L'invasione mongola del Giappone 1274 e 1281, Stephen Turnbull

L'invasione mongola del Giappone 1274 e 1281, Stephen Turnbull


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L'invasione mongola del Giappone 1274 e 1281, Stephen Turnbull

L'invasione mongola del Giappone 1274 e 1281, Stephen Turnbull

Le due invasioni mongole del Giappone del 1274 e del 1281 rappresentano un momento decisivo nella storia giapponese: l'"ora più bella" dei Samurai e la nascita della leggenda del kamikaze, o "vento divino", il tifone che spazzò via la seconda flotta di invasione mongola nel 1281.

Turnbull ha utilizzato un'ampia gamma di fonti, inclusi resoconti dal Giappone, dai mongoli, dalla Corea e dalla Cina, rappresentazioni dell'invasione in opere d'arte contemporanee (compreso il Moko Shuria Ekotoba o Mongol Invasion Scrolls, una serie di dipinti con una narrazione associata prodotta dal samurai Takezaki Suenaga nel tentativo di ottenere una ricompensa per la sua parte nei combattimenti), e l'archeologia moderna, che ha gettato molta luce sulla natura di la flotta d'invasione e il suo destino nel 1281.

È stato particolarmente interessante leggere un resoconto più dettagliato della seconda invasione mongola, che è spesso messa in ombra dalla sua drammatica fine nella grande tempesta, ma che in realtà includeva alcuni combattimenti significativi.

Turnbull ha incluso una bella sezione sulle conseguenze dell'invasione, esaminando il destino della dinastia mongola in Cina, l'impatto delle guerre sulla Corea e sulle lotte di potere interne in Giappone, così come le battaglie più sottili combattute all'interno del Giappone società nel tentativo di prendersi il merito della sconfitta delle invasioni.

Capitoli
introduzione
Cronologia
Comandanti avversari
Eserciti avversari
La prima invasione mongola del Giappone, 1274
Tra le invasioni, 1275-81
La seconda invasione mongola del Giappone, 1281
Conseguenze
I campi di battaglia oggi

Autore: Stephen Turnbull
Edizione: Brossura
Pagine: 96
Editore: Osprey
Anno: 2010



Le invasioni mongole del Giappone nel 1274-1281

Sebbene i mongoli abbiano sconfitto la maggior parte delle potenze militari che hanno incontrato, i samurai giapponesi si distinguono come rara eccezione. I tentativi di Khubilai Khan di conquistare il Giappone ricevono un esame giustificato non solo perché appaiono come un'aberrazione al successo militare mongolo, ma anche a causa dei cosiddetti kamikaze o venti divini che hanno demolito le flotte mongole e quindi, almeno secondo la leggenda, hanno salvato il Giappone dai Mongoli.

Stephen Turnbull è uno scrittore prolifico dei libri Osprey in tutte le loro serie. Come eminente studioso della guerra giapponese medievale e conosce bene i mongoli, è davvero nel suo elemento con Le invasioni mongole del Giappone nel 1274-1281. La sua narrazione degli eventi che hanno portato alle invasioni e poi alle invasioni combina molteplici prospettive e utilizza la letteratura scientifica più attuale. In effetti, l'autore ha incluso gran parte delle prove archeologiche e della borsa di studio che sono emerse solo nell'anno precedente, rendendo così The Mongol Invasions of Japan uno dei libri Osprey più aggiornati fino ad oggi che questo recensore ha visto.

Il libro è organizzato con un'introduzione che riassume gli eventi precedenti all'effettiva invasione, comprese le campagne mongole in Cina e Corea, e come furono legate all'invasione del Giappone. Turnbull descrive le invasioni della Corea e della Cina in modo succinto ma lucido e collegando tutti gli eventi in modo coerente.

L'introduzione è seguita da una cronologia completa che inizia con la nascita di Khubilai Khan. La maggior parte degli eventi sono segnati per anno, ad eccezione di quando si sono verificate le invasioni quando gli eventi sono suddivisi per giorno. Turnbull conclude la cronologia nel 1368 con il crollo della dominazione mongola dell'Asia orientale. Sebbene le invasioni siano cessate dopo il 1281, l'estensione della cronologia al XIV secolo dimostra che la paura di un'altra invasione era in agguato nella mente dei giapponesi per decenni.

La sezione successiva discute i comandanti avversari. Per i mongoli, Khubilai Khan riceve la massima attenzione sebbene non fosse presente alle invasioni. Sebbene Khubilai alla fine abbia ordinato e immaginato l'invasione, è alquanto deplorevole che non venga data maggiore attenzione ai comandanti mongoli e coreani effettivamente coinvolti nelle invasioni. Turnbull osserva semplicemente che non c'erano nomi di spicco tra i comandanti mongoli (sia mongoli che coreani). Elenca un generale Song, Fan Wenhu, ma solo che era un generale Song sconfitto che fu poi messo a capo delle truppe cinesi per l'invasione. Si sarebbe potuto tentare qualche dettaglio in più sugli ufficiali in comando, in particolare con la pubblicazione di Lost Fleet di James Delgado, Khubilai Khan. La sua discussione sui comandanti giapponesi è più sfumata e dettagliata con un focus su Hojo Tokimune, il reggente del Giappone, e le posizioni di shugo (conestabili) e jito (steward) e il ruolo che coloro che ricoprivano la posizione giocavano nella difesa del Giappone.

Nella sezione seguente, Eserciti opposti, Turnbull esamina entrambe le parti in termini di tattiche, armi e armature. In questo discute le fonti, comprese le prove archeologiche, artistiche e documentarie. Questa sezione in particolare è encomiabile non solo per la discussione dettagliata dei meccanismi, dei vantaggi e degli svantaggi dell'uso delle rispettive armature e armi, ma anche delle differenze e delle somiglianze dei due eserciti in termini di come si sono impegnati in guerra. Un punto debole di questa sezione, tuttavia, è che con i mongoli, Turnbull non discute come erano equipaggiate le truppe coreane o cinesi o come combattevano.

Il nucleo del libro sono, ovviamente, i due tentativi di invasione che Turnbull descrive vividamente con una ripartizione di ogni battaglia o fase. Incluso nel mezzo c'è una sezione su cosa è successo negli anni tra le invasioni. Le mappe allegate danno un chiaro riferimento alla narrazione e mostrano adeguatamente il corso degli eventi. Turnbull fornisce anche aneddoti dalle fonti che aggiungono un tocco personale al corso dell'azione. Infine, Turnbull non si limita a fornire una narrazione della battaglia, ma analizza il motivo per cui i mongoli e i samurai hanno condotto determinate azioni. È qui che l'esperienza di Turnbull nella guerra giapponese medievale diventa particolarmente importante poiché vede l'evento nel contesto di come i samurai combatterono nel 13° secolo, con un'enfasi sul tiro con l'arco, in contrasto con l'enfasi sulla spada dei periodi successivi.

La sezione finale del libro discute le conseguenze. Qui l'autore discute il mito del kamikaze, ma anche come il mito si riallaccia al ruolo dello shintoismo e del buddismo nella cultura giapponese del XIII secolo. Turnbull include anche una breve sezione sui campi di battaglia e sulla loro situazione attuale e informazioni utili per chiunque voglia visitare i siti.

Come tutti i libri di Osprey, questo è riccamente illustrato con fotografie - molte scattate o includendo l'autore nella fotografia -, mappe, illustrazioni del periodo, opere d'arte moderna, nonché rappresentazioni della battaglia vividamente dipinte da Richard Gancio. Tutte le opere d'arte hanno lo scopo di illustrare alcuni punti e di fornire al lettore una migliore comprensione della guerra medievale.

In sintesi, Le invasioni mongole del Giappone è uno dei libri Osprey migliori e utili in termini di contenuto. Pur non fornendo necessariamente nuove informazioni, che in effetti non è lo scopo dei libri di Osprey, questo fornisce un resoconto sfumato delle invasioni mongole usando la borsa di studio corrente che, sebbene scritta per il pubblico in generale, gli studiosi lo troveranno anche un lavoro utile.


Campagna: Le invasioni mongole del Giappone 1274 e 1281 (serie #217) (brossura)

I due tentativi di Khubilai Khan, l'imperatore mongolo della Cina, di invadere il Giappone nel 1274 e nel 1281 rappresentano eventi unici nella storia di entrambi i paesi. Metteva i samurai del Giappone contro i feroci guerrieri delle steppe che avevano conquistato metà del mondo conosciuto.

La conquista mongola della Corea lasciò loro una notevole quantità di risorse marittime, che permise loro di pensare seriamente per la prima volta all'attraversamento dello stretto di Tsushima tra Corea e Giappone con un esercito di invasione. La prima invasione, che iniziò con feroci incursioni sulle isole di Tsushima e Iki, approdò nella baia di Hakata e costrinse i difensori dei samurai a tornare nell'entroterra. Fortunatamente per i difensori giapponesi, una tempesta ha disperso la flotta d'invasione mongola, portandoli ad abbandonare questo tentativo.

Negli anni successivi i giapponesi fecero una preparazione difensiva e i mongoli aumentarono la loro flotta e il loro esercito, così che la seconda invasione coinvolse una delle più grandi spedizioni marittime della storia del mondo fino a quel momento. Questo tentativo era mirato allo stesso sito di atterraggio, Hakata Bay, e incontrò un'opposizione più rigida dalle nuove difese e dagli aggressivi difensori giapponesi. Costretta ad acquistare una serie di importanti incursioni giapponesi per rimanere nelle proprie navi all'ancora, la flotta mongola fu annientata da un tifone - il kami kaze (vento divino) - per la perdita di ben il 90% degli invasori. Sebbene siano stati fatti ulteriori preparativi per un assalto da parte dei Mongoli alla fine del XIII e all'inizio del XIV secolo, questa si è rivelata l'ultima minaccia realistica di un'invasione delle isole originarie fino al 1945.

• Autore: Stephen Turnbull • ISBN:9781846034565 • Formato:Paperback • Data di pubblicazione:2010-01-26


L'invasione iniziale

L'esercito mongolo iniziò il suo attacco lanciando navi e battelli, almeno 500, nel Mar del Giappone. L'esercito mongolo fu spietato nello schiacciare la resistenza giapponese e in una delle loro prime battaglie, massacrò gli abitanti di due isole giapponesi: Tsushima e Iki. I giapponesi e i mongoli avevano approcci diversi al combattimento poiché i giapponesi apprezzavano il codice del Bushido mentre i mongoli apprezzavano la vittoria e si affidavano a qualsiasi metodo per raggiungere il loro successo. L'esercito mongolo ha incontrato un tifone devastante che ha offerto una tregua all'esercito giapponese poiché i mongoli hanno perso quasi 13.000 soldati. L'esercito mongolo si ritirò dal Giappone dopo la perdita dei suoi uomini e per circa sette anni nella regione prevalse una pace precaria.


Memoria formativa: le invasioni mongole del XIII secolo e il loro impatto sul Giappone

[B] Tra il 607 e l'894 il Giappone inviò numerose missioni di studio in Cina e adottò molti elementi chiave dei sistemi amministrativi cinesi, insieme al suo sistema di scrittura kanji e al buddismo. Ma quando la Cina introdusse la carta moneta, sotto la dinastia Song nell'XI secolo, il Giappone non guardava più alla Cina come mentore. La valuta cartacea si è diffusa ulteriormente in tutto il mondo a causa dell'espansione dell'impero mongolo, ma le banconote non sono state introdotte in Giappone fino al 1873, il sesto anno della riforma del periodo Meiji. I mongoli sotto Kublai Khan, nipote di Gengis Khan, sottomisero la Canzone durante il XIII secolo e cercarono persino di conquistare il Giappone in due invasioni alla fine senza successo. La prima banconota da uno yen circolata in Giappone presentava scene di eroica sfida contro i tentativi di assalto mongolo.

A causa della somiglianza tra questi due scontri tra i mongoli e il Giappone, e il fatto che si sono verificati in un periodo inferiore a dieci anni, si può essere perdonati per aver pensato che ci fosse solo una di queste invasioni. Questi due attacchi ebbero un forte impatto all'epoca, ma al di fuori di Kyushu furono in gran parte dimenticati secoli dopo. Tuttavia, quando il Giappone si aprì all'influenza straniera nell'era Meiji, la leggenda della distruzione degli invasori stranieri da parte del kamikaze (vento divino) fu rianimata e si diffuse attraverso la cultura popolare. I timori attuali dell'espansione territoriale cinese nel Mar Cinese Orientale potrebbero avere radici antiche in questa memoria culturale.

La prima invasione mongola del Giappone

I mongoli fecero il loro primo assalto al territorio giapponese nel 1274. Questo non fu solo il primo tentativo di invasione da parte dei mongoli, ma fu anche il primo attacco di questa portata da parte di un invasore straniero sul suolo giapponese. A quel tempo il Giappone funzionava come una diarchia con la corte imperiale che presiedeva a Kyoto e lo Shogunato bakufu governo con sede a Kamakura. Ciò ha reso ancora più complessa una situazione difficile e pericolosa.

Kublai Khan era diventato il capo supremo dell'impero mongolo nel 1260 e nel 1271, quando iniziò la pianificazione dell'invasione, il suo vasto impero comprendeva la maggior parte della Cina, della Russia, dell'Asia centrale, della Persia e della Mesopotamia. Nonostante controllasse più territorio di qualsiasi essere umano prima di lui, desiderava di più e considerava il suo destino controllare il territorio dei Song della moderna Cina meridionale e anche del Giappone.

La Mongolia è un paese senza sbocco sul mare, quindi nonostante le numerose campagne di successo dei mongoli in Europa e in Asia avevano un'esperienza navale limitata, la loro preferenza era per i cavalli. Al momento dell'invasione, la Corea era sotto il controllo della Mongolia da diversi decenni e i coreani avevano il compito di costruire navi vicino all'odierna Pusan.

Prima dell'invasione i mongoli inviarono un certo numero di negoziatori in Giappone e Kublai Khan scrisse una lettera al Giappone che fu consegnata nel 1268. La corte dell'imperatore lo ignorò e l'esercito di Kamakura non voleva alcun coinvolgimento. I primi due inviati tornarono in Mongolia a mani vuote. Il terzo e ultimo inviato fu espulso dal Giappone.

La flotta d'invasione lasciò infine la Corea il 3 novembre 1274 (il terzo giorno del decimo mese lunare, erroneamente scritto come 3 ottobre in alcuni testi). Le stime del numero di invasori variano drasticamente: alcune fonti affermano 40.000, altre vanno per 900 navi con 20.000 uomini. Un libro offre una cifra precisa di 6.700 marinai e 23.000 soldati mongoli, cinesi e coreani (nel 1274 i mongoli avevano preso la Cina Song e arruolato alcune truppe Song nel loro esercito). Stephen Turnbull, un esperto di storia giapponese e mongola di questo periodo, va per 900 navi con 16.600 uomini.

Una cosa su cui quasi tutti i libri vecchi e nuovi concordano è che i giapponesi che hanno preso parte alle battaglie erano enormemente in inferiorità numerica. Erano composti da tre a seimila uomini. L'unica fonte che contesta questo è il Yuan Shi scritto dai mongoli dopo la battaglia, che afferma di essere stato affrontato da 102.000 guerrieri giapponesi. Senza dubbio questo era un tentativo in parte di giustificare la loro perdita.

Gli invasori sono sbarcati per la prima volta il 5 novembre a Tsushima, un'isola al largo della costa di Kyushu, tra Corea e Giappone, che in varie fasi della storia ha fatto parte di entrambi i paesi. I combattimenti qui sono durati meno di un giorno poiché gli invasori hanno ucciso tutti i difensori giapponesi.
I mongoli raggiunsero la terraferma il 15 novembre, atterrando nella baia di Hakata vicino alla città di Fukuoka nell'attuale Giappone. I samurai hanno affrontato tattiche di guerra sconosciute, che hanno aiutato immensamente gli invasori. Il nipote del comandante giapponese, un ragazzo di 12 o 13 anni, scoccò la freccia segnalando l'inizio delle ostilità. Secondo quanto riferito, gli invasori risero e lanciarono uno sbarramento che includeva frecce avvelenate e bombe fatte di carta e ferro. Quest'ultimo proiettile si è rivelato particolarmente efficace. I cavalli erano pietrificati dal suono di questa arma moderna usata per la prima volta in Giappone. Il 19 novembre i mongoli avevano preso Dazaifu, il capoluogo di provincia.

Tuttavia, qui la loro fortuna si è esaurita. Liu Fuxiang, uno degli alti comandanti mongoli, che si dice fosse alto più di due metri, è stato colpito in faccia dalla freccia del comandante Shoni Kagesuke. Lui e il suo esercito si ritirarono sulle loro navi per riorganizzarsi e decisero di tornare in Corea. Da qualche parte durante il loro lungo viaggio circa un terzo della flotta è stato perso in una tempesta, insieme a più di 10.000 uomini, secondo alcune fonti. Tuttavia questo non era durante la tipica stagione dei tifoni e nemmeno questo era il kamikaze (vento divino) che spazzò via la flotta mongola e salvò il Giappone. Quel destino attendeva i mongoli al loro prossimo assalto nel 1281.


La seconda invasione mongola del Giappone

Kublai Khan inviò di nuovo inviati in Giappone nel 1275. Furono trattenuti per quattro mesi prima di essere decapitati a Kamakura. Imperterrito, nel 1279 Kublai inviò di nuovo altri inviati. Non se la sono cavata meglio e sono stati giustiziati sulla spiaggia di Hakata. Alla fine, ottenendo il suggerimento che il Giappone non aveva intenzione di sottomettersi ai mongoli, Kublai ordinò al re di Koryo (Corea) di costruire 1.000 navi per una seconda invasione. Questi dovevano unirsi alla flotta Song catturata dalla Cina meridionale e incontrarsi al largo della costa di Kyushu per un attacco congiunto. Il nuovo impero mongolo era ora conosciuto come Yuan e il loro appetito per l'espansione non era stato saziato. Dopo aver preso il controllo della Corea e sottomesso i Song, l'impero continuò nella sua ricerca per il controllo di più territorio e più tributi dagli stati vassalli. La loro ricerca li ha portati principalmente in direzione sud, in Indonesia, Myanmar, Thailandia e Vietnam, dove il successo è stato vario.

La seconda invasione mongola del Giappone è stata come un sequel di un film campione d'incassi più grande, cast più grande, budget più grande e lo stesso regista (Kublai Khan). Alcuni personaggi molto amati sono tornati, con alcuni nuovi colpi di scena nella storia ma anche molte somiglianze. Anche le location principali sono state mantenute e il finale è stato stranamente simile. Attaccare nuovamente il Giappone avrebbe potuto essere attraente per Kublai per una serie di ragioni: le teorie popolari includono la vendetta per aver ucciso i suoi ambasciatori, l'incapacità di accettare il fallimento, voci di grandi quantità di oro in Giappone (come registrato da Marco Polo: "...il palazzo del re è ricoperto d'oro puro e i suoi pavimenti sono pavimentati d'oro dello spessore di due dita…”), o semplicemente per aumentare le dimensioni e la forza dell'esercito delle forze mongole costringendo i samurai ad unirsi a loro.

Le navi dalla Corea salparono il 22 maggio 1281. Anche in questo caso le cifre variano notevolmente: alcuni libri suggeriscono che la forza di invasione totale combinata dalla Corea e dalla Cina meridionale contasse 100.000 uomini in 4.400 navi contro 3.000 samurai. Altri suggeriscono 140.000 soldati stipati su 1.500 navi. Questi numeri, sicuramente in una certa misura esagerati (che andrebbero a beneficio della propaganda sia dei vincitori che dei perdenti) suggeriscono che fu la più grande invasione marittima del mondo fino allo sbarco in Normandia in Francia nel 1944 che portò alla sconfitta della Germania nel mondo Seconda Guerra.

La flotta fece il viaggio relativamente breve verso Tsushima, e mongoli e coreani sbarcarono sull'isola il 9 giugno, per la seconda volta in sette anni. Ciò che seguì fu in gran parte una ripetizione della precedente invasione. Entro il 14 giugno avevano preso l'isola e si erano trasferiti sull'isola più piccola di Iki in rotta verso la costa di Kyushu dopo aver ucciso oltre 300 persone a Tsushima.
Questa volta agli invasori mancava l'elemento sorpresa con le loro armi e tattiche, ma ancora una volta non riuscirono a sottomettere Tsushima e Iki. Il piano era quindi di aspettare che la forza più grande arrivasse dalla Cina meridionale, si unisse e invadesse insieme Kyushu.

I governanti del Giappone si aspettavano questa invasione e avevano inviato rinforzi da altrove e, cosa altrettanto importante, avevano costruito un muro difensivo, il "Genko Bōrui" ad Hakata per tentare di rallentare eventuali invasori. Parte di questo muro lungo venti chilometri, frutto di cinque anni di lavoro, esiste ancora oggi. Oltre a queste precauzioni pratiche, l'imperatore pregò gli dei di proteggere il Giappone.

Per ragioni non chiare, invece di aspettare rinforzi, gli invasori si spinsero e attaccarono la terraferma. Piccole imbarcazioni piene di samurai, inviate per attaccare e abbordare le navi straniere più grandi, si dimostrarono efficaci. Ne seguì una situazione di stallo per due mesi con i mongoli che volevano sbarcare, idealmente con rinforzi, ma venendo impediti dai samurai che nel frattempo non erano stati in grado di distruggere tutte le navi e i soldati degli invasori.

Infine, la flotta della Cina meridionale, molto in ritardo, raggiunse la costa di Kyushu. Presumibilmente c'erano fino a 100.000 uomini, che invece di tentare di sbarcare a Hakata Bay e affrontare il muro difensivo, presero di mira la baia di Imari, circa 45 km a sud, pensando di poter prendere Dazaifu. I documenti dell'epoca forniscono poche prove concrete di ciò che accadde dopo, oltre a dire che una tempesta distrusse la maggior parte della flotta, o come dice la leggenda popolare: "un drago verde sollevò la testa dalle onde".

Questo sarebbe poi diventato noto come il famoso kamikaze (vento divino). La tempesta ha eliminato un numero imprecisato di invasori dell'impero mongolo che sono annegati mentre le loro navi affondavano, le stime salgono a 100.000 in totale.

Quello che è successo dopo?

Molti sopravvissuti che arrivarono a terra furono radunati e decapitati da 20 a 30.000 mongoli e coreani, secondo la cronaca Yuan. Furono fatte eccezioni per i Song che furono fatti prigionieri, dal momento che i giapponesi provavano una certa simpatia per i loro ex partner commerciali.
Prove archeologiche più recenti insieme alla lettura di documenti storici suggeriscono che la flotta fu in gran parte distrutta non solo per la forza del vento, ma anche in combinazione con la scarsa costruzione delle navi mongole che erano state portate a termine in fretta per rispettare scadenze irrealistiche. Questa teoria è supportata dalla sopravvivenza della ceramica dalle navi, suggerendo che affondarono lentamente, piuttosto che essere dilaniate in una violenta tempesta.
Nonostante il fallimento della seconda invasione il Giappone si preparò di nuovo a difendersi e attese un terzo attacco che non avvenne mai. Il bakufu di Kamakura fu danneggiato finanziariamente dalle invasioni, preparandosi per il terzo assalto previsto e pagando ricompense ai samurai ritenuti riusciti ad arginare le invasioni. Questo è stato in parte responsabile della caduta del bakufu.

Dal 1282 la salute di Kublai Khan iniziò a deteriorarsi, in parte a causa del forte consumo di alcolici dopo la morte della sua moglie preferita, Chabi. Tuttavia, sognava ancora una terza invasione e la pianificazione iniziò nel 1284, solo per essere bruscamente annullata nel 1286 a causa di vincoli finanziari causati da rivolte fiscali e un'altra sconfitta a Dai Viet, ora Vietnam settentrionale, che respinse le invasioni mongole nel 1282, 1285 e 1288.

In Vietnam, proprio come in Giappone, le vittorie contro le forze ammassate di Kublai Khan sono una parte ampia e importante della storia nazionale. Anche lì il numero degli invasori è sicuramente gonfiato, arrivando fino a mezzo milione! A differenza del Giappone, il Vietnam sosteneva di essere stato salvato da un brillante stratega militare, Tran Hu'ung Dao, piuttosto che da una tempesta evocata dall'Imperatore. Un'altra invasione mongola via mare fallì a Giava nel 1292. Nel 1294 Kublai Khan era morto e il suo impero era in declino. Meno di un secolo dopo la sua dinastia Yuan fu sconfitta dai Ming.

Impatto delle invasioni

È difficile sopravvalutare l'importanza delle due invasioni per il Giappone e il loro impatto sulla nazione. In primo luogo, abbiamo i ricordi fisici delle invasioni inclusi oggetti recuperati dal mare e resti del muro anti-mongolo. A Kamakura, un anno dopo la seconda invasione, Engakuji fu costruito per pregare per le anime di tutti coloro che furono uccisi, inclusi gli invasori. Sebbene gli edifici originali siano stati distrutti da incendi, questo enorme complesso esiste ancora come uno dei templi principali della setta Zen Rinzai.

Marco Polo apprese delle invasioni e quindi le battaglie in seguito divennero note in Europa quando l'Occidente sentì per la prima volta parlare del Giappone - in un racconto fantasioso di eroici sopravvissuti mongoli che si impadronirono delle navi giapponesi e presero la capitale, che fu poi assediata dai samurai, culminando nella spietata esecuzione da parte di Kublai dei suoi generali per la loro incompetenza. È interessante notare che in Giappone per i secoli successivi la conoscenza degli eventi storici fu limitata alle persone di Kyushu. Dopo il 1636 il Giappone fu tagliato fuori dal mondo esterno per la durata del periodo sakoku e le idee straniere, inclusa la menzione delle invasioni mongole, furono proibite. Nel 1854 in seguito alla riapertura del Giappone dopo l'arrivo delle "navi nere" l'interesse fu nuovamente consentito e in seguito deliberatamente riacceso.

Il governo giapponese di nuovo temeva l'invasione straniera e desiderava dimostrare alla popolazione che era forte, coraggioso e protetto dagli dei. Per promuovere questa idea dalla metà del XIX secolo fino alla seconda guerra mondiale, furono prodotti canzoni, libri di storia e opere d'arte. Tra le più note ci sono le xilografie di Kawanabe Kyosai del 1863 e la canzone "Genko no uta" che è ancora popolare più di un secolo dopo. Significativamente, come accennato in precedenza, le invasioni e il kamikaze furono persino presenti sulla banconota da uno yen originale giapponese (stampata dalla Continental Bank Note Company di New York) nel 1873.

In tempi recenti l'invasione è diventata più nota nel mondo occidentale, apparendo in fiction storiche, giochi per computer (Shogun Total War: The Mongol Invasion, un gioco per PC best-seller di Electronic Arts) e programmi TV popolari (ad esempio Kublai Khan's Lost Fleet, uno speciale del National Geographic del 2003 che secondo quanto riferito è stato visto da circa 200 milioni di persone in tutto il mondo). Tuttavia, l'eredità più duratura è il kamikaze e l'idea del Giappone come nazione divinamente protetta in grado di respingere gli invasori stranieri, non importa quanti o quanto disperati siano le probabilità. Questa idea è stata ripresa notoriamente alla fine della seconda guerra mondiale con i piloti di caccia "kamikaze" che cercavano di nuovo di proteggere il Giappone meridionale da un'invasione straniera.

Ulteriori letture
Storicizzazione dell'“oltre”: l'invasione mongola come nuova dimensione della violenza? a cura di Frank Kramer, Katharina Schmidt e Julika Singer
La flotta perduta di Khubilai Khan: il più grande disastro navale della storia di James Delgado
Le invasioni mongole del Giappone 1274 e 1281 di Stephen Turnbull
Una storia della Corea dalla terra della calma mattutina agli stati in conflitto di Jin Wung Kim
Invasioni mongole del Giappone – 1274 e 1281 Bowdoin College (con visualizzazione interattiva delle pergamene delle invasioni mongole del Giappone di Takezaki Suenaga)
Immagini dal Moko Shurai di Takezaki Suenaga in questo articolo provenienti da Wikimedia Commons.


Invasione mongola del Giappone

Il XIII secolo divenne un periodo d'oro per i mongoli. La nazione che prima non veniva presa in considerazione si trasformò rapidamente in un vasto impero che riuscì a conquistare i territori circostanti. Non solo il Medio Oriente e l'Asia centrale furono presi di mira, ma altre regioni asiatiche non sfuggirono all'invasione mongola. Dopo aver conquistato con successo la Cina e la Corea, il Giappone divenne il bersaglio di un'invasione dei Mongoli. Furono fatti due tentativi, ma a causa della sfortuna e della volontà della natura, Kublai Khan non riuscì a conquistare il Giappone.

Contesto dell'invasione mongola in Giappone
Dopo la fine del governo di Gengis Khan, i mongoli continuarono ad espandere la loro influenza. Nel 1230, i mongoli riuscirono a conquistare la Cina settentrionale. Un anno fa avevano attraversato il fiume Yalu per espandere il loro territorio nella penisola coreana. Il re di Corea (Koryo) è costretto ad essere fedele ai mongoli, in cambio può ancora governare come vassallo.

Nel 1259 Khubilai Khan, nipote di Gengis Khan, salì al trono mongolo e divenne imperatore della Cina Yuan. Khubilai Khan regnò fino al 1294. Seguendo la tradizione dell'imperatore cinese, cercò di costringere i paesi vicini a sottomettersi. In linea con questa tradizione, che è razionalizzata dall'argomento irrazionale della “missione celeste,”

Kublai inviò inviati in Giappone accompagnati da ufficiali coreani come guide. Portarono un messaggio per stabilire relazioni commerciali e fecero appello al “Re del Giappone” di arrendersi o l'intero paese sarebbe stato invaso (Sasaki, 2008: 25). Gli ambasciatori pianificarono la loro partenza dal porto coreano nel 1267, ma le condizioni meteorologiche in mare li costrinsero a tornare nella penisola.

Dopo il fallimento della prima partenza, Khubilai stava ancora cercando di inviare i suoi ambasciatori in Giappone fino al 1274. Tuttavia, tutti i suoi sforzi furono vani, perché tutti i suoi inviati non furono mai autorizzati dal Giappone a entrare a Kyoto, la capitale imperiale, o Kamakura, il centro di Bakufu (governo militare).

Infatti, nel 1268 gli inviati furono detenuti a Dazaifu, la residenza del Commissario per la Difesa Occidentale sull'isola di Kyushu. Gli inviati del Khan furono quindi trasferiti a Kyoto, residenza dell'imperatore e del giudice di corte (Sansom, 1958: 400).

Temendo che la minaccia diventasse reale, l'imperatore cercò di scendere a compromessi redigendo un progetto per invitare Khubilai a fare la pace. Tuttavia, a quel tempo l'imperatore era solo il sovrano simbolico del paese, perché il potere era nelle mani di Bakufu che era guidato da un capo militare, Hojo Tokimune. Bakufu scelse di ignorare la leva imperiale ed espellere gli inviati mongoli (Ibid.: 441).

Nel 1274, l'emissario mongolo tornò, ma il capo militare ordinò immediatamente la deportazione degli inviati come forma di umiliazione contro i mongoli. Tale azione significa accendere i fuochi della guerra tra le due parti. Per anticipare l'invasione mongola, Bakufu fece quindi vari preparativi di difesa.

Inizia la guerra: prima invasione mongola 1274
Per lanciare un'invasione del Giappone, Khubilai Khan aveva bisogno di navi e marinai (e soldati). I mongoli sono famosi come combattenti di terra che vivono nella savana, probabilmente simili a Dothraki nel film Game of Thrones. Non sono costruttori navali, inoltre non hanno la conoscenza e l'esperienza della spedizione. Pertanto, Khan ordinò al re di Corea di costruire 900 flotte di navi da guerra e addestrare le sue truppe per essere in grado di operare navi. (Sasaki, 2015: 25) Non solo, per rifornire di cibo le sue truppe in mare, ordinò anche che vaste aree della penisola fossero coltivate a riso.

Nel novembre 1274, una flotta di 40.000 persone composta da 20.000 mongoli e cinesi, 8.000 soldati coreani e circa 7.000 marinai coreani e cinesi, partì dai porti della Corea. La flotta utilizzava 300 grandi navi e circa 400-500 piccole navi (Neuman: 1168).

La flotta Kubilai prima invase diverse piccole isole al largo della costa del Kyushu distruggendo le guarnigioni giapponesi e poi il 19 novembre sbarcò ad Hakata e Imazu nel Kyushu. Armate di un grande arco, le truppe di Kublai Khan furono in grado di dominare la battaglia contro i samurai.

Anche secondo alcuni documenti contemporanei, i mongoli portavano con sé armi velenose e bombe di carta e di ferro lanciate attraverso i lanciatori (Turnbull, 2010: 45). Questa è la prima volta che il Giappone ha affrontato tali armi, quindi non sorprende che le forze giapponesi siano sotto pressione.

In mezzo alla situazione precaria, l'esercito di Kyushu difese disperatamente il proprio territorio, sperando che arrivassero presto rinforzi dalle province centrali e orientali.

Quando l'esercito mongolo ebbe il sopravvento, i navigatori meteorologici coreani chiesero improvvisamente ai generali mongoli di riportare le loro truppe a bordo. Avevano previsto l'arrivo di una tempesta che avrebbe potuto isolarli sull'isola se non fosse salpata immediatamente. Sentendo l'avvertimento, finalmente i generali mongoli ordinarono alle loro truppe di salire a bordo della nave e di salpare di nuovo. Ma la decisione sembra essere tardiva, perché la tempesta ha infuriato e ha sommerso alcune navi mongole che cercavano di tornare in Corea continentale (Delgado, 2008: 96).

D'altra parte, una tempesta ha salvato le truppe giapponesi dalla distruzione a Kyushu. Nel pomeriggio hanno visto persone della flotta nemica uscire dalla baia perché la loro nave è affondata in mare aperto durante una tempesta. In seguito furono arrestati e portati a Mizuki per essere giustiziati.

Secondo alcuni registri, sarebbero mancate duecento persone. While according to Korean records, about 13,000 people from the occupation forces lost their lives during this expedition, most of them probably drowned (Sansom, 1958: 444). The Mongol invasion had failed and the remnants of the Kublai army returned to Korea empty-handed.

For the sake of Ambition: Second Invasion 1281
Khubilai believes the cause of the failure of his first invasion of Japan was a storm. Therefore, he again sent an envoy to Japan in 1275. The messenger brought a message from Khublai that Japan surrender and submit to his empire. Instead of getting a positive response, they were detained for four months before being beheaded in Kamakura (Delgado, 2008: 100).

Kublai still did not give up, in 1279 he again sent more messengers. They were not fared better and were executed on the beach in Hakata. A series of executions of his envoys brought Kublai to the conclusion, that Japan did not intend to submit to the Mongol empire. After conquering South China, Kublai immediately ordered residents of the Yangtze area to build 600 warships and King Koryo (Korea) to build 900 ships for the second invasion.

In the autumn of 1280 Kublai Khan held a high-level conference in one of his palaces to discuss further strategies against Japan. Departing from a bad experience in 1274, he planned a more mature strategy to deal with the fierce resistance of Japanese troops, in Tsushima, Iki, and Hakata. The military and naval resources of the Southern Song dynasty are now fully under Mongol control, so that Khubilai Khan can build attacks from Korea and southern China with large troops (Turnbull, p. 55).

Six hundred warships were ordered from southern China, in addition to 900 from Korea. Plus an estimated 40,000 troops on the eastern route from Korea and 100,000 South China. At least the Mongol forces in the second invasion were three times more than the 1274 troops. Arguably, the second invasion of Mongolia to Japan was like the sequel to the blockbuster film bigger in scale, more players, bigger budget, and the same director (Kublai Khan).

The official order to attack Japan came out in the first month of 1281. The Eastern Route attack from Korea was carried out in a manner similar to the invasion of 1274. While the Yangzi troops would sail directly from southern China across 768 km (480 miles) of ocean to meet with the Eastern Route Army around Iki before joining for a massive landing on the Japanese mainland (Sasaki, 2015: 25).

Troops from Korea departed on May 22, 1281 according to plan, but it took longer to reach Tsushima than its predecessors in 1274. Tsushima was attacked on June 9 and Iki on June 14. Japanese troops led by Shoni Suketoki and Ryuzoji Suetoki were unable to withstand the onslaught of weapons of the Mongol army and they were killed in the raid.

The attack killed 300 residents. Some residents ran to escape to the mountains, but the Mongol soldiers who heard the children’s cries looking for them and eventually killed the residents hiding in the mountains. As previously planned, the Eastern Route Army is expected to wait for the Southern Route Army which is expected to arrive on July 2 in Iki.

On the other hand, armed with experience from the attacks of 1274, Japanese troops have built Genkō Bōrui’s defensive wall along the ship landing zone at Hakata. The wall was built for five years and has a length of about 20 kilometers.

In spring, the Eastern Route Forces had arrived at the meeting point, but the Southern troops were late to arrive at the specified date. However, troops from Korea seemed impatient to wait for the arrival of South Chinese troops, so a week before the planned meeting of the Southern and Eastern Mongol forces, the Commander of the Eastern Ruten Force instead decided to attack first (Sansom, 1958: 449). The attack did not make it easy for them to land, but instead broke the concentration of the troops.

The Japanese responded by sending a small boat full of samurai to attack and board the larger enemy ship. This strategy proved effective in preventing the Mongols from landing (Yamada, 1916: 185).

For weeks the Mongols had difficulty landing. This condition caused them frustration and eventually retreated to Iki island.

In mid-July, the Southern fleet arrived. The two fleets then joined forces to attack Hirado in early August and continued the attack on Takashima located on the northwest coast of Kyushu on August 12 (Turnbull, 2010: 70).

Fierce fighting raged for several weeks. The length of the siege caused the Mongol army to run low on food reserves. On the other hand, the war coincided with the hurricane season which could come at any time.

On August 14, a typhoon known to the Japanese population as Kamikaze (wind of the gods) struck the Mongol fleet on the coastline. It is not known exactly what happened to the Mongol fleet, but according to the Chronicles Yuan about 20,000-30,000 Mongol and Korean troops who survived the storm were captured and beheaded. While the Southern Song fleet which was once a Japanese business partner is still forgiven and only jailed.

More recent archaeological evidence shows that the fleet was largely destroyed not because of the strength of the wind alone, but also because of poor ship construction (Ibid: 78). This makes sense considering the Mongol warships were made in a hurry and in a short time.

The news of the withdrawal of the Mongols until finally arrived at the Japanese government on September 23, 1281. This victory was celebrated in the Iwashimizu temple as a form of gratitude to the gods. Japan’s success in surviving surpassed everyone’s expectations, so the story of kamikaze has been passed down until now.

On the other hand, Kublai Khan actually still wanted to make a third attempt, but his soldiers had experienced fatigue due to the failure of the two invasions. Finally he chose to focus on taking care of domestic problems which at that time were in chaos (Sansom, 1958: 450).


The Mongol Invasions of Japan 1274 and 1281 | knygos.lt

The two attempts by Khubilai Khan, the Mongol Emperor of China, to invade Japan in 1274 and 1281 represent unique events in the history of both countries. It pitted the samurai of Japan against the fierce warriors of the steppes who had conquered half the known world.

The Mongol conquest of Korea left them with a considerable quantity of maritime resources, which enabled them to thin seriously for the first time about crossing the Tsushima strait between Korea and Japan with an army of invasion. The first invasion, which began with savage raiding on the islands of Tsushima and Iki, made a landfall at Hakata Bay and forced the samurai defenders back inland. Luckily for the Japanese defenders, a storm scattered the Mongol invasion fleet, leading them to abandon this attempt.

In the intervening years the Japanese made defensive preparation, and the Mongol increased their fleet and army, so that the second invasion involved one of the largest seaborne expeditions in world history up to that time. This attempt was aimed at the same landing site, Hakata Bay, and met stiffer opposition form the new defences and the aggressive Japanese defenders. Forced buy a series of major Japanese raids to stay in their ships at anchor, the Mongol fleet was obliterated by a typhoon - the kami kaze (divine wind) - for the loss of as many as 90 per cent of the invaders. Although further preparations were made for an assault by the Mongols at the end of the 13ht and beginning of the 14th centuries, this proved to be the last realistic threat of an invasion of the home islands till 1945.

  • Autorius:Stephen Turnbull
  • Leidėjas:OSPREY PUB INC
  • Metai: 201001
  • Puslapiai: 96
  • ISBN-10: 1846034566
  • ISBN-13: 9781846034565
  • Formatas: 18.3 x 24.6 x 1.3 cm, minkšti viršeliai
  • Kalba: Anglų

The two attempts by Khubilai Khan, the Mongol Emperor of China, to invade Japan in 1274 and 1281 represent unique events in the history of both countries. It pitted the samurai of Japan against the fierce warriors of the steppes who had conquered half the known world.

The Mongol conquest of Korea left them with a considerable quantity of maritime resources, which enabled them to thin seriously for the first time about crossing the Tsushima strait between Korea and Japan with an army of invasion. The first invasion, which began with savage raiding on the islands of Tsushima and Iki, made a landfall at Hakata Bay and forced the samurai defenders back inland. Luckily for the Japanese defenders, a storm scattered the Mongol invasion fleet, leading them to abandon this attempt.

In the intervening years the Japanese made defensive preparation, and the Mongol increased their fleet and army, so that the second invasion involved one of the largest seaborne expeditions in world history up to that time. This attempt was aimed at the same landing site, Hakata Bay, and met stiffer opposition form the new defences and the aggressive Japanese defenders. Forced buy a series of major Japanese raids to stay in their ships at anchor, the Mongol fleet was obliterated by a typhoon - the kami kaze (divine wind) - for the loss of as many as 90 per cent of the invaders. Although further preparations were made for an assault by the Mongols at the end of the 13ht and beginning of the 14th centuries, this proved to be the last realistic threat of an invasion of the home islands till 1945.


Learn More About the History Behind Ghost of Tsushima (Updated)

Sucker Punch‘s Ghost of Tsushima will debut on July 17, 2020, but it’s heir to a long and illustrious tradition of samurai-themed video games. Though hundreds of titles in that vein have been released over the years, this one has a chance to stand out, and not just because it’s a lavishly produced open-world title and possibly one of the last major PS4 releases before the PS5 debuts. Ghost of Tsushima has a chance to make its mark thanks to its setting, which covers a period of samurai history that gets comparatively little pop-cultural attention: The Mongol invasions of Japan.

Ghost of Tsushima‘s Mongol Invasions

The Mongol Invasions were a pair of attempts by the Mongol Empire of the 13th century to subjugate Japan. Both times, the Mongol armies attacked and sacked Tsushima island, a trading hub located almost exactly between the Japanese main islands and the Korean peninsula. The first invasion, which took place in 1274, forms the basis of the events of Ghost of Tsushima. The invasions’ significance in Japanese history can’t be understated: They marked one of the only times in recorded history that Japan defended itself against a foreign invasion, as well as one of the few times a samurai army would go to war against a non-samurai foe.

Like most wars, the Mongol Invasions stemmed from a failure of diplomacy. Kublai Khan, grandson of Genghis Khan and ruler of Mongol Empire, was still in the midst of conquering China, as his Yuan Dynasty was warring against the southern Song Dynasty. Japan, through the ruling Kamakura Shogunate, maintained diplomatic and economic ties to the Song, a fact that was not lost on the Great Khan. He sent envoys, demanding Japan become a vassal of the Yuan instead, and when the Shogun rejected the offer, he ordered his vassals in Korea (then known as Goryeo) to build ships and supply soldiers for an invasion.

(Picture credit: The Samurai Sourcebook, Stephen Turnbull 1998)

The Great Khan sallies forth

A massive fleet of 900 ships carrying an army of over 40,000 Mongol, Han Chinese, Korean, and Jurchen troops set sail from Happo, (a port city near modern-day Busan, South Korea) and crossed the straits. The invasion fleet’s first stop was Tsushima island, ruled by the Sou clan. The clan leader, Sukekuni Sou, met the landing Mongols near Komodahama with a force of eighty mounted samurai and an unspecified number of foot soldiers. They were quickly overwhelmed and killed. Da quando Ghost of Tsushima‘s main character Jin Sakai is reportedly the sole survivor of a “massacre” at the game’s outset, this battle might have served as the inspiration for that moment.

Beyond Sukekuni’s last stand, most of the widely available records focus more on the Mongol landings at Hakata than on Tsushima. Most note only that the Mongols ravaged Tsushima (and the neighboring island of Iki) for a couple of weeks before moving on to land at Hakata bay (near modern-day Fukuoka city) to face forces assembled by the local lords under the shogun’s orders. Even the Though the residents of Tsushima and Iki would likely disagree, to historians of the time the sacking of those islands was something of a footnote, a prelude to the “main event” that was the invasion proper. However, it’s safe to conclude that the brief occupation was not peaceful: The Korean Goryeosa historical document notes that the Mongol army (which included many Korean troops) killed a large number of people on the island. Members of the Sou clan would survive to rebuild, though, and the Sou would go on to become prominent intermediaries in Japan-Korea relations, all the way up to the Meiji Restoration in the 19th century.

(Picture Credit: Komoda Shrine, Tsushima via The Mongol Invasions of Japan 1274 and 1281, Stephen Turnbull 2010 )

On landing at Hakata, the Mongol army faced resistance from samurai commanded by Tsunetsugu Dazai Shouni, the regional governor. The Mongols’ numbers, technological advantages, and combat experience put the Japanese forces on the back foot, and by nightfall, the invaders had made far enough inland to threaten Dazaifu, the regional capital. However, the Mongols declined to press their advantage. Secondo il Yuan Shi , a Yuan Dynasty record, mounting fatigue, potential Japanese reinforcements, and the injury of Liu Fuxiang, a senior Mongol commander, prompted the Mongols to reconsider pushing forward. After burning the town of Hakata, they conducted a tactical withdrawal, choosing to spend the night on their ships before sailing back to Korea. Fortune favored Japan further. Overnight, a fierce storm developed, dashing many ships on the rocks and killing almost one-third of the Mongol army. This, and a storm that would later impact the second invasion in 1281, helped reinforce the notion of the kamikaze , a divine wind that protects Japan.

(Picture credit: Mouko Shurai Ekotoba, Museum of Imperial Collections)

The impact of the Mongol attacks

The Mongol Invasions had a lasting effect on samurai history, not least for the initial shock the Mongol approach to combat delivered to the defending samurai. Secondo il Hachiman Gudoukun, a “pop history” of the time that contained records of the invasion, the Mongol armies advanced in dense formations, throwing loud explosives and defended by wooden shields. By comparison, samurai warfare of the time was practically genteel, opened by single combats and archery duels between elite warriors on both sides. Samurai would step forward to declare their names and achievements, calling for a worthy adversary from the opposing side. This time, though, the samurais’ foes couldn’t speak Japanese, much less honor the rituals of samurai warfare that had gone largely unchanged since the 10th century. The samurai would be forced to change to match an unfamiliar foe, and this changing of tradition to adapt to a new status quo is, in a way, reflected in Jin’s transition from “samurai” to the titular “ghost” of Ghost of Tsushima.

The Changing Way of the Samurai

The changes to samurai doctrine extend to more than just tactics. Ghost of Tsushima shows Jin Sakai using a classical Japanese katana in combat, but in reality, this is something of an anachronism. The design of the “Sakai blade” shown in the game would only have been in its earliest stages of development at the time of the Mongols’ arrival at Tsushima.

13th-century samurai were much more likely to use the tachi, an earlier form of the Japanese sword. Reflecting the role of a samurai as a mounted warrior at the time, tachi were cavalry swords, with a more pronounced curve in their blade, ideal for slashing downward from a saddle. Tachi were slung on the armor with their edges pointed down, making them easier to draw while on horseback.

Ironically, it would be the Mongol invasions themselves that would spur development of samurai swords in the direction of the katana. Tachi-wielding samurai encountered difficulty fighting Mongol soldiers on foot. They couldn’t cut through the enemy’s hardened leather armor without their blades chipping and breaking. To accommodate the changing conditions of close combat, the tachi evolved into the katana. Its blade was slightly shorter and less curved, making it more suitable to stabbing as well as slashing attacks in close quarters while on foot. Rather than being hung, katana were secured with a special sash around the waist, with their edge pointing up, allowing a skilled samurai to draw the sword and cut an enemy in a single smooth motion.

Sucker Punch itself has confirmed it’s aware of this historical inconsistency, admitting that some equipment and techniques will appear a bit “out of time,” added in service of bringing that more popular image of samurai as expert swordsmen to life. The vagueness in records surrounding what actually happened on Tsushima in those days is a convenient excuse for this sort of creative liberty-taking. Sucker Punch and other creators with stories can then claim they don’t have to worry too much about contradicting historical details.

For what it’s worth, trailers for Ghost of Tsushima do show Jin wearing more period-accurate armor. Some of his armor shows off the large, flat shoulder plates distinctive of the Heian and Kamakura eras of armor design. The shoulder plates were ideal for defending against arrows, in keeping with the samurai specialty of accurate marksmanship. Later armor from the sengoku period would shrink the plates on the shoulders for greater flexibility, and add thicker torso protection, thanks to the increasing spread of firearms in the 16th century.

Regardless, it’ll be interesting to see what other details and research Sucker Punch chooses to incorporate in Ghost of Tsushima, and what other liberties it chooses to take.

Additional Material

Though accessible media surrounding Tsushima and the Mongol Invasions is uncommon compared to other samurai periods, it does exist. If you’re interested in seeing more, consider checking this stuff out:

(Picture credit: The Mongol Invasions of Japan 1274 and 1281, Richard Hook 2010)

The Mongol Invasions of Japan 1274 and 1281 Parte di Campaign series of military mini-histories and written by author Stephen Turnbull, this book provides an easily accessed single-volume account of both invasions, bringing information from sources on both sides of the conflict. The book is available on Amazon and via Osprey Publishing.

Total War: Shogun 2 – Rise of the Samurai– UK-based studio The Creative Assembly outdid themselves when they revisited the Japanese setting for their 2011 strategy game, crafting an evocative picture of Sengoku-era Japan. But the game’s Rise of the Samurai expansion turns the clock back even further, to the 11th-century Gempei Wars, the wars that helped form the very idea of the samurai in the first place. The game is available on PC via Steam.

Angolmois: Record of Mongol Invasion – This anime series might be the most recent, relevant, and accessible work available to anyone interested in reading more about Tsushima. Based on a manga by Nakahiro Takagi, Angolmois is quite literally a story about what happened when the Mongols attacked Tsushima in 1274. Heavily fictionalized, it plays off a folk legend of an “army” of exiles and criminals who were believed to have aided the Sou clan’s warriors in resisting the Mongol occupation. In a sense, the ragtag fighters pull their own Ghost of Tsushima moment, using guerrilla tactics and subterfuge to undermine the numerically superior invaders. Angolmois is streaming on Ani-One and Crunchyroll .

13 Assassins e Zatoichi Mentre Ghost of Tsushima clearly aims to evoke classic samurai films with its “samurai cinema” visual modes, I’d bet the full-color work of Takeshi Miike lives closer to the game’s heart. The ultraviolence of 13 Assassins and deliberate, stylized anachronisms of Zatoichi capture the same spirit as Sucker Punch’s game seems to aim for: History as a mood, rather than a dry record of events.

Nichiren and the Great Mongol Invasion – This 1958 film by Kunio Watanabe focuses on the adventures of Nichiren, a legendary Buddhist priest and founder of his own sect of Buddhism. While the film itself is focused more on morality plays and Nichiren himself, it does capture the sense of crisis that surely accompanied news that Japan was about to be invaded by the world superpower of the time.

Ghost of Tsushima will be released for the PS4 on July 17, 2020.

[Nota dell'editore: Additional sources and details were added covering the Mongol landings at Hakata and the end of the initial invasion. Language was clarified in one point so as not to sound authoritative or suggest no records exist, as well as more clearly note that creators taking liberties with historical detail or appropriation could then claim this as an excuse, rather than the absence of detail excusing inaccuracies.]


Kublai Khan`s Lost Fleet. Koan War (2nd Mongol Invasion of Japan, 1281)

This article will discuss the contribution of Kublai Khan`s lost fleet maritime archaeological site to our understanding of the Mongol invasion force of 1281. The site is located in Imari Bay, which is in the north west of Kyushu, approximately 48km from Fukuoka. The site was found and first excavated in the early 1980s by Professor Torao Mozai. Later in the 1990s a second excavation was carried out, led by marine archaeologist Kenzo Hayashida which continued until the early 2000s. From these excavations and subsequent analysis of the artefacts together with scholarly research we can learn a lot about the history of the Japan Sea, Mongols, Chinese, Korean and Japanese seafarers. Respected marine archaeologist and author of, Kublai Khan`s Lost Fleet, James Delgado joined the excavations at Imari Bay in the early 2000s and at the time of writing this essay, has the most up to date information. (Ed. Just to note though, I wrote this essay about 10 years ago and I had limited knowledge about the Mongol invasions and few resource materials) I was only able to find a few articles, one published in a National Geographic magazine written by Mozai, and a few written by Delgado relating to the excavation of the lost Mongolian fleet and there does not seem to be many journal articles or books written specifically to the marine archaeology of this site. Jeremy Green`s review of James Delgado’s book also comments on the lack of information relating to this topic and how the book relates to marine archaeology, if it does at all.

In an analysis of the Japanese site, it is important to discuss the role of the Sung Dynasty and its navy because the wreck site itself has proved to contain many Sung Dynasty vessels which were used by the southern Mongol force in the attempted invasion. The Mongols themselves never had a navy and the two invasions, first in 1274 and second in 1281, were the first time the Mongols attempted a seaborne attack. From archaeological evidence of the site, we know that the ships were Chinese made by the Sung Dynasty and Randall Sasaki, a Texas A&M University graduate who joined Hayashida’s team during the excavation, believes the ships found, were at the epitome of Sung naval ship construction in the 13 th century. We also know that the Japanese, although not having a navy were able to use modified fishing boats and turn them into small coastal fireships and also used them as boarding vessels which harassed the invading fleet while anchored in Imari Bay.

Wall built by samurai of Higo (Kumamoto) before the second invasion. This is where the samurai drove off the Mongol attackers. Matsubara, Fukuoka.

Early archaeological excavations were carried out in the 1920s on the ancient defensive wall at Hakata Bay, built between the first and second Mongol invasions, but very little was known about the fate of the lost fleet. Much later, Mozai conducted some research on the lost fleet but it was not until 1981 that a serious effort was made to undertake a systematic survey and excavation of the Takashima area thought to be where the fleet was lost. Mozai first visited shrines situated around Hakata Bay in Fukuoka City that are dedicated to the victory over the Mongols and then he visited the Tokyo Museum Imperial Collections where he found a late 13th century scroll that depicts a samurai warrior Takezaki Suenaga fighting against the Mongols. The search had begun.

Samurai Takezaki Suenaga and the 13th century scroll at the Iki no Matsubara site.

Long before archaeological excavations officially started, local fishermen in and around Imari Bay for years had brought up strange artefacts in their nets while fishing, which they suspected had been from the Mongol invasions. Mozai first went to speak to some of these fishermen and was left speechless after being shown earthenware ceramics and pots that they had collected over the years. On 14 December 1980 the New York Times reported that the lost fleet of Kublai Khan had been found. Mozai explained to the New York Times that there are at least 70 wooden hulks that had been found by sonar and that they were sitting in about 1.8m of mud in 24m of water. He also explained how divers on the site retrieved a sword, stone implements and a bronze statue. Delgado confirms that among these artefacts were two important pieces that could be traced to the lost Mongol invasion fleet – a bronze Buddha and an inscribed bronze seal that had belonged to a Mongol general, shown below.

Kamakura period, ca. 720 years ago.
(Stamp plate dimensions) Length of each side: 4.5 cm thickness: 1.5 cm.
Made of bronze. This seal was found on the coast at Kōzaki in 1974. On the back side of the stamp plate is an inscription to the right of the grip, naming a military rank equivalent to a company commander, and another to the left of the grip giving the date of commission as the ninth month of 1277. ‘Phags-pa script was an alphabet which Yuan dynasty founder Kublai Khan ordered the Tibetan Lama Pagba to devise, and was used for official items such as documents and seals. It was used very little after the collapse of the Yuan.

When Kublai Khan became the leader of the Mongol Empire in 1260 the empire stretched from Europe to Asia. The only Asian territories not subjugated at that time were Korea and Southern China to which the Mongols quickly moved. The Sung Empire in Southern China was the leader of seafaring and had the most powerful navy in the world. Khan and the Mongol forces campaigned in Korea and China taking control of the Sung navy with Sung defectors and eventually defeated the Sung Emperor in 1279. In July of the same year a Chinese refugee arrived in Japan warning the Japanese of the fall of the Sung dynasty and that the new Mongol rulers had established the Yuan Dynasty and once again had its sights on Japan. Further expansion across the sea to Japan was now made possible with the Khan’s acquisition of the Sung navy and manpower. Khan established a new government office called the Ministry for Conquering Japan and ordered the Southern Chinese of the Yangtze River to build 900 ships. Khan decided on the first month of 1281 for the next invasion of Japan.

1281 invasion routes according to Hakkutsu sareta retto 2012, Agency for Cultural Affairs.

The sea lanes between Korea and Japan that had been used for centuries for trade and piracy now became sea lanes for invasion. There were two fleets consisting of an eastern division from Korea and a southern division from China. The Eastern division consisted of 10,000 Koreans and 30, 000 Mongols, 900 ships and 17,000 crew which left from Happo in Goryeo (now Masan near Busan) on May 22nd, commanded by Mongol General Hong Dagu and Korean General Kim Bang-gyong.

The southern Chinese division was the main invasion force, leaving from Qingyuan (modern Ningbo) at the beginning of July. The southern division consisted of 100,000 Sung soldiers and 2,600 warships commanded by Chinese Fan Wenhu and overall invasion commander Mongol General Arakhan. But from the outset the invasion was doomed to fail. Lets see why.

The Eastern division was much more prepared and eager to get going than the main invasion force in China. It seems that the Chinese were still struggling to assemble the number of ships and morale was running low due to many years of war. There was also underlying competition between the Mongol commanders which plays out during the invasion.

The Korean fleet attacked Tsushima on 9th June and Iki on the 14th. Now according to different sources, both fleets were to meet at either Iki or Hirado and then make make a combined attack on Hakata. I will assume the meeting point was Iki for this essay. The southern fleet was expected at Iki by the 2nd July. However, ignoring orders to wait, the Korean force left Iki and headed to Hakata. However, for some unknown reason, on the way, a detachment of 300 ships, which was a third of the Korean force, was sent off to attack the Nagato region, now Yamaguchi and made their attacks on 25th June. Little is known about these attacks, and to be honest, we are left scratching our heads why this decision was made. It reduced manpower even more, for the Hakata attacks. The only way the invasion had any chance of success was with a full force, and for now, the Mongols attacked Hakata with only about 26,000 troops instead of a possible full force of 140,000 men. Of course we can look in hindsight but the Mongol commanders also knew that the Japanese had built a wall and that the samurai were waiting for them. Was it arrogance, stupidity or was general Dong Dagu aiming for fame over his compatriot? We may never know.

In the meantime the main force arrived in Hakata, on the western side of Hakata Bay, pictured above, and the invasion began on 23rd June. Now, the Japanese had been ready for an invasion since about spring of 1280. Samurai had erected a wall, at least 1.8m high, and earth ramparts were built behind the wall that the archers could stand on which enables them to fire at the attackers without exposing themselves to enemy fire. The Japanese forced the invaders into close quarters fighting, between the wall and the ocean which was not how the Mongols usually fought. Mongol cavalry was the best in the world but needed space to be able to harass and charge at the enemy. The stern Japanese defence resulted in the Mongols not being able to make a landing, even after 50 days of fighting, so instead retreated to Shikanoshima and Nokonoshima, two small islands in Hakata Bay. The Japanese defenders, then turned attackers and chased the Mongols. The Japanese used small coastal ships to attack, harass and board the enemy ships. Samurai warriors who were much more accustomed to close quarters fighting managed to climb aboard the enemy ships and do a great deal of damage killing the ships crews and soldiers. After nearly two months of fighting the attackers, tired and with morale very low, the Mongol commander decided to give up on Hakata, retreat back to Iki, and go look for the main Chinese force.

The defeated Eastern force finally met up with the southern Chinese fleet at the beginning of July. Some say they met up at Iki as ordered, but other accounts say they met around Takashima, which makes sense. Also, at this point it is unclear whether the Mongol combined forces planned to land and attack in the Imari bay area as Delgado suggests in his article or whether they were on their way back to Hakata Bay as Ishii suggests. I will assume that news from the Eastern army of the fortified wall and heavy resistance experienced just weeks before at Hakata Bay was enough of a sign for them to find an alternate landing place. Therefore, the Mongol fleet arrived at Imari Bay near Takashima Island and on the 1 st July where they prepared for their final combined invasion.

The southern fleet was primarily made up of Chinese junks that were used by the Sung Dynasty for trade throughout South Eastern Asia. Wooden artefacts believed to be from the sunken ships found at the site have enabled Japanese archaeologists to make computer simulated ships that may have been used in the invasion force. Image below from Kosuwa.

The majority of Chinese and Japanese coastal vessels used in this conflict were primarily suited to short coastal voyages in and around the Japan Sea and the Japanese Archipelago. There were a few bigger ships that resemble ocean going vessels, but the majority were smaller vessels. It is thought from the artefacts gathered at the Takashima site that the ships were shallow hulled, 2 mast vessels. They were made from Chinese oak and pine identifying their place of manufacture and were designed to carry a lot of soldiers and horses and were equipped with watertight bulkheads, a rudder, an anchor, a compass and explosive projectiles chests. The discovery of an intact anchor at the site gives a greater understanding of ocean and sea conditions this fleet was expected to face. One would assume a heavier sea and swell would require the need for a larger and sturdier anchor. The anchor found at the bottom of the harbour was small and light in weight and inferior to the known Chinese anchors of the time. Delgado notes that the usual single large granite weight usually found on Sung ship anchors were not used and that the anchor as shown above was crudely made with 2 smaller granite stones and a short stock which did not have the strength to hold the ships at anchor when the typhoon passed through and the sea smashed them against each other. This also raises a couple of questions. Were the Chinese short of materials to build a sturdy fleet and were the ships built in a hurry that neglected seaworthiness.

One of the most important finds on the site were those of the ceramic bombs. I would like to believe this invasion force was the first ocean going invasion that used gunpower and projectile weapons in human history.

If it is, it is definitely a turning point for human warfare in the relation to seaborne assaults. The 13th century scrolls that I mentioned earlier depict Mongol warriors throwing these hand bombs at Japanese defenders, exploding in mid air. X-rays on these artefacts reveal some of these weapons to be loaded with gunpowder and other loaded with gunpowder and bits of metal shrapnel.

On the eve of their final invasion and after weeks of constant attacks by the Japanese the Mongol generals decided to chain their ships together to form a huge floating fortress to thwart the Japanese coastal fire vessels and samurai hit and run attacks which although small on the scale compared to the Mongol fleet were enough to keep them busy while they prepared for the invasion. Wooden ship fragments which have survived over 700 years below the surface of the sea still show deep scaring and scorching which prove the fleet had suffered fire damage either by the Japanese attacks, or that the ships caught fire during the course of the typhoon. Fires may have also been ignited by blacksmith forges that the Mongols used on the ships to make and repair metal objects such as horse shoes, armour and weapons. Many bricks were found by Mozai in his first excavation of the site which he believes may have been used to make the portable forges.

The gods answered the prayers of the Shinto priests who had been performing elaborate ceremonies on behalf of the defending Japanese. A great “Divine Wind” (typhoon) hit Kyushu and the Imari Bay area. As the typhoon began to intensify throughout the day the fleet unchained themselves from each other and made for the open sea. Mongol lack of knowledge with the sea may have contributed to what appears to be a slow response to the coming storm. The typhoon hit quickly with high winds, driving rain and heavy seas. But due to the mass of ships floating in the bay, most were unable to escape and they began to smash into each other and those that did not hit other ships were driven against the coastline. The storm was strong enough to destroy the Mongol fleet causing the loss of over 4000 ships and an estimated 100,000 dead soldiers.

The New Yorks Times ran a second story on 30 August 1981, a year after the first story which broke the news of Mozai finding the lost fleet. More artefacts brought up from the bottom confirmed what Mozai had hoped and this story published by the New York Times shows the progress of the excavation and how successful it is. The expedition in less than a year uncovering enormous numbers of artifacts and proving that the discovery is the most important ever found in Japanese waters. Mozai explains that a team of 20 divers have brought up enough pottery and weaponry to fill 10 large suitcases. Also found were 145 fragments of what are believed to be vases, some of which were used to mix and store gunpowder.

For 700 years the sea and a whole lot of mud had kept a secret. Hundreds of ships, weapons, pots, bowls, vases, and human remains lay in 1.8m of ocean floor silt. Archaeologists dug through the mud of Imari Bay to find the seabed scattered with the remnants of the Mongol lost fleet. It was and is the biggest invasion force ever assembled before the Normandy invasion during World War 2. By the 13th century the Sung Dynasty had amassed a huge and powerful navy protecting the trade lanes that stretched from the Indian Ocean, the Yellow Sea and all through Asia. The Mongol conquest of the Sung gave them the the means to attempt another invasion on their old foe and the Japanese archipelago. However, the marine archaeological site of Kublai`s lost fleet in Imari Bay has shown that even the best invasion force can be defeated by nature and lost to history.

Delgado, J. 2003. Relics of the Kamikaze. Archeologia. 56 (1), Archaeological Institute of America.

Delgado, J. 2003. Shooting down the Kamikaze myth. Naval History, 17(3), pp. 36-41.

Delgado, J. 2011. Kublai Khan VS Kamikaze, Military History, 28 (2), Academic Research Library

Delgado, J. 2008. Khubilai Khan`s Lost Fleet. University of California Press.

Green, J. 2010. Review of the book Kublai Khan’s Lost Fleet by James Delgado, International Journal of Nautical Archaeology, 39 (1)

Ishii, S. 1995. The Decline of the Kamakura Bakufu. In Jansen, M (ed.), Warrior Rule in Japan. pp. 44-76. New York, Cambridge University Press.

Mozai, T. 1982. The Lost Fleet of Kublai Khan, National Geographic, 162, pp. 635-649

Turnbull, Stephen. 2010. The Mongol Invasions of Japan 1274 and 1281. Osprey.

Yamada, Nakaba. 2012. Ghenko. The Mongol Invasion of Japan 1274 – 81. Leonaur.

Own photos and artefact photos courtesy of the Japanese archaeology association.


Military significance

From a military perspective, the failed invasions of Kublai Khan were the first of only two instances (the other being the Japanese invasion of Korea in 1592 ) when the samurai fought foreign troops rather than amongst themselves. It is also the first time samurai clans fought for the sake of Japan itself instead of for more narrowly defined clan interests. The invasions also exposed the Japanese to an alien fighting style which, lacking the single combat that characterized traditional samurai combat, they saw as inferior. This difference is noted in the Hachiman Gudōkun:

The Mongol method of advances and withdrawals accompanied by bells, drums and war cries was also unknown in Japan, as was the technique of Mongolian archers, which involved shooting arrows in massa into the air rather than long-ranged one-on-one combat. The Zen Buddhism of Hojo Tokimune and his Zen master Bukko had gained credibility beyond national boundaries, and the first mass followings of Zen teachings among samurai began to flourish.

The failed invasions also mark the first use of the word kamikaze ("Divine Wind"). They also perpetuated the Japanese belief that they could not be defeated, which remained an important aspect of Japanese foreign policy until the end of the Second World War. The failed invasions also demonstrated a weakness of the Mongols - the inability to mount naval invasions successfully. (See also Mongol invasions of Vietnam). After the death of Kublai, his successor, Temür Öljeytü, unsuccessfully demanded the submission of Japan in 1295.

The Mongols and the Ashikaga shogunate of Japan made peace in the late 14th century during the reign of Toghun Temür, the last Yuan emperor in Dadu. Long before the peace agreement, there was stable trade in East Asia under the dominance of the Mongols and Japan.

As a consequence of the destruction of the Mongol fleets, Japan's independence was guaranteed. Simultaneously, a power struggle within Japan led to the dominance of military governments and diminishing Imperial power. [ 11 ]

Technological significance

The Mongol invasions are an early example of gunpowder warfare. One of the most notable technological innovations during the war was the use of explosive bombs. [ 2 ] The bombs are known in Chinese as "thunder crash bombs" and were fired from catapults, inflicting damage on enemy soldiers. An illustration of a bomb is depicted in a Japanese scroll, showing their use by the Mongols against mounted samurai. Archaeological evidence of the use of gunpowder was finally confirmed when multiple shells of the explosive bombs were discovered in an underwater shipwreck off the shore of Japan by the Kyushu Okinawa Society for Underwater Archaeology. X-rays by Japanese scientists of the excavated shells provided proof that they contained gunpowder. [ 12 ]


Guarda il video: Mongols: Invasions of Japan 1274 and 1281 DOCUMENTARY


Commenti:

  1. Ufa

    Mi dispiace, ma secondo me, hai torto. Sono sicuro. Scrivimi in PM, ti parla.

  2. Tupper

    the graceful answer

  3. Everleigh

    Lavoro perso.

  4. Ganelon

    lo stesso urbanesi qualcosa

  5. Saber

    Mi iscrivo a tutto quanto sopra.

  6. Moogurg

    Questo tema è semplicemente incomparabile :), mi piace)))



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