persero trentaquattro uomini dei loro equipaggi di volo.Che gli olandesi e i belgi siano stati sconfitti non significa che abbiano semplicemente rinunciato a combattere contro probabilità schiaccianti.

Né gli inglesi ei francesi erano inattivi. Il 10 maggio la RAF perse trentaquattro velivoli, di cui solo tre distrutti a terra dai bombardieri tedeschi. Gli altri sono stati abbattuti mentre effettuavano attacchi dinamitardi contro i tedeschi in avanzata, e un'ispezione dei luoghi e delle cause registrate, per quanto sono noti, rende chiaro che molti di questi aerei sono stati effettivamente abbattuti nel tentativo di fermare l'avanzata attraverso il Lussemburgo e le Ardenne belghe, e che un numero sorprendente di perdite non proveniva da attacchi aria-aria ma da fuoco a terra. Il giorno successivo, sabato, la RAF perse ventitré bombardieri - e questa volta un numero apprezzabile (otto) fu perso a causa dei bombardamenti nemici - ma lo stesso schema continuò. Domenica la RAF ha perso altri 34 bombardieri, la maggior parte dei quali di nuovo a terra mentre cercavano di fermare l'avanzata tedesca.

Dato il numero di bombardieri tattici disponibili in Francia per gli Alleati, le perdite a questo livello - trenta aerei al giorno - erano intollerabili. A questo ritmo la forza di bombardieri tattici alleati sarebbe stata spazzata via in pochi giorni, che è essenzialmente ciò che è accaduto (l'iniziale schieramento della RAF in Francia ammontava solo a circa 400 aerei, la maggior parte dei quali erano aerei da combattimento). Né ciò accadde perché la Luftwaffe godeva del comando dei cieli. I combattenti britannici e francesi stavano infliggendo danni considerevoli alla Luftwaffe.

Il problema era che né il comando aereo francese né quello britannico avevano prestato una seria attenzione ai problemi fondamentali del bombardamento tattico. Entrambi sottoscrivevano l'idea che il bombardamento in volo livellato potesse distruggere bersagli a terra e avevano trascurato l'impatto del fuoco antiaereo su tali attacchi, quando, per definizione, i bombardieri che volavano a bassa quota sarebbero stati i più vulnerabili.

I tedeschi, per i quali la forza aerea era tattica, si erano preoccupati di fornire alle loro truppe di terra i mezzi di difesa aerea. Göring, il successore designato di Hitler e comandante della Luftwaffe, aveva assunto il controllo su tutto ciò che era collegato in remoto con l'aria: così nel sistema tedesco l'aviazione aveva il controllo sia delle unità aviotrasportate che del sistema di difesa aerea. Quindi le armi antiaeree menzionate in precedenza che accompagnavano le unità tedesche in battaglia erano gestite da personale della Luftwaffe.

L'esercito tedesco, come la maggior parte dei militari, si preparò per una guerra contro la forza che conosceva meglio: la propria. Come abbiamo visto, l'aviazione tedesca era principalmente tattica, e quindi centrata sull'attacco al suolo. Ecco perché i tedeschi avevano sviluppato il bombardiere in picchiata: era l'unico sistema ragionevolmente accurato di sgancio delle bombe. I bombardieri tattici erano terribilmente vulnerabili agli aerei da combattimento nemici, che fossero bombardieri in picchiata o bombardieri a volo livellato. Per avere successo in qualsiasi forma o forma, avevano bisogno di operare in cieli liberi da aerei nemici, che richiedevano la supremazia aerea. Non irragionevolmente, quindi, quando la Luftwaffe assunse il ruolo di fornire difesa aerea per l'esercito, pensò in termini di proprie dottrine aeronautiche.

Poiché questi erano tattici, sviluppò quindi un sistema terra-aria di prima classe, costruito attorno a un semplice principio: il modo migliore per abbattere i bombardieri tattici era saturare lo spazio aereo attraverso il quale dovevano volare per sganciare le bombe. A differenza dell'esercito tedesco, che andò in guerra piuttosto male equipaggiato quando si trattava di artiglieria e cannoni anticarro, le unità di contraerea che li accompagnavano avevano tre eccellenti armi capaci di un alto volume di fuoco, e queste armi esistevano in gran numero: circa 6.700 rapide -sparare con cannoni speciali, uno da 20 millimetri e l'altro da 37 millimetri, integrati da 2.600 armi più pesanti, per lo più il famoso cannone da 88 millimetri.

Gli olandesi ei belgi erano equipaggiati di cannoni antiaerei, in proporzione, quanto i tedeschi. Ma gli inglesi ei francesi erano purtroppo carenti nei sistemi terra-aria. L'unica arma veramente automatica disponibile in quantità era la mitragliatrice Hotchkiss da 8 millimetri utilizzata dai francesi, arma del tutto inadeguata allo scopo. I bombardieri alleati furono massacrati quando tentarono di attaccare le forze di terra tedesche in avanzata, mentre la Luftwaffe fu in grado di attaccare le forze di terra alleate quasi a volontà.

Gli Alleati non avevano un vero equivalente dello Stuka tedesco, il bombardiere in picchiata JU 87: i bombardieri a volo livellato alleati erano raramente in grado di colpire qualsiasi cosa mirassero, mentre il JU 87 era un sistema di lancio ragionevolmente accurato. Il fallimento degli Alleati, quindi, era profondamente intrecciato con le dottrine dell'aviazione, e queste avevano condotto la RAF, che in realtà era la più grande e potente forza aerea del mondo, in una serie di vicoli ciechi.

Quindi la ragione militare di base del disastro alleato non aveva nulla a che fare con i carri armati o le tattiche dei carri armati, era una funzione dei 586 aerei alleati che le due unità contraeree tedesche affermavano di aver abbattuto nei combattimenti. Per fare un balzo in avanti di quarantotto ore nella nostra narrazione e portare la questione alla sua logica conclusione: quando, martedì 14 maggio, l'alto comando alleato ha visto i pericoli dello sfondamento tedesco sopra Sedan, ha organizzato intensi bombardamenti. Il Bomber Command perse quel giorno non meno di quarantasette dei suoi bombardieri medi nel vano tentativo di fermare l'avanzata tedesca. Come ha notato un'autorità dell'aviazione britannica comprensiva e ben informata, "È stato uno dei giorni più neri nelle operazioni dei bombardieri della RAF". In quell'unico impegno il Bomber Command perse più della metà degli aerei schierati.

Quando, nei giorni successivi, i bombardamenti della RAF cessarono, il motivo era semplice: gli equipaggi degli aerei per organizzare quei raid erano morti o erano prigionieri. Come il BEF del 1914, l'Advanced Air Component della RAF era stato semplicemente annientato, perdendo il 70% della sua forza, con le cifre francesi che erano quasi esattamente le stesse.

La maggior parte dei resoconti della guerra aerea nel 1940 si è concentrata sui conflitti tra caccia. In generale sia l'aeronautica francese che il comando caccia della RAF hanno dato un buon resoconto di sé in queste battaglie. Spesso gli unici aerei da combattimento alleati menzionati sono gli Spitfire e gli Hurricane britannici, che costituivano il nucleo del Fighter Command. Meno note sono le gesta dei loro omologhi francesi. Gli squadroni francesi equipaggiati con il caccia Curtiss 75A abbatterono 33 caccia tedeschi e persero solo tre delle proprie unità equipaggiate con il caccia Morane-Saulnier 406 abbatterono 31 aerei tedeschi e subirono solo sei perdite, nonostante il fatto che l'MS 406 fosse ritenuto obsoleto. Le unità equipaggiate con il Bloch 152 abbatterono 156 aerei tedeschi e ne persero 59. I piloti francesi che pilotavano aerei da combattimento Dewoitine 520 persero 44 dei loro e rappresentarono 175 tedeschi.

Le prestazioni sorprendentemente competenti dei piloti di caccia francesi e britannici (e olandesi e belgi) hanno in larga misura oscurato il massacro dei loro aerei da attacco al suolo, che a sua volta ha portato a una serie di malintesi, in primo luogo sulla guerra aerea stessa, e in secondo luogo sulla misura in cui gli alleati furono "ingannati" o "sorpresi" dalle "nuove" tattiche e tecnologie tedesche. L'unica causa principale della sconfitta fu chiaramente il fallimento della potenza aerea alleata, in particolare l'incapacità di avere i giusti tipi di aeroplani per il bombardamento tattico, nonché una dottrina che richiedeva il coordinamento con le forze di terra. Come per i carri armati, gli Alleati avevano molti aerei e nei combattimenti aria-aria sapevano chiaramente come usarli. Dove hanno fallito in modo evidente è stato in un fondamentale fraintendimento della potenza aerea tattica e delle difese contro di essa.

C'era un'altra debolezza da parte degli Alleati, che di solito viene ignorata e spiega molto perché le forze di terra si sentissero così sopraffatte dagli aerei tedeschi. Gli aeroporti tedeschi erano a solo mezz'ora di volo dai loro obiettivi iniziali. Le brevi distanze consentirono alla Luftwaffe di sfruttare una caratteristica unica della guerra aerea. Era consuetudine, per ovvie ragioni, registrare le forze degli eserciti avversari contando uomini, cannoni e veicoli. Una divisione corazzata schierata in battaglia aveva la forza di una divisione corazzata. Potrebbe essere distribuito solo una volta. Ma gli aerei potrebbero sorvolare il bersaglio, sganciare le bombe, tornare alla base, rifornirsi e riarmarsi, e lanciare un'altra missione, motivo per cui oggigiorno non si parla di aerei ma di sortite, un aereo che compie una missione.

Nel bombardamento strategico questa distinzione difficilmente entrava in gioco. Un bombardiere impiegherebbe ore (e, data la velocità dei bombardieri del 1939 e le distanze dai bersagli, molte ore) per raggiungere il suo obiettivo e ore per tornare. Il risultato, date le esigenze di manutenzione sia dell'aeromobile che dell'equipaggio di condotta, è stato un ritmo piacevole delle operazioni. Ma se l'aereo fosse stato immediatamente adiacente al campo di battaglia, un aereo avrebbe potuto effettuare tre, quattro, cinque sortite al giorno, e particolarmente a maggio, quando c'era luce per quasi quindici ore o più.

Poiché i tedeschi effettuavano molte più sortite al giorno rispetto ai loro avversari, ciò ebbe l'effetto pratico di moltiplicare le dimensioni della loro forza aerea. Se una forza aerea schiera cinquecento aerei e ogni aereo effettua due sortite al giorno, e l'altra forza aerea schiera lo stesso numero di aerei, ma ogni aereo effettua quattro sortite al giorno, allora a tutti gli effetti, la prima forza aerea è in inferiorità numerica di due a uno nell'aria.

Nel caso del maggio 1940, lo squilibrio era molto peggiore. La RAF, sebbene effettuasse una media di circa due sortite per aereo al giorno, stava ancora pensando in modo strategico, non tattico. Gli aeroporti in Francia si trovavano molto dietro la frontiera, quindi gli aerei erano protetti dagli attacchi nemici. Ma ciò significava che gli aerei impiegavano più tempo per superare il campo di battaglia, quindi la logistica della situazione garantiva virtualmente che la RAF avrebbe operato in aria in modo meno efficiente rispetto ai suoi avversari.

Dire che nessuno ci aveva pensato è un eufemismo. Una volta iniziati i combattimenti, la RAF ha effettivamente schierato più della sua potenza aerea rispetto ai francesi, dodici dei suoi quaranta squadroni di caccia operativi, mentre l'aeronautica francese ha impegnato solo 580 dei suoi 2.200 aerei da combattimento nella battaglia, quindi l'impegno britannico è stato proporzionalmente maggiore rispetto ai francesi (fatto che porterebbe a una certa giustificata amarezza da parte della RAF e degli inglesi).

Ma per compensare il maggior numero di sortite volate dalla Luftwaffe, la RAF sarebbe stata costretta a impegnare tutte le sue forze combattenti, e i francesi avrebbero dovuto almeno raddoppiare il loro impegno, semplicemente perché i tedeschi erano in grado di organizzare più missioni di combattimento con meno aerei rispetto ai loro avversari. E poiché hanno schierato tanti velivoli quanti sono gli Alleati, l'effetto finale è stato di una schiacciante superiorità nell'aria. Ciò spiega il vantaggio iniziale percepito dei tedeschi sugli alleati. Organizzando inizialmente più sortite per aereo, i tedeschi avevano un grande vantaggio, ma se la guerra fosse continuata, il vantaggio si sarebbe rivolto prima agli Alleati perché l'usura dei loro aerei era sostanzialmente inferiore (dato che volavano meno), e in secondo luogo perché gli Alleati avevano impegnato una parte significativamente più piccola dei loro aerei per il combattimento.


Brulicante di rischi ambientali

Spesso i percorsi attraverso i campi di battaglia della giungla della Birmania e delle isole del Pacifico meridionale non erano più larghi di una colonna di truppe che camminavano in fila indiana. I soldati alleati avevano bisogno di muli e cavalli per trasportare l'equipaggiamento pesante e le provviste. Inoltre, la vegetazione selvaggia - alta 12 piedi, erba di elefante affilata come un rasoio, fitte foreste di bambù e paludi di mangrovie - presentava ulteriori ostacoli per le truppe. Animali selvatici e serpenti velenosi abitavano molte aree attraversate da truppe di entrambe le parti e causavano vittime non in battaglia. Zanzare cariche di malattie, scorpioni velenosi, mosche pungenti e sanguisughe infestavano le impenetrabili foreste e paludi.

Una questione saliente emersa per questi campi di battaglia remoti e spesso impenetrabili era cosa fare con i feriti. Gli Alleati avevano pagato un alto prezzo in personale militare e morale negativo dopo le sconfitte della ritirata britannica in Birmania nel 1942 e dell'operazione Longcloth nel 1943, condotta dal brigadiere Orde Wingate e dai suoi Chindit. Lasciare semplicemente i feriti e gli assistenti medici che li accompagnavano agli abitanti dei villaggi locali o ai giapponesi portava a esecuzioni e atrocità e non era più un'opzione.


Contenuti

Sfondo generale Modifica

Mosul è la seconda città più popolosa dell'Iraq. È sceso a 800-1.500 militanti dell'ISIL nel giugno 2014, a causa della profonda sfiducia della popolazione in gran parte sunnita nei confronti del governo iracheno principalmente sciita. [31] [87] Fu nella Grande Moschea di Mosul che il leader dell'ISIL Abu Bakr al-Baghdadi dichiarò l'inizio dell'autoproclamato "califfato" dell'ISIL che abbraccia l'Iraq e la Siria. [87] La ​​popolazione originaria di 2,5 milioni è scesa a circa 1,5 milioni dopo due anni di governo dell'ISIL. La città un tempo era estremamente diversificata, con minoranze etniche tra cui armeni, yazidi, assiri, turkmeni e shabak, che hanno tutti sofferto sotto lo Stato islamico (a maggioranza araba sunnita). [88] Mosul era l'ultima roccaforte dell'ISIL in Iraq, [89] e la prevista offensiva per riconquistarla fu promossa come la "madre di tutte le battaglie". [90] [91] [92] [93]

Preparativi per la battaglia Modifica

Nelle settimane precedenti l'offensiva di terra, la coalizione CJTF-OIR guidata dagli Stati Uniti ha bombardato obiettivi dell'ISIL e l'esercito iracheno ha fatto progressi graduali sulla città. [77] I droni Reaper, i Typhoon e i Tornado della Royal Air Force presero di mira "lanciarazzi, scorte di munizioni, pezzi di artiglieria e posizioni di mortaio" nelle 72 ore prima dell'inizio dell'assalto al suolo. [94] Volantini lanciati sulla città dall'esercito iracheno consigliavano ai giovani residenti di sesso maschile di "insorgere" contro l'ISIL quando la battaglia fosse iniziata. [89] Per preparare le difese contro l'assalto, gli agenti dell'ISIL hanno scavato buche di 4 m 2 intorno alla città, che hanno pianificato di riempire con olio in fiamme per ridurre la visibilità [77] e rallentare l'avanzata. [29] Hanno anche costruito centinaia di tunnel elaborati nei villaggi che circondano Mosul, attrezzati con esplosivi e trappole esplosive, e hanno piazzato ordigni esplosivi improvvisati (IED) e mine lungo le strade. [95] C'era una notevole preoccupazione che l'ISIL potesse impiegare armi chimiche contro soldati e civili. [96]

Secondo fonti irachene, l'assalto a Mosul sarebbe stato condotto dall'asse Al-Khazer (est di Mosul), Mosul Dam (asse nord), asse Baashiqa (asse est), asse Al-Qayyarah (asse sud) e Talul el- Asse Baj-Al-Khadr (asse sudoccidentale). [97]

Forze coinvolte nell'offensiva Modifica

Secondo il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, si stima che nella città di Mosul ci fossero circa 3.000-5.000 combattenti dell'ISIL. [98] Altre stime andavano da 2.000 a 12.000 combattenti dell'ISIL. [31] [34] Occhio di Mosul stimato circa 8.000-9.000 combattenti fedeli all'ISIL, con "la metà di loro altamente addestrati, e il resto o adolescenti o non ben addestrati. Circa il dieci per cento dei combattenti sono stranieri (arabi e non arabi). Il resto sono iracheni . La maggior parte proviene dai comuni e dai distretti di Ninive». [99] Prima dell'inizio della battaglia, alla fine di settembre 2016, è stato stimato che circa 20.000 combattenti dell'ISIL vivevano a Mosul, [100] molti dei quali in seguito sono fuggiti dalla città in Siria e ad Ar-Raqqah, quando le forze irachene hanno iniziato assediare Mosul.

La CNN ha inizialmente stimato che la coalizione guidata dall'Iraq avesse 94.000 membri, [101] ma questo numero è stato successivamente rivisto verso l'alto a 108.500 [27] da 54.000 a 60.000 soldati delle forze di sicurezza irachene (ISF), 16.000 combattenti delle Forze di mobilitazione popolare (PMF) ( indicato anche come PMU) e 40.000 Peshmerga (tra cui circa 200 combattenti curde iraniane del Kurdistan Freedom Party (PAK)) [102] furono schierati nella battaglia. [28] [29] Si stima che le forze irachene e peshmerga schierate per l'operazione di Mosul abbiano superato di 10 a 1 i militanti dell'ISIL presenti. [44]

Tra le unità del PMF, le Unità di protezione della pianura di Ninive composte da assiri sono tra le forze paramilitari della coalizione di governo. [103] [104] Le milizie sciite, tra cui diverse brigate dell'organizzazione paramilitare Hashd al-Shaabi, le Compagnie di pace, Kata'ib Hezbollah, la Lega dei Giusti, l'Organizzazione Badr, Saraya Ashura, Saraya Khorasani, Kata'ib al - Hanno partecipato anche l'Imam Ali, Harakat Hezbollah al-Nujaba e le Brigate Turkmene. [105] [106] La comunità ezidi della regione di Sinjar ha contribuito con le Sinjar Resistance Unit (YBŞ) e le Êzîdxan Women's Unit (YJÊ), [107] che operano di concerto con le milizie tribali sunnite arabe Shammar e le forze di difesa del popolo (HPG) del Partito dei lavoratori del Kurdistan (PKK). [108] Altre forze assire coinvolte nell'offensiva pianificata includevano le Forze della pianura di Ninive (NPF) e Dwekh Nawsha, alleate dei Peshmerga. [109] [110]

Una coalizione internazionale di 60 nazioni, guidata dagli Stati Uniti, sostiene la guerra dell'Iraq contro l'ISIS, fornendo supporto logistico e aereo, intelligence e consulenza. [111] Le forze della coalizione internazionale hanno sede a 60 chilometri (37 miglia) a sud di Mosul al Qayyarah Airfield West (o Q-West) a Qayyarah, che è stato ripreso dall'ISIL a giugno. [112] Circa 560 truppe statunitensi della 101a divisione aviotrasportata furono schierate a Q-West per la battaglia, inclusi elementi di comando e controllo, un distaccamento di sicurezza, una squadra operativa dell'aeroporto e specialisti della logistica e delle comunicazioni. [113] Gli Stati Uniti schierarono lanciarazzi HIMARS e obici M777, presidiati dal 2nd Brigade Combat Team della 101st e dalla Golf Company, 526th Brigade Support Battalion. L'esercito francese ha schierato quattro obici CAESAR e 150-200 soldati a Qayyarah, con altre 600 truppe francesi annunciate alla fine di settembre. [114] Altri 150 soldati francesi si trovano a Erbil, a est di Mosul, per addestrare i Peshmerga. [106] La portaerei Charles de Gaulle, con uno squadrone di 24 jet Rafale M, è stato schierato da Tolone alla costa siriana per supportare l'operazione contro l'ISIL attraverso attacchi aerei e missioni di ricognizione 12 altri jet Rafale operano dalle basi dell'aeronautica francese in Giordania e negli Emirati Arabi Uniti (UAE ). [115] [116] 80 soldati delle forze speciali australiane e 210 soldati del Canadian Special Operations Forces Command (CANSOFCOM) furono anche schierati per assistere i Peshmerga. Inoltre, è stato segnalato che anche il Canadian Forces 21 Electronic Warfare Regiment si trova nell'area, lavorando per intercettare e inoltrare le comunicazioni ISIL, mentre un ospedale da campo dell'esercito canadese di ruolo 2 con 60 persone è stato istituito per curare le vittime dei Peshmerga. [117] [118]

Il gruppo lealista del Ba'ath, noto per essere guidato dall'ex vicepresidente di Saddam Hussein Izzat Ibrahim al-Douri, ha rilasciato una dichiarazione prima dell'inizio delle operazioni chiedendo alla gente della città di iniziare una rivolta contro l'ISIL e ha annunciato che combatteranno l'"organizzazione terroristica". [119] [120]

Ottobre: ​​Fase uno e progressi iniziali Modifica

Il 16 ottobre 2016, il primo ministro iracheno Haider al-Abadi ha dichiarato l'inizio dell'assalto per riconquistare la città di Mosul. [76] I funzionari hanno riferito che gli obici sparavano su obiettivi ISIL più tardi quel giorno. [74] L'assalto principale iniziò il 17 ottobre verso le 6 del mattino, ora locale, [89] con bombardamenti e l'arrivo di veicoli corazzati in prima linea. [121] I Peshmerga nella regione di Khazir, a est di Mosul, iniziarono l'assalto di terra avanzando sui villaggi dell'ISIL da tre fronti, mentre le forze di sicurezza irachene avanzavano da sud. [122] Le truppe irachene avanzarono nell'area di Bartella a est di Mosul mentre i combattenti dell'ISIS spararono mortai a Peshmerga. [123] Il presidente del KRG, Massoud Barzani, ha affermato che i combattenti peshmerga e del governo iracheno hanno ripreso 200 chilometri quadrati (80 miglia quadrate) dall'ISIL il primo giorno di combattimento. [124] Funzionari del governo iracheno hanno riferito di aver inflitto gravi perdite e distruzione di attrezzature alle forze dell'ISIL nel distretto di Hamdaniya a sud-est di Mosul. Combattenti dell'ISIS feriti sarebbero stati trasferiti nella loro capitale di fatto Raqqa, in Siria, per ricevere assistenza medica. [28] Alcuni combattenti dell'ISIL sono stati segnalati mentre si radevano la barba e si sbarazzavano delle loro uniformi afgane. [125] Il "Ponte della Libertà" di Mosul fu distrutto durante i combattimenti. [126]

Il 18 ottobre, il governo iracheno ha dichiarato di aver catturato 20 villaggi dell'ISIL entro 24 ore dal combattimento. [127] Sul fronte meridionale, le truppe irachene hanno ripreso diversi villaggi vicino a Qayyarah, tra cui al-Sirt, Bajwaniya, al-Hud e al-Mashraf, e parti del distretto di al-Hamdaniya a sud-est di Mosul, [128] distretto di al-Shura. [129] La polizia federale irachena ha anche ripreso il controllo di 56 giacimenti petroliferi nel distretto di Qayyarah. [128] Secondo i rapporti, i Peshmerga incontrarono poca resistenza sul fronte orientale, mentre i combattenti iracheni e PMF provenienti dal sud incontrarono una resistenza più dura da parte dell'ISIL. [130] Le forze dell'esercito iracheno presero d'assalto Qaraqosh (Bakhdida), un tempo la più grande città assira in Iraq, e combatterono con i combattenti dell'ISIL che rimasero rintanati, mentre si avvicinavano anche a Hammam al-'Alil. [131] [132] [133] [134] L'avanzata irachena e peshmerga era stata rallentata durante lo stesso giorno a causa di attentatori suicidi, IED lungo la strada e incendi petroliferi, e le forze alleate stavano effettuando operazioni di ricerca strada per strada per sgomberare le forze dell'ISIS dalla periferia della città di Mosul. [135] [136] I Peshmerga in seguito sospesero la loro avanzata mentre l'esercito iracheno continuava la sua avanzata. [137]

A questo punto, si diceva che la strategia della coalizione fosse quella di circondare completamente Mosul, dopo di che le truppe irachene sarebbero avanzate nel centro della città. [138] Mentre l'esercito iracheno avanzava su Mosul, nella città scoppiò la ribellione contro l'ISIS, sebbene le forze dell'ISIS reprimessero le rivolte entro un paio di giorni. [139] [140] [141]

L'esercito iracheno ha ripreso a combattere il 19 ottobre, circondando Qaraqosh, mentre l'ISIL ha schierato cecchini e autobombe. [142] [143] Il tenente generale Qassim al-Maliki dichiarò che le forze irachene avevano catturato 13 villaggi a nord e nord-est di Al Quwayr, a sud di Mosul, e che l'esercito iracheno si trovava entro 6 chilometri (3,7 miglia) dal periferia della città di Mosul. [144] Il villaggio di Kani Harami è stato catturato dopo pesanti combattimenti al mattino con i militanti in ritirata ad Abbasiyah. [145] È stato riferito che un totale di 22 città sono state catturate, di cui 12 dai Peshmerga e 10 dalle ISF. [146] Nofal Hammadi, governatore del Governatorato di Ninive, dichiarò che il 40% della provincia era stato ripreso dall'ISIL. [147]

L'offensiva per riconquistare la città di Bashiqa a nord-est di Mosul è stata ritardata a causa della mancanza di supporto logistico. [148] [149] Il comandante della coalizione internazionale Gary Voelsky dichiarò anche che la maggioranza dei leader dell'ISIL stava fuggendo da Mosul e predisse che i combattenti stranieri avrebbero costituito la maggioranza dei militanti rimasti in città. [150] [151]

I combattimenti si sono intensificati il ​​20 ottobre. [152] Un grande convoglio della Divisione d'Oro arrivò alle posizioni riprese dalle forze Peshmerga, [153] e catturarono anche Bartella. [154] Secondo il Mag. Gen. Maan al-Saadi dell'esercito iracheno, 200 combattenti dell'ISIL sono stati uccisi nella lotta per Bartella. [152] I Peshmerga e la NPF annunciarono una "operazione su larga scala" a nord e nord-est di Mosul, per riconquistare le città assire di Tesqopa e Bashiqa. [151] [155] Durante il giorno, i Peshmerga catturarono 6 villaggi, di cui 4 sulla linea del fronte Bashiqa e 2 sul fronte Nawaran, mentre entravano in altri 4 villaggi. I Peshmerga catturarono brevemente il villaggio di Tiz Khirab ma furono costretti a ritirarsi. [156] Sul fronte meridionale, le forze irachene ripresero la loro spinta a nord dopo una breve pausa [157] e riconquistarono sei villaggi a est di Qayyarah. [156]

L'ISIS ha anche incendiato l'impianto di zolfo di Al-Mishraq, causando due morti e quasi 1.000 ricoveri per inalazione di fumi di zolfo. [158] È stato anche riferito che il gruppo stava scavando trincee per rallentare l'avanzata delle truppe della coalizione. [159]

Il 21 ottobre, l'ISIL ha lanciato diversi attacchi a Kirkuk per deviare le risorse militari. Molteplici esplosioni e scontri a fuoco sono stati segnalati in città, per lo più incentrati su un complesso governativo, e un alto comandante Peshmerga ha affermato che gli aggressori erano entrati fingendosi sfollati interni. [160] Nel frattempo, le forze governative irachene hanno riferito di aver riconquistato altri 2 villaggi a sud di Mosul e di aver ucciso 15 militanti. [161]

Il 22 ottobre, la polizia irachena ha dichiarato che l'attacco dell'ISIS a Kirkuk era stato respinto e che tutti gli aggressori erano stati uccisi o si erano fatti esplodere. [162] Funzionari iracheni hanno anche affermato che 80 persone sono state uccise a Kirkuk, principalmente forze di sicurezza curde, e circa 170 feriti sono stati uccisi anche 56 militanti dell'ISIL. [163] Nell'attacco è morto anche un giornalista di Türkmeneli TV, [162] mentre almeno sette giornalisti sono rimasti feriti. [164] Lo stesso giorno, le forze irachene lanciarono un'offensiva su larga scala per riprendere la città assira di Bakhdida, che era rimasta sotto il controllo dell'ISIL dopo diversi giorni di combattimenti. [165] Le truppe irachene avanzarono anche sulla città di Tel Keppe, a nord di Mosul. [166] Il 23 ottobre, il comando generale peshmerga dichiarò anche che i peshmerga avevano isolato 8 villaggi e si erano assicurati un tratto significativo dell'autostrada Bashiqa-Mosul, arrivando a 9 chilometri (5,6 miglia) dalla città. [167] L'ISIL aumentò i suoi contrattacchi per distrarre l'avanzata filogovernativa verso Mosul. Oltre all'attacco a Kirkuk del 21 ottobre, i combattenti dell'ISIS hanno colpito Ar-Rutbah nella provincia di Anbar, così come Sinjar. [168]

Entro il 24 ottobre, quasi 800 combattenti dell'ISIL erano stati uccisi mentre si diceva che 78 villaggi fossero stati riconquistati dal gruppo. [169] Anche l'attacco a Kirkuk terminò lo stesso giorno, con l'uccisione di 74 militanti e l'arresto di altri, compreso il capo degli aggressori. [170] Il 25 ottobre, le forze per le operazioni speciali irachene arrivarono a meno di 2 chilometri dalla città e fermarono la loro avanzata per attendere i rinforzi. [171] Il 26 ottobre, le forze irachene hanno affrontato una forte resistenza da parte dell'ISIL nel tentativo di sgomberare i militanti dai villaggi di Shora, a sud di Mosul. [172] È stato anche riferito che centinaia di attentatori suicidi dell'ISIL sono stati inviati dalla Siria per difendere Mosul. [173] Nel frattempo, le forze Peshmerga catturarono il villaggio di Derk, 12 chilometri (7,5 miglia) a nord-est di Mosul, dove scoprirono un grande tunnel dell'ISIL contenente un grande deposito di armi. [174] Il 27 ottobre, il capo del comando centrale degli Stati Uniti, il generale Joseph Votel, stimò che 800-900 militanti dell'ISIL erano stati uccisi nella battaglia. [175] Il 28 ottobre, le forze irachene riconquistarono la città di Al-Shura, a sud di Mosul, [176] mentre le forze congiunte irachene-peshmerga catturarono Fadiliya, che si trova a soli 4 km da Mosul. [177] Nel frattempo, l'ONU ha dichiarato che l'ISIL aveva preso decine di migliaia di civili da usare come scudi umani a Mosul, tra cui almeno 5.000 famiglie di circa Al-Shura e 2.210 famiglie della zona di Nimrud di Hamdaniya. Coloro che si rifiutarono di andare furono giustiziati [176] [178]

Il 29 ottobre, le PMF hanno lanciato un'offensiva verso l'ovest di Mosul, con l'obiettivo di catturare i villaggi a ovest di Mosul e raggiungere la città di Tal Afar, al fine di impedire ai combattenti dell'ISIL di ritirarsi nella vicina Siria o rafforzare la loro difesa di Mosul . Il PMF era stato incaricato di riconquistare circa 14.000 km 2 di territorio dall'ISIL, [179] [180] [181] sebbene affermassero che non sarebbero entrati nella stessa città di Mosul. [182] Nel frattempo, l'esercito iracheno e le PMF catturarono 15 villaggi dell'ISIL. [181]

Il 30 ottobre, i Peshmerga avevano catturato altri sei villaggi a nord e ad est di Mosul e avevano preso il controllo di diverse strade principali e punti di riferimento, [183] ​​e hanno dichiarato di aver catturato 500 chilometri quadrati di territorio dall'inizio dell'operazione. [184] Lo stesso giorno, le PMF dichiarò di aver catturato altri otto villaggi a sud-ovest di Mosul. [185] Il 31 ottobre, una grande operazione irachena fu lanciata su Bazwaya, a est di Mosul, catturando la città insieme a diversi villaggi vicini, dopo essere stata colpita da un pesante fuoco. [186] Dopo aver catturato Bazwaya, l'ISOF si trovava a meno di 1 miglio (1,6 km) da Mosul. [187] Diversi ufficiali militari iracheni hanno dichiarato che l'ISOF avrebbe presto iniziato la sua spinta nella città di Mosul. [188] [189] [190] Nel frattempo, la coalizione guidata dagli Stati Uniti dichiarò che avrebbe preso di mira i militanti dell'ISIL dall'alto se avessero tentato di fuggire dalla città, sebbene il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti avesse affermato che si credeva che centinaia di militanti avessero già sfuggito. [191] Il primo ministro iracheno Haider al-Abadi nel frattempo ha invitato i combattenti dell'ISIL a Mosul ad arrendersi. [187]

Novembre: Entrando a East Mosul, raggiungendo Tal Afar Edit

Il 1° novembre, all'alba, è iniziata l'operazione per entrare nella città di Mosul. Le forze alleate hanno iniziato il loro assalto nel distretto orientale di Karama di Mosul, con artiglieria, carri armati e mitragliatrici contro le posizioni dell'ISIS mentre preparavano la spinta più ampia verso la città. [192] Gli attacchi aerei della coalizione guidata dagli Stati Uniti hanno preso di mira le posizioni dell'ISIL e l'ISIL ha iniziato a incendiare pneumatici per ridurre la visibilità. [78] Pesanti combattimenti si sono verificati nel distretto di Gogjali, al cancello d'ingresso a Mosul orientale, dove i militanti dell'ISIL hanno usato autobombe e fuoco di cecchini per cercare di fermare l'avanzata. [193] La Divisione d'Oro entrò nei confini della città di Mosul quel pomeriggio, impegnandosi in scontri di strada con i militanti dell'ISIL. [193] Poco dopo, l'esercito iracheno annunciò di aver catturato l'edificio della televisione di stato di Mosul sulla riva sinistra della città. [194] [195] Il distretto di Gogjali è stato segnalato per essere sotto il controllo del governo iracheno entro la sera, mentre la 9a divisione e la 3a brigata dell'esercito iracheno erano entrate nel quartiere di Judaydat al-Mufti sulla riva sinistra. L'ufficio dei media di guerra iracheno ha dichiarato che le forze governative irachene non hanno subito vittime durante l'assalto. [193] [196] Nel frattempo, le forze governative irachene catturarono due villaggi sul fronte settentrionale. [193]

Il 2 novembre, l'ISOF ha continuato a combattere i rimanenti combattenti dell'ISIL nella parte orientale di Gogjali, [197] sebbene le truppe irachene siano state costrette a mantenere le loro posizioni nella parte orientale di Mosul, poiché le cattive condizioni meteorologiche limitavano la visibilità per droni e aerei, impedendo loro di avanzare . [198] Nel frattempo, otto militanti sono stati uccisi a Mosul dalle forze irachene. [199] Lo stesso giorno, la PMU annunciò di aver catturato 115 km 2 quel giorno dopo aspri combattimenti con l'ISIL, inclusi sei villaggi, e di aver circondato tre villaggi controllati dall'ISIL. Hanno anche affermato di aver raggiunto un'autostrada a sud-ovest di Mosul e di aver tagliato la prima linea di rifornimento a Mosul da Raqqa. [197] Sul fronte meridionale, l'esercito iracheno lanciò un'offensiva al mattino per riconquistare Hamam al-Alil e si impegnò in pesanti combattimenti con l'ISIL, [200] mentre la polizia federale irachena catturò due villaggi nel sud. [197]

Il 3 novembre, la 9a divisione corazzata dell'esercito iracheno sarebbe entrata nel quartiere di al-Intisar, nella parte orientale di Mosul. [201] mentre il quinto ponte di Mosul, situato sul fiume Tigri, fu distrutto da attacchi aerei. [202] Le autorità statunitensi e irachene dichiararono che l'offensiva era "in anticipo sui tempi", mentre il brigadiere Saad Maan dichiarò che la priorità di proteggere le vite e le infrastrutture dei civili avrebbe probabilmente rallentato la loro avanzata in città. [203] Il 4 novembre, l'esercito iracheno ha riconquistato sei distretti a Mosul, incluso il 90% del distretto orientale di al-Zahra. Tuttavia, sono stati costretti a ritirarsi dal distretto di Karama a causa della forte resistenza. [204] Gli scontri sono continuati fino al 5 novembre, con gli scontri più intensi nel quartiere di al-Bakr. [205] I quartieri orientali di Kirkukli e al-Zahra a est e Al-Tahrir a nord-est erano sotto il controllo iracheno, mentre i quartieri meridionali di Qudes e Karama sarebbero rimasti sotto il controllo dell'ISIS. [206] I combattimenti sono ripresi nel distretto di Gogjali, dopo che i militanti dell'ISIL sono emersi dai tunnel durante la notte. [207] L'esercito iracheno continuò il suo assalto su tre fronti a Hamam al-Alil, [206] con le forze irachene che riconquistarono la città di notte, anche se i combattimenti sarebbero continuati per altri due giorni. [207] Il 6 novembre, le forze irachene sul fronte sudoccidentale dichiararono di essere a 4 chilometri (2,5 miglia) dall'aeroporto internazionale di Mosul, dopo aver preso il controllo di Hamam al-Alil il giorno precedente. [208] Hanno anche preso d'assalto il distretto di Al-Sada, il loro primo ingresso nel nord di Mosul. [209]

Il 7 novembre, i Peshmerga, sostenuti dagli attacchi aerei della coalizione, hanno lanciato in mattinata un'offensiva da tre fronti per prendere la città di Bashiqa, ancora in mano all'ISIS e circondata da circa due settimane. [210] Si stima che circa 100-200 militanti dell'ISIL siano rimasti in città. [211] Nel primo pomeriggio, le truppe irachene avanzarono anche sulla città di Tel Keppe, a nord di Mosul, assediando la città. Si dice che la città di Bashiqa fosse completamente sotto il controllo dei Peshmerga, anche se una sacca dell'ISIL rimase sotto assedio nella città fino alla fine del mese. [210] [212] Sul fronte meridionale, Hamam al-Alil, fu completamente catturato dalle forze filo-governative, dopo due giorni di sgombero dei rimanenti combattenti dell'ISIL. [213] Nella parte orientale di Mosul, l'ISOF circondò i quartieri di Karama, Malayyin al-Salasa, Shquq Khazraa, Zahra, Karkuli, Aden e Zahabi. La 9a divisione corazzata dell'esercito iracheno e la 3a brigata catturarono il villaggio di Manarat Shabak, a est della città, e fecero un'incursione nei quartieri orientali di Mosul di Hay Intisar, Judaydah al-Mufti e Hay Shaima. Nel frattempo, la polizia federale irachena ha catturato due villaggi vicino a Hammam Al-Alil. [210] L'8 novembre, sul fronte occidentale, è stato riferito che le forze delle PMU sono avanzate a una distanza di 25 km verso la base aerea militare strategicamente importante di Tal Afar, a sud della città di Tal Afar. [214] Il 9 novembre, l'ISOF ha catturato la maggior parte del distretto di Intisar nel sud di Mosul, mentre l'ISIL avrebbe schierato bambini soldato armati a Mosul. [215] Il 10 novembre, nella parte orientale di Mosul, è stato riferito che la Golden Division, così come elementi della 9a Divisione, stavano raggruppando e ripulendo i quartieri un tempo occupati dall'ISIL, oltre a controllare i residenti in fuga da Mosul alla ricerca di militanti nascosti tra loro. [216] Sul fronte meridionale, le forze filo-governative avanzarono verso l'antica città di Nimrud. [217]

L'11 novembre, le forze irachene sul fronte meridionale si stavano preparando ad avanzare lungo la sponda occidentale del fiume Tigri verso l'aeroporto internazionale di Mosul. [218] Nella parte orientale di Mosul, le forze irachene lanciarono una nuova offensiva per riprendere il controllo del quartiere di Karkukli, [219] mentre unità antiterrorismo irachene entravano nel quartiere di Qadesiyya. [220] Il 12 novembre, violenti scontri sono scoppiati nel quartiere di al-Salam a est di Mosul. [221] L'esercito iracheno annunciò di aver catturato il distretto di al-Arbajiya e di sgomberare l'adiacente distretto di al-Qadisiya al-Thaniya. [222] Raggiunsero anche il quartiere palestinese nel sud-est di Mosul e furono impegnati in battaglia con l'ISIL nel quartiere di Quds. [221] Il PMU annunciò che le Unità di Resistenza di Sinjar (YBŞ), un gruppo alleato, avevano iniziato l'operazione per catturare i villaggi a sud di Sinjar dall'ISIL. [223] Il 13 novembre, le forze irachene riconquistarono l'antica città assira di Nimrud, così come l'adiacente città moderna. [224] [225] La forza irachena ha anche catturato il quartiere di Karkojli nella parte orientale di Mosul. [226] Il 14 novembre, 30 combattenti dell'ISIL, inclusi alti dirigenti, sono stati uccisi mentre le forze dell'PMU catturavano il villaggio di al-Abbas. [227] l'PMU catturò anche altri due villaggi. [228] Le forze filo-governative sul fronte meridionale catturarono il villaggio di Bo Youssef e si trovavano a 3 chilometri (1,9 miglia) dall'aeroporto di Mosul. [227] Nel frattempo, l'ISIS ha lanciato tre attacchi di gas mostarda su Qayyarah, uccidendo sette persone. [229]

Il 15 novembre, le truppe della Divisione d'Oro hanno iniziato a prendere d'assalto le aree a nord e ad est di Mosul, compresi i quartieri di al-Akhaa, al-Bakr e al-Hadbaa. [230] Sul fronte occidentale, l'Organizzazione Badr annunciò di aver catturato due villaggi e avanzato di 10 chilometri nell'asse occidentale dell'offensiva. [231] Il 16 novembre, le PMF presero il controllo della base aerea militare di Tal Afar, a nord-ovest della città di Mosul. [232] Il 18 novembre, il PMU ha attaccato altri villaggi nelle vicinanze di Tal Afar, in un'area famigerata per la militanza islamica sunnita e per l'eccezionale sostegno all'ISIL tra la popolazione. [233] Il controllo delle PMF aveva già catturato oltre 16 villaggi nell'area circostante, nei giorni precedenti. [234] Il 22 novembre, 4 dei 5 ponti sul Tigri a Mosul sono stati colpiti da attacchi aerei della Coalizione nelle ultime 48 ore. [235] Lo stesso giorno, le forze speciali statunitensi catturarono quattro comandanti dello Stato Islamico vicino alla città di Al-Ba'aj, molto a ovest, vicino al confine siriano. [235]

Il 23 novembre, a ovest di Tal Afar, le PMF hanno riferito di aver tagliato la strada tra Sinjar e Tal Afar, con i loro gruppi di componenti sciiti che avanzavano da sud collegandosi con le unità di resistenza di Sinjar e le unità femminili di Êzîdxan a nord, quindi completando l'accerchiamento della tasca di Mosul. [236] Il 30 novembre, le PMF hanno affermato di aver catturato 12 villaggi dell'ISIL nell'area di Tal Afar, negli ultimi cinque giorni. [237] Entro il 30 novembre, i Peshmerga avevano ripulito la città dai cecchini dell'ISIL rimasti, sebbene continuassero a ripulire le mine e gli esplosivi lasciati dall'ISIL. [238] [212]

Alla fine di novembre, l'esercito iracheno ha valutato di aver preso il controllo di 19 quartieri nella parte orientale di Mosul durante il mese, circa poco meno del 30 per cento dell'area di Mosul a est del Tigri.[239] Mentre le Forze per le operazioni speciali della "Divisione d'oro" avanzavano con insistenza verso Mosul Est, la 9a Divisione prese un quartiere a sud-est, la 16a Divisione non aveva ancora violato i confini della città di Mosul da nord, e la 15a Divisione, avanzando da il sud-ovest, era ancora a diversi chilometri dalla parte occidentale di Mosul. [240]

Dicembre: Avanzamento verso il confine siriano e lancio della Fase Due Modifica

La mattina del 6 dicembre sono stati ascoltati 20 attacchi aerei della coalizione guidata dagli Stati Uniti, a seguito di un assalto al principale (vecchio) ponte strategico della città che era tenuto dall'ISIL. Nelle ore notturne, l'Isis ha lanciato un contrattacco nella zona sud-orientale di Mosul, vicino ad al-Salam. [241] Lo stesso giorno, la PMU dichiarò di aver catturato la sezione meridionale di Tal Abta. [242] Dopo l'attacco notturno dell'ISIL, il 7 dicembre le forze irachene hanno continuato a mettere in sicurezza l'area di al-Salam, catturando l'ospedale di al-Salam. Tuttavia, l'ISIL ha riconquistato l'ospedale dopo un contrattacco, che ha distrutto o reso invalidi 20 veicoli iracheni. [243] Il 9 dicembre, l'Iraqi Joint Operations Command annunciò di aver catturato i tre distretti est di Mosul di Saha, Adel e Tahrir, aggiungendo che le forze irachene avevano catturato 27 distretti di Mosul, con scontri in corso in 4 distretti. L'11 dicembre, le forze del CTS hanno affermato di possedere il quartiere di al-Nour a est di Mosul. [244]

Il 13 dicembre, il comandante del CTS Abdul Wahab al-Saedi ha dichiarato che erano rimasti solo 6 distretti da catturare dalle forze CTS a East Mosul e che ne avevano già catturati 32. [245] Mentre il PMF a ovest continuava a ripulire i villaggi nella regione desertica del cuore dell'ISIL nel Governatorato di Ninive, lo stesso giorno è stato riferito che la milizia Badr stava prendendo di mira i villaggi intorno a Tal Afar per "circondare Daesh e stringere il cappio intorno a loro", mentre Kata'ib Hezbollah avanzava più a ovest verso il confine siriano. [246] Il 15 dicembre, il comandante del CTS Abdul Ghani al-Assadi annunciò che la prima fase di riconquista delle coste orientali della città era stata completata, con le forze del CTS che catturavano 40 dei 56 distretti orientali. [247]

Il 16 dicembre, il PMF ha catturato il distretto di Tel Abtah, che ospita quasi 50.000 persone e un'importante roccaforte strategica dell'ISIL, e avanzò verso altri villaggi a sud ea sud-ovest di Tal Afar. [248] Il 18 dicembre, la 9th Divisione, con l'assistenza del CTS, iniziò ad attaccare il distretto di al-Wehda a est di Mosul, per riprendere il controllo dell'ospedale al-Salam. [249] Il 19 dicembre, le forze irachene hanno fatto irruzione nell'area di al-Mazare', dopo aver ripreso gran parte di al-Wahda nel sud-est di Mosul, e hanno anche ucciso 14 combattenti dell'ISIL, inclusi 4 attentatori suicidi. [250] Il 21 dicembre, il generale di brigata dell'aeronautica statunitense Matthew Isler annunciò che le forze filo-governative erano entrate in un programma di ristrutturazione operativa, che includeva la riparazione di veicoli, il rifornimento di munizioni e la preparazione per la fase successiva della battaglia. Ha anche affermato di aver catturato più di un quarto della città. [251]

Il 23 dicembre, l'esercito iracheno ha catturato la sede dell'Accademia di polizia di Mosul nel distretto di Al-Qahira, che è stata la prima grande avanzata dalla sospensione delle operazioni militari una settimana prima. [252] Il 24 dicembre, il colonnello dell'esercito americano Brett G. Sylvia dichiarò che i soldati americani che assistevano le forze irachene sarebbero stati integrati in modo più esteso e avrebbero collaborato con ulteriori formazioni. [253] Il primo ministro iracheno Haider al-Abadi dichiarò che le forze irachene controllavano oltre un terzo di Mosul, mentre il portavoce del Joint Operations Command iracheno Yahia Rasoul dichiarò che le forze irachene controllavano il 44% del Governatorato di Ninive. Ha aggiunto che le forze del CTS controllavano 40 distretti nella parte orientale di Mosul, mentre il 9° battaglione dell'esercito iracheno ne controllava sei. [254] Il 25 dicembre, secondo quanto riferito, il CTS ha fatto irruzione nel distretto di Al-Quds, nel corso della giornata. [255] Il 26 dicembre, il comandante delle operazioni di Ninive, il maggiore generale Najim al-Jabouri, annunciò l'arrivo di nuovi rinforzi militari nei quartieri di Mosul ripresi dalle forze irachene. [256] Il 27 dicembre, l'agenzia di stampa Amaq gestita dall'ISIL ha dichiarato che la coalizione anti-ISIL aveva distrutto il Ponte Vecchio, l'ultimo ponte funzionante a Mosul. La Coalizione guidata dagli Stati Uniti ha dichiarato di aver disattivato un ponte di Mosul con attacchi aerei, senza fornire ulteriori dettagli. [257]

Il 29 dicembre, le forze irachene hanno lanciato la seconda fase della battaglia, spingendosi da tre direzioni nei restanti distretti orientali di Mosul. I soldati iracheni e la polizia federale sono entrati in circa una mezza dozzina di distretti sudorientali, mentre il CTS è avanzato nei distretti di al-Quds e Karama. Nel terzo fronte, anche i soldati iracheni si sono spinti verso i confini settentrionali della città. [258] Secondo quanto riferito, un quartier generale dell'ISIL nel distretto di al-Thobat è stato distrutto in attacchi aerei della coalizione, uccidendo 12 militanti. [259] Più tardi nella giornata, il comandante dell'operazione dichiarò di aver catturato 2 villaggi a nord di Mosul, uccidendo 70 militanti. [260] Le forze irachene avevano catturato metà del distretto di al-Quds nel primo pomeriggio. [261] Il 30 dicembre, le forze di sicurezza irachene sono avanzate in diverse aree. Sul fronte settentrionale, la 16a divisione ha preso d'assalto il distretto di Habdaa mentre cercava anche di tagliare le linee di rifornimento a Tel Kayf. [262] [263] Si dice che Ammar al-Haweidi, che era un leader d'élite dell'ISIL, sia stato ucciso dalla polizia federale irachena. [264] Il 31 dicembre, pesanti scontri si sono verificati sui fronti sud-orientale e settentrionale di Mosul. Un ufficiale dell'esercito iracheno schierato sul fronte sud-orientale ha riferito che la loro avanzata era rallentata, a causa dei pesanti scontri e della difficoltà nel distinguere tra civili e militanti. Le forze irachene sul fronte settentrionale sono avanzate verso la periferia di Mosul, con un ufficiale che ha affermato che erano in corso pesanti scontri nell'area di Argoob. [265] Il CTS ha distrutto quattro VBIED, quando l'ISIL ha cercato di attaccarli nella strada che collega il quartiere di al-Ta'mim e l'area dei garage a est di Mosul. [266]

Gennaio: conquista di Mosul est Modifica

Le forze irachene hanno continuato la loro avanzata il 1° gennaio 2017, catturando una parte del distretto di Karama, prendendo il controllo quasi completo dei distretti di Intissar e Siha e liberando il distretto di Salam. [267] Il CTS si è collegato con la Divisione di Risposta Rapida durante il giorno ai margini di al-Intissar e al-Quds, catturando oltre il 60% della parte orientale di Mosul. [268] Più tardi quel giorno, le forze irachene catturarono i distretti di Yunus al-Sabaawi e Yafa nella parte sud-orientale della città, e catturarono anche completamente al-Intissar, [269] così come i distretti di al-Malayeen, al-Kindi e al-Arabi al-Thania. [270] La polizia federale irachena ha anche catturato la strada Gogjali-Intsar [271] e la strategica strada n. 60 a sud-est di Mosul. [270] Il 3 gennaio, le forze irachene hanno preso d'assalto tre distretti. [272] Gli attacchi aerei dell'aeronautica irachena distrussero l'ufficio della polizia hisbah dell'ISIL situato sulla strada Mosul-Tel Afar, e diversi servizi di guerra del gruppo. [273] La polizia federale irachena distrusse anche il quartier generale di Jund al-Khilafa (Soldati del Califfato), una fabbrica di esplosivi ISIL e un quartier generale di droni nel distretto di al-Mithaq. [274] Più tardi quel giorno, il CTS catturò il quartiere industriale di Karama, il distretto industriale, il Karama Silo (un mulino per la farina) e un edificio della Mercedes Company. [275] Le forze irachene in seguito catturarono l'area delle mostre e il complesso commerciale a sud del distretto di Ta'mim, [276] insieme ai distretti di Al-Hay al-Senai e al-Mithaq, nonché l'area di Maaridh per a est di Mosul. [277] Il 4 gennaio, le forze irachene sgomberarono il distretto di Mithaq e avanzarono ad al-Wahda. [278] Le Nazioni Unite hanno dichiarato che le vittime civili avevano iniziato ad aumentare man mano che le forze irachene avanzavano nella città. [279] La polizia federale e la nona divisione catturarono Wahda dopo pesanti scontri, avvicinandoli al centro della città, mentre i contrattacchi dell'ISIS nel sud-est di Mosul furono respinti. Le forze irachene in seguito catturarono i distretti di al-Moallemin e Sumer, così come la strada Mosul-Kirkuk. [280] Lo stesso giorno, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti e la Coalizione anti-ISIL dichiararono che i consiglieri americani erano entrati a Mosul con le forze irachene. [281]

Il 5 gennaio, il tenente-gen. Talib Shaghati ha dichiarato che le forze irachene avevano catturato circa il 65-70% della parte orientale di Mosul. [282] Un attacco dell'ISIS al PMU vicino a Tal Afar fu respinto. [283] La polizia federale annunciò che nella seconda fase erano stati uccisi 1.700 combattenti dell'ISIL. Il generale Raed Shaker Jawdat ha dichiarato che il quartier generale del gruppo nella provincia di Ninive era stato distrutto e che le forze irachene avevano catturato otto distretti nella seconda fase, portando così l'intera sezione sud-orientale di Mosul sotto il loro controllo. Ha anche affermato che tutti i restanti distretti a est di Mosul erano stati circondati e sarebbero stati presto presi d'assalto. [284] Il 6 gennaio, il CTS ha preso d'assalto il distretto di al-Muthanna, durante un raid notturno attraverso il fiume al-Khawsar, [285] con il CTS che in seguito ha cacciato l'ISIL dal distretto. [286] Questa avanzata segnò la prima volta che le forze irachene erano entrate a Mosul dal nord. [287] Il CTS lanciò anche un assalto al complesso di appartamenti Hadbaa sul fronte settentrionale, scatenando pesanti scontri. [288] Il 7 gennaio, le forze irachene arrivarono a diverse centinaia di metri dal fiume Tigri. Il CTS ha catturato il distretto di al-Gharfan (precedentemente noto come al-Baath) ed è entrato nel distretto di Wahda, catturando in seguito un complesso ospedaliero a Wahda. Nel frattempo, un portavoce della coalizione anti-ISIL ha dichiarato che l'ISIL aveva deliberatamente danneggiato il quarto ponte a Mosul mentre le forze irachene avanzavano. [289] Le forze irachene catturarono anche il centro di comando dell'ISIL e due prigioni, [290] così come Rifaq, il primo e secondo distretto di Atibaa e il complesso residenziale di Hadbaa. [291] L'8 gennaio, l'ISIL attaccò le truppe CTS che avanzavano verso i distretti di Sukkar e Baladiyat, anche se gli attacchi furono respinti con l'aiuto degli aerei da guerra della coalizione, uccidendo dozzine di militanti. [292] La 9th Divisione e la Polizia Federale avevano lanciato un attacco ai distretti di Sumer e Domiz, sul fronte sudorientale. [293] Il portavoce del CTS ha detto che le forze irachene avevano raggiunto il fiume Tigri per la prima volta nell'offensiva, avanzando verso il lato orientale del quarto ponte. Brett McGurk, inviato degli Stati Uniti alla coalizione anti-ISIL, ha dichiarato che le difese dell'ISIL nella parte orientale di Mosul stavano mostrando segni di collasso. [294] Nel frattempo, le PMU respinsero un attacco dell'ISIL vicino ad Adaya, a ovest di Mosul. [295]

Il 9 gennaio, il CTS ha catturato il distretto di Baladiyat sul fronte orientale, mentre la polizia federale e l'esercito iracheno hanno catturato i distretti di Domiz e Palestine sul fronte sudorientale. L'ISIL aveva ancora il controllo delle stazioni idriche della città e si dice che abbia interrotto l'approvvigionamento idrico a più di 30 distretti che erano stati catturati dalle forze irachene. [296] Nel frattempo, l'ISOF circondava l'Università di Mosul. [297] Il 10 gennaio, le forze del CTS catturarono i distretti di Sukkar e al-Dhubbat, mentre avanzavano nei distretti di Siddeeq e al-Maliyah. Anche diversi uffici governativi, tra cui il complesso delle comunicazioni, il dipartimento provinciale dell'elettricità e un quartier generale della sicurezza, sono stati catturati dal CTS. In risposta ai progressi, l'ISIL ha fatto esplodere due ponti per impedire alle forze irachene di attaccare Mosul occidentale. Sul fronte sud-orientale, la polizia federale e l'esercito iracheno si sono spinti ulteriormente nei distretti di al-Salam, Palestine, Sumer, Yarimja e Sahiron, mentre sul fronte settentrionale, l'esercito iracheno è avanzato ulteriormente in al-Hadbaa mentre catturava la parte settentrionale di Sabaa Nisaan . [298] Il 12 gennaio, il CTS catturò il 7° distretto di Nissan e Sadeeq, unendosi con successo all'avanzata forzata dell'esercito iracheno nel distretto di Hadbaa. Il portavoce della CTS al-Numan ha dichiarato che le forze irachene ora controllano circa l'85% della parte orientale di Mosul. Nello stesso periodo, la Divisione di Risposta Rapida avanzò nei distretti di Sumer e Sahiroun, [299] catturando quei distretti nel corso della giornata. [300] Le forze irachene catturarono anche il distretto di al-Salam. Nel frattempo, il PMU ha catturato 3 villaggi vicino a Tel Abta. [301]

Il 13 gennaio il CTS ha raggiunto il secondo ponte della città, chiamato anche "Ponte della Libertà". In risposta, l'ISIS aveva distrutto tutti e cinque i ponti della città, al fine di rallentare l'avanzata irachena verso l'ovest di Mosul. [302] [303] Il CTS in seguito raggiunse il Ponte Vecchio di Mosul, noto anche come "Ponte di ferro", e prese d'assalto l'Università di Mosul, catturando una parte del complesso universitario nel corso della giornata. [304] Il CTS catturò anche il distretto di al-Kafa'at sul fronte orientale così come al-Sadriya, al-Naser e al-Faisaliyah nella parte centrale di Mosul orientale. [305] Le forze dell'esercito iracheno catturarono anche il distretto di Hadbaa durante il giorno, [306] e il CTS catturò un complesso governativo, che includeva l'amministrazione del Governatorato di Ninive e gli edifici del consiglio. [307] Il 14 gennaio, la Divisione di Risposta Rapida catturò l'area di Yarimja e un ospedale da campo che l'ISIL stava usando. La polizia federale ha anche catturato l'autostrada tra Mosul e Kirkuk. [308] Le forze irachene in seguito catturarono completamente l'Università di Mosul, oltre al lato orientale di un terzo ponte. [309] Il 15 gennaio, le forze irachene effettuarono un'operazione di vasta portata nell'Università di Mosul per sgomberare tutti i militanti nascosti rimasti, mentre continuavano la loro avanzata lungo il fiume Tigri. [310] Il comando dell'operazione annunciò in seguito che l'esercito iracheno aveva catturato al-Kafaat Thani (secondo) distretto sul fronte settentrionale, mentre il CTS aveva catturato Andalus sul fronte orientale. [311] [312] IL 16 gennaio si verificarono scontri nei distretti di Shurta e Andalus. A questo punto, le forze irachene avevano preso il controllo completo delle rive del fiume a sud. [313] Durante il giorno, l'esercito iracheno catturò i distretti di Kindi e Qairawan, mentre il CTS catturò Jammasa. [314] Il CTS in seguito catturò l'area di Nabi Yunus, incluso il santuario di Nabi Yunus. [315]

Il 17 gennaio, il CTS aveva il controllo completo di Shurta e Andalus, nonché del distretto di al-Muhandiseen, e si è spinto nei distretti di Ninive orientale e Souq al-Ghanam. Il CTS in seguito catturò i distretti di Ninive al-Sharqiya, Bab-Shams e Souq al-Ghanam sul fronte orientale, nonché i distretti di Nu'maniya e Uttshana, mentre assaltavano l'adiacente distretto di al-Jazair. Nel frattempo, sul fronte settentrionale, l'esercito iracheno ha catturato la base militare di Kindi, l'ex quartier generale della 2a divisione, nonché la vicina struttura di al-Kindi. [316] [317] [318] Il CTS catturò anche i distretti di Al Jazair, Al Derkazlih, Al Seuis e Sanharib durante il giorno, insieme alla Grande Moschea della città. [319] [320] Le forze irachene riuscirono anche a catturare tutti e cinque i ponti della città durante il giorno, così come il distretto di Zaraei. [321] Il colonnello dell'aeronautica statunitense John Dorrian dichiarò durante il giorno che le forze irachene avevano ora il controllo dell'85-90% di Mosul orientale. [322] Lo stesso giorno, il primo ministro iracheno Haider al-Abadi dichiarò che le forze irachene avevano iniziato a muovere contro l'ISIL nella parte occidentale di Mosul. [323] Il 18 gennaio, il tenente generale Talib Shaghati annunciò che il CTS aveva catturato tutti i distretti di Mosul orientale che avevano il compito di prendere, e che le forze irachene avevano quasi il controllo completo del lato orientale, sebbene alcune parti del città nel nord doveva ancora essere catturata dall'esercito iracheno. [324] Anche tutti e cinque i ponti della città erano sotto il controllo delle forze irachene. Durante il giorno, la CTS ha catturato le rovine di Ninive, così come l'adiacente area di Tal Nirgal. Nel frattempo, l'esercito iracheno ha catturato il distretto di al-Qadhiyah e stava combattendo ai margini del distretto di al-Arabi. [325] [326] Più o meno nello stesso periodo, la PMU catturò 2 aree nella regione della Piana di Ninive. [327] Il 19 gennaio, l'esercito iracheno catturò la città di Tel Kayf, a nord di Mosul (dopo un assedio di quasi 3 mesi), [328] [329] così come l'hotel Ninive Oberoi e il " Palazzi" sulla sponda orientale del Tigri. Gli scontri sono continuati nel distretto di Al-Arabi. [330] L'aviazione irachena ha effettuato un attacco aereo nell'area di al-Zerai a Mosul, uccidendo cinque leader dell'ISIL tra cui Abdel Wahed Khodier, assistente di Abu Bakr al-Baghdadi, capo della polizia islamica a Ninive, Ahmed Khodier Sayer al-Juwan e Ministro dell'agricoltura a Tal Afar e Mahlabiya, Abdel Karim Khodier Sayer al-Juwan. [331] Le forze irachene irachene catturarono anche il distretto di Fadiliyah e la struttura militare di Jaber ibn Hayyan, [332] così come l'area di Ghabat. [333] Il 20 gennaio, la 9th Divisione conquistò la zona franca nel settore settentrionale di Mosul. [334] Le forze irachene catturarono anche uno stabilimento farmaceutico a nord di Mosul, così come il distretto di Al-Arabi 1, mentre si scontravano con l'ISIL nel distretto di Rashidiyah. Nel frattempo, il CTS ha iniziato a svolgere operazioni di sgombero nei distretti che aveva catturato nella parte orientale di Mosul. [335] [333]

Il 21 gennaio, le forze irachene hanno continuato ad avanzare nella periferia della città. L'Iraqi Arm ha catturato il distretto di al-Arabi, così come il villaggio di al-Qousiyat, uccidendo circa 40 militanti e distruggendo quattro autobombe. [336] La Coalizione CJTF-OIR annunciò anche che tra il 19 e il 21 gennaio avevano preso di mira una flottiglia di 90 barche e tre chiatte utilizzate dall'ISIL per attraversare il Tigri e sfuggire agli scontri. [337] Lo stesso giorno, i funzionari della coalizione dichiararono che la lotta per Mosul ovest doveva essere più dura della lotta per Mosul est. [338] Il 22 gennaio, l'esercito iracheno catturò il distretto di Al-Milayeen e l'area di Al-Binaa al-Jahiz, così come la strada Mosul-Dohuk. A questo punto, solo il distretto di Rashidiyah era rimasto sotto il controllo dell'ISIS nella parte orientale di Mosul. [339] Il 23 gennaio, l'esercito iracheno entrò nel distretto di Rashidiyah. [340] Il 24 gennaio, le truppe irachene catturarono il distretto di Rashidiyah, così come i villaggi di Ba'wiza, Shrikhan e Baysan. A seguito di questi progressi, il primo ministro iracheno Haider al-Abadi ha poi annunciato la "piena liberazione" della parte orientale di Mosul. [80]

Interludio Modifica

Il 25 gennaio, il PMU ha annunciato di aver preso il controllo di Tel Shana, una collina strategica nella provincia di Salaheddin, dopo aver ucciso dozzine di militanti dell'ISIS. Ha aggiunto che le PMU hanno anche preso il controllo dei villaggi di ِArab Leith, Mohamed al-Awad e Ard Mosaltan dopo intensi scontri con il gruppo estremista. [341] Il 28 gennaio, la 2 Brigata del PMU respinse un attacco lanciato dall'ISIL nell'area di al-Kobayrat, a ovest di Mosul, uccidendo 40 militanti. [342]

Il 3 febbraio, il PMU ha catturato i villaggi di Bostan Radif e Um Gharba, nonché la regione di Sherka nella parte occidentale di Mosul. [343] Il 13 febbraio, più di 200 combattenti dell'ISIL lanciarono un attacco a tre villaggi a ovest di Tal Afar, con carri armati e VBIED, per riguadagnare l'accesso tra Mosul occidentale e Raqqa. L'attacco è stato respinto dal PMU, provocando la morte di oltre 50 combattenti dell'ISIL e la distruzione di 17 VBIED.[344] Un altro attacco a un villaggio a sud dell'area fu respinto, causando la morte di 13 militanti secondo la Polizia Federale. [345] Attacchi aerei della coalizione anti-ISIL uccisero Haqi Ismail Hamid al-Emri, un ex membro di al-Qaeda in Iraq che svolgeva un ruolo di leadership nelle reti di sicurezza dell'ISIL a Mosul. [346]

Scontri post-vittoria Modifica

Il 22 luglio, le forze di sicurezza irachene hanno arrestato il ministro dell'agricoltura dell'ISIS, Falah Rashid, nella parte occidentale di Mosul. [347] Quattro membri del personale di polizia, incluso un tenente generale, sono stati uccisi al mercato di al-Maash dopo essersi scontrati con i militanti dell'ISIL il 25 luglio. [348] Un alto dirigente dell'ISIL che ricopriva la carica di "ufficio affari tribali per Mosul meridionale" è stato arrestato nella parte orientale di Mosul mentre attraversava il fiume Tigri con un documento d'identità falso. [349]

Nel frattempo, molti organi di stampa hanno riportato la fine della battaglia durante il periodo da metà a fine luglio, con l'obiettivo delle forze irachene ora di dare la caccia ai militanti sopravvissuti, ripulire esplosivi e cadaveri. [350] [351] [352]

Il 30 luglio, il capitano della polizia di Ninive, Saeed Najm, ha dichiarato che tre leader dell'ISIS sono stati uccisi mentre scappavano da Mosul occidentale verso est attraverso il Tigri. [353]

Il Sudan Tribune il 5 agosto ha riferito che Ali Abdel-Ma'arouf (alias Abu al-Asbat Al-Sudani), cittadino sudanese, capo delle carceri dell'ISIS e alto legislatore, è stato ucciso durante le recenti operazioni di sgombero a Mosul. [354] L'8 agosto, una fonte della sicurezza ha affermato che le ISF, in coordinamento con la polizia di Ninive, avevano arrestato Ahmed Sabhan Abdel Wahid al-Dulaimi, un alto funzionario dell'intelligence dell'ISIL, nella parte orientale di Mosul. [355] Le forze di polizia federale uccisero un giudice anziano dell'ISIL, Abdul-Sattar Mohamed Ali, alias Abi al-Hakam al-Aawar, in un raid in uno scantinato nella Città Vecchia. [356] Il 10 agosto, una fonte ha rivelato che due civili sono stati uccisi e altri tre feriti quando uomini armati dell'ISIL hanno aperto il fuoco su di loro. Nel frattempo, il capo della polizia federale, Shaker Jawdat, ha dichiarato in una dichiarazione che 47 membri dell'ISIL sono stati uccisi e arrestati dall'inizio di luglio. Ha anche aggiunto che sono stati sequestrati 192 cinture esplosive, dieci tonnellate di nitrati di ammoniaca e cinque barili di C4 e sei officine di trappole esplosive. [357]

Jawdat ha dichiarato l'11 agosto che un'officina per la produzione di razzi Katyusha è stata trovata nel distretto di Mesherfa. Cap del dipartimento di intelligence della polizia di Ninive. Ahmed al-Obeidi ha detto a BasNews di aver confiscato il più grande laboratorio utilizzato dall'ISIS per fabbricare cinture esplosive e razzi nella parte occidentale di Mosul. [358]

Le forze di sicurezza hanno arrestato un anonimo comandante militare dell'ISIL per l'area orientale di Mosul, insieme ad altri dieci a Mosul il 14 agosto. [359]

Il capo della polizia federale, il tenente generale Shaker Jawdat, ha dichiarato in una dichiarazione che un serbatoio chimico dell'ISIS è stato trovato in via Mekkawi nella Città Vecchia. Conteneva C4, ammoniaca e altre sostanze. [360]

Il tenente colonnello Abdul Salam al-Jabouri ha dichiarato il 12 ottobre che alcuni terroristi dell'Isis sopravvissuti all'offensiva militare a Mosul sono stati individuati nell'area delle paludi lungo il Tigri, dopo aver inviato minacce via SMS ad alcuni leader della mobilitazione tribale. [361]

Abu Omer, un leader dell'ISIL noto per essere apparso nei video delle esecuzioni dell'ISIL, sarebbe stato catturato nel gennaio 2018. [362] Hisham al-Hashimi, consigliere del governo iracheno e di altri governi mediorientali sulle questioni dell'ISIL, ha confermato la sua identità. [363]

Offensive successive Modifica

Durante le ultime fasi della battaglia per riconquistare Mosul, Lise Grande ha dichiarato che, secondo una valutazione iniziale, la riparazione delle infrastrutture di base costerà oltre 1 miliardo di dollari. Ha affermato che mentre la stabilizzazione a Mosul est può essere raggiunta in due mesi, in alcuni distretti di Mosul potrebbero volerci anni, con sei distretti su 44 quasi completamente distrutti. Tutti i distretti di Mosul hanno subito danni lievi o moderati. [364] Secondo le Nazioni Unite, 15 dei 54 distretti residenziali nella metà occidentale di Mosul furono gravemente danneggiati mentre almeno 23 furono moderatamente danneggiati nella battaglia. L'ONU ha anche stimato che più di 5.000 edifici sono stati danneggiati e altri 490 sono stati distrutti nella sola Città Vecchia durante la battaglia. [365] Amnesty International ha accusato le forze irachene e statunitensi di usare armi inutilmente potenti. [366] Sporadici scontri si verificarono dopo la dichiarazione di vittoria quando le truppe irachene presero di mira i resistenti. [367] I combattimenti continuarono nel villaggio dell'Imam Gharbi a sud di Mosul [368] e fu ripreso dalle forze irachene il 20 luglio. [369] Secondo le American Schools of Oriental Research, l'IS ha danneggiato 15 siti religiosi a Mosul, mentre le forze della Coalizione ne hanno danneggiati 47, di cui 38 in gran parte distrutti. [370]

Le forze irachene hanno lanciato un'offensiva di terra per riconquistare Tal Afar, una delle ultime città in mano ai militanti, situata a 55 chilometri (34 miglia) a ovest di Mosul, il 20 agosto 2017. [371] La città è stata catturata il 28 agosto, con Le forze irachene catturano il resto del distretto entro il 2 settembre.

Dopo la fine dell'offensiva di Tal Afar, l'esercito iracheno ha lanciato un'altra offensiva per riconquistare l'Hawija Pocket controllato dall'ISIL il 20 settembre 2017. [372]

Fino a 1,5 milioni di civili vivevano in città, suscitando preoccupazioni tra le varie organizzazioni di una grande crisi umanitaria. [373] Lise Grande, coordinatrice umanitaria delle Nazioni Unite in Iraq, ha dichiarato: "Nel peggiore dei casi, stiamo letteralmente guardando alla singola più grande operazione umanitaria del mondo nel 2016". [373] Save the Children ha avvertito che era probabile un massiccio spargimento di sangue di civili, a meno che non fossero state autorizzate rotte sicure per far fuggire i civili. [374] Il governo degli Stati Uniti ha accusato l'ISIS di usare i civili come scudi umani. [375]

Abusi, rapimenti e atrocità dell'ISIL Modifica

I timori che i civili potessero essere usati come scudi umani dall'ISIL sono stati realizzati quando è stato confermato che il gruppo aveva rapito civili dai villaggi per questo scopo, che ha ricevuto una diffusa condanna da parte dei gruppi per i diritti umani e del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite. [376] [377]

Poco dopo l'inizio della battaglia, sono emerse notizie del rapimento e dell'esecuzione di civili da parte dell'ISIS a Mosul. Il portavoce del Pentagono, il capitano Jeff Davis, ha dichiarato che l'ISIS stava usando i civili come scudi umani e trattenendo le persone contro la loro volontà in città. [378]

Il Tempi di affari internazionali ha riferito che l'ISIS ha costretto ragazzini di Mosul di appena 12 anni a combattere per loro, e che l'ISIL ha addestrato i bambini a "decapitare i prigionieri e fabbricare attentati suicidi". [379]

Una fonte dell'intelligence irachena ha dichiarato il 21 ottobre che l'ISIL ha giustiziato 284 uomini e ragazzi rapiti da Mosul allo scopo di usarli come scudi umani. I civili furono fucilati e messi in una fossa comune. Un funzionario delle Nazioni Unite ha affermato che le Nazioni Unite sono "gravemente preoccupate" per il destino di 200 famiglie somale e 350 famiglie di Najafia che sono state rapite lunedì dall'ISIS, che potrebbero essere usate come scudi umani. [380]

Il 26 ottobre, la CNN ha riferito che l'ISIL ha compiuto "uccisioni punitive" di civili come vendetta per gli altri che hanno accolto le truppe irachene e peshmerga nei villaggi restaurati sotto il controllo del governo. [173]

Accuse contro le forze anti-ISIL Modifica

La presenza con le forze irachene di diverse milizie con storie di violazioni dei diritti umani è stata criticata Human Rights Watch ha chiesto alle milizie sciite delle Forze di mobilitazione popolare (PMF) di non entrare a Mosul, in seguito alle accuse di abusi sui musulmani sunniti nelle operazioni anti-ISIL a Fallujah , Tikrit e Amirli. [381] [382] [383] Il primo ministro iracheno Haider al-Abadi in seguito dichiarò che solo l'esercito iracheno e la polizia nazionale irachena sarebbero entrati nella città stessa. [76] [384]

Il 21 ottobre, Tempi di affari internazionali ha riferito che "i filmati inquietanti e espliciti pubblicati sui social media mostrano presumibilmente che le forze di sicurezza irachene torturano e interrogano bambini piccoli per ottenere informazioni sull'ISIS mentre tentano di riconquistare Mosul dal gruppo terroristico dello Stato Islamico". [385]

Il 17 marzo, un attacco aereo della coalizione guidata dagli Stati Uniti a Mosul ha ucciso più di 200 civili. [386] [387] L'investigatore senior di Amnesty International sulla risposta alle crisi ha dichiarato: "L'alto numero di civili suggerisce che le forze della coalizione che guidano l'offensiva a Mosul non sono riuscite a prendere adeguate precauzioni per prevenire la morte di civili, in flagrante violazione del diritto umanitario internazionale". [388]

Una stima a metà luglio 2017 dell'intelligence curda ha stimato il numero totale di vittime civili a 40.000. La maggior parte di questa perdita di vite umane è attribuibile all'inflessibile bombardamento di artiglieria da parte delle forze governative irachene – in particolare, unità della polizia federale irachena – a ovest di Mosul. Le uccisioni dell'ISIL e gli attacchi aerei sono state altre due fonti significative di morte di civili. [389]

Uso di armi chimiche Modifica

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato il 4 marzo 2017 che dodici persone erano in cura a Erbil per possibile esposizione ad armi chimiche a Mosul. L'OMS ha affermato di aver attivato "un piano di risposta alle emergenze per curare in modo sicuro uomini, donne e bambini che potrebbero essere esposti a sostanze chimiche altamente tossiche" e che si stavano preparando per più pazienti con esposizione a questi agenti. Secondo le Nazioni Unite, quattro pazienti mostrano "gravi segni associati all'esposizione a un agente blister", a cui sono stati esposti nella parte orientale della città. [390] [391]

Nell'aprile 2017, le forze di consulenza americane e australiane incorporate nelle unità irachene sono state attaccate con armi chimiche "rudimentali" di bassa qualità durante un'offensiva. [392]

Spostamenti e soccorsi Modifica

L'italiano Filippo Grandi, l'Alto Commissario delle Nazioni Unite per i rifugiati, è arrivato ad Erbil il 17 ottobre per incontrare i funzionari curdi. [393] L'ONU ha allestito cinque campi profughi in grado di accogliere fino a 45.000 persone e ha la capacità di accoglierne fino a 120.000 se sono disponibili più siti per i campi. [394] Decine di famiglie da Mosul arrivarono nel campo di Al-Hawl nel Rojava, nel nord della Siria, portando il numero degli iracheni ad al-Hawl a più di 6.000. Il 18 ottobre, secondo le Unità di difesa del popolo (YPG), più di 2.000 rifugiati di Mosul stavano tentando di entrare in Siria. [133] L'ONU sta tentando di comunicare ai cittadini all'interno di Mosul che non dovrebbero fuggire a ovest della città verso la Siria, un'area ancora sotto il controllo dell'ISIL, ma verso i campi a est. [395]

L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha affermato di aver addestrato 90 medici iracheni nella "gestione delle vittime di massa" come parte dei suoi preparativi per l'operazione di Mosul, con un'attenzione particolare alla risposta agli attacchi chimici, ha riferito AP. L'ISIL ha precedentemente utilizzato armi chimiche negli attacchi contro le forze irachene e della coalizione, e si teme che possa farlo di nuovo all'interno di Mosul, dove vivono più di un milione di civili. [175]

Il 3 novembre, operatori umanitari curdi e delle Nazioni Unite hanno affermato che più di 40.000 rifugiati erano fuggiti in Kurdistan nelle prime settimane di combattimenti. Dieci nuovi campi profughi sono stati costruiti nel Governatorato di Dohuk, nel Governatorato di Erbil e nella città di Khazir. [396] Secondo le Nazioni Unite e l'UNICEF, 22.000 persone erano state sfollate, inclusi più di 9.000 bambini. [397]

Il 6 novembre, l'Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR) ha dichiarato che 33.996 persone erano state sfollate dal distretto di Mosul. Il 63 per cento delle famiglie non ha documenti civili e il 21 per cento delle famiglie è guidato da una donna. Le precedenti 48 ore hanno visto un aumento del 53% degli spostamenti. [57] Il giorno seguente, l'OMS ha annunciato di aver istituito 82 "squadre di risposta rapida" per prepararsi a possibili preoccupazioni tra i civili in fuga da Mosul, comprese epidemie sanitarie come il colera e l'esposizione a sostanze chimiche e fumo dei pozzi di petrolio in fiamme. [398] Una preoccupazione particolare sono i potenziali focolai di malattie tra i bambini piccoli che non sono stati vaccinati da quando l'ISIL ha preso il controllo della città nel giugno 2014. [399]

Più di 900 civili iracheni sono fuggiti nel campo profughi di Al-Hawl situato nella regione del Rojava, nel nord-est della Siria, mentre altri 700 civili sono emigrati ai confini turco-iracheni. [400]

Reazioni internazionali Modifica

    , il ministro degli Esteri francese, ha dichiarato il 27 ottobre: ​​"Sappiamo che dovremo affrontare sfide significative ed è nostra responsabilità affrontarle insieme, insieme all'Iraq, nel pieno rispetto della sua indipendenza e sovranità". [401]
  • Il presidente Emmanuel Macron si è congratulato con le forze irachene e ha twittato il 9 luglio 2017: "Mosul liberata da Daesh. Omaggio dalla Francia a tutti coloro che, con le nostre truppe, hanno contribuito a questa vittoria". [402]
  • Il 10 luglio 2017 il ministero degli Esteri libanese ha invitato a intensificare gli sforzi regionali per contenere la diffusione del terrorismo "da un nido all'altro" e ha salutato la riconquista della città come una "grande vittoria" per il popolo iracheno. [403][404]
  • Il 17 ottobre il presidente Vladimir Putin ha dichiarato: "Speriamo che i nostri partner americani, e in questo caso anche i nostri partner francesi, agiscano in modo selettivo e facciano di tutto per ridurre al minimo - e ancora meglio, per escludere - le vittime civili". [405]
  • Il presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha insistito senza successo su un ruolo turco nella battaglia di Mosul (vedi il coinvolgimento turco di seguito).
  • Il 26 ottobre, il turco FMMevlüt Çavuşoğlu ha dichiarato: "Combattere l'ISIL è necessario, ma il processo dopo l'ISIL deve essere pianificato con attenzione". [406]
  • L'ex vicepresidente iracheno in esilio Tariq al-Hashimi ha condannato la cooperazione tra Stati Uniti e Iran nel corso del conflitto, ha anche condannato la Forza di mobilitazione popolare dominata dagli sciiti per aver preso parte alla battaglia di Mosul e ha esortato la comunità internazionale a intervenire per non consentire loro di prendere parte all'operazione. [407]
  • Il 18 ottobre il presidente Barack Obama ha dichiarato: "Mosul sarà una battaglia difficile e ci saranno progressi e battute d'arresto. Sono fiducioso, proprio come l'ISIL è stato sconfitto nelle comunità di tutto l'Iraq, l'ISIL sarà sconfitto anche a Mosul, e questo essere un altro passo verso la loro distruzione definitiva."
  • Il segretario alla Difesa Ashton Carter ha dichiarato il 16 ottobre, in una dichiarazione, [408] "Questo è un momento decisivo nella campagna per consegnare all'ISIL una sconfitta duratura". [409]
  • Il contrammiraglio Ali Shamkhani, segretario del Consiglio supremo di sicurezza nazionale dell'Iran, ha condannato gli attacchi aerei della coalizione guidata dagli Stati Uniti a Mosul nel marzo 2017 che hanno ucciso più di 200 civili e accusato gli Stati Uniti di aver commesso crimini di guerra, dicendo: "Questo crimine di guerra è simile al comportamento di Daesh [Stato Islamico] e di altri gruppi Takfiri nel prendere di mira civili e persone innocenti e dovrebbe essere affrontato con urgenza nei tribunali di giustizia". [410]

Altra modifica

  • Il segretario generale del partito Baath iracheno ed ex vicepresidente del Consiglio del comando rivoluzionario iracheno e attuale leader dell'esercito degli uomini dell'ordine Naqshbandi, Izzat Ibrahim al-Douri ha rilasciato una dichiarazione all'inizio del 2018 per commemorare l'anniversario del partito Baath fondazione, nella dichiarazione ha condannato il governo iracheno e l'azione militare intrapresa in Iraq contro l'ISIL invitando la "gioventù baathista" a continuare a ribellarsi contro il governo iracheno, ha anche fatto riferimento alle forze iraniane e ai gruppi paramilitari alleati come safavidi. Douri ha anche affermato di avere grandi speranze in Arabia Saudita per aiutare l'Iraq contro l'influenza dell'Iran, nella dichiarazione Douri ha affermato che il primo ministro iracheno Haider al-Abadi ha personalmente distrutto Tikrit, Mosul, Fallujah e altre città a maggioranza sunnita nel nord dell'Iraq come parte della loro guerra contro l'ISIL e che l'Organizzazione Badr era direttamente sotto il controllo iraniano. Ha anche minacciato di entrare in guerra con il governo iracheno e le milizie sciite alleate. [411][412]

Copertura mediatica e social media Modifica

Diversi media, tra cui Al Jazeera e Channel 4, hanno trasmesso in diretta streaming la battaglia del primo giorno su Facebook, la prima nella copertura della guerra. [413] [414] [415] Ulteriori feed video in diretta erano disponibili su YouTube e sull'app di streaming Periscope. Anche funzionari iracheni e curdi si stanno unendo sui social media usando l'hashtag #FreeMosul. [416] Brendan Gauthier, vicedirettore di Salone, ha osservato che, date le brillanti campagne dell'ISIL sui social media, "È appropriato quindi che lo sforzo dell'esercito iracheno di recuperare Mosul dalla macchina delle pubbliche relazioni trasformata in un gruppo estremista venga trasmesso in streaming". [417]

Il 17 ottobre, diversi media iracheni hanno istituito la National Media Alliance per sostenere i giornalisti che riferiscono della battaglia. I gruppi includono media sia gestiti dal governo che privati, tra cui Al Iraqiya e Al Sumaria. L'alleanza fornisce servizi tecnici e giornalistici, inclusa una redazione di operazioni congiunte. È stato formato per contrastare la propaganda dell'ISIL e favorire la cooperazione tra i vari gruppi mediatici al fine di ridurre il caos e migliorare la sicurezza. Il giornalista Walid al-Tai ha dichiarato ad Al-Monitor: "Uno dei motivi alla base dell'istituzione dell'alleanza è evitare qualsiasi copertura mediatica caotica della battaglia poiché ogni media e istituzione militare invia i suoi corrispondenti sui fronti di battaglia. Questo porta al conflitto nel copertura dei combattimenti e un maggior numero di vittime tra i giornalisti". [418]

Il giornalista Mustafa Habib ha riferito che i cittadini iracheni stanno coordinando gli sforzi su Facebook e Twitter per contrastare la propaganda dell'ISIS, come foto e video falsi, che potrebbero essere usati per intimidire la gente del posto a Mosul. Un dipartimento delle comunicazioni di una milizia sciita ha anche annunciato che avrebbe contribuito a una campagna sui social media e che 500 giornalisti iracheni erano stati inseriti nelle milizie che circondano Mosul per riportare gli aggiornamenti. [419]

Il 27 ottobre 2016, Il newyorkese 's Robin Wright ha intervistato l'anonimo storico autodefinito Occhio di Mosul, un presunto Mosuli che ha scritto un blog dalla città sulla vita a Mosul sotto l'ISIL nonostante le minacce di morte del gruppo. Rispondendo alle domande di Wright, Occhio di Mosul ha stimato le dimensioni e la composizione delle forze dell'ISIL a Mosul, le speranze per il futuro ("riacquistare il potere sulla città" con l'aiuto di "un'amministrazione fiduciaria internazionale per proteggere Mosul") e il livello di sostegno all'ISIL all'interno di Mosul (" Non c'è supporto per l'ISIL a Mosul. A loro rimangono solo le armi che useranno per uccidersi una volta che le forze liberatrici prenderanno la decisione di razziare la città."). [99]

Coinvolgimento turco Modifica

Il coinvolgimento della Turchia nell'operazione ha notevolmente teso le sue relazioni con l'Iraq. [5] La Turchia ha da 1.500 a 2.000 soldati in Iraq, [420] inclusi 500 soldati turchi schierati in una base vicino a Bashiqa, dove hanno addestrato 1.500 volontari sunniti iracheni, principalmente turkmeni, e arabi per riconquistare Mosul dall'ISIL. [421] [422] La partecipazione della Turchia è contro la volontà del governo iracheno, che ha affermato che i turchi stanno violando la sovranità dell'Iraq. La Turchia si è rifiutata di ritirare le sue forze. [5] Il presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha dichiarato al parlamento turco il 1° ottobre: ​​"Giocheremo un ruolo nell'operazione di liberazione di Mosul e nessuno può impedirci di partecipare", [423] e ha affermato che la loro presenza era per garantire che Mosul lo facesse. non cadere sotto il controllo curdo o sciita e diventare una minaccia per la Turchia.[424] [425] La presenza della Turchia è stata criticata dai curdi nel nord dell'Iraq, [426] e migliaia di manifestanti hanno manifestato presso l'ambasciata turca a Baghdad il 18 ottobre, chiedendo che le forze turche si ritirassero dall'Iraq. [427] Secondo quanto riferito, gli Stati Uniti hanno tentato di persuadere l'Iraq a cooperare con la Turchia nell'offensiva di Mosul. [428] Al-Abadi ha rifiutato l'offerta di assistenza turca, dicendo: "So che i turchi vogliono partecipare. Gli diciamo grazie, questo è qualcosa che gli iracheni se ne occuperanno e gli iracheni libereranno Mosul e il resto dei territori ." [429] Tuttavia, il 23 ottobre, il primo ministro turco Binali Yıldırım annunciò che le truppe turche avevano sparato sulle posizioni dell'ISIL vicino a Mosul dopo le richieste di assistenza dei Peshmerga. [5]

La situazione tra Turchia e Iraq si è aggravata il 1° novembre, il giorno in cui le forze irachene sono entrate a Mosul. La Turchia ha annunciato l'invio di carri armati e artiglieria da Ankara a Silopi, vicino al confine iracheno. Il ministro della Difesa turco Fikri Işık ha affermato che il dispiegamento è stato una mossa per "prepararsi a "sviluppi importanti" nella regione ed essere pronti per qualsiasi possibile scenario" e ha affermato che "è possibile intraprendere ulteriori azioni se le linee rosse della Turchia vengono superate" avvertendo Shi' le milizie e il PKK di non "terrorizzare" e di impadronirsi delle regioni a maggioranza turkmena irachena nell'area. [430] [431] [432] Il primo ministro Al-Abadi ha avvertito la Turchia di non "invadere" l'Iraq, prevedendo la guerra se lo avesse fatto. Al-Abadi, rivolgendosi ai giornalisti a Baghdad, ha detto: "Avvertiamo la Turchia se vuole entrare in Iraq, finirà per frammentarsi. Non vogliamo combattere la Turchia. Non vogliamo uno scontro con la Turchia. Dio non voglia, anche se facciamo la guerra con loro, i turchi pagheranno un prezzo pesante, saranno danneggiati, sì, anche noi saremo danneggiati, ma ogni volta che un paese combatte un paese vicino, non ci sarà nessun vincitore, entrambi finiranno per perdere. " [433]

Il 7 novembre, l'Iraq ha respinto la proposta della Turchia di continuare a gestire il campo militare di Bashiqa, non importa se fosse stato formalmente trasferito sotto gli auspici delle forze della coalizione, e ha suggerito che la Turchia cedesse il controllo del campo al governo centrale iracheno. [434]

Nel febbraio 2017, Human Rights Watch ha pubblicato un rapporto sulla violazione delle leggi di guerra in Iraq. Secondo il rapporto, i combattenti dello Stato Islamico hanno occupato l'ospedale Al-Salam di Mosul nel giugno 2014 e hanno messo il personale e i pazienti a rischio di attacchi. Durante la battaglia di Mosul, i cadaveri di sette soldati iracheni sono stati trascinati per le strade ei corpi di tre soldati sono stati impiccati a un ponte della città. Come menzionato nel rapporto, i combattenti dell'ISIS hanno occupato una clinica nella città di Hammam al-Alil, che è stata poi colpita da un attacco aereo senza preavviso il 18 ottobre, uccidendo almeno otto civili. In precedenza, hanno occupato altre cliniche in altre città controllate dai combattenti dello Stato Islamico in Iraq, nonché uffici operativi in ​​tutte le strutture mediche negli ospedali repubblicani, Ibn Sina, al-Salam e Mosul.

Human Rights Watch ha anche accusato le forze di sicurezza irachene e le forze di mobilitazione popolare di aver trascinato i corpi di presunti combattenti dell'ISIL nella città di Qayyarah e nella città di Fallujah, dopo che le forze irachene hanno preso la parte orientale di Mosul il 24 gennaio 2017. [435] Hanno avvertito che consentire alle Forze di Mobilitazione Popolare di condurre le proiezioni di uomini e ragazzi in fuga da Mosul per aver combattuto per l'ISIL avrebbe "terribili conseguenze sui diritti umani". [436]

Human Rights Watch ha avvertito che le forze di mobilitazione popolare sono state scarsamente addestrate a condurre questi screening. Hanno sostenuto che la natura irregolare delle pratiche di screening e di detenzione e l'isolamento dei detenuti in custodia rischiano l'abuso dei detenuti, compresa la detenzione arbitraria e le sparizioni forzate. Nonostante le assicurazioni del governo iracheno che le PMF non avrebbero sottoposto a screening i detenuti a Mosul, un osservatore ha riferito che tre gruppi di PMF sono stati visti in un sito di screening l'11 marzo 2017: Brigate Hezbollah, Brigate al-Abbas e Battaglioni Imam Ali. [436]

L'11 luglio 2017, un rapporto è stato pubblicato da Amnesty International, accusando entrambe le parti di aver violato le leggi internazionali nella battaglia, circa un giorno dopo che le forze irachene avevano dichiarato la vittoria. Il rapporto accusava le forze irachene e la coalizione guidata dagli Stati Uniti di aver condotto una serie di attacchi illegali nella parte occidentale di Mosul, usando pesantemente munizioni improvvisate a razzo (IRAM), armi esplosive e l'incapacità del governo di prendere le precauzioni necessarie per prevenire la perdita di vite civili e, in alcuni casi, anche attacchi sproporzionati. [437]

Secondo un rapporto pubblicato dalla Missione di assistenza delle Nazioni Unite per l'Iraq e dall'Ufficio dell'Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani nel novembre 2017, almeno 2.521 civili sono stati uccisi nella battaglia, principalmente a causa dell'ISIL, comprese le esecuzioni di almeno 741. Ha anche registrato 461 civili morti in attacchi aerei durante la fase più intensa dal 19 febbraio. Ha osservato che l'ISIL aveva annunciato nel novembre 2016 che i civili nelle aree controllate dal governo sarebbero stati considerati "obiettivi legittimi" in quanto non combattevano le forze filo-governative. Ha inoltre invitato le autorità irachene a indagare su presunte violazioni e violazioni dei diritti umani da parte delle forze di sicurezza irachene durante la battaglia. [438]

Un'indagine dell'Associated Press che ha incrociato database indipendenti di organizzazioni non governative, ha affermato che nella battaglia sono stati uccisi 9.000-11.000 residenti di Mosul. Ha accusato attacchi aerei e bombardamenti da parte delle forze irachene e della coalizione anti-ISIL di essere responsabili di almeno 3.200 morti civili. La coalizione ha invece riconosciuto la responsabilità di 326 morti. L'ISIL è stato ritenuto responsabile dell'uccisione di un terzo dei civili sul bilancio delle vittime. AP ha anche ottenuto un elenco di 9.606 persone uccise nella battaglia dall'obitorio di Mosul mentre il primo ministro iracheno Haider al-Abadi aveva dichiarato 1.260 morti. 4.200 sono stati confermati come civili. I nomi dei combattenti dell'ISIL e delle vittime da fuori Mosul sono stati scartati dalle indagini. Ha affermato tuttavia che alcuni membri dell'ISIL potrebbero essere tra i restanti 6.000. [439]


Guerra aerea e guerra civile spagnola

Durante la Guerra Civile Spagnola non vi fu maggiore assistenza alla causa nazionalista del Regno d'Italia e una componente chiave delle forze militari inviate in aiuto agli anticomunisti spagnoli fu l'Aviazione Legonaria.

Combattimento aereo su Jarama, Spagna.

Negli anni tra le due guerre, governi e capi militari hanno teorizzato il futuro della guerra aerea. Ma durante questo periodo di quasi due decenni, ci fu solo un grande conflitto militare: la guerra civile spagnola. Sebbene solo pochi paesi partecipassero ufficialmente, trovarono la preparazione inestimabile per la seconda guerra mondiale.

La guerra civile spagnola ebbe i suoi inizi nelle elezioni spagnole del febbraio 1936. I repubblicani, composti da comunisti, socialisti e separatisti baschi e catalani, vinsero con un margine ristretto. Sotto la guida di Jose Calvo Sotelo, l'ala destra (monarchici, militari e partito fascista) continuò ad opporsi al governo eletto. A luglio, i repubblicani arrestarono, poi assassinarono Sotelo, apparentemente come rappresaglia per l'uccisione di un poliziotto da parte dei fascisti. L'ala destra, ora unita come nazionalista, ha usato questo come giustificazione per lanciare una rivoluzione. Il 17 luglio 1936, il generale Francisco Franco e i soldati a lui fedeli occuparono un avamposto dell'esercito spagnolo in Marocco. In Spagna, altre truppe nazionaliste occuparono rapidamente altre guarnigioni. Una giunta di generali, guidata da Franco, si dichiarò governo legale e la guerra iniziò ufficialmente.

Il mondo è stato costretto a schierarsi. Molti paesi, inclusi gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, hanno scelto di rimanere neutrali, credendo che il coinvolgimento avrebbe portato alla guerra. Tuttavia, individui provenienti da paesi neutrali si sono offerti volontari con la Brigata internazionale repubblicana, ritenendo che valesse la pena combattere per la causa. Un gruppo di tre piloti americani formò la Patrolla Americana, che alla fine divenne un'unità di 20 piloti. L'Unione Sovietica, riconoscendo una potenziale nazione comunista minacciata dal fascismo, si affrettò a offrire aiuti, inclusi equipaggiamento, soldati e consiglieri senior. Molti dei loro aerei, inclusi i Polikarpov I-15 e I-16, costituivano la spina dorsale dell'aeronautica repubblicana. E come gesto per proteggersi dall'essere circondata su tre lati da nazioni fasciste, la Francia ha fornito alcuni aerei e artiglieria.

Poiché un accordo di non intervento nel 1936 vietava alle nazioni simpatizzanti di fornire aeroplani alle parti concorrenti, era difficile per il governo repubblicano sviluppare un solido programma di aviazione. Acquistava piccole quantità di aerei dove poteva, il che significava che la sua forza aerea era composta da un piccolo numero di molti aerei diversi, di diverse compagnie e paesi. Il governo repubblicano accettò anche aerei civili, come il Lockheed Orion, che poteva quindi adattare all'uso militare. C'era anche un Boeing P-26 che era stato portato come modello dimostrativo per l'aeronautica spagnola prima della guerra ed era stato "ereditato" dai repubblicani.

Le nazioni fasciste trovarono il modo per eludere le regole dell'accordo di non intervento. Benito Mussolini in Italia si affrettò a sostenere Franco e inviò alla Spagna più di 700 aerei e truppe durante il conflitto. Ma fu la Germania che fu più determinante nella guerra. Solo pochi giorni dopo lo scoppio della guerra, Franco aveva inviato una richiesta di aiuto ad Adolf Hitler.

Per la Germania, la guerra civile spagnola arrivò in un momento opportuno. La nazione stava avviando un programma di riarmo, in violazione del trattato di pace della prima guerra mondiale. Una guerra in Spagna distoglierebbe i governi del mondo da questa trasgressione. Inoltre, la Spagna aveva materie prime che la Germania poteva utilizzare. A Hitler piaceva anche l'idea di minacciare la Francia con un governo fascista a sud. Ma soprattutto, la Spagna fornirebbe l'opportunità di testare le attrezzature e addestrare le truppe. Sebbene Hitler fosse attento a non inviare truppe sufficienti per far sì che il mondo li percepisse come una nazione combattente, 19.000 “volontari” tedeschi acquisirono una preziosa esperienza di combattimento in Spagna. Poiché i nazionalisti avevano già un forte sostegno militare, la Germania inviò principalmente aviatori dalla Luftwaffe.

I tedeschi furono organizzati nella Legione Condor che era dotata dei più moderni aeroplani e di uno staff appositamente addestrato. Molti dei nuovi aeroplani sono stati testati in situazioni di combattimento reali, tra cui l'Heinkel He.111 e il Messerschmitt Bf.109. La Legione era divisa in battaglioni bombardieri, caccia, ricognitori, idrovolanti, comunicazioni, medici e antiaerei, e comprendeva anche un gruppo di volo sperimentale. Il capo di stato maggiore era il colonnello Wolfram von Richthofen, cugino del "Barone Rosso".

La prima sfida che la Legione Condor tedesca affrontò furono le 20.000 truppe nazionaliste bloccate nell'avamposto in Marocco, impedite da un blocco della marina spagnola fedele ai repubblicani di unirsi al resto dell'esercito nazionalista a Siviglia. La Legione Condor riuscì a evacuare le truppe per via aerea, cosa che non era mai stata fatta prima. Il 6 agosto, venti trasporti Junkers Ju-52 sono arrivati ​​in Marocco. Nei due mesi successivi, la Legione Condor trasportò tutte le truppe nazionaliste a Siviglia, con la perdita di un solo aereo. Il generale americano Hap Arnold in seguito descrisse il ponte aereo come il più importante sviluppo di potenza aerea del periodo tra le due guerre.

Dopo l'evacuazione, la Legione Condor si stabilì in altri lavori. Ha volato incursioni vessatorie contro le forze repubblicane e ha sostenuto le forze di terra. E ha avviato bombardamenti sia strategici che tattici. Mentre i pensatori militari dell'epoca dibattevano sulla validità dei bombardamenti aerei, le truppe tedesche in Spagna acquisivano esperienza pratica.

La Legione Condor utilizzò il bombardamento tattico dopo che gli aerei sovietici iniziarono ad arrivare nell'ottobre 1936 per rafforzare la parte repubblicana. I bombardamenti indebolirebbero le truppe per l'attacco al suolo. A Bilbao, nel nord della Spagna, i bombardamenti a saturazione sono stati usati per frantumare la “cintura di ferro” repubblicana, una linea di 35 chilometri (22 miglia), che ha lasciato dei buchi aperti per i progressi e ha anche impedito ai rinforzi repubblicani di raggiungere il lacune.

Ma sono stati i bombardamenti strategici ad attirare maggiormente l'attenzione. All'inizio, i metodi erano rozzi bombardieri repubblicani sono stati dati mappe turistiche per aiutare a trovare i loro obiettivi. Ma presto, gli attacchi sono diventati di routine. Eppure non ci furono rivolte o insurrezioni come avevano previsto i teorici. Invece, la resistenza civile e la determinazione di entrambe le parti sono state rafforzate. Un osservatore britannico ha notato che gli spagnoli avrebbero "annerito ogni balcone in modo da avere una buona visuale delle schegge che esplodevano".

Di tutti i bombardamenti, fu l'attacco a Guernica, una città nel nord della Spagna, che divenne il simbolo degli orrori dei bombardamenti aerei. Guernica era il centro dell'identità e della cultura basca, vantando il palazzo del parlamento e una quercia sotto la quale i leader baschi giuravano ogni anno di difendere le libertà del popolo. Per tre ore nel pomeriggio del 26 aprile 1937, gli aerei della Legione Condor sganciarono 100.000 libbre (quasi 91 milioni di chilogrammi) di bombe sulla città e mitragliarono i cittadini in strada con le mitragliatrici. Fonti repubblicane hanno riferito di 1.500 morti. L'unico obiettivo militare in città, un ponte, è rimasto intatto. Invece, sembrò a molti, incluso un corrispondente del London Times, che "l'oggetto del bombardamento fosse apparentemente la demoralizzazione della popolazione civile e la distruzione della culla della razza basca".

Tutti sono rimasti scioccati dall'attacco, che ha sollevato questioni etiche in tutto il mondo. Per molti anni, i nazionalisti hanno negato il coinvolgimento e hanno affermato che i baschi si erano autobombati per propaganda. Non hanno ammesso il loro coinvolgimento fino a quando non hanno pubblicato rapporti negli anni '70, dopo la morte di Franco. I repubblicani usarono la tragedia per ottenere supporto, esponendo il dipinto di Pablo Picasso Guernica nel padiglione spagnolo all'Esposizione universale di Parigi del 1938. Ma alla fine, il più grande effetto del bombardamento fu quello di far temere ad alcune nazioni europee di poter essere la prossima Guernica e quindi capitolarono alle richieste di Hitler a Monaco nel settembre 1938.

Ai processi di Norimberga dopo la seconda guerra mondiale, il comandante della Luftwaffe Hermann Goering disse: "La Spagna mi ha dato l'opportunità di provare la mia giovane forza aerea". L'esperienza acquisita in Spagna ha aiutato la Germania nei primi mesi della guerra molto più che le teorie desktop e i test controllati di altre nazioni. Avendo notato scarsi risultati dai bombardamenti strategici, la Germania ha concentrato i suoi fondi altrove. Molti aerei sono stati testati in situazioni di combattimento reali. E la Germania ha anche appreso che anche con la superiorità aerea, una forza di bombardieri richiedeva ancora una scorta di caccia.

Ma i più strumentali furono i 19.000 membri del personale della Luftwaffe che ruotarono attraverso la Legione Condor fino alla resa dei repubblicani nel gennaio 1939, lasciando al potere i fascisti e Franco. Diversi mesi dopo, questi veterani della guerra civile spagnola avrebbero sorvolato la Polonia, la Cecoslovacchia, la Francia e il resto d'Europa, un'aeronautica esperta e ben addestrata a combattere per Hitler.

Fonti e letture aggiuntive:

Boyne, Walter. Il libro del volo Smithsonian. New York: Wing Books, 1987.

Buckley, John. Il potere aereo nell'era della guerra totale. Bloomington, Ind.: Indiana University Press, 1999.

Corum, James S. La Luftwaffe: Creazione della guerra aerea operativa, 1918-1941. Lawrence, Kan.: University Press of Kansas, 1999.

Howson, Gerald. Aerei della guerra civile spagnola. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1990.

Kennet, Lee. Una storia di bombardamenti strategici. New York: I figli di Charles Scribner, 1982.

Pape, Robert A. Bombardamento per vincere: forza aerea e coercizione in guerra. Ithaca, New York: Cornell University Press, 1996.

Ries, Karl e Ring, H. La Legione Condor: una storia della Luftwaffe nella guerra civile spagnola, 1936-1939. West Chester, Pennsylvania: Storia militare di Schiffer, 1992.

Robb, Theodore K. “Artists at War: Picasso's Guernica.” MHQ: The Quarterly Journal of Military History, Air Power Issue, 1996.


La guerra nell'aria di H.G. Wells

La guerra nell'aria, un romanzo di fantascienza militare di H. G. Wells, scritto in quattro mesi nel 1907 e serializzato e pubblicato nel 1908 in La rivista Pall Mall, è come molte delle opere di Wells notevoli per le sue idee, immagini e concetti profetici - in questo caso, l'uso dell'aereo a scopo bellico e l'avvento della prima guerra mondiale. L'eroe del romanzo è Bert Smallways, un "avanti- Pensando giovane" e un "tipo di ingegnere di biciclette della varietà Let's-'ave-a-look-at-it e smalto-scheggiature."

La guerra nell'aria viene spesso citato perché in esso Wells ha anticipato in modo così accurato molti dettagli della guerra aerea - combattimenti aerei, bombardamenti, persino ciò che la terra sembra dall'alto - nessuno dei quali esisteva o era possibile quando scrisse il libro nel 1907 e quando le macchine volanti più primitive erano appena state inventate.


Sapevi che il Missouri ha ospitato 15.000 prigionieri di guerra tedeschi e italiani durante la seconda guerra mondiale?

Domenica 11 dicembre, segna 75 anni da quando gli Stati Uniti hanno dichiarato guerra alla Germania e all'Italia. Furono quattro giorni dopo l'attacco a sorpresa a Pearl Harbor, che uccise 2.403 americani, e tre giorni dopo che gli Stati Uniti dichiararono guerra all'Impero del Giappone per rappresaglia.

Gli Stati Uniti erano ufficialmente entrati nella seconda guerra mondiale. Con quella voce, pochi si rendono conto che la nazione avrebbe aperto i suoi confini per ospitare prigionieri di guerra dalle potenze dell'Asse per il resto della guerra.

Dal 1942 al 1945, più di 400.000 prigionieri dell'Asse furono spediti negli Stati Uniti e detenuti in campi in tutta la nazione. Il Missouri rientrava in questa equazione, ospitando circa 15.000 prigionieri di guerra dalla Germania e dall'Italia all'interno dei confini di stato.

C'erano relativamente pochi prigionieri di guerra giapponesi portati negli Stati Uniti in quegli anni e nessuno si trovava nel Missouri.

Nel 2010, l'autore e ricercatore locale David Fiedler ha scritto un libro su questa storia dal titolo "Il nemico tra noi: prigionieri di guerra nel Missouri durante la seconda guerra mondiale". Dopo anni di copiose ricerche, raccogliendo resoconti di prima mano, file governativi e ritagli di giornali, ha dettagliato la vita che i prigionieri di guerra conducevano nei circa 30 campi che erano sparsi in tutto lo stato.

In origine c'erano quattro campi principali nel Missouri a Camp Clark, Camp Crowder, Camp Weingarten e Fort Leonard Wood.

"In origine, quando il governo ha accettato di portarli qui, erano preoccupati per la sicurezza", ha detto Fiedler. “I campi sono stati costruiti su basi militari, come Fort Leonard Wood, e all'interno della base ci sarebbe stato un complesso di prigionieri di guerra. I campi di prigionia erano identici alle aree abitative occupate dalle nostre truppe”.

In effetti, gran parte della vita che i prigionieri di guerra conducevano nel Missouri in quel periodo era simile a quella degli Stati Uniti.Soldati dell'esercito in servizio in quei campi: ricevevano lo stesso vitto e alloggio, consumavano i pasti nelle mense, ricevevano giorni di ferie e svolgevano compiti che andavano dal bucato alla cucina, al lavoro come inservienti nel circolo degli ufficiali.

I prigionieri di guerra non erano confinati solo al mantenimento del proprio numero: molti furono messi a lavorare al servizio delle operazioni militari statunitensi negli stessi campi. Venivano addirittura risarciti alla stessa tariffa di un privato, a 10 centesimi all'ora, che potevano essere risparmiati per il loro rilascio o spesi nei negozi del campo.

"L'unica differenza, ovviamente, erano i grandi recinti di filo spinato, le luci di ricerca e i cani da guardia", ha detto Fiedler.

Fielder ha detto che, nel complesso, i prigionieri di guerra coesistevano positivamente con i loro vicini americani. All'inizio, tuttavia, non è sempre stato così. Il governo degli Stati Uniti inizialmente non separò quelli che Fiedler chiamava "nazisti irriducibili", che erano impegnati nel movimento nazionalsocialista sotto Adolf Hitler.

"Non erano cooperativi, erano ribelli e intendevano causare problemi in ogni modo possibile", ha detto Fiedler. "E così, avere quella presenza nei campi è stata una difficoltà per molte ragioni tra cui intimidazioni, minacce e violenze fisiche contro i commilitoni che consideravano troppo accondiscendenti negli Stati Uniti".

Il governo degli Stati Uniti ha imparato rapidamente a separare questi elementi, ha detto Fiedler, e le relazioni sono migliorate.

"Nessuno era felice di essere un prigioniero di guerra, ma molti erano contenti di aspettare il tempo per contare i giorni prima di tornare a casa", ha detto Fiedler. "Un rapporto di cooperazione abbastanza facile è cresciuto nel tempo al punto che esistevano amicizie, per essere sicuri."

Anche se le condizioni sono peggiorate per i prigionieri di guerra americani detenuti nel teatro europeo della seconda guerra mondiale e negli Stati Uniti si è diffusa la voce degli sforzi di Hitler per sterminare gli ebrei, il governo degli Stati Uniti è rimasto fermo sul fatto che i prigionieri di guerra dovrebbero essere trattati secondo le Convenzioni di Ginevra. Ci sono stati alcuni casi in cui gli individui hanno subito attacchi personali contro i tedeschi e gli italiani, ma nel complesso gli americani hanno accettato che il governo ospitasse prigionieri di guerra nei loro cortili.

"Non voglio insinuare che le persone abbiano appena accettato ciò che ha fatto il governo, ma il comune cittadino si è reso conto che questo era un momento unico", ha detto Fiedler. “Questa era una storia locale. Non c'era un ciclo di notizie di 24 ore. La gente non saliva in macchina e guidava per 75 miglia: era un mondo incentrato sul locale. Se non c'era nessuno in giro per lavorare i campi di patate o il mais marciva e l'associazione dei coltivatori locali poteva assicurarsi il lavoro di 100 prigionieri di guerra per raccoglierli e lo sceriffo si sentiva bene, non era visto come una grande preoccupazione. Questo non è stato visto come una cosa in piedi".

Ingresso nel mondo del lavoro

"Il governo si è reso conto presto che questi uomini non rappresentavano una minaccia di fuga o distruzione o altri atti nefasti", ha detto Fiedler. “C'era una tale carenza di manodopera che in breve tempo il governo trasferì questi prigionieri dalle quattro principali basi militari a dozzine di campi in tutto lo stato. Erano molto meno formali, molto meno sorvegliati e c'erano molte più opportunità di interazione sociale".

I campi nell'area di St. Louis includevano "Gumbo Flats" nella Chesterfield Valley, Jefferson Barracks, battelli fluviali e un deposito di ordinanze a Baden.

I prigionieri di guerra svolgevano lavori agricoli di base come la raccolta del mais o delle patate. Nella Chesterfield Valley, ha detto Fiedler, ci sono storie di contadini che conoscono i prigionieri di guerra e li invitano a pranzo.

I prigionieri hanno avuto una notevole libertà in questi campi. In un incontro memorabile, una bambina lasciava la sua bicicletta in un certo posto ogni notte solo per trovarla mossa al mattino. La sua famiglia alla fine trovò un prigioniero di guerra che lo usava nel cuore della notte per incontrare un fidanzato al chiaro di luna.

Le regole non erano troppo permissive al riguardo, in realtà.

"Le relazioni romantiche sono rimaste off limits e severamente proibite", ha detto Fiedler. “La gente si è messa nei guai per questo: i prigionieri che esprimevano affetto attraverso le note d'amore sono stati intercettati. Le donne americane si innamorarono dei prigionieri e un paio di volte si trasformò in favoreggiamento delle fughe, che era considerato un atto traditore e un reato”.

È interessante notare che nessun matrimonio è stato un risultato diretto del tempo dei prigionieri nel Missouri. Indirettamente, però?

Fiedler ha raccontato la storia di un gentiluomo italiano che, dopo essere tornato in patria, ha scritto a un agricoltore per cui lavorava a Sikeston, sottolineando quanto gli piacesse lavorare con lui. L'agricoltore non voleva rispondere per lettera, ma sua figlia lo fece, il che alla fine si sarebbe concluso con un matrimonio.

C'erano anche pochi tentativi di fuga all'ingrosso fatti dai prigionieri di guerra nel Missouri. Come ha detto Fiedler: “Chi voleva tornare di corsa in guerra? Dove stanno andando a fuggire?"

Dopo la fine della guerra, ai prigionieri di guerra non fu permesso di rimanere negli Stati Uniti. Per prima cosa, erano necessari per aiutare a ricostruire le infrastrutture europee. Allo stesso modo, centinaia di migliaia di soldati americani stavano tornando negli Stati Uniti e avrebbero avuto bisogno dei posti di lavoro che i prigionieri di guerra avrebbero riempito, quindi non erano più necessari per i loro sforzi lavorativi, ha detto Fiedler.

Un certo numero di prigionieri di guerra tornò in seguito come immigranti e circa una dozzina di quegli immigranti si stabilirono a St. Louis.

Per coloro che sono tornati in Europa, il governo degli Stati Uniti sperava di riportare con sé il ricordo della loro equa esperienza nei campi.

"Il trattamento positivo che hanno sperimentato qui, un altro modo in cui abbiamo promosso che era un modo per dire che queste sono persone che torneranno e ristabiliranno la società in Europa e avranno un'opinione sugli Stati Uniti e vogliamo che sia una cosa buona", ha detto Fiedler.

Interessato a saperne di più sulle esperienze dei prigionieri di guerra negli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale? Prendi in considerazione la lettura del libro di Fiedler, che puoi trovare qui. Puoi anche ascoltare questo pezzo di Radiolab chiamato "Nazi Summer Camp", sui prigionieri di guerra in Idaho, o leggere questo articolo dello Smithsonian sul movimento nazionale POW.

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Il generale Brown è rimasto scioccato nello scoprire che doveva essere sollevato dal comando

Miracolosamente, il Battaglione Scout ha tenuto e si è esibito magnificamente. Più tardi, il capitano Willoughby scriverà: "Dal momento che non riuscivamo a dormire la notte, non avremmo lasciato dormire il nemico. Abbiamo continuato a fare baccano tutto il giorno in modo che non deviassero nessuna forza da noi contro Culin. Alla fine, quando l'ora è sembrata giusta, ho detto al colonnello Culin via radio che stavamo scendendo e ci siamo diretti verso Holtz Bay. Il nemico si stava ritirando velocemente".

Il generale DeWitt, nel frattempo, era estremamente insoddisfatto della condotta a terra del generale Brown. Ha continuamente richiesto ulteriori rifornimenti e rinforzi, cosa che ha irritato DeWitt che non aveva apprezzato Brown sin dai loro incontri iniziali nella fase di pianificazione dell'operazione. In tutta onestà nei confronti di Brown, DeWitt si era fatto sussultare e aveva promesso ai capi congiunti che le difese di Attu sarebbero crollate in soli tre giorni. La mancanza di comunicazione era anche uno svantaggio per Brown. DeWitt, Buckner e Kinkaid erano tutti su Adak, a centinaia di chilometri di distanza, e non avevano una conoscenza diretta di ciò che stava accadendo su Attu.

Nonostante questo, DeWitt ha chiesto che Brown fosse sollevato dal comando. DeWitt e Buckner si incontrarono con Kinkaid, il comandante generale dell'operazione. Dopo aver ascoltato entrambi, ha acconsentito. Ha inviato un telegramma a Brown informandolo che il Mag. Gen. Eugene Landrum, recentemente promosso, stava subentrando. Scioccato, Brown seguì gli ordini e consegnò la sua unità a Landrum. Per anni, ha sentito di essere diventato il capro espiatorio a causa della certezza di DeWitt di una rapida vittoria.

Il 17 maggio, gli uomini di Culin si prepararono per un assalto a tutto campo sulla cresta che domina la baia di Holtz. Poco dopo mezzogiorno, i fanti caricarono su per il pendio. A precedere la loro avanzata c'era l'artiglieria. Quando i colpi hanno colpito il loro fronte, i soldati si sono diretti verso la vetta. Presto scoprirono che il nemico era fuggito e presero la posizione senza combattere. Il giorno seguente, il tenente Morris C. Wiberg e tre soldati della compagnia K, 3° battaglione, 17° fanteria si incontrarono con una pattuglia del 7° truppa da ricognizione. Le due forze furono finalmente unite.

Con il sequestro di Jarmin Pass e dell'area di Holtz Bay, tutta l'attenzione si è ora rivolta alla baia di Chichagof. Il 21 maggio, il 3° Battaglione, 17° Fanteria si mosse su Sarana Nose. Sebbene gravemente storditi e scossi, i giapponesi hanno combattuto ma sono stati rapidamente sopraffatti e l'obiettivo è stato raggiunto.

L'attacco è ripreso quando una leggera nevicata è caduta domenica 23 maggio. Diverse compagnie del 4° Fanteria sono state presto intrappolate dalle mitragliatrici nemiche mentre cercavano di avanzare. Disgustato dal ritardo, il soldato semplice Fred M. Barnett afferrò alcune granate e il suo M-1 Garand e proseguì in salita verso le posizioni giapponesi. Presto, il suono distinto di esplosioni, raffiche di mitragliatrici e colpi di fucile permeò l'aria. Poi, con la stessa rapidità con cui è iniziata, è finita improvvisamente e ci fu un silenzio inquietante. Poi, attraverso la fitta nebbia, emerse Barnett e fece cenno a tutti di andare avanti. Mentre si avvicinavano alle postazioni di mitragliatrici nemiche, videro che Barnett li aveva eliminati con successo tutti e nove senza essere ferito.

Sdraiato morto nella neve, il corpo di un soldato giapponese ucciso in azione a Hoitz Bay su Attu attende un dettaglio di sepoltura.

Alle 10 del mattino seguente, le truppe americane attaccarono Fish Hook Ridge per isolare il resto della forza di Yamasaki. Il percorso era arduo poiché gli uomini dovevano sopportare un terreno terribile e un nemico fanatico. Ogni crepa e grotta doveva essere perquisita. I soldati lanciarono granate prima di entrare in qualsiasi apertura. Gli ordini erano semplici e diretti: "Se non puzzano, attaccali".

I soldati in prima linea hanno dovuto sopportare temperature rigide senza il beneficio di alcun riparo. I malati ei dispersi cominciarono presto a moltiplicarsi. Per supportare la fanteria, Landrum fece manovrare ogni obice disponibile dalla spiaggia fino a una cresta che si affacciava sull'amo da pesca, anche se i colpi di artiglieria dovevano essere trasportati lungo la cresta dagli artiglieri.

Ancora una volta, i soldati stanchi del 4 ° fanteria hanno colpito l'amo da pesca il 25 maggio. Nascosto dietro cumuli di neve e massi, il nemico ha aperto il fuoco, intrappolando i soldati in un feroce fuoco incrociato. Al calar della notte, gli uomini esausti erano riusciti a liberare i giapponesi dalle loro trincee e persino a mettere in sicurezza la base della cresta.

Il giorno dopo avvenne un miracolo: il sole apparve attraverso la nebbia che aveva avvolto Attu nelle ultime due settimane. Con il miglioramento del tempo, dozzine di aerei dell'Army Air Corps bombardarono e mitragliarono la principale installazione nemica al porto di Chichagof. Un ufficiale giapponese ha scritto nel suo caseificio: "Soffro di diarrea e ho le vertigini... Sembrava che la caserma fosse esplosa, le cose si fossero scosse e rocce e fango volassero tutt'intorno e cadessero mitragliando gli aerei hanno colpito la stanza accanto la mia stanza sembra un orribile disordine dalla sabbia e dai sassi che scendono dal tetto. La coscienza diventa pazza. Non c'è speranza di rinforzi. Morirà per la causa dell'editto imperiale”.


Le fasi della guerra e l'esperienza in Iraq

Nota del redattore: questo articolo è il quarto di una serie di pensatori del Centro per una nuova sicurezza americana che esplora il costrutto graduale dell'esercito americano e il confine tra guerra e pace. Leggi il primo, secondo, e Terzo articoli su Guerra sulle rocce.

Le difficoltà nell'applicare il costrutto graduale delle forze armate statunitensi alle realtà del conflitto sono raramente più evidenti che quando si esamina l'esperienza americana in Iraq. Sebbene il coinvolgimento degli Stati Uniti in Iraq sia stato tradizionalmente diviso in due distinti periodi di conflitto, la guerra del Golfo del 1990-1991 e la guerra in Iraq del 2003-2011, la realtà è che l'esercito americano è stato quasi continuamente impegnato in Iraq negli ultimi 26 anni. Gli Stati Uniti hanno condotto incursioni di operazioni speciali, lanciato missili da crociera, imposto zone di interdizione al volo e invaso l'Iraq. Gli Stati Uniti hanno anche fornito aiuti umanitari, sostenuto finanziariamente attori locali e persino governato il paese. Il costrutto di pianificazione in sei fasi fa un pessimo lavoro nel rappresentare accuratamente la gamma di attività nel corso di un quarto di secolo di politica estera e strategia militare degli Stati Uniti in Iraq.

Il costrutto graduale è ottimizzato per il conflitto tradizionale, e il conflitto continuo in Iraq è stato tutt'altro. L'operazione Desert Storm è semplice: Fase II (Seize Initiative) seguita da vicino dalla Fase III (Dominate). Lo stesso è avvenuto per i giorni di apertura dell'Operazione Iraqi Freedom, quando gli Stati Uniti hanno rovesciato il regime di Saddam in soli 21 giorni. Non sorprende che un costrutto graduale progettato concettualmente per periodi acuti di conflitto stato-stato convenzionale sia facilmente mappato su quegli scenari. È molto più difficile, tuttavia, classificare altri periodi dell'esperienza irachena.

Una di queste parti più difficili da definire del coinvolgimento degli Stati Uniti in Iraq è il periodo dal 1991 fino all'invasione nel marzo 2003. Poco dopo la fine di Desert Storm, l'aviazione americana ha iniziato a rilasciare aiuti umanitari ai rifugiati curdi iracheni. Questo si è evoluto piuttosto rapidamente per includere i combattenti dell'aeronautica che applicano una zona di interdizione al volo. Occasionalmente durante gli anni '90, queste operazioni hanno coinvolto operazioni di combattimento cinetico.

Alla fine del 1992 e all'inizio del 1993, gli F-16 americani hanno abbattuto due MiG iracheni. Più tardi, nel 1993, gli Stati Uniti lanciarono missili da crociera dalle navi da guerra della Marina per distruggere un sospetto impianto nucleare. Più volte nel corso del 1993, gli aerei statunitensi hanno preso di mira la difesa aerea e le capacità radar irachene quando hanno sparato o mirato agli aerei della coalizione che imponevano le zone interdette al volo a nord ea sud. Nel 1996, in reazione alle azioni irachene durante la guerra civile curda, gli Stati Uniti hanno condotto l'operazione Desert Strike, una campagna missilistica da crociera di un giorno contro le difese aeree irachene nel sud, e le forze statunitensi hanno ampliato la zona di interdizione al volo meridionale più vicina a Baghdad . Nel corso del tempo, le dimensioni militari dell'Operazione Provide Comfort hanno eclissato i compiti umanitari originali, Provide Comfort è stata sostituita dall'Operazione Northern Watch nel 1997 per eguagliare la sua controparte meridionale. Per quattro giorni nel 1998, gli Stati Uniti e il Regno Unito hanno condotto l'Operazione Desert Fox, un'importante campagna di bombardamenti contro obiettivi iracheni che si ritiene contribuiscano allo sviluppo di armi di distruzione di massa.

Per un periodo generalmente non visto come un periodo di guerra, il livello di coinvolgimento militare in quegli anni fu piuttosto alto. L'applicazione della no-fly zone richiedeva molte risorse e tenere Saddam in una scatola richiedeva un'azione cinetica semi-regolare.

Sono proprio questi spazi privi di una guerra su vasta scala che il costrutto graduale non riesce a catturare molto bene. Il periodo dal 1991 al 2003 è stato la Fase I (Deter)? In un certo senso, l'obiettivo era dissuadere lo stato iracheno dall'aggressione contro i curdi nel nord e gli sciiti nel sud. Tuttavia, la definizione di Fase I nella Pubblicazione congiunta 5-0 non si riferisce mai a operazioni offensive, ma solo a dimostrazioni di forza per dimostrare capacità e risolutezza. Alcune operazioni durante questo periodo, come il lancio di centinaia di missili e sortite di aerei nell'operazione Desert Fox, vanno oltre le semplici dimostrazioni. Alcune azioni cinetiche potrebbero essere state finalizzate a ripristinare la deterrenza, ma altre erano chiaramente destinate a degradare effettivamente le capacità dell'Iraq. Ciò qualifica queste operazioni come Fase III (Dominare)? Mentre l'esercito americano controllava l'ambiente operativo, non ha comportato un pieno impiego di capacità di forze congiunte e non si è concluso con operazioni decisive, che è il modo in cui JP 5-0 caratterizza la Fase III.

Quegli anni si qualificavano invece come Fase II (Seize Initiative)? Questo sembra adattarsi al conto, poiché la Fase II è definita da operazioni offensive che stabiliscono le condizioni per operazioni decisive nella Fase III. Tuttavia, il costrutto di fasi è progettato in modo che le fasi siano, come dice JP 5-0, "pianificate a sostegno l'una dell'altra e dovrebbero rappresentare una progressione naturale". Classificare le operazioni forniscono conforto, guardia del sud e guardia del nord come Fase II implicherebbe che l'obiettivo della no-fly zone non era punire l'aggressione irachena contro i curdi, ma piuttosto creare le condizioni per un conflitto su larga scala. Ora sappiamo che è esattamente quello che è successo quando l'esercito americano è entrato in Iraq nel 2003, ma questo è chiaro solo in retrospettiva.

La maggior parte di questo periodo dovrebbe essere descritta come operazioni di Fase I, con alcune attività punteggiate di Fase II o Fase III nelle Operazioni Desert Strike (1996) e Desert Fox (1998)? Di nuovo, il problema è che il costrutto di fasi dichiara esplicitamente una progressione lineare da una fase all'altra, con fasi che si verificano "in sequenza" e le condizioni finali di una fase sono l'inizio di un'altra.

JP 5-0 riconosce che potrebbe esserci qualche sovrapposizione tra le fasi, ma non riconosce la possibilità che la forza possa non esserlo bisogno passare alla fase successiva perché gli obiettivi politici sono stati raggiunti. Nel mondo del costrutto a fasi, la progressione è sempre in avanti. L'unica volta in cui un conflitto potrebbe retrocedere di fase è se il nemico riprende l'iniziativa: "Occasionalmente le operazioni possono tornare a una fase precedente in un'area in cui un nuovo nemico o un nuovo nemico ricopre le forze amiche", afferma JP 5-0. Il periodo tra la Guerra del Golfo e l'Operazione Iraqi Freedom si inserisce ancora goffamente nel costrutto graduale.

Un'altra evidente disconnessione tra il costrutto graduale e l'esperienza delle forze armate statunitensi in Iraq è la dimensione temporale. Nella tabella delle fasi, la Fase III (Dominare) è la fase più significativa in termini di tempo e livello di impegno. Tuttavia, almeno in Iraq e in Afghanistan, la fase di Dominazione è stata in realtà la più breve e diretta. In Afghanistan, i talebani sono stati sfollati senza nemmeno un importante dispiegamento di forze da parte degli Stati Uniti. Le altre fasi occupano meno spazio sul grafico delle fasi, ma più pagine nei libri di storia e anche il livello di sforzo richiesto per eseguirle è stato maggiore. La stabilizzazione dell'Iraq richiedeva più truppe e costava più vittime della rapida sconfitta delle forze convenzionali di Saddam. In Afghanistan, la differenza nel livello di sforzo richiesto per impadronirsi del Paese e stabilizzarlo è stata ancora maggiore. Nella migliore delle ipotesi, l'enfasi del costrutto graduale sulla Fase III non è giustificata dalle recenti esperienze degli Stati Uniti.

Se definire il periodo da marzo 1991 a marzo 2003 è impegnativo, raggiungere un accordo su come definire la lunga campagna di occupazione e stabilizzazione degli Stati Uniti dall'aprile 2003 al dicembre 2011 è quasi impossibile. L'invasione iniziale può essere etichettata come Fase III e tutto ciò che segue come Fase IV (Stabilizzare). Eppure questo dimostrerebbe quanto sia inadeguato il costrutto di pianificazione nel visualizzare il livello relativo di sforzo nei recenti impegni militari. Gli Stati Uniti non hanno trascorso nemmeno un mese nella Fase III e quasi un decennio nella Fase IV.

In un focus group informale che abbiamo riunito composto da una mezza dozzina di ufficiali militari sul campo, l'unica cosa su cui tutti potevano essere d'accordo era che l'operazione Desert Storm e l'invasione iniziale del marzo 2003 erano di Fase III, un periodo di tempo che copre meno di due mesi del quarto di secolo che gli Stati Uniti hanno trascorso in Iraq. Tutto il resto era un miscuglio di ogni altra fase, ognuna con giustificazioni valide e convincenti.

Un punto di vista è che gli Stati Uniti non hanno mai lasciato le operazioni di Fase III in gran parte dell'Iraq dal 2003 al 2011. Nelle aree controllate dai curdi nel nord del paese, gli Stati Uniti potrebbero essere stati nelle fasi IV e V. Al contrario, in aree come Anbar, Baghdad e Diyala, gli Stati Uniti non hanno mai veramente raggiunto le condizioni per terminare la Fase III e iniziare la Fase IV. Ancora una volta, questo è chiaro solo con il senno di poi.

Una visione forse più accurata è che gli Stati Uniti pensavano di aver terminato la Fase III nell'aprile 2003 e hanno cercato di passare alle operazioni di Fase IV con l'aiuto delle Nazioni Unite, dell'Autorità provvisoria della coalizione e in seguito del governo provvisorio iracheno e del governo di transizione iracheno. L'ondata di truppe del 2007 è stato un altro tentativo di rafforzare le operazioni di Fase III in modo da poter realizzare le condizioni iniziali per la Fase IV e infine la Fase V (Enable Civil Authority). Questo è chiaro nel discorso del 2007 del presidente George W. Bush alla nazione che spiega la necessità dell'aumento delle truppe, in cui ha affermato che la sicurezza e il mantenimento del territorio erano la "priorità più urgente per il successo in Iraq". Il presidente ha spiegato che l'aumento delle truppe nel tempo consentirebbe alle truppe irachene di prendere il comando, fornire sicurezza (fase IV) e consentire al governo iracheno lo "spazio di respiro di cui ha bisogno per fare progressi in altre aree critiche" (fase V).

Coinvolgimento militare degli Stati Uniti in Iraq per fasi, 1990 – Presente (CNAS)

Il fatto che più attività fossero in corso in qualsiasi momento non è un fallimento del costrutto graduale. In effetti, il costrutto di fasi cattura esplicitamente il fatto che ci possono essere sovrapposizioni tra fasi e diversi tipi di attività in corso contemporaneamente. JP 5-0 afferma:

Le fasi sono progettate per essere condotte in sequenza, ma alcune attività di una fase possono iniziare in una fase precedente e continuare nelle fasi successive. … Una campagna o un'operazione congiunta può essere condotta in più fasi contemporaneamente se l'OA ha condizioni ampiamente variabili. Ad esempio, il comandante può passare al stabilizzare fase in alcune aree pur rimanendo nel dominare fase in quelle zone dove il nemico non ha ancora capitolato.

Il diagramma delle fasi in JP 5-0 mostra allo stesso modo che più di un tipo di attività può verificarsi durante una fase. Le fasi sono definite dal focus dell'attività, non necessariamente dall'assenza di attività legate ad altre fasi. Tuttavia, rimane difficile definire chiaramente in quale fase si trovassero gli Stati Uniti per gran parte degli ultimi 26 anni di operazioni in Iraq. Simile alle operazioni di no-fly zone che seguirono la Guerra del Golfo, la lunga e disordinata occupazione dell'Iraq offusca le linee del costrutto graduale, qualcosa che divenne abbondantemente chiaro quando gli Stati Uniti pensarono di poter passare a nuovi tipi di operazioni solo per tornare indietro indietro ripetutamente.

Se questa disconnessione tra le fasi immaginarie di una campagna di JP 5-0 e la realtà è un problema dipende in gran parte dal proprio punto di vista. JP 5-0 afferma: "le fasi effettive utilizzate varieranno (compresse, espanse o omesse del tutto) con la campagna o l'operazione congiunta e saranno determinate dal [Comandante della forza congiunta]". Pertanto, le sei fasi (Shape, Deter, Seize Initiative, Dominate, Stabilize, Enable Civil Authority) potrebbero anche non essere applicabili a una determinata campagna! Questa clausola funziona come una sorta di via di fuga per il costrutto graduale, una precauzione sensata per i pianificatori per usare il loro miglior giudizio quando creano una campagna. Questo è un avvertimento prudente. I pianificatori dovrebbero applicare la conoscenza della missione specifica e dell'ambiente operativo a un piano di campagna. Le fasi create in JP 5-0 potrebbero non essere un modello perfetto.

Anche se fasi specifiche potrebbero richiedere aggiustamenti, ci sono ancora aree in cui il concetto di phasing si abbina poco con l'esperienza irachena. Un'area in cui il costrutto delle fasi manca nel segno è la presunzione che le distinzioni tra le fasi siano chiare, una condizione che certamente non era il caso in Iraq dal 2003-2011. JP 5-0 afferma:

Le fasi sono distinte nel tempo, nello spazio e/o nello scopo l'una dall'altra, ma devono essere pianificate in supporto l'una dell'altra e dovrebbero rappresentare una naturale progressione e suddivisione della campagna o dell'operazione…. Ogni fase dovrebbe avere un insieme di condizioni iniziali (che definiscono l'inizio della fase) e condizioni finali (che definiscono la fine della fase). Le condizioni finali di una fase sono le condizioni iniziali per la fase successiva.

Le condizioni finali per l'invasione iniziale erano chiare, ma le pietre miliari per i progressi nella campagna di stabilizzazione che seguì erano più confuse. Quali erano le metriche giuste per passare dalla Fase IV alla V e poi terminare la Fase V? L'ondata di truppe del 2007-2008 è riuscita a reprimere gran parte della violenza in Iraq. Questo ha segnato la fine della Fase IV e l'inizio della Fase V? Le forze statunitensi alla fine se ne andarono, ma solo perché gli Stati Uniti non raggiunsero un accordo sullo status delle forze con il governo iracheno. La fase V è stata completata? Ha fallito? Transizioni chiare dipendono da condizioni chiare sul terreno. Questo tipo di pianificazione diventa significativamente più difficile quando tali condizioni non possono essere sufficientemente disappannate. Gli insorti non possono essere contati come membri di un esercito convenzionale e il successo della controinsurrezione non può essere valutato dalle battaglie vinte e dai combattenti uccisi. L'ambiente operativo non può essere controllato se i possibili campi di battaglia includono tutto ciò che è sotto il sole, e la volontà del nemico non può essere misurata se la composizione del nemico è fluttuante e cambia costantemente. Ancora una volta, questa disconnessione potrebbe essere interpretata come un fallimento del costrutto graduale o semplicemente la realtà che qualsiasi campagna effettiva divergerà in modo significativo da un modello teorico. (In alternativa, si potrebbe interpretare la mancanza di chiarezza sulle condizioni finali come un fallimento da parte della leadership statunitense nel definire chiaramente le metriche per il successo.)

Il costrutto di pianificazione a sei fasi è un piolo quadrato e un piolo quadrato è facile da inserire in un foro quadrato. In realtà, la stragrande maggioranza dei conflitti in cui sono stati coinvolti gli Stati Uniti ha preso tutte le forme e le dimensioni. L'Iraq è un ottimo esempio di uno di questi conflitti (per ironia della sorte, dato che la Guerra del Golfo era il modello per il costrutto graduale originale). Gran parte della logica della pianificazione della campagna in JP 5-0 rimane valida. Rileva che dovrebbero essere pianificati diversi sforzi per sostenersi a vicenda, che le transizioni nella strategia dovrebbero essere basate su condizioni e non sul tempo e che dovrebbe esserci flessibilità incorporata durante l'effettiva conduzione delle operazioni. Questi costituiscono una guida utile, ma il costrutto graduale non riflette la realtà in altre aree.

D'altra parte, forse è troppo aspettarsi che la realtà si allinei nettamente con le fasi di una campagna fittizia. I pianificatori dovranno sempre usare il loro miglior giudizio e comprendere le caratteristiche particolari di un conflitto. La domanda non è se il costrutto di fasi serva un modello perfetto per le operazioni del mondo reale a cui non è destinato. La domanda è se eventuali modelli alternativi sarebbero migliori. Il costrutto di fasi si è evoluto considerevolmente sin dal suo inizio, con più fasi aggiunte e altre ri-caratterizzate nel tempo. I futuri articoli di questa serie esploreranno i modi in cui potrebbe continuare a evolversi in futuro.


Cloro: il gas dei crimini di guerra

Il 22 aprile 1915 i tedeschi rilasciarono 168 tonnellate di gas di cloro su un fronte di quattro miglia, nel primo attacco di gas della guerra, uccidendo molti della fanteria francese Zuavo nella seconda battaglia di Ypres, in Belgio. Fotografia: collezionista di stampe/Getty Images

Il 22 aprile 1915 i tedeschi rilasciarono 168 tonnellate di gas di cloro su un fronte di quattro miglia, nel primo attacco di gas della guerra, uccidendo molti della fanteria francese Zuavo nella seconda battaglia di Ypres, in Belgio. Fotografia: collezionista di stampe/Getty Images

Ultima modifica il sab 14 aprile 2018 18.56 BST

Il 2 agosto di quest'anno ho notato un piccolo articolo sul sito web di notizie della BBC su un attacco di gas in Siria. I resoconti della spaventosa situazione in Siria e dei nuovi devastanti attacchi sembrano essere quasi una caratteristica quotidiana delle notizie. Quello che ho trovato particolarmente deprimente del breve articolo che ha fatto notizia quel giorno, è stato il presunto uso di gas di cloro. Le accuse di attacchi con gas di cloro sono apparse di nuovo nei notiziari l'11 agosto, questa volta con la morte di una donna e due bambini, nonché un'indagine formale da parte delle Nazioni Unite.

Il cloro, il 17° elemento della tavola periodica, è una sostanza chimica importante a livello industriale. Tra le altre applicazioni è utilizzato nell'industria della tintura e costituisce la base per molti candeggianti domestici. Ma il cloro è forse più noto come aggiunta alle piscine dove, in piccole quantità, reagisce con l'acqua per formare acido ipocloroso che uccide i batteri e impedisce la crescita delle alghe, risultando in condizioni igieniche sicure per il nuoto.

Il cloro ha anche una storia molto più oscura nei conflitti che risalgono alla prima guerra mondiale. Il suo utilizzo a Ypres il 22 aprile 1915 segnò una nuova era nella guerra chimica. La possibile minaccia di attacchi di gas aveva portato a un trattato firmato nel 1899 che ne vietava l'uso. Il trattato non impedì ai francesi di lanciare proiettili contenenti un primitivo gas lacrimogeno sulle linee tedesche nel 1914, ma il loro scopo era stato la distruzione. Lo sviluppo di attacchi di gas di cloro sono stati progettati per uccidere. Per evitare di violare le parole del trattato, anche se non lo spirito, il pioniere della guerra chimica, Fritz Haber, pianificò il rilascio del gas dalle bombole: nessun proiettile sarebbe stato coinvolto.

La teoria diceva che il gas verde pallido o giallo sarebbe stato lentamente spinto dal vento sulla terra di nessuno verso le linee francesi. Il gas più pesante dell'aria affonderebbe quindi nelle trincee. La speranza era che i fumi soffocanti avrebbero causato panico e caos. Le truppe francesi sarebbero semplicemente scappate e sarebbe stato lasciato un vuoto aperto per le truppe tedesche, che indossavano maschere antigas, per avanzare e guadagnare enormi quantità di terreno. Sì, ci sarebbero state vittime, ma i funzionari tedeschi riluttanti, insicuri della tecnologia, furono persuasi a provare il piano innovativo di Haber poiché sosteneva che avrebbe accorciato la guerra e quindi salvato innumerevoli vite a lungo termine.

Bombolette di cloro erano ammassate lungo un tratto di quindici miglia di linee tedesche. Quando il vento alla fine si volse a favore dei tedeschi (il vento prevalente proveniva dalle trincee francesi verso le linee tedesche) il piano procedette esattamente come aveva previsto Haber. Un centinaio di soldati francesi morirono nell'attacco, un numero notevolmente ridotto in un conflitto che vedeva regolarmente il massacro di migliaia di persone. Ma i tedeschi non riuscirono a capitalizzare la breccia spalancata nelle linee francesi. Mentre le truppe tedesche avanzavano timidamente dietro il gas, furono attaccate dalle truppe canadesi e britanniche di stanza a fianco dei francesi.

Nei mesi successivi, gli Alleati svilupparono anche metodi per distribuire gas di cloro ed entrambe le parti svilupparono agenti chimici ancora più tossici e devastanti da scatenare sui loro nemici. Le speranze di Haber di abbreviare la guerra erano irrimediabilmente sbagliate. Dopo il primo attacco di cloro a Ypres, la guerra avrebbe continuato a durare per altri tre anni e mezzo e si stima che oltre un milione di persone siano morte a causa dell'uso di gas velenosi.

Gli orribili risultati del gas velenoso in guerra hanno stimolato la stesura di vari trattati firmati dalla fine della prima guerra mondiale. Accordi progressivi in ​​questo settore hanno portato alla messa al bando dell'uso di armi chimiche nella guerra, nonché la produzione, il trasporto e lo stoccaggio di questi composti. Purtroppo questo non ha posto fine al loro uso nei conflitti.

L'uso di qualsiasi arma chimica è spaventoso. La natura indiscriminata del gas velenoso e gli effetti strazianti prodotti nel corpo umano sembrano particolarmente insensibili e disumani. Il cloro può attaccare il corpo in diversi modi producendo ustioni chimiche devastanti. È coinvolta una complessa serie di reazioni chimiche poiché il cloro reagisce con grassi, proteine ​​e altri materiali del corpo. Si pensa che la maggior parte del danno sia causata dalla reazione con l'umidità nel corpo per produrre acidi. Il corpo umano contiene molta acqua (siamo tutti tra i due terzi ei tre quarti di acqua). Inspirare il gas attraverso le zone umide della bocca e del naso per raggiungere la gola e i polmoni danneggia in particolare queste zone. Gli occhi possono anche essere corrosi. Non c'è antidoto. È possibile solo la cura di supporto e il trattamento dei sintomi – sostenere la respirazione, liberare le aree colpite. La morte può essere relativamente rapida o dolorosamente lenta, a seconda dell'entità del danno.

Si dice che i più recenti attacchi di gas ad Aleppo siano avvenuti sotto forma di barili bomba lanciati da un elicottero. Gli operatori sanitari sul campo affermano che le vittime che hanno incontrato mostrano sintomi caratteristici di avvelenamento da cloro. Bisognerà attendere il rapporto Onu per avere conferma di quanto accaduto e se il cloro, relitto di una guerra storica e terribile, ha davvero fatto una comparsa sgradita nell'attuale conflitto in Siria. Se i resoconti sono veri, allora gli autori, chiunque essi siano, hanno commesso un crimine di guerra.


Guarda il video: War in the Air 12of15 The Cold Dawn WWII Documentary BBC


Commenti:

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