Rapporti di Radio Budapest sull'invasione sovietica dell'Ungheria

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Il 4 novembre 1963, i sovietici lanciarono un attacco per sedare la rivoluzione ungherese, iniziata il 23 ottobre. Un corrispondente di Radio Budapest legge una dichiarazione rilasciata in precedenza dal premier ungherese Imre Nagy che accusava i sovietici di aver tentato di rovesciare il "governo democratico legittimo" dell'Ungheria. "


Budapest sta bruciando: la rivolta ungherese che scosse l'impero sovietico

La rivolta del 1956 alla fine fallì, ma diede un grave shock al sistema sovietico.

Sono passati sessant'anni da quando gli adolescenti lanciando bottiglie molotov hanno fatto breccia in una crepa nella cortina di ferro.

Nell'autunno del 1956, la Germania dell'Est, l'Ungheria, la Polonia e il resto dell'Europa orientale sembravano saldamente nella morsa dell'impero sovietico. Non che ai sudditi dell'impero piacesse così. La guerriglia anticomunista ha afflitto il dominio sovietico in Ucraina e negli stati baltici per tutti gli anni '50. Centinaia di lavoratori della Germania dell'Est in sciopero furono uccisi nel 1953 dalle truppe sovietiche e dalla Volkspolizei della Germania dell'Est, mentre altre dozzine di scioperanti polacchi furono uccisi dalle forze di sicurezza polacche nel giugno 1956.

Ma tutto questo erano semplici brontolii, scomodi ma difficilmente fatali, per un impero che digeriva le sue conquiste del secondo dopoguerra. Nel frattempo, i sovietici portarono avanti i loro piani per la comunizzazione dell'Europa orientale. Gli intellettuali furono epurati, le fattorie private furono collettivizzate con risultati prevedibilmente disastrosi e gli europei dell'est impararono a stare in fila per le razioni di cibo nell'antica tradizione comunista. Nel 1955, il Patto di Varsavia unì ancora più strettamente l'Unione Sovietica e i suoi stati satelliti in un'alleanza militare.

Come la mafia, potevi aderire al Patto di Varsavia, ma non potevi andartene.

Non fino al pomeriggio del 23 ottobre 1956, quando duecentomila manifestanti scesero in piazza per chiedere la libertà politica per gli ungheresi e la neutralità internazionale per l'Ungheria. Solo pochi anni prima, quelle richieste sarebbero state immediatamente soddisfatte da divisioni di carri armati e plotoni d'esecuzione. Ma Stalin era morto tre anni prima, portando a un ammorbidimento dello stato del Gulag. Krusciov aveva riconosciuto i crimini stalinisti nel suo "discorso segreto" del febbraio 1956 (che fu poi trasmesso da Radio Free Europe, che ne aveva ottenuto una copia). Le proteste polacche del 1956 portarono alla nomina del riformista polacco Wladyslaw Gomulka come leader di quella nazione. E la vicina Austria, l'Ungheria, aveva dichiarato la sua neutralità verso est e ovest. Forse l'Ungheria potrebbe fare lo stesso? Ci sono momenti nella storia in cui tutto sembra possibile.

Quella notte, il segretario del Partito dei lavoratori ungherese Erno Gero ha chiesto l'intervento sovietico. L'Armata Rossa ha inviato carri armati a Budapest il giorno successivo, ma ha mantenuto un basso profilo mentre i manifestanti con armi saccheggiate combattevano contro la polizia segreta ungherese dell'AVH. Perché Mosca dovrebbe inimicarsi la gente del posto con le truppe straniere se le forze di sicurezza locali potessero reprimere la violenza?

Le speranze del Cremlino sono state deluse. La violenza si diffuse rapidamente nelle campagne. I ribelli ora attaccarono le truppe sovietiche a Budapest e l'AVH, uccidendo funzionari comunisti catturati e poliziotti segreti. Le unità dell'esercito ungherese hanno disertato con le loro armi verso l'opposizione. I prigionieri politici furono liberati e i consigli locali istituiti per sostituire la burocrazia comunista.

Questi non erano brontolii domestici. Questa era una ribellione aperta contro il dominio comunista e il controllo sovietico.

Il segretario del partito Gero fuggì in Unione Sovietica e il riformista Imre Nagy divenne primo ministro. Il 1° novembre Nagy dichiarò il ritiro dell'Ungheria dal Patto di Varsavia. I partiti politici non comunisti sono stati autorizzati a unirsi al governo. Entro il 4 novembre, la violenza ha cominciato a placarsi. Forse, dopotutto, l'Ungheria avrebbe ottenuto la libertà.

Non doveva essere. Adesso Mosca ha deciso di intervenire di nuovo, ma questa volta con molta, molta più forza. Nonostante le preoccupazioni che il mondo avrebbe percepito l'Unione Sovietica come un aggressore, il Cremlino ha ritenuto di dover agire. La Cina, che era diventata sempre più assertiva nel blocco comunista, ha spinto per l'intervento. Il ritiro ungherese dal Patto di Varsavia ha minacciato di disfare l'alleanza. I leader sovietici sapevano anche che se il governo multipartitico fosse stato consentito in Ungheria, le richieste di democrazia si sarebbero diffuse in tutta l'Europa orientale. E il partito con meno probabilità di vincere libere elezioni sarebbe stato quello dei comunisti.

Sempre nel 1956, l'Unione Sovietica era governata da uomini che avevano sperimentato quanto fosse arrivata alla vittoria l'invasione della Russia da parte di Hitler. L'Europa orientale doveva essere la zona cuscinetto che avrebbe protetto la Russia da un altro assalto degli imperialisti occidentali. Guarda come la Russia vede un'Ucraina e una NATO indipendenti e la storia si ripete.

La repressione sovietica in Ungheria ha seguito uno schema familiare. Dopo aver promesso a Nagy che non avrebbe invaso, Mosca ha invitato i leader ungheresi, incluso il ministro della Difesa Pal Maleter, a incontrare una delegazione sovietica. Gli ungheresi furono quindi arrestati.

Poi l'Armata Rossa attaccò Budapest nell'“Operazione Vortice”. In brutali combattimenti urbani, i ribelli con bottiglie molotov e mitragliatrici hanno affrontato carri armati sovietici da cinquanta tonnellate. Le immagini dell'armatura sovietica bruciata sono sorprendenti. Le foto di ragazze ungheresi che tengono in braccio le armi in una lotta senza speranza sono inquietanti.

A metà novembre, la rivolta ungherese fu sedata. Morirono forse 2.500 ungheresi e settecento soldati sovietici. Eppure, una volta che l'Armata Rossa ha scatenato il suo pugno corazzato, potrebbe esserci un solo risultato. L'unica speranza per i ribelli era per l'intervento occidentale. Ma quanti americani, britannici e francesi morirebbero per l'Ungheria solo un decennio dopo una devastante guerra globale? Contro una Russia dotata di armi nucleari, fino a che punto si potrebbe spingere Mosca?

Tuttavia, c'è una domanda più profonda che risuona ancora oggi. Fino a che punto gli Stati Uniti hanno istigato la rivolta ungherese? Alcuni credono che Radio Free Europe abbia esortato il popolo ungherese alla rivolta e abbia promesso che le truppe statunitensi sarebbero venute in soccorso. Altri sostengono che la CIA abbia fornito armi ai ribelli, cosa che l'agenzia nega.

Ma come con tanta mitologia della Guerra Fredda, si scopre che la CIA era più incompetente che onnipotente. In effetti, l'agenzia è stata completamente colta di sorpresa. La CIA aveva un solo funzionario di lingua ungherese in Ungheria dal 1950 al 1957, ed era così impantanato con compiti amministrativi che non aveva abbastanza tempo per essere un agente provocatore.

Indipendentemente dal fatto che gli Stati Uniti abbiano incoraggiato la rivolta ungherese, gli ungheresi contavano sull'aiuto americano. Proprio come nel 1991, quando gli Stati Uniti esortarono gli iracheni a ribellarsi contro Saddam Hussein. Quando gli Arabi delle Paludi dell'Iraq si ribellarono e chiesero alle truppe statunitensi di sostenerli nella presa di Baghdad, furono respinti dall'America e schiacciati da Saddam.

Naturalmente, i sovietici incolparono la rivolta ungherese degli americani, perché è molto più facile incolpare le "spie straniere" (Stalin lo faceva sempre) che l'odio giustificabile di persone che non hanno mai chiesto di vivere sotto il comunismo. Ma i sovietici non erano più competenti degli americani. Come osserva l'organizzazione del National Security Archive, “la disponibilità di un'abbondanza di risorse di intelligence non fornisce necessariamente tutte le risposte. Anche Mosca fu colta di sorpresa dalla Rivoluzione, nonostante le migliaia di soldati sovietici, ufficiali del KGB e informatori del Partito presenti in Ungheria. Piuttosto che comprendere le fonti del malcontento, è stato più facile per gli agenti sovietici e persino per la leadership dare la colpa tristemente mal indirizzata alla CIA per i disordini”.

La sanguinosa fine della rivolta ungherese ha dimostrato che l'Europa orientale sarebbe rimasta un satellite sovietico e che l'Occidente non poteva o non avrebbe fatto nulla per cambiare la situazione. L'Ungheria avrebbe dovuto aspettare trentatré anni per la liberazione. Ma nel 1989 sarebbe arrivata la libertà.

Michael Peck contribuisce spesso al National Interest ed è uno scrittore regolare per molti punti vendita come WarIsBoring. Può essere trovato su Twitter e Facebook.

Immagine: Carro armato sovietico a Budapest con bandiera ungherese. Wikimedia Commons/Creative Commons/@Takkk


RFE e la rivoluzione ungherese -- Trasmissioni originali, il diario del giornalista ora online

Il ruolo di RFE durante la rivoluzione ungherese del 1956 è stato oggetto di dibattito da parte di ricercatori ed esuli ungheresi. A. Ross Johnson, un ex direttore di RFE, ha concluso, sulla base di ricerche approfondite, che RFE "non" ha fomentato la rivoluzione o ha esortato gli ungheresi a intraprendere una lotta senza speranza contro l'esercito sovietico, ma molti ascoltatori hanno creduto dal tono di alcuni commenti di RFE e l'esistenza stessa di RFE ungherese trasmette che le potenze occidentali sarebbero intervenute per loro conto.

WASHINGTON – Gli ungheresi di tutto il mondo hanno celebrato questo mese il 60° anniversario dell'esilarante, ma in definitiva tragico, sforzo del loro paese di liberarsi dalla dominazione sovietica nell'ottobre 1956. La rivoluzione ungherese fu una pietra miliare della Guerra Fredda, mostrando fino a che punto Mosca era disposta a andare a mantenere il controllo sui suoi alleati del Patto di Varsavia e segnalando ai governi occidentali la longevità del dominio comunista nell'Europa centrale e orientale.

Radio Free Europe (RFE, in seguito RFE/RL) e il suo servizio in lingua ungherese sono ampiamente accreditati per aver aiutato il popolo ungherese a sopportare quattro decenni di dominio sovietico, ma il ruolo che hanno svolto durante la rivoluzione ungherese è stato dibattuto da ricercatori ed esuli ungheresi nel anni dal 1956. A. Ross Johnson, un ex direttore di RFE che non era con l'organizzazione nel 1956, ha esaminato gli archivi RFE/RL ora presso l'Hoover Institution e gli archivi della Open Society, ha esaminato i documenti declassificati del Dipartimento di Stato e del Ministero degli Esteri tedesco, e perlustrato le memorie e le interviste con i partecipanti a quegli eventi. La conclusione di Johnson: mentre RFE "non" fomentò la rivoluzione o spinse gli ungheresi a condurre una lotta senza speranza contro l'esercito sovietico, "molti" ascoltatori ungheresi "conclusero" che "dal tono di alcuni commenti di RFE e dall'esistenza stessa di trasmissioni ungheresi di RFE che le potenze occidentali sarebbero intervenute sui loro per conto."

Per far luce sul ruolo di RFE durante la rivoluzione, la Biblioteca Nazionale Szechenyi dell'Ungheria ha pubblicato online un database unico di tutte le trasmissioni ungheresi di RFE dal 22 ottobre al 12 novembre 1956. Il progetto, una collaborazione con la Biblioteca e gli archivi dell'istituto Hoover e RFE/RL, combina le trascrizioni scritte di ciascun programma con file audio digitalizzati delle trasmissioni originali, recuperati da registrazioni "log" di trasmettitori a bassa qualità e a bassa velocità - i cosiddetti file "Koblenz". Il sito web della NSL Magyar Oktober include anche una vasta gamma di altro materiale audiovisivo che documenta la storia della rivoluzione per una nuova generazione di ungheresi.

Data la missione di RFE e la natura del governo comunista nell'Europa centrale e orientale del dopoguerra, i giornalisti di RFE in genere non erano in grado di riferire dai paesi del Patto di Varsavia. Alla fine di ottobre 1956, tuttavia, la RFE permise ad almeno 14 giornalisti della RFE di Monaco di attraversare il confine con l'Ungheria occidentale per fornire una copertura sul posto. Il diario di uno di questi giornalisti, Frederick ("Fritz") Hier, è stato ora pubblicato per intero nell'archivio digitale del Wilson Center.

Il diario di Hier racconta il suo arrivo a Vienna il 27 ottobre (con i colleghi di RFE Gabor Tormay e Jerzy Ponikiewicz e un giornalista della Radio della Germania meridionale), le sue attività di cronaca dal confine austro-ungarico, nonché il suo ingresso in Ungheria il 31 ottobre a rapporto dalla città di Gyor. I soldati sovietici impedirono alla squadra di lasciare l'Ungheria il 2 novembre, due giorni dopo, il 4 novembre, Hier divenne testimone oculare dell'occupazione sovietica. Era necessaria la pressione del Dipartimento di Stato per garantire il rilascio dei giornalisti dall'Ungheria l'11 novembre. Sarebbero passati trentatré anni prima che i giornalisti della RFE potessero di nuovo attraversare la cortina di ferro e riferire direttamente dall'Ungheria.

Ulteriori elementi relativi alla rivoluzione ungherese dai vasti archivi di RFE/RL, comprese le raccolte di copertura mediatica occidentale della rivoluzione, i rapporti di ricerca RFE su questa situazione in Ungheria e i rapporti speciali di RFE sull'opinione del pubblico sull'attività di trasmissione ungherese negli anni '50, possono essere trovato sul sito web degli archivi della società aperta di Vera e Donald Blinken.


Dichiarazione sovietica sull'Ungheria

Fonte originale: Radio di Mosca, 30 ottobre 1956.

I principi della convivenza pacifica, dell'amicizia e della cooperazione tra tutti gli stati sono sempre stati e costituiscono tuttora le fondamenta incrollabili delle relazioni estere dell'URSS. Questa politica trova la sua espressione più profonda e coerente nel rapporto con i paesi socialisti. Uniti dall'ideale comune di costruire una società socialista e dai principi dell'internazionalismo proletario, i paesi della grande comunità delle nazioni socialiste possono costruire le loro relazioni solo sul principio della piena uguaglianza, del rispetto dell'integrità territoriale, dell'indipendenza e della sovranità dello Stato e della non interferenza negli affari interni dell'altro’…

Nel processo di instaurazione del nuovo regime e nella profonda trasformazione rivoluzionaria dei rapporti sociali non furono poche le difficoltà, i problemi irrisolti e gli errori veri e propri, compresi alcuni nei rapporti tra gli Stati socialisti: violazioni ed errori che violato i principi di uguaglianza nei rapporti tra gli Stati socialisti.

Il XX Congresso del Partito Comunista dell'Unione Sovietica condannò risolutamente questi errori e violazioni e chiese che l'Unione Sovietica applicasse i principi di Lenin dell'uguaglianza delle nazioni nelle sue relazioni con gli altri stati socialisti. Questa affermazione ha preso piena conoscenza del passato storico e delle peculiarità di ogni paese che ha intrapreso la strada della costruzione di una nuova vita…

Come hanno dimostrato gli eventi recenti, è sorta la necessità di un'adeguata dichiarazione sulla posizione dell'Unione Sovietica nelle relazioni reciproche tra l'URSS e gli altri paesi socialisti, principalmente in campo economico e militare. Il governo sovietico è pronto a discutere con i governi degli altri stati socialisti misure che assicurino l'ulteriore sviluppo e il rafforzamento dei legami economici tra i paesi socialisti, al fine di eliminare ogni possibilità di violazione del principio della sovranità nazionale, del mutuo vantaggio e dell'uguaglianza nelle relazioni economiche .

Questo principio dovrebbe estendersi anche ai consulenti. È noto che durante il primo periodo della formazione del nuovo ordine socialista, su richiesta dei governi delle democrazie popolari, l'Unione Sovietica inviò in questi paesi un certo numero di specialisti-ingegneri, agronomi, scienziati e consiglieri militari. Durante quest'ultimo periodo il governo sovietico chiese più volte agli stati socialisti il ​​richiamo dei suoi consiglieri.

In considerazione del fatto che ormai le democrazie popolari hanno formato propri quadri nazionali qualificati in tutti i campi dell'edificazione economica e militare, il governo sovietico ritiene urgente esaminare, insieme ad altri Stati socialisti, la questione se un'ulteriore il soggiorno dei consiglieri dell'URSS in questi paesi è opportuno…

Al fine di assicurare la mutua sicurezza dei paesi socialisti, il governo sovietico è pronto ad esaminare con altri paesi socialisti che aderiscono al Patto di Varsavia la questione delle truppe sovietiche di stanza sul territorio di questi paesi. In questo il governo sovietico parte dal principio generale che lo stazionamento delle truppe di uno Stato parte del Patto di Varsavia sul territorio di un altro Stato parte del Patto di Varsavia dovrebbe avvenire sulla base di un accordo tra tutti i suoi partecipanti e non solo con l'accordo dello Stato sul cui territorio queste truppe sono di stanza o si prevede di stazionare su sua richiesta…

Il governo sovietico ritiene indispensabile rilasciare una dichiarazione in relazione agli eventi in Ungheria.

Il corso degli eventi ha mostrato che i lavoratori ungheresi, che hanno realizzato grandi progressi sulla base dell'ordine democratico del loro popolo, sollevano giustamente la questione della necessità di eliminare gravi carenze nel campo della costruzione economica, l'ulteriore l'innalzamento del benessere materiale della popolazione e la lotta agli eccessi burocratici nell'apparato statale.

Tuttavia, a questo movimento giusto e progressista dei lavoratori si sono presto unite le forze della reazione nera e della controrivoluzione, che cercano di approfittare del malcontento di una parte dei lavoratori per minare le fondamenta dell'ordine democratico popolare in Ungheria. e per ristabilire il vecchio ordine fondiario e capitalista.

Il governo sovietico e tutto il popolo sovietico sono profondamente dispiaciuti che lo sviluppo degli eventi in Ungheria abbia portato allo spargimento di sangue. Su richiesta del governo popolare ungherese, il governo sovietico acconsentì all'ingresso a Budapest di unità dell'esercito sovietico per aiutare l'esercito popolare ungherese e le autorità ungheresi a ristabilire l'ordine nella città. Ritenendo che l'ulteriore presenza di unità dell'esercito sovietico in Ungheria possa servire come causa di un deterioramento ancora maggiore della situazione, il governo sovietico ha dato istruzioni al suo comando militare di ritirare le unità dell'esercito sovietico da Budapest non appena ciò sia riconosciuto come necessario dal governo ungherese.

Allo stesso tempo, il governo sovietico è pronto ad avviare negoziati pertinenti con il governo della Repubblica popolare ungherese e altri partecipanti al Patto di Varsavia sulla questione della presenza delle truppe sovietiche sul territorio dell'Ungheria.

La difesa delle conquiste socialiste da parte della democrazia popolare ungherese è attualmente il principale e sacro dovere degli operai, dei contadini e dell'intellighenzia, e di tutti i lavoratori ungheresi.

Il governo sovietico esprime fiducia che i popoli dei paesi socialisti non permetteranno che forze reazionarie estere e interne minaccino le basi dei regimi democratici popolari, conquistati e consolidati dalla lotta eroica e dalla fatica degli operai, dei contadini e dell'intellighenzia di ogni paese.

Faranno ogni sforzo per rimuovere tutti gli ostacoli che si trovano sulla via di un ulteriore rafforzamento della base democratica dell'indipendenza e della sovranità dei loro paesi, per sviluppare ulteriormente la base socialista di ciascun paese, la sua economia e cultura, per il bene del costante crescita del benessere materiale e del livello culturale di tutti i popoli.Consolideranno l'unità fraterna e l'assistenza reciproca dei paesi socialisti per il rafforzamento della grande causa della pace e del socialismo.

Fonte: Bollettino del Dipartimento di Stato. vol. 35, nr. 907 (12 novembre 1956), pp. 745-746.


Assedio di Budapest

Il assedio di Budapest o Battaglia di Budapest è stato l'accerchiamento di 50 giorni da parte delle forze sovietiche e rumene della capitale ungherese di Budapest, verso la fine della seconda guerra mondiale. Parte della più ampia offensiva di Budapest, l'assedio iniziò quando Budapest, difesa dalle truppe ungheresi e tedesche, fu circondata per la prima volta il 26 dicembre 1944 dall'Armata Rossa e dall'esercito rumeno. Durante l'assedio, circa 38.000 civili morirono per fame o azioni militari. La città si arrese incondizionatamente il 13 febbraio 1945. Fu una vittoria strategica per gli Alleati nella loro spinta verso Berlino. [6]

3 novembre–15 febbraio: 137.000 uomini [4]
24 dicembre–15 febbraio: 114.000 uomini [4]
Città:

3 novembre–11 febbraio: 280.000 uomini [4]
Tentativi di soccorso:


La rivoluzione ungherese del 1956

I primi anni '50 furono testimoni di un disgelo nel monolite comunista. La morte di Stalin nel 1953 portò al "discorso segreto" di Krusciov nel 1956 che condannò gli eccessi del passato. Gli Stati Uniti e l'URSS hanno concordato un trattato nel 1955 che stabilisce l'Austria come paese neutrale e smilitarizzato, il che ha incoraggiato le speranze in Ungheria di un accordo simile. Il luglio 1956 vide le dimissioni dell'intransigente Mátyás Rákosi, "miglior discepolo ungherese di Stalin", dalla carica di segretario generale del partito. Solo pochi mesi dopo, in ottobre, l'URSS ha ceduto alle richieste riformiste in Polonia, che hanno ulteriormente stimolato le speranze di concessioni a Budapest. Tutti questi cambiamenti hanno incoraggiato studenti, giornalisti e scrittori a criticare apertamente la forma di governo ea chiedere riforme.

Ben presto, i gruppi di studenti di tutte le nazioni si unirono. Il 23 ottobre 1956 diverse migliaia di manifestanti marciarono attraverso il centro di Budapest fino al palazzo del Parlamento. Alcuni studenti hanno abbattuto un monumento eretto a Stalin e hanno messo bandiere ungheresi negli stivali rimasti sul piedistallo. Qualcuno tra la folla ha ritagliato lo stemma comunista dalla bandiera ungherese, lasciando un buco distintivo e altri hanno subito seguito l'esempio. Una delegazione studentesca che è entrata nell'edificio della radio per cercare di trasmettere le richieste degli studenti è stata arrestata. Quando i manifestanti all'esterno hanno chiesto il rilascio della delegazione, la polizia di sicurezza dello Stato (ÁVH) ha sparato su di loro dall'interno dell'edificio. Man mano che la notizia si diffondeva, disordini e violenze scoppiarono in tutta la capitale.

La rivolta si diffuse rapidamente in tutta l'Ungheria e il governo crollò. Migliaia si organizzarono in milizie, combattendo contro l'ÁVH e le truppe sovietiche. Comunisti filo-sovietici e membri dell'ÁVH sono stati spesso giustiziati o imprigionati e gli ex prigionieri sono stati rilasciati e armati. I consigli dei lavoratori estemporanei radicali strapparono il controllo municipale al Partito ungherese dei lavoratori al potere e chiesero cambiamenti politici. Un nuovo governo sciolse formalmente l'ÁVH, dichiarò la sua intenzione di ritirarsi dal Patto di Varsavia e si impegnò a ristabilire libere elezioni. Alla fine di ottobre, i combattimenti erano quasi cessati e un senso di normalità iniziò a tornare.

Dopo aver annunciato la volontà di negoziare un ritiro delle forze sovietiche, il Politburo cambiò idea e si mosse per schiacciare la rivoluzione. Il 4 novembre, una grande forza sovietica invase Budapest e altre regioni del paese.

La resistenza ungherese continuò fino al 10 novembre. Oltre 2.500 ungheresi e 700 soldati sovietici furono uccisi nel conflitto e 200.000 ungheresi fuggirono come rifugiati. Gli arresti di massa e le denunce continuarono per mesi da allora in poi. La discussione pubblica su questa rivoluzione è stata soppressa in Ungheria per più di 30 anni. Con la caduta del blocco comunista nel 1989, il 23 ottobre è stato dichiarato festa nazionale.

Jordan Rogers era un funzionario economico e politico presso la Legazione di Budapest all'epoca e discute l'umore nazionale, l'evacuazione da parte delle famiglie americane presso la Legazione, le sue frustrazioni con la politica degli Stati Uniti e le sue impressioni sul cardinale Mindszenty, che era rifugiato nell'Ambasciata di Budapest da più di 15 anni. È stato intervistato da Thomas Dunnigan nel 2006.

“I soldati ungheresi non erano disposti a sparare contro la loro stessa gente”

ROGERS: [L]a crescente insoddisfazione e... richieste espresse da un gruppo sempre più ampio di ungheresi, così che il secondo anno, compreso il periodo nel 1956 in cui si verificò la rivolta, fu il periodo più emozionante ed emozionante di tutta la mia carriera…

Sentivamo che stavano arrivando guai. Lo abbiamo descritto dicendo che i russi erano su un pendio scivoloso. Abbiamo visto che gli ungheresi avanzavano sempre più richieste e andavano oltre i limiti abituali ei russi non reagivano nel senso a cui ci eravamo abituati. Non stavano arrestando persone, non erano così rumorose nelle loro condanne. Così abbiamo visto che le cose stavano accadendo.

La gente chiede: "Avevi previsto la rivoluzione?" No, non l'abbiamo fatto. Penso che sia sicuro dire che nessuno l'ha fatto. Chiaramente, i russi non se lo aspettavano. Chiaramente, gli ungheresi non se lo aspettavano. Chiaramente il mondo dei giornali, i media non se lo aspettavano. L'affermazione più vicina che io sappia ora è stata quella fatta dall'ambasciatore jugoslavo un certo numero di anni dopo che aveva avvisato Belgrado, poco prima della rivolta, che era probabile una rivolta. Ho anche visto affermazioni di recente secondo cui i militari sovietici nell'estate del 1956 erano preoccupati che le cose potessero sfuggire di mano. Uno dei nostri più stretti amici ungheresi era allora giornalista per la United Press. Era a Londra quando è scoppiata la rivolta.

Ma abbiamo visto che stava succedendo qualcosa e penso che questo illustri un tremendo deficit o abbandono da parte dell'amministrazione statale, perché Ravndal è stato trasferito, a luglio, credo... non sono sicuro di quando sia stato nominato un ministro, ma no ministro era arrivato quando è scoppiata la rivoluzione... Spencer Barnes [era] al comando. È stato inviato un nuovo ministro, Tom Wailes, che non posso elogiare abbastanza bene. È arrivato il 2 novembre...

Ebbene, il 23 ottobre e per diversi giorni precedenti, ci sono state sfilate e incontri pubblici, discorsi, ecc., e io sono andato a parecchi di questi, ogni volta che potevo. Il mio ungherese era abbastanza bravo da raccogliere qualcosa, ma non tutto. Così sono andato con gli ufficiali della legazione Anton Nyerges e talvolta Geza Katona, che parlava un ungherese perfetto. Quindi eravamo pienamente consapevoli delle crescenti richieste, dell'atteggiamento e tre, in una certa misura, della reazione. Ricordo di aver camminato davanti al Ministero degli Esteri insieme a una grande folla e di aver visto qualcuno che conoscevo sbirciare dalla finestra del Ministero degli Esteri. Ho alzato il pollice e lui ha alzato questo a me. Non è durato molto a lungo.

D: I discorsi avevano tutti un tono antisovietico, suppongo.

ROGERS: Oh, assolutamente. Richieste in aumento. La cosa è arrivata al punto cruciale quando la folla è andata alla stazione radio ungherese per chiedere che queste richieste fossero trasmesse. E un gruppo... di studenti... è entrato per fare queste richieste e non è più riapparso. Ma prima di questo, il 23 ottobre, dopo un certo punto le sfilate ei discorsi sembravano finire, quindi sono tornato a casa. Eravamo stati invitati a cena da un giornalista ungherese, che aveva John McCormick di... Il New York Volte con lui e aveva anche invitato uno scrittore ungherese i cui commenti volevo davvero molto sentire. Così ho lasciato i discorsi, sono andato a casa.

Aiutare gli ungheresi

Quando sono tornato a casa mia moglie ha detto che aveva appena ricevuto una telefonata da un suo amico che diceva che stavano succedendo cose in quella stazione radio, "farai meglio a venire laggiù". Quindi lei e io ci siamo voltati, siamo andati alla stazione radio e abbiamo visto quello che penso sia stato davvero uno dei primi momenti critici della rivoluzione. La stazione radio era in una strada stretta che era piena di gente che gridava alla stazione radio, facendo le loro richieste quando un gruppo di quattro o cinque camion dell'esercito, pieni di fanteria, entrò in strada — fanteria ungherese.

I russi non avevano ancora avuto alcun ruolo in questo. E l'aspetto dei camion ha elettrizzato gli ungheresi. Stavano urlando e gridando e cercando di spingere indietro i camion. I camion si sono mossi in avanti ma poi all'improvviso si sono fermati e non hanno potuto andare oltre e dopo pochi minuti hanno cominciato a fare marcia indietro. Questo ha davvero elettrizzato la folla e sono saltati sui camion e hanno sventolato bandiere e l'atmosfera è cambiata immediatamente. Penso che sia stata la prima volta in cui l'esercito ungherese ha tentato di usare la forza e ha scoperto che i propri soldati non erano disposti a sparare sulla propria gente.

Bene, allora siamo partiti. Pensavamo fosse finita. Così ce ne siamo andati e siamo andati alla cena, ma eravamo lì solo da poco quando sia il nostro ospite che io abbiamo ricevuto chiamate, io dalla legazione, dicendo che qualcuno era stato ucciso davanti alla stazione radio. Quindi quella notte scatenò una rivolta in tutta la città... Hanno abbattuto... la più grande e più grande statua di Stalin. Barnes radunò molti membri dello staff della Legazione e ci sparpagliammo per la città per avere un'idea di quello che stava succedendo, poi ci riunimmo alla Legazione dopo un paio d'ore per mettere insieme un telegramma per Washington. Siamo tornati a casa verso le tre e alle cinque sono stato svegliato dai carri armati sovietici che entravano in città...

Queste truppe arrivarono, pensammo allora, da Székesfehévar, che è una città a circa quaranta miglia di distanza, a sud-ovest di Budapest. Credo che fosse il punto più vicino in cui le truppe sovietiche erano normalmente basate. Più tardi i sovietici portarono truppe dall'esterno dell'Ungheria. Una moglie militare che viveva in una strada principale ha registrato dalla sua finestra i numeri della licenza di carri armati e di trasporto del personale, che ha fornito l'identificazione necessaria….

Ho preso la famiglia Marton, lui era l'AP e lei il corrispondente di UP [Sono stati arrestati nel 1955 e accusati di aver passato segreti di stato all'ambasciatore degli Stati Uniti la loro figlia Kati in seguito ha sposato l'annunciatore della ABC Peter Jennings e poi il famoso diplomatico statunitense Richard Holbrooke]& #8230 Ho portato loro e le loro due figlie a Vienna... avevano tutti nazionalità ungherese, ma avevano anche passaporti. Questo è successo a gennaio, dopo la rivoluzione.

Quando sorge la domanda, sul perché sono stati dati i permessi di uscita, non lo so. Non so nemmeno perché sia ​​stato rilasciato dal carcere durante l'estate del 1956. Si può dire che l'uscita si adattava al crescente senso di libertà che cominciava a farsi sentire, oltre che alla sfida ai sovietici. Presumo che gli siano stati dati i permessi di uscita perché se fossero stati rifiutati ci sarebbero state molte molestie da parte di AP e UP e comunque erano bravi giornalisti che sapevano e capivano cosa stava succedendo, quindi perché non sbarazzarsi di loro e avere tutto stai zitto? Se ne sono andati e avevano il permesso legale e così li ho presi. Non è la stessa cosa che, in seguito, mia moglie ha lavorato in particolare con un'altra coppia che aveva entrambi sofferto di poliomielite durante l'infanzia o da adolescenti. Sono emigrati legalmente, ma Sarah è riuscita a trovargli un lavoro nella sua città natale di Columbia, nella Carolina del Sud...

Ci chiedevano costantemente aiuto dagli ungheresi, una specie di termine generico, ma penso che la maggior parte di loro sperasse che qualcuno come [il segretario generale delle Nazioni Unite Dag] Hammarskjöld apparisse improvvisamente a Budapest. Speravamo la stessa cosa e abbiamo commesso il grande errore di supporre che questo tipo di azione fosse seriamente presa in considerazione all'ONU. Non credo che lo fosse. Ma gli ungheresi cercavano sempre aiuto da noi, ma senza essere molto specifici su cosa avrebbe realmente costituito quell'aiuto.

Un gruppo, forse erano due o tre persone, è venuto a casa mia e ha parlato una volta con mia moglie e le ha letto una lunga dichiarazione che ha poi letto al telefono a una segretaria, in cui si appellavano alle Nazioni Unite per progettare una sorta di tregua, è il mio ricordo. Ma sono sicuro che la maggior parte delle persone non era in grado di pensare a ciò che l'Occidente era in grado di fare, se fosse in grado fisicamente di inviare truppe militari, che sarebbe stata un'azione molto difficile, complicata e pericolosa, anche se erano prontamente disponibili. Da allora ho incontrato militari di stanza in Germania e messi in allerta, ma penso che qualsiasi azione militare da parte nostra per aiutare gli ungheresi avrebbe corso un rischio diretto di guerra con l'Unione Sovietica. Inoltre, l'Austria era un paese neutralizzato e aver tentato di ignorarlo avrebbe aperto tutta una serie di altri problemi.

Dare all'URSS un lasciapassare gratuito per fare ciò che desideravano in Ungheria?

Ora, ciò che ha fatto anche, cosa che ha suscitato un bel po' di critiche, è stato assicurare all'URSS che gli Stati Uniti non avevano alcun desiderio di rendere l'Ungheria membro della NATO o di diventare un alleato militare degli Stati Uniti. Molti hanno pensato che questo in effetti desse all'URSS un lasciapassare libero per fare ciò che desideravano in Ungheria….

D: Molte persone dicono che gli Stati Uniti hanno inviato segnali sbagliati al popolo ungherese, attraverso le nostre trasmissioni su Radio Free Europe e Voice of America, e hanno lasciato l'impressione che avremmo fatto più di quanto abbiamo effettivamente fatto. Anche tu nella legazione hai avuto questa sensazione o no?

ROGERS: Non so se posso parlare per la legazione. Mi sentivo così, ma d'altra parte tendo anche a pensare che la principale forza trainante esercitata dall'Occidente e dagli Stati Uniti fosse il fatto che esistevamo come una società libera e senza che dovevamo trasmetterlo. Credo che il segretario Dulles, quando parlava di... un rollback che avrebbe comportato un'azione fisica, si fosse spinto troppo oltre.

Certamente, non intendeva insinuare che se si fosse verificata una rivolta, gli Stati Uniti l'avrebbero supportata militarmente. Ma chiaramente, molti ungheresi hanno dedotto che ci sarebbe stato molto più sostegno di quanto effettivamente si fosse materializzato. Ma... nessuno prevedeva cosa si sarebbe sviluppato. Non credo mai alla legazione, non ricordo che siamo mai andati a Washington e abbiamo detto: "Fantastico!", Non credo che ci sia mai stato chiesto in anticipo di commentare i discorsi del Segretario Dulles. Non capita spesso che un ministro si prenda la responsabilità di telegrafare al Segretario e dire: "Bud, hai fatto la cosa sbagliata...!"

Tirare fuori gli americani

D: Oh, il rollback, che risale alla prima parte della sua amministrazione. Ora, a un certo punto, mi risulta, i sovietici hanno impedito ai dipendenti diplomatici statunitensi di partire. Ti ha influenzato per niente...?

ROGERS: Sì, certo, perché la mia famiglia era coinvolta in questo... Il giorno prima che [Tom Wailes] entrasse, avevamo preso la decisione noi stessi, credo tramite Spencer Barnes, che tutte le famiglie se ne sarebbero andate. Ciò si basava sui rapporti diffusi e crescenti secondo cui le forze sovietiche stavano rientrando in Ungheria. Si è formato un convoglio. Uno o forse due uomini con loro. Credo che un funzionario delle finanze e forse Dan Sprecher, che era allora l'ufficiale economico, siano andati con loro. Avevano anche le loro famiglie lì.

Ma poi il convoglio ha raggiunto il confine ed è stato respinto dai soldati russi. È stata un'esperienza piuttosto snervante per loro, perché c'era una forte tempesta di neve e si erano diretti fino al confine e poi hanno dovuto tornare indietro. Ma a quell'ora, quello stesso giorno, era arrivato da Vienna il nuovo ministro. Avevamo mandato Brice Meeker sulla macchina del ministro, la limousine, a prenderlo e riportarlo indietro. Il convoglio tornò alla legazione verso le undici. Il ministro era entrato, credo, nel tardo pomeriggio. Aveva superato il convoglio in viaggio e qualcuno mi ha detto che era sceso e aveva parlato con loro.

Arrivarono alle undici, come credo sia descritto nel memorandum di Bob Clark, il ministro convocò una riunione per mezzanotte e decise poi che il convoglio sarebbe ripartito la mattina dopo, presto, con i mariti. I mariti sarebbero andati al confine con le loro famiglie e li avrebbero mandati attraverso e poi sarebbero tornati. Nel frattempo, eravamo andati all'ambasciata russa a Budapest e avevamo ottenuto assicurazioni... dall'ambasciata russa che potevano passare...

[T] lui la mattina dopo tornarono, con i mariti. Sono andato con la mia famiglia. Siamo arrivati ​​al confine. Avevo il documento in russo, la mia memoria dice che era un documento russo, preparato dall'ambasciata russa. Non ne sono sicuro. Potrebbe essere stato un documento che abbiamo preparato. Non sono sicuro di come siamo riusciti a digitarlo in russo. Ma avevo un documento in russo con dei sigilli rossi e quando siamo arrivati ​​al confine c'era un soldato sovietico con una mitragliatrice davanti a noi.

Allora esco, sventolando questo documento e lui si accovaccia accanto alla mitragliatrice. Gli ho sventolato il documento e lui mi ha salutato. E io cammino verso di lui e lui si inginocchia accanto alla sua mitragliatrice. Accetto quell'argomento e torno alla macchina!

Nel frattempo Dan Sprecher, che era stato nel primo convoglio, era stato in contatto con una scuola lì. Non so esattamente come sia successo: erano disposti a ospitarci. Quindi siamo andati, questo era un numero considerevole, non solo di americani ma di alcune persone di altre legazioni e alcuni membri della Croce Rossa e giornalisti e una buona folla di probabilmente 70 persone e sono stati in grado di ospitarci. Non solo, ma ci hanno nutrito! Ma siamo stati sotto la guardia russa, con soldati russi intorno alla scuola, per un po'….

Il dispaccio non riporta, poiché accadde in seguito, che nella primavera del 1957 diversi rappresentanti della Legazione (ho partecipato, ma non ricordo chi altro) si siano recati alla scuola per ringraziarli del loro aiuto e per fare una donazione finanziaria. Non ricordo se il denaro è stato raccolto localmente o includeva fondi ufficiali.

Piccolo aiuto dall'ONU

D: Cosa ha fatto l'ONU durante tutto questo periodo che ha dato aiuto e conforto agli ungheresi?

ROGERS: Penso molto poco. Per prima cosa, era la vigilia di un'elezione presidenziale. Il segretario Dulles era in ospedale per un'operazione contro il cancro. E, cosa più importante, la crisi di Suez era appena scoppiata. Quindi penso che quello che è successo alle Nazioni Unite sia stato il rinvio dell'azione perché gli Stati Uniti avevano l'impressione, e certamente volevano credere, che stavano ancora negoziando con i russi. Ricordo di essere stato piuttosto critico nei confronti di Lodge, che credo fosse il nostro ambasciatore alle Nazioni Unite, perché era disposto a lasciare che la faccenda non andasse avanti. Ora incolpo la Legazione e incolpo me stesso per il mio ruolo in questo perché non abbiamo fatto un passo forte e concertato per ottenere Hammarskjöld lì.

Se guardi indietro alla reinvasione russa, la seconda volta, il 4 novembre, una delle poche cose che avrebbe avuto la possibilità di fermarsi sarebbe stata se Hammarskjöld fosse arrivato a Budapest al momento giusto e fosse stato lì fisicamente. Ma questo è complicato dal fatto che non eravamo a conoscenza fino al 1 novembre che le truppe sovietiche stavano rientrando in Ungheria, e quindi è difficile vedere come un rappresentante delle Nazioni Unite di alto livello possa essere arrivato in Ungheria prima del 3 novembre, quando i sovietici erano sull'orlo del loro secondo assalto.

Ma ci avevamo pensato molto.In effetti, giravano voci che Hammarskjöld fosse arrivato fino a Praga e stesse aspettando di entrare. Non sapevamo se fosse vero o no. Ma non abbiamo mai fatto una raccomandazione piatta e specifica che venisse a Budapest. Il motivo per cui non l'abbiamo fatto era perché non potevamo immaginare che ciò non fosse preso in seria considerazione a Washington e New York... Non lo era...

Gli ungheresi inviarono una squadra guidata da Pal Maléter, il comandante militare di maggior successo contro i sovietici durante la prima fase, per negoziare con i russi il ritiro delle truppe sovietiche. Durante quei negoziati furono improvvisamente arrestati. Questo fu solo un breve lasso di tempo, una questione di poche ore, prima che iniziasse la seconda invasione russa, che avvenne nelle prime ore del mattino del 4 novembre. Quando iniziò quell'invasione, Nagy si rifugiò nell'ambasciata jugoslava….

La distruzione di Budapest avvenne in due diverse occasioni. Non sono sicuro di quale sia stato peggio. Probabilmente il secondo. Nella prima invasione, gli ungheresi hanno davvero tenuto a bada i russi con l'uso di bottiglie molotov. Si può sostenere che il 24 ottobre, quando sono arrivati ​​i primi carri armati russi, (a) supponiamo che avessero usato gas lacrimogeni invece di proiettili, (b) supponiamo che avessero usato la fanteria per supportare i carri armati, (c) supponiamo che avessero un forte temporale. Ognuno di questi avrebbe potuto cambiare la storia.

Ebbene non ha piovuto. Non usavano la fanteria. Non hanno usato gas lacrimogeni. Ma mi è stato detto che la distruzione del centro di Budapest a metà novembre è stata grave quanto lo era stata durante la seconda guerra mondiale...

Penso che cosa sia stata la rivoluzione sia ben noto e ben accettato. Probabilmente è stato l'evento più unificante che abbia avuto luogo nella storia ungherese, unificando praticamente tutta la popolazione ungherese in uno sforzo antisovietico e pro-libertà. Non ebbe successo immediatamente, ma sono sicuro che contribuì all'indebolimento e all'eventuale caduta del sistema sovietico.

Riguardo a quale sia probabilmente la grande questione, cosa l'Occidente o gli Stati Uniti avrebbero potuto e dovuto fare, posso solo dire che ricordo di aver sentito molto fortemente che non esisteva alcuna possibilità realistica di intervenire, cercando di usare la forza militare.

Credevamo che valesse la pena lottare per una sorta di soluzione, uno stato neutrale imitato dall'Austria, o un qualche tipo di governo di sinistra simile alla Jugoslavia. Ma era anche chiaro che andare molto a destra avrebbe ridotto drasticamente le possibilità di accettazione da parte dei sovietici, e inoltre non avrebbe rispecchiato le opinioni politiche generali del popolo ungherese. Qui, credo che ci differenziassimo dal Dipartimento, compreso il Segretario Dulles, che a un certo punto ha sollevato la possibilità che il cardinale Mindszenty fornisse un punto focale.

Trattare con il nuovo governo ungherese

D: Il nuovo governo Kadar ti vedrebbe o ti parlerebbe? Li volevamo vedere?

ROGERS: Wailes è entrato ea quel punto è entrato con le istruzioni di non presentare immediatamente le credenziali. Il giorno dopo (a quel punto le nostre capacità di comunicazione erano tornate alla normalità) Washington disse finalmente: "Vai avanti e presenta le credenziali a Imre Nagy". A quel punto era troppo tardi. Non poteva essere arrivato a Nagy. Quella notte tornarono i sovietici. E così, eccolo lì. Quando Kadar è stato messo in atto, Washington ha detto di nuovo: "Non presentare credenziali. Aspetta e vedrai." Così rimase seduto lì per un mese. È arrivato all'inizio di novembre. Rimase lì fino all'inizio di febbraio, qualche volta.

D: Certo, gli ungheresi non avrebbero trattato con lui se non avesse presentato le credenziali.

ROGERS: No, gli ungheresi non si sono occupati di lui e questo è rimasto dov'eravamo prima, Spencer Barnes. Wailes è stato molto bravo per la missione, internamente ed era un ottimo leader, un leader forte ed è stato accolto da tutti e penso che abbia fatto molto bene alla legazione. Ma non era per questo che era stato mandato lì. E così finalmente, a febbraio, gli ungheresi dissero o pescare o tagliare l'esca. Presenta le tue credenziali o vai a casa.

E così è tornato a casa. Penso che sia stato un errore. Non sono sicuro di averlo pensato allora. Ma perché nel corso del tempo penso che il governo di Kadar si sia gradualmente modificato. E, inoltre, tendo a pensare che sia sciocco rifiutarsi di avere relazioni diplomatiche con qualche paese perché non ti piacciono. Se sono al comando, sono al comando e sono le persone con cui hai a che fare. Penso che la stessa cosa valga oggi per quanto riguarda l'Iran. E Cuba e la Corea del Nord se è per questo. Le persone con cui hai davvero bisogno di negoziare di più sono i tuoi nemici. Comunque, Wailes se n'è andato. Poi Gary Ackerson è stato inviato come incaricato, per sostituire Spencer Barnes...

Il vicepresidente Nixon venne a Vienna abbastanza presto nel 1957, e l'addetto militare, il colonnello Pittman, ed io fummo mandati a Vienna per informarlo. Lo abbiamo incontrato nella residenza dell'ambasciatore, e abbiamo aspettato diverse ore che tornasse da una visita al confine, e finalmente lo abbiamo visto verso le dieci di sera. Sono rimasto piuttosto sorpreso: non ha fatto quasi domande sulla rivolta, se gli Stati Uniti avrebbero potuto fare qualcosa di più di quello che hanno fatto, cosa ha convinto i sovietici a distruggere il nuovo governo dopo che apparentemente lo avevano accettato, ecc. Il suo quasi unico interesse era il flusso di profughi, e se gli Stati Uniti dovessero cercare di incoraggiare più persone a partire, ecc. Suppongo che avessimo espresso spontaneamente commenti sulla rivoluzione, ma questo non era certamente l'interesse principale di Nixon. Più tardi, in Pakistan, ho partecipato di nuovo al suo briefing durante la sua visita, e sono rimasto colpito dalla portata delle sue domande e da quanti compiti avesse svolto.

Ospite di lunga data della Legazione degli Stati Uniti

D: Quando è venuto alla legazione il cardinale Mindszenty?

ROGERS: È arrivato presto il 4 novembre… Il brutto giorno, quando, dopo mezzanotte, i russi hanno cominciato a rientrare e quando Nagy e altri si sono rifugiati. Pensiamo di avere il nostro problema. Gli jugoslavi avevano una folla. Avevano mogli e figli, circa 30-40 persone ammassate in tre stanze. Abbiamo avuto anche una folla, per un po' immagino, ma niente come loro. Così Mindszenty arrivò la mattina presto del 4 novembre.

D: Questo è l'uomo che è venuto a cena ed è rimasto per un certo numero di anni.

ROGERS: Quindici anni, quasi... [S] poco dopo che il governo di Kadar è stato istituito, ci ha detto che avevamo troppe persone e ci ha chiesto di tagliare il personale di... circa un terzo... delle guardie marine, il che significava che l'equilibrio del personale svolgeva il lavoro di ufficiale di servizio con una certa regolarità. Uno dei compiti di quella posizione era quello di "camminare il cardinale".

Da un lato della Legazione c'era un cortile chiuso, con altri edifici su tre dei quattro lati, forse 150' x 120', con filo spinato messo su tutti tranne il lato della Legazione. Ebbene, non potevamo portare fuori il cardinale, quindi l'ufficiale di servizio girava e girava intorno a quel cortile, due volte al giorno. Quindi, per un periodo di circa un anno, ho passato un bel po' di tempo a "camminare per il cardinale".

Parlava tedesco e ungherese, quindi tra i due potevamo comunicare. Era piuttosto loquace e poiché era stato in prigione per molti anni, non era ben informato. La Legazione gli forniva molti giornali, suppongo tutta la stampa ungherese locale più i giornali austriaci, e faceva sempre domande. Ricordo di aver discusso in particolare con lui di diversi temi attuali all'epoca: la questione dell'utilizzo di fondi pubblici per trasportare i bambini nelle scuole cattoliche statunitensi e il neonato kibbutz israeliano, che prese come forti indicazioni delle tendenze comuniste in Israele.

Il vecchio mi piaceva (aveva almeno 15 anni meno di me adesso!), ma continuavo a ripetermi quanto fossi felice che nessun governo ungherese fosse stato formato con lui a capo. Era un cardinale cattolico fino al midollo e non sembrava avere un'idea chiara di come il potere politico potesse essere condiviso al di fuori della chiesa.

Sarah ed io abbiamo fatto una breve visita a Budapest, con nostro figlio e la nostra figlia minore, nel 1967, e abbiamo fatto visita al Cardinale. Con mia sorpresa, aveva imparato l'inglese e infatti ha tenuto l'omelia in una messa a cui abbiamo assistito in inglese.


Yuri Andropov inoltra questa lettera del Primo Ministro ungherese Andras Hegedus al Consiglio dei ministri delle Repubbliche Socialiste Sovietiche. La lettera chiede alle truppe sovietiche di sedare i disordini a Budapest.

Andropov Telegram che inoltra una lettera del Primo Ministro Hegedus d'Ungheria chiedendo assistenza alle truppe sovietiche per sedare le rivolte di Budapest

Rapporto dei membri del Politburo Mikoyan e Suslov sulla crisi in Ungheria

Rapporto Mikoyan-Suslov sul deterioramento della situazione politica in Ungheria. il rapporto afferma che le forze popolari stanno prendendo il controllo della stazione radio e dell'ufficio postale e che il governo di Imre Nagy non vuole usare la forza contro la rivolta. Temendo una forte reazione da parte del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite, Mikoyan e Suslov suggeriscono che la leadership sovietica fermi per il momento l'arrivo di unità dell'Armata Rossa in Ungheria.

Rapporto Andropov, 1 novembre 1956

Andropov riferisce che Imre Nagy ha minacciato uno scandalo e le dimissioni del governo se l'Unione Sovietica continuerà a inviare truppe in Ungheria. Nel suo incontro con Nagy, ad Andropov viene detto che l'Ungheria si sta ritirando dal Patto di Varsavia e richiederà ulteriormente una garanzia ONU di neutralità ungherese se i movimenti delle truppe sovietiche in Ungheria non si fermeranno. Il rapporto rileva che dopo l'incontro il governo ungherese ha informato l'ambasciata della sua decisione di lasciare il Patto di Varsavia.

io. Andropov al Comitato Centrale del PCUS, 'Sulla lotta contro il nazionalismo locale in Cina'

io. Andropov del Dipartimento di collegamento del Comitato centrale del PCUS descrive gli incontri del Partito comunista cinese nello Xinjiang e il "nazionalismo locale" nell'estremo nord-ovest della Cina.

Diario dell'ambasciatore sovietico nella RPDC A.M. Puzanov per il 16 febbraio 1958

Ri Dong-yong informa Puzanov del Plenum del Comitato del Partito della città di Pyongyang e del rapporto dell'ambasciatore della RPDC a Mosca.

Rapporto del Comitato Centrale del Partito Comunista dell'Unione Sovietica sui delegati al 21° Congresso del Partito

Si fa menzione dei diversi segretari di diversi paesi comunisti: Cecoslovacchia, Bulgaria, Corea. Viene affrontata la necessità di migliorare le situazioni economiche e gli standard di vita in tutti i paesi, compresa la ricostruzione delle aree distrutte dalla guerra di Corea.

Rapporto di Yuri Andropov, "Sulla situazione in Tibet"

Rapporto sul Tibet, che descrive in dettaglio la storia delle relazioni RPC-Tibetan dal 1949 e il lavoro sociale ed economico della RPC in Tibet. Discute l'attività del Dalai e del Panchen Lama e i disordini politici nella regione. Prende atto delle relazioni di Cina, Tibet e India.

Telegramma segreto da Jaszczuk (Mosca) a Rapacki (Varsavia) [Ciphergram No. 2019]

Memorandum di una conversazione con Yuri Andropov. Lui e Boleslaw Jaszczuk discutono dell'influenza cinese sull'influenza militare ed economica in Vietnam, così come l'opinione del Vietnam sulla crisi missilistica cubana. Infine nota la scarsa tecnologia delle comunicazioni in atto nel sud-est asiatico.

Memorandum di conversazione tra Yuri Andropov e il Comitato centrale del Partito dei lavoratori rumeno

Il membro del politburo sovietico Yuri Andropov e Gheorghe Gheorghiu-Dej discutono questioni relative alla cooperazione tra il PCUS e il Partito dei lavoratori romeno ei due governi. La discussione spazia tra questioni di integrazione economica, alla divisione sino-sovietica, relazioni sovietico-albanese e cooperazione politico-militare tra gli stati del Patto di Varsavia.

Nota dei colloqui polacco-sovietici a Mosca il 13-15 aprile 1964

Estratti da un discorso polacco-sovietico a Mosca nell'aprile del 1964 sulla questione cubana. In particolare, riguardano i valori commerciali dello zucchero di ciascun paese con Cuba.

Trascrizione delle conversazioni tra le delegazioni del Comitato centrale del Partito dei lavoratori romeni e il Comitato centrale del Partito comunista dell'Unione Sovietica a Mosca (estratti)

Trascrizione degli incontri a Mosca tra funzionari rumeni e sovietici. Discutono disaccordi e divergenze che si sono sviluppate tra le due parti.

Trascrizione delle discussioni con i rappresentanti della Repubblica popolare cinese e del Partito comunista dell'Unione Sovietica sul ritorno della delegazione rumena dal Vietnam (Mosca)

Questo documento è la trascrizione di una conversazione tra A. N. Kosygin e I. Gh. Maurer in merito alla visita della delegazione rumena in Vietnam e poi in Cina che discute il suggerimento che la Repubblica Democratica del Vietnam avvii negoziati contemporaneamente durante i combattimenti, che sia i cinesi che i vietnamiti hanno respinto, e la proposta che i paesi socialisti del mondo comunichino le loro politiche verso il Vietnam con l'altro, che i vietnamiti hanno favorito, ma i cinesi hanno rifiutato.

Lettera del presidente del KGB Andropov al ministro degli Interni della CSSR Kudrna

Nomina di funzionari sovietici per la discussione della procedura per il monitoraggio congiunto delle frontiere dei treni e dei passeggeri che attraversano il confine sovietico-cecoslovacco.

Memorandum, Presidente del Comitato per la sicurezza dello Stato Andropov, Quattro militari americani disertori degli Stati Uniti Intrepid

Quattro militari americani che hanno disertato in Giappone dagli Stati Uniti Intrepid come protesta contro il coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam. Andropov raccomanda che l'Unione Sovietica aiuti i quattro uomini a venire in Europa come parte di una campagna di propaganda.

Rapporto annuale 1967 del KGB

Rapporto annuale del capo del KGB Andropov alla direzione del PCUS sulle azioni intraprese dal KGB nel campo dello spionaggio, del controspionaggio e della contropropaganda.

Note del Gen. M. Spasov su una dichiarazione di Y. Andropov durante una visita della sicurezza di Stato bulgara a Mosca

Yurii Andropov, Nikolai Shchelokov e Mikhail Malyarov al CC del PCUS

Questo memorandum, firmato da Yurii Andropov, il presidente del Comitato sovietico di sicurezza dello Stato (KGB) Nikolai Shchelokov, il ministro dell'ordine pubblico (il cui ministero è stato ribattezzato Ministero degli affari interni alla fine di novembre 1968) e Mikhail Molyarov, il procuratore di l'URSS, è stato inviato al Politburo al potere del Partito Comunista dell'Unione Sovietica (PCUS) undici giorni dopo la manifestazione in Piazza Rossa contro l'invasione sovietica della Cecoslovacchia. Il documento espone i fatti di base del caso visti dal KGB e dal PCUS. Il documento cita i nomi degli otto attivisti che erano nella Piazza Rossa e di due che hanno aiutato con la pianificazione ma non erano effettivamente nella Piazza Rossa, Inna Korkhova e Maiya Rusakovskaya. Natal'ya Gorbanevskaya, una delle otto, è stata detenuta ma rilasciata perché aveva da poco partorito. Tuttavia, un anno dopo è stata arrestata in relazione al suo coinvolgimento e condannata a una dura pena in un carcere psichiatrico.

Yu. Andropov al PCUS CC

Questo memorandum del presidente del KGB Andropov al Politburo del PCUS fa seguito al rapporto iniziale di Andropov, Shchelokov e Malyarov. Il documento mette in evidenza le "punti di vista malevole" del gruppo che ha tenuto una manifestazione non autorizzata nella Piazza Rossa il 25 agosto 1968, individuando Pavel Litvinov, Larisa Bogoraz, Viktor Fainberg e Vadim Delaunay per particolare disprezzo. Andropov sottolinea che il KGB intensificherà la sua repressione contro le figure dell'opposizione che cercano di "diffondere informazioni diffamatorie sulla realtà sovietica".

Rapporto inoltrato da Andropov al Comitato centrale del PCUS, "Gli studenti e gli eventi in Cecoslovacchia"

Il presidente del KGB Yuri Andropov presenta un rapporto segreto di 33 pagine al Comitato centrale del PCUS sull'umore degli studenti universitari sovietici. Il rapporto era stato completato qualche tempo prima dell'invasione sovietica della Cecoslovacchia e circolava all'interno del KGB. Non è chiaro con precisione chi abbia redatto il rapporto, ma il memorandum di copertina di Andropov e il rapporto stesso indicano che l'autore era uno studente universitario di Odessa che aveva da poco terminato la sua laurea.


Rapporti di Radio Budapest sull'invasione sovietica dell'Ungheria - STORIA

Di Todd Avery Raffensperger

"Al Grande Stalin, dal popolo ungherese grato", si legge l'iscrizione su una statua di bronzo alta 24 piedi di Joseph Stalin nel parco della città di Budapest, eretta nel 1951 per onorare il tiranno dell'Unione Sovietica. Ora, la sera del 23 ottobre 1956, circa 5.000 studenti hanno gettato corde intorno al collo della statua, sciolto le ginocchia con torce di saldatura e demolito la struttura in mezzo a un fragoroso coro di "I russi vanno a casa, i russi vanno a casa!"
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L'atto simbolico era equivalente ai primi colpi sparati a Lexington o alla presa della Bastiglia: un'espressione di sfida aperta e coraggiosa contro l'ingiustizia e l'oppressione. Una tale protesta non era imprevista dalle autorità comuniste. Tre anni prima, il blocco sovietico si era trovato tormentato da disordini e discordie in tutta l'Europa orientale, con disordini nella Germania dell'Est nel 1953 e in Polonia nell'estate del 1956. Mentre i leader del Cremlino, gli eredi dell'impero di Stalin, erano alle prese con la crisi polacca, hanno anche guardato con cautela alla situazione sempre più precaria nella Repubblica popolare ungherese.

“Piccolo Stalin” . dell'Ungheria

Di tutti i paesi dell'Europa centrale e orientale sotto lo stivale sovietico, l'Ungheria aveva la reputazione di essere governata dal regime che più emulava la tattica e la filosofia dello stalinismo. Da quando i comunisti presero il potere nel 1947, il primo ministro ungherese e segretario del Partito comunista ungherese dei lavoratori (HWP) era stato Matyos Rakosi, un uomo che, non per niente, si era guadagnato il soprannome di "Piccolo Stalin". Come il suo idolo sovietico, Rakosi aveva istituito una serie di programmi economici austeri e rozzi che enfatizzavano l'industrializzazione pesante e la collettivizzazione agricola. Le sue politiche hanno prevedibilmente portato a bassi salari, prezzi alti e un misero tenore di vita per il suo popolo. Nella sua metodica brutalità, Rakosi emulò anche il suo maestro sovietico, creando l'Allamvelmi Hatosag, o AVH, la polizia politica ungherese, chiamata dal popolo "Avos". Contando fino a 50.000 uomini e donne devoti e guidati dall'ideologia, l'AVH sviluppò rapidamente una reputazione di crudeltà e spietatezza che rivaleggiava persino con quella della sua controparte sovietica, il KGB. Aveva una vasta rete di informatori in tutto il paese, che invadeva ogni ambito della società, dalle aule universitarie ai reparti delle fabbriche e alle aie in campagna. La sua missione era semplice: sradicare tutti i presunti "nemici del popolo", chiunque e comunque fossero definiti dal partito.

Contadini che si lamentavano dei collettivi, scrittori che criticavano la mancanza di libertà creativa, persino compagni comunisti che esprimevano ammirazione per il maresciallo Tito di Jugoslavia (che aveva rotto con Stalin negli anni '40 e si rifiutava di aderire al Patto di Varsavia) erano solo alcuni dei tanti gruppi che il regime di Rakosi ha ordinato all'AVH di arrestare.Tali sfortunate vittime di solito si trovavano inviate in un campo di lavoro nelle campagne ungheresi o nell'Unione Sovietica, oppure inviate all'indirizzo famigerato del quartier generale dell'AVH a Budapest, Andrassy Ut 60. Le persone inviate a questo indirizzo per essere interrogate sono state raramente viste di nuovo. In media, circa 300.000 ungheresi sono stati arrestati ogni anno. Per Rakosi e altri dittatori di stampo stalinista nell'Europa orientale, tutto iniziò a cambiare dopo la morte di Stalin nel 1953. La leadership che seguì sulla sua scia cercò di intraprendere un corso più moderato, una politica riassunta dalla frase euforica: "Socialismo con un Faccia sorridente."

Tre anni dopo, il 25 febbraio 1956, il segretario del Partito Comunista dell'Unione Sovietica, Nikita Krusciov, tenne un discorso al Ventesimo Congresso del Partito in cui denunciò formalmente Stalin, le sue politiche, tattiche ed eccessi. In quello che viene ricordato come il famoso "discorso segreto" di Krusciov, condannò Stalin per aver usato quelli che considerava "metodi estremi". Il nuovo leader ha dichiarato categoricamente che Stalin "ha mostrato in tutta una serie di casi la sua intolleranza, la sua brutalità e il suo abuso di potere". Krusciov rimproverò Stalin per aver scelto "la via della repressione e dell'annientamento fisico, non solo contro i nemici reali, ma anche contro individui che non avevano commesso alcun crimine contro il Partito e il governo sovietico". Nel condannare i metodi di Stalin, il nuovo leader emergente dell'Unione Sovietica stava dando a Rakosi e agli altri "piccoli Stalin" dell'Europa orientale un avviso aperto che i vecchi tempi erano finiti.

Il primo colpo della rivolta ungherese

Due patrioti ungheresi prendono di mira con i loro fucili mitragliatori nella finestra di una casa.

Cinque mesi dopo, il membro del Comitato Centrale Anastos Mikoyan si è recato a Budapest per incontrare Rakosi e i leader dell'HWP e valutare la situazione politica in Ungheria. Non gli è piaciuto quello che ha trovato. Invece di intimidire i suoi critici, il governo in stile stalinista di Rakosi era riuscito solo a stimolare una crescente opposizione al suo regime, al punto che persino i membri del suo stesso partito lo criticavano apertamente sui giornali e alla radio. Per le strade, il popolo ungherese aveva sempre meno paura di dire le sue opinioni sulle deplorevoli condizioni economiche in cui viveva. Tra l'intellighenzia del paese, scrittori, studenti universitari e intellettuali stavano formando gruppi di discussione, il più famoso dei quali era il Circolo Petolfi, che teneva incontri regolari in cui gli oratori, davanti a un pubblico di migliaia di persone, pronunciavano diatribe contro Rakosi, l'AVH e i sovietici .

Mikoyan riferì a Krusciov e al Comitato Centrale che il crescente malcontento era il risultato di tre cose: l'agitazione politica degli Stati Uniti e di altre potenze occidentali, l'influenza della propaganda "titoista" dalla Jugoslavia e la mancanza di fiducia nella leadership di Rakosi. Per i sovietici il primo passo per porre rimedio alla situazione era ovvio. Rakosi fu costretto a dimettersi e gli successe il membro del comitato Erno Gero, che, in termini di politica, non era diverso dal suo predecessore intransigente.

Ma i sovietici fecero anche un'importante concessione ai riformatori del partito chiedendo il reintegro di Imre Nagy. Nagy era stato ministro dell'agricoltura ungherese, ma era stato rimosso dall'incarico ed espulso dal partito a causa della sua opposizione alla politica collettivista di Rakosi. Era un comunista addestrato a Mosca in tutto e per tutto, ma la sua mancanza di popolarità con la gerarchia del partito lo ha reso un eroe per un numero crescente di oppositori al governo. Se gli ungheresi e i sovietici avevano sperato che la "riabilitazione" di Nagy avrebbe aiutato a calmare il mare agitato politico a Budapest, si sbagliavano gravemente.

La sera del 23 ottobre, un grande raduno di manifestanti, la maggior parte dei quali erano studenti universitari, si è riunito nell'edificio delle trasmissioni di Radio Kossuth, la stazione radio statale di Budapest. Erano venuti con una lista di richieste, 16 per l'esattezza, che desideravano leggere in onda. Tra le richieste c'erano l'insediamento di Nagy alla premiership, lo svolgimento di libere elezioni e il ritiro delle forze di occupazione sovietiche dall'Ungheria. Ad accoglierli c'erano i rappresentanti della stazione radio, insieme a 300 soldati dell'AVH ben armati. Gli studenti sono stati ammessi nell'edificio e prontamente arrestati. Rendendosi conto di ciò, i manifestanti hanno iniziato a cantare per il rilascio dei loro rappresentanti. Con il passare della serata, la tensione, la retorica e le emozioni da entrambe le parti sono aumentate. All'improvviso risuonò uno sparo. Non si saprà mai esattamente chi ha sparato il primo colpo. Ciò che si sa, tuttavia, è ciò che accadde dopo.

L'esercito del popolo ungherese inattivo

Le unità dell'8° reggimento carri ungherese arrivarono rapidamente sulla scena, ordinate dal governo per aiutare a sedare il crescente caos. Ma invece di intercedere per conto del contingente AVH assediato all'interno dell'edificio, le truppe si sono semplicemente sedute nei loro camion e hanno guardato la catena di eventi che si svolgeva. Nel frattempo, in tutta la città, si stava scatenando l'inferno collettivamente. I manifestanti hanno iniziato ad armarsi, alcuni hanno afferrato i loro vecchi fucili da caccia o hanno preso le armi dai soldati che stavano in disparte. Altri hanno fatto irruzione nelle fabbriche di armi e negli arsenali di proprietà del governo. Nelle prime ore del 24 ottobre, i manifestanti avevano occupato il livello inferiore dell'edificio della radio, mentre l'AVH occupava il livello superiore. Quella che era iniziata come un'espressione civile e disciplinata del malcontento di massa si è rapidamente trasformata in una rivolta armata.

Le petroliere sovietiche sono costrette sotto tiro per disattivare il loro veicolo. I combattenti per la libertà hanno disabilitato i carri armati lanciando pietre e barre d'acciaio nei battistrada delle ruote.

Un fattore chiave nella rivolta sarebbe l'azione, o l'inazione, delle unità dell'esercito popolare ungherese. Costituito per la prima volta nel 1945, l'esercito contava circa 140.000 uomini organizzati in 12 divisioni, due delle quali corazzate. In dottrina, addestramento, organizzazione ed equipaggiamento, l'esercito ungherese era una creazione sovietica, con molti dei suoi corpi di ufficiali addestrati in URSS, mentre la maggior parte degli uomini arruolati proveniva dalla popolazione rurale, arruolata per due anni di servizio. Ora l'esercito era preso nel mezzo, intrappolato tra gli ordini del governo e la simpatia proletaria dei soldati per i manifestanti.

Non ci volle molto perché la rivolta si estendesse alle altre parti del paese. Nella città di Magyarovar, situata nella parte nord-occidentale del paese vicino al confine austriaco, i manifestanti sono confluiti nella sede locale dell'AVH, chiedendo la rimozione dei simboli sovietici dall'edificio del quartier generale. L'AVH che difendeva l'area non ha aspettato ordini, ha semplicemente aperto il fuoco. Ottantacinque persone sono state uccise, tra cui diverse donne e bambini. I manifestanti non hanno esitato a vendicarsi per l'atrocità e, con l'aiuto delle truppe ungheresi, hanno catturato o ucciso molti dei responsabili dell'AVH. Un ufficiale dell'AVH ha cercato di fuggire dalla custodia ed è stato successivamente picchiato a morte dalla folla inferocita. Come altre città in tutta l'Ungheria, Magyarovar passò sotto il controllo di un consiglio dei cittadini locali, che prese prontamente il potere dal governo locale e dai funzionari del partito.

Poiché l'epidemia ha continuato a crescere in tutta l'Ungheria, il Comitato Centrale HWP ha tenuto una riunione di emergenza. Alla fine della sessione di emergenza, sono state prese due decisioni critiche che avrebbero plasmato il corso degli eventi a venire. In primo luogo, Nagy è stato nominato alla premiership, come avevano chiesto le folle di manifestanti. In secondo luogo, come condizione per la sua accettazione, Nagy doveva accettare la richiesta permanente di assistenza sovietica del premier uscente Gero. Tale richiesta è passata attraverso l'ufficio dell'ambasciatore sovietico, Yuri Andropov, e ha raggiunto il ministro della difesa sovietico, il leggendario eroe della seconda guerra mondiale, il generale Georgi Zhukov. Quando fu dato l'ordine, verso le 2 del mattino del 24, i carri armati sovietici si stavano già schierando a Budapest.

A quel tempo, la presenza militare sovietica in Ungheria comprendeva due divisioni meccanizzate, la 2a Guardia di stanza a Cegled, 50 miglia a sud-est di Budapest, e la 17a Guardia, a 43 miglia a sud-ovest. La loro forza combinata era di 20.000 truppe da combattimento, integrate da 600 carri armati e altri veicoli corazzati. Ma solo 700 soldati e 50 carri armati sono stati inizialmente schierati in punti chiave della capitale. Si sperava che la dimostrazione di forza fosse sufficiente per intimidire i manifestanti e riportare l'ordine. Al di là di questo atto, i comandanti sovietici non sapevano cosa fare dopo. Non avevano ricevuto regole d'ingaggio né ordini di attaccare i capisaldi ribelli, ed erano totalmente impreparati all'accoglienza che stavano per ricevere.

Maleter e “Gamba di legno Johnny”

Mentre l'esercito ungherese sedeva in disparte e il governo era paralizzato dall'inazione, la difesa dell'antico centro culturale dell'Europa orientale cadde su un gruppo eterogeneo di cittadini che i sovietici nei loro rapporti sul campo descrivevano come "banditi". In realtà erano operai, apprendisti e studenti, le stesse persone che il regime aveva sempre dichiarato di servire. C'erano anche soldati ungheresi che avevano disertato le loro unità, facinorosi che cercavano di trarre vantaggio dal caos e persino alcuni membri del personale dell'AVH che consideravano prudente cambiare schieramento al momento più propizio. Giovani e vecchi, uomini e donne, entrarono tutti a far parte di quello che cominciava a sembrare un vero "esercito popolare". Questo esercito iniziò a concentrarsi in diverse regioni di Budapest. Di varie dimensioni e forza, la maggior parte dei gruppi spesso assumeva i nomi delle strade della città in cui si trovavano, come i gruppi Prater Street, Kisfaludy Street e Vajdahunyad Street. Di gran lunga la più grande concentrazione di forze della città si è concentrata sul Corvin Cinema, raggiungendo alla fine la forza approssimativa di 1.200 insorti. Costituirebbe la resistenza più formidabile affrontata dai sovietici e dalle forze di polizia.

Diversi leader spontanei hanno iniziato a farsi avanti. Uno dei leader del Corvin Group era Janos Mesz, soprannominato "Wooden Leg Johnny", che anni prima aveva perso la gamba sinistra in un incidente. L'alto e allampanato operaio era facilmente distinguibile mentre zoppicava per le strade di Budapest, un fucile Mosin-Nagant a tracolla, la mascella fasciata per una ferita che aveva ricevuto e la testa adornata con un sbarazzino cappello fedora. Il leader ribelle più importante emerso in quel periodo fu un ufficiale di carri armati dell'esercito ungherese, il colonnello Pal Maleter. Ordinato dal governo di mettere in sicurezza la caserma di Killian e impedirgli di diventare una base per gli insorti, Maleter aggiunse invece i suoi carri armati agli insorti e riuscì a decimare una colonna sovietica di quasi 80 soldati e una dozzina di carri armati.

Una battaglia a due facce

In tutta la città, la situazione variava da quartiere a quartiere. Alcune zone erano completamente pacifiche, con i residenti della città che svolgevano la loro routine quotidiana, mentre in altre zone i combattenti della resistenza fraternizzavano con i soldati sovietici, almeno quelli di origine ucraina o non russa che erano simpatizzanti della resistenza. Ci sono stati persino casi di soldati sovietici che si sono rivolti agli insorti.

I poliziotti segreti dell'AVH, con le mani alzate per proteggersi, vengono uccisi dai ribelli ungheresi.

Ma in altre parti della città i combattimenti furono feroci e senza quartiere. In molti casi il personale dell'AVH, circondato e senza munizioni, si arrendeva, solo per essere abbattuto dalle forze della resistenza mentre uscivano dalle loro roccaforti, uno per uno. In diverse occasioni, i corpi degli ufficiali dell'AVH sono stati appesi a testa in giù agli alberi per essere sputati e picchiati da folle di ungheresi che erano arrivati ​​a temere e odiare la sola menzione dell'AVH. Ci sono stati anche molti casi di squadre di carri armati sovietici, frustrate dal corso dei combattimenti, che hanno rivolto i cannoni da 85 mm dei loro carri armati T-34 su quartieri residenziali e hanno sparato alla cieca round dopo round in condomini, uccidendo un numero imprecisato di persone, la maggior parte delle quali voleva semplicemente stare lontano dai proiettili. Uno dei peggiori eccessi perpetrati da entrambe le parti si è verificato davanti al palazzo del Parlamento in piazza Kossuth la mattina del 25, quando i carri armati sovietici hanno aperto il fuoco su una massa di persone che si radunavano nella piazza. Settantacinque civili sono stati uccisi e altre centinaia sono rimasti feriti.

I corpi degli agenti di sicurezza allineano i marciapiedi cosparsi di macerie.

Il dilemma di Nagy

Mentre infuriavano i combattimenti per le strade, l'indecisione pervadeva i corridoi del potere a Budapest ea Mosca. Nella capitale ungherese, il primo ministro Nagy si è trovato in una situazione sempre più difficile. Un sedicente riformatore nella gerarchia comunista, Nagy non si considerava un ribelle e certamente non desiderava distruggere il sistema socialista che sosteneva pienamente. Ma venendo al potere come fece sulla scia della richiesta del suo predecessore per l'intervento sovietico, Nagy si trovò associato a un atto che personalmente non approvava. Nel suo primo giorno intero da premier, Nagy andò su Radio Kossuth per supplicare gli insorti di deporre le armi e cessare i combattimenti, mentre esortava ugualmente i rappresentanti sovietici Anastas Mikoyan e Mikhail Suslov a dargli il permesso di dissociarsi apertamente dall'intervento. Entrambi i motivi sono caduti nel vuoto.

Nei giorni che seguirono, un Nagy più fermo e fiducioso iniziò a consolidare la posizione del governo. Il 27 ottobre annunciò la formazione di un governo che, pur comprendendo per lo più comunisti, includeva anche rappresentanti dei neocostituiti Partiti Nazionali Contadini e Azionisti. Per la prima volta dal 1947, il governo non era controllato interamente da un partito. Il 28 ottobre le forze sovietiche si ritirarono da Budapest.

L'impulso per lo sviluppo inaspettato è nato dall'atteggiamento sempre più nervoso al Cremlino. Nonostante i rapporti rosei provenienti da Mikoyan sulle forze sovietiche che avevano a che fare con solo pochi gruppi di "banditi", stava diventando chiaro al mondo che la situazione era tutt'altro che sotto controllo e che gli insorti controllavano la maggior parte delle campagne. Nel frattempo, aumentava la condanna internazionale, non solo dai soliti quartieri di Washington, Londra e altre capitali occidentali, ma anche dai paesi del Terzo mondo, e cresceva la pressione affinché le Nazioni Unite si impegnassero. La stampa mondiale prendeva debitamente atto che, appena un anno prima, l'accordo del Patto di Varsavia aveva sancito, tra l'altro, il rispetto degli affari interni di tutti i Paesi membri. Quando Nagy pregò Krusciov di ritirare le sue forze in modo che il governo potesse ristabilire l'ordine, Krusciov fu costretto ad accettare.

Un tentativo di ristabilire l'ordine

Marito e moglie pattugliano le strade dopo la breve vittoria dei combattenti per la libertà nell'ottobre 1956.

Alla fine di ottobre, Budapest era pacifica per la prima volta in più di una settimana. I soldati sovietici che sono stati visti per le strade sembravano ritirarsi. Per un breve momento, sembrò che i manifestanti avessero raggiunto l'impossibile. I sovietici erano stati sconfitti. L'Ungheria era libera. Per Nagy e il suo governo, ora sembrava solo questione di stabilizzare la situazione. Cominciarono a incontrarsi con i rappresentanti dei comitati rivoluzionari provvisori per coordinare le loro attività e ripristinare i servizi pubblici.

Dal punto di vista militare, Nagy ha creato un nuovo apparato di comando chiamato Comitato Rivoluzionario di Difesa Nazionale (RNDC) per centralizzare le attività del Ministero della Difesa con le attività del miscuglio delle forze ribelli. Il capo eletto dell'RNDC era l'ex capo dell'addestramento militare, il generale Bela Kiraly, e uno dei primi passi di Kiraly fu quello di ripulire tutti i leader la cui lealtà era in dubbio, inclusi il vice e primo vice ministro della Difesa, il capo dell'esercito di personale e i capi del dipartimento politico. Kiraly ha anche compiuto il passo simbolico di ripristinare il nome originale dell'esercito, Honved, e ha ripristinato tutti i gradi, i simboli e le spalline tradizionali dell'esercito ungherese.

Prima di lasciare il suo incarico, il capo di stato maggiore dell'esercito uscente (e stalinista convinto), il generale Lajos Toth, aveva un'ultima carta da giocare. Senza informare Nagy o Kiraly, Toth emise una raffica di ordini alle unità Honved di stanza a Budapest e nei dintorni di ridispiegarsi dalle loro posizioni attuali. Kiraly credeva che le posizioni originali fossero state ideali per difendere la capitale, e immediatamente ordinò di annullare le mosse di Toth. Sfortunatamente per Kiraly, Nagy e il popolo ungherese, gli ordini e i controordini confusi non sarebbero stati risolti in tempo per prevenire una catastrofe.

Sovietici oltre confine

Nel frattempo, i rappresentanti sovietici Suslov e Mikoyan hanno continuato a incontrarsi con i rappresentanti del nuovo governo per discutere le future relazioni tra l'Ungheria e l'Unione Sovietica. Tra i rappresentanti del governo c'era il neo-promosso Maj. Gen. Maleter, che ora era anche ministro della difesa di Nagy. Nagy ha ricevuto un segnale di speranza il 30 ottobre, quando il giornale sovietico Pravda ha dichiarato una dichiarazione del Comitato centrale di Mosca in cui si afferma, tra l'altro, che “il governo sovietico è pronto ad avviare i negoziati appropriati con il governo della Repubblica popolare ungherese e altri membri del Patto di Varsavia sulla questione della presenza di truppe sovietiche sul territorio dell'Ungheria”. La dichiarazione sembrava presagire agli ungheresi un futuro per il loro paese separato dal Patto di Varsavia e dal modello sovietico di comunismo. Un giorno dopo il Pravda dichiarazione, Nagy e il suo ministro di stato, Zoltan Tildy, affrontarono Suslov e Mikoyan l'argomento di un completo ritiro delle truppe. Nel frattempo, Kiraly iniziò a ricevere strane notizie dalle stazioni ferroviarie di tutto il paese secondo cui le forze sovietiche si stavano davvero preparando a lasciare l'Ungheria. Altre segnalazioni arrivarono di unità sovietiche che attraversavano il confine dalla Romania e dall'Ucraina e occupavano gli aeroporti dell'aviazione ungherese. Di fronte a questi rapporti, il futuro premier sovietico Yuri Andropov spiegò che le nuove unità stavano semplicemente sostituendo le unità che avevano sopportato il peso dei combattimenti. Ma entro il 3 novembre, una forza di circa 15 divisioni, alcune delle quali erano dotate di nuovi carri armati T-54, era entrata nel territorio ungherese e aveva formato un semicerchio difensivo intorno a Budapest. Cosa era cambiato?

Sigillare il destino dell'Ungheria

Una serie di eventi ben oltre i confini dell'Ungheria stava cambiando la dinamica generale della situazione in un modo che alla fine ha segnato la caduta di Nagy. Il 27 ottobre, il segretario di Stato americano John Foster Dulles aveva fatto un'offerta di aiuti economici ai paesi dell'Europa orientale, indipendentemente dalla loro forma di governo.Per i sovietici, questo era tutt'altro che un atto di altruismo, ma piuttosto uno sfacciato sforzo di Washington per sfruttare la crisi in corso incoraggiando il dissenso all'interno del blocco orientale. Diversi membri del Comitato Centrale erano già dell'opinione che la rivolta ungherese fosse stata istigata da agenti dell'intelligence occidentale, rafforzando la crescente paura che l'Ungheria potesse diventare un punto d'appoggio democratico nell'Europa orientale.

Questa paura è stata ulteriormente aggravata dalle notizie di manifestazioni studentesche in Romania, che hanno costretto il governo rumeno a chiudere i suoi confini con l'Ungheria. Crebbe la preoccupazione che i disordini si sarebbero diffusi in Cecoslovacchia e persino nella Germania dell'Est. I leader comunisti di questi paesi hanno sempre più sollecitato Mosca a fare qualcosa per l'Ungheria, e in fretta.

L'ultima goccia a quanto pare è arrivata il 31 ottobre, quando il ministro di Stato Tildy ha incontrato Mikoyan e Suslov, suggerendo l'idea che l'Ungheria si ritiri dal Patto di Varsavia e dichiari uno stato di neutralità, sulla falsariga dello status della Jugoslavia. I verbali superstiti delle riunioni di gabinetto di Nagy mostrano che era davvero loro intenzione ritirarsi dal patto e stabilire una repubblica socialista non allineata basata sul modello della Jugoslavia del maresciallo Tito. Ma per il Cremlino, l'idea dell'uscita dell'Ungheria dall'alleanza metterebbe in moto il disfacimento dell'intera alleanza del Patto di Varsavia, uno scenario da incubo per Mosca.

Krusciov avrebbe poi riflettuto sul fatto che la situazione di Budapest era "come un chiodo nella mia testa". Non riusciva a dormire e si preoccupava costantemente delle opzioni a sua disposizione. Sapeva che un'invasione su vasta scala dell'Ungheria da parte delle forze sovietiche sarebbe stata contraria a tutto ciò che aveva cercato di fare per riformare l'immagine dell'Unione Sovietica davanti al mondo, e sarebbe stata una pagina del libro dello stalinismo. Ma all'inizio di novembre aveva preso la sua decisione.

Da parte sua, Nagy non era del tutto ignaro di quello che stava succedendo. In una riunione di gabinetto del 1 novembre, lui e i suoi consiglieri militari furono debitamente informati del crescente numero di formazioni sovietiche che arrivavano nel paese dalla Romania e dalla Cecoslovacchia. Nagy ha chiesto spiegazioni all'ambasciatore Andropov. Il modello stesso di compostezza, Andropov ha rassicurato il governo che faceva tutto parte di un ritiro attento e graduale.

Un piano di invasione

Una lunga e minacciosa fila di carri armati sovietici rimbomba attraverso un incrocio nel centro di Budapest durante il culmine della ribellione.

Mentre Andropov assicurava a Nagy e al suo gabinetto le buone intenzioni del suo governo, il segretario dell'HWP, Janos Kadar, lasciò l'edificio del Parlamento per andare a cena, o almeno così disse ai suoi colleghi. Ma in verità, Kadar era stato impegnato in trattative segrete con Mosca. Kadar era stato un alleato di Nagy, ma si rese conto che i russi non avrebbero tollerato l'intenzione del governo di ritirarsi dal Patto di Varsavia. Alla vigilia dell'imminente tempesta, Kadar attraversò il confine con la Romania, dove fece piani per dichiarare la creazione di un nuovo governo, uno più in linea con l'agenda sovietica.

Mentre Kadar, con l'assistenza di Suslov e Mikoyan, gettava le basi per un nuovo governo, l'esercito sovietico faceva i suoi ultimi preparativi. L'operazione, nome in codice Vichr (Whirlwind), farebbe sì che i sovietici invadessero l'Ungheria con tale forza e velocità che non ci sarebbe stato quasi tempo per resistere. Le forze sovietiche già all'interno dell'Ungheria erano organizzate in due eserciti. L'ottava armata fu schierata intorno alla città orientale di Debrecen e contava sei divisioni, inclusa la 31a divisione carri armati. Il trentottesimo esercito delle guardie, di stanza intorno alla città occidentale di Szekesfehrvar, comprendeva altre sette divisioni.

Il cuore dell'operazione era una formazione separata di stanza in Romania. Era conosciuto semplicemente come "Corpo Speciale", originariamente formato nel 1955 dall'alto comando sovietico, con la doppia missione di difendere il confine ungherese con l'Austria in caso di invasione della NATO e di riportare l'ordine in Ungheria in caso di rivolta . Comprendeva due divisioni meccanizzate, una divisione di fanteria, una divisione aerea di caccia, una divisione aerea di bombardieri e un reggimento di ponti di barche. Erano tutte divisioni della Guardia, l'élite dell'esercito sovietico. Questa forza è stata ulteriormente rafforzata dall'assegnazione di quattro divisioni corazzate della Guardia e due divisioni meccanizzate della Guardia. Fu loro ordinato di impadronirsi della capitale ungherese rapidamente e brutalmente.

L'attenzione divisa delle Nazioni Unite

Mentre il tempo stringeva per il suo governo, Nagy riponeva la sua speranza in una soluzione pacifica della crisi su due possibilità: una, che le Nazioni Unite sarebbero intervenute e, due, che i suoi negoziati in corso con i sovietici avrebbero prodotto un accordo accettabile . Ma prima che le Nazioni Unite potessero concentrarsi sulla situazione ungherese, l'attenzione del mondo è stata distolta da una nuova crisi in Medio Oriente, dove Israele aveva invaso la penisola del Sinai mentre truppe britanniche e francesi sbarcano a Port Said per sottrarre agli egiziani il Canale di Suez . La crisi di Suez è diventata immediatamente il problema principale dell'ONU e l'Ungheria è stata messa da parte. Il 3 novembre, una delegazione ungherese guidata dal generale Maleter ha incontrato una delegazione sovietica guidata dal generale Mikhail Malinin, vice capo di stato maggiore, presso la sede sovietica a Tokol, un villaggio situato su una piccola isola del Danubio a sud di Budapest. Alle 5:30 di quella sera, agli ungheresi sembrò che fosse stato finalmente raggiunto un accordo che fissava un calendario per il ritiro totale dei sovietici dall'Ungheria. La scadenza era il 15 gennaio 1957. Nel frattempo, il governo ungherese doveva fornire cibo e riparo alle truppe sovietiche e tutti i memoriali sovietici all'interno del paese dovevano essere restaurati e preservati. L'accordo doveva essere firmato quella sera stessa alle 22.

Operazione Turbine

Mentre la farsa a Tokol continuava, Nagy e il suo gabinetto ricevettero il primo rapporto sull'esistenza del nuovo governo filo-sovietico di Kadar. Alle 5 del mattino del 4 novembre, il ministro degli esteri de facto di Kadar ha annunciato alla radio la creazione del "Governo contadino operaio rivoluzionario ungherese", operante a Szolnok. Ha denunciato Nagy come debole e incapace di controllare le forze del "fascismo" e della "controrivoluzione" e ha promesso che il suo nuovo governo avrebbe ristabilito l'ordine nella capitale. Nagy ha provato a contattare la delegazione a Tokol, ma tutte le comunicazioni erano state interrotte. A questo punto, le forze del KGB, guidate dal capo del KGB, il generale Ivan Serov, avevano fatto irruzione nella sala riunioni e arrestato Maleter e il resto della delegazione ungherese. Nagy ei suoi consiglieri ora si rendevano conto di essere stati ingannati. Kiraly ha fortemente esortato il primo ministro a rilasciare una dichiarazione formale di guerra con la Russia. Ma ormai è troppo tardi per quello. Nell'oscurità mattutina del 4 novembre, iniziò l'operazione Whirlwind, al frastuono e al frastuono dei motori dei carri armati e del fuoco di artiglieria. Il Corpo Speciale attraversò di corsa il confine ungherese e si trasferì a Budapest senza incontrare quasi alcuna resistenza. Altre unità sovietiche occuparono basi aeree, centri di comunicazione e ponti chiave ungheresi lungo il loro percorso di avanzamento, e l'Honved fu colto impreparato.

Una volta raggiunta la capitale, colonne meccanizzate sovietiche corsero lungo le principali arterie e scesero sui principali punti di forza ungheresi. La 128a Fanteria della Guardia e la 2a e 33a Divisione Meccanizzata della Guardia, supportate da più di 350 aerei da combattimento, procedettero all'attacco dei capisaldi nel classico stile dell'esercito sovietico, lavorando in gruppi di combattimento di circa 150 uomini supportati da una dozzina di carri armati, polverizzando ogni posizione ungherese con attacchi aerei e bombardamenti di artiglieria e seguiti da carri armati e fanteria di supporto. I sovietici sparavano a tutto ciò che si muoveva. Anche se si potevano sentire le prime esplosioni in piazza del Parlamento, Kiraly era al telefono con Nagy, supplicando ancora il primo ministro di ordinare alle forze ungheresi di reagire e dichiarare guerra. "No, no", rispose Nagy. "Calmati. L'ambasciatore russo è qui nel mio ufficio. Sta chiamando Mosca in questo momento. C'è un malinteso. Non devi aprire il fuoco”. Era l'ultima volta che Kiraly parlava con Nagy. Quando finalmente ha fatto i conti con la realtà, Nagy è andato su Radio Kossuth e ha denunciato l'attacco come un tentativo di "rovesciare il governo democratico legale ungherese". Era l'ultima volta che i suoi compagni ungheresi avrebbero sentito il loro primo ministro.

La sera del 4 novembre, i corpi speciali sovietici avevano occupato la maggior parte dei punti chiave di Budapest, comprese le stazioni ferroviarie, la maggior parte dei ponti sul Danubio e il palazzo del Parlamento. La 33a Guardia ha preso d'assalto le aree sud-orientali e centrali della città, mentre la 2a Guardia ha catturato l'area nord-orientale e centrale che includeva il distretto governativo, e la 128a Guardia ha occupato il lato ovest. In tutto il resto del paese, l'ottava e trentottesima armata sovietica si allargarono a ventaglio per impadronirsi di importanti posizioni, paesi e città, di solito con poca o nessuna resistenza.

Senza alcun preavviso o ordine da Budapest, l'Honved fu colto quasi completamente alla sprovvista. La maggior parte delle unità ungheresi consegnò le armi alle formazioni sovietiche in arrivo, a volte senza sparare un colpo. Fu più o meno lo stesso per l'esercito ungherese a Budapest, con il Corpo speciale che irruppe con una tale velocità che invasero rapidamente le posizioni della 7a divisione meccanizzata e della 27a fanteria ungherese e catturarono la maggior parte del loro equipaggiamento, inclusi 105 carri armati.

Fine della Rivolta

Altri carri armati russi sono pronti per l'azione a Budapest il 30 ottobre 1956. I cittadini guardano con cautela.

Era stato sperato da molti per le strade di Budapest che l'Occidente sarebbe venuto in loro aiuto. C'erano anche voci di soldati americani in marcia verso la città. Ma quella flebile speranza si è presto rivelata vana. Washington era concentrata sulla crisi di Suez e sapeva benissimo che qualsiasi coinvolgimento diretto con l'Ungheria avrebbe potuto scatenare la terza guerra mondiale. Rimasero solo gli insorti stessi. Alcuni di loro si sono consegnati, credendo che la resistenza continua avrebbe solo causato più carneficina e distruzione in una guerra il cui esito era ormai una conclusione scontata. Ma molti continuarono a combattere con qualunque arma avessero, insieme a poche unità dell'esercito ungherese ancora in grado di resistere. Mentre la giornata volgeva al termine, i due rimanenti bastioni della resistenza a Budapest, il cinema Corvin e la caserma Killian, erano caduti, ridotti in macerie dai cannoni sovietici. Quegli insorti che erano ancora rimasti formarono gruppi mobili di guerriglia, lanciando attacchi mordi e fuggi alle pattuglie e alle colonne sovietiche. I sovietici risposero agli attacchi radere al suolo interi quartieri, qualsiasi luogo in cui fosse rimasta anche solo una parvenza di resistenza.

Dopo il 4 novembre, i combattimenti si placarono lentamente. Quelli del governo Nagy e dell'insurrezione che non erano stati catturati o uccisi hanno attraversato il confine con l'Austria. In tutto, un totale di 200.000 persone sfollate sono fuggite in Occidente. Nagy non sarebbe tra loro. Il legittimo leader della Repubblica Popolare Ungherese è fuggito all'ambasciata jugoslava per chiedere asilo. Lì rimase per 18 giorni finché, il 22 novembre, riemerse con la promessa scritta di Kadar che sarebbe potuto tornare a casa con l'immunità. Non appena Nagy lasciò l'ambasciata, fu arrestato da agenti sovietici e tenuto in prigione fino alla sua eventuale esecuzione il 16 giugno 1958. Il generale Maleter ha condiviso la stessa sorte, lo stesso giorno.

Ricordando la rivolta

La rivolta ungherese era costata la vita a circa 2.500 ungheresi e 700 truppe sovietiche. Sulla sua scia, il regime di Kadar sperava di ottenere la fiducia del popolo ungherese mantenendo la maggior parte delle riforme economiche del suo predecessore, mentre abrogava quelle politiche. Ma gli ungheresi non dimenticarono mai quei giorni nel 1956, e qualsiasi sforzo per reprimere il ricordo di ciò che la rivolta aveva tentato alla fine sarebbe fallito.

Trent'anni dopo, nel 1989, i resti di Nagy, Maleter e altri due leader della rivolta del 1956 furono seppelliti con tutti gli onori in Piazza degli Eroi a Budapest. Al funerale parteciparono più di 200.000 ungheresi. Non molto tempo dopo questa riconciliazione simbolica con il suo passato, il governo ungherese divenne la prima nazione del Patto di Varsavia a smantellare le recinzioni pesantemente sorvegliate lungo il suo confine con l'Occidente. Segnò l'inizio di una rapida serie di eventi che avrebbero segnato la fine del regime comunista nell'Europa orientale e, in definitiva, il crollo della stessa Unione Sovietica.

Potrebbe non essere piaciuto a Nagy sapere che la sua memoria avrebbe aiutato a porre fine a un sistema di socialismo a cui ha dedicato la sua vita a sostenere. Ingenuo com'era, Nagy voleva credere in un mondo socialista senza bisogno di oppressione e paura, un socialismo senza stalinismo, una vera "democrazia popolare". Non sarebbe mai stato così. Solo quando la Guerra Fredda finì finalmente l'ombra di Stalin cadde, nello stesso modo in cui la sua statua era caduta nel parco cittadino di Budapest il 23 ottobre 1956.


Breve storia dell'Ungheria

Fu fondata nell'895 e divenne regno cristiano nel 1000 con l'incoronazione di Santo Stefano, riconosciuta dal papa.

Ungheria medievaleUna delle maggiori sfide di Stephan e dei suoi discendenti fu la stabilizzazione del cristianesimo e l'europeizzazione del popolo ungherese precedentemente nomade. Durante l'Arpad e dal 1301, le dinastie angioine fiorirono nell'Ungheria medievale (tranne che per i due anni devastanti dell'invasione mongola). Mathias Corvinus fece dell'Ungheria un centro culturale rinascimentale dell'Europa centrale, un idolo per altri paesi. Ma oltre a tutto lo sviluppo e il fuoco, una nuova potenza minacciava l'Europa dai Balcani, l'Impero turco ottomano, contro il quale l'Ungheria fungeva da baluardo per il continente.

L'occupazione turca Dopo la morte di Mattia, il potere reale si indebolì e alla fine nel 1526 il paese non poté più resistere agli attacchi turchi e il paese cadde in 3 parti: l'area di occupazione ottomana, la Transilvania, e il Regno d'Ungheria considerevolmente più piccolo. Per più di 150 anni i turchi hanno continuato la loro espansione attraverso numerose battaglie. L'Ungheria reale divenne parte dell'Impero asburgico, mentre la Transilvania operava come entità indipendente. All'inizio del XVIII secolo finalmente gli Asburgo erano pronti a contrattaccare con gli ungheresi per riunire il paese e respingere i turchi nei Balcani. Nel 1718 finalmente l'Ungheria venne riunita all'interno dell'Impero asburgico.

Gli Asburgo Nel XVIII secolo l'Ungheria cercava disperatamente di riprendersi dalla devastazione turca. Gli Asburgo ripopolarono le zone disabitate del Paese con rumeni e slovacchi, creando artificialmente grandi blocchi di minoranze. Le teorie avanzate del nazionalismo e del liberalismo raggiunsero l'Ungheria all'inizio del XIX secolo e il dominio asburgico divenne sgradevole. Lo sviluppo della società civile portò alla rivoluzione del 1848-49 e alla rivolta contro gli Asburgo, scoppiata nell'odierna Budapest, il 15 marzo 1848.

L'impero austro-ungarico La rivoluzione non provocò risultati positivi e l'Austria impose al paese regole severe e vessatorie. In seguito si sono resi conto che possono collaborare con gli ungheresi solo se danno loro una sorta di autonomia. Questo processo di consolidamento portò al compromesso austro-ungarico del 1867, creando la nuova potenza guida dell'Europa centrale, l'Impero Austro-Ungarico. Questo patto è stato davvero favorevole per gli ungheresi e l'economia ungherese ha iniziato a crescere e fino all'inizio del 1900 il PIL ungherese è cresciuto a un ritmo molto veloce. Il paese è diventato un'economia agroindustriale semi-sviluppata e Budapest è emersa nelle principali metropoli europee con un paesaggio urbano nuovo di zecca e unico e novità come la prima metropolitana del continente.

Le guerre mondialiMa dopo gli anni fiorenti dell'impero austro-ungarico, il XX secolo ha portato tempi molto più difficili per l'Ungheria. Come parte dell'impero durante la prima guerra mondiale, l'Ungheria non ha avuto scelta e ha dovuto combattere dai tedeschi che ha portato al crollo dell'impero austro-ungarico e alla tragedia nazionale del Trattato di Trianon del 1920 in cui l'Ungheria ha perso Il 72% del suo territorio e 3,5 milioni di ungheresi etnici furono chiusi dai nuovi confini, principalmente verso la Cecoslovacchia, la Romania e la Jugoslavia. Questo trattato ebbe un effetto sconvolgente sulla società ungherese che cercava disperatamente di riconquistare i suoi territori (o almeno quelli abitati da ungheresi). Per questo motivo l'Ungheria ha preso parte ai nazisti durante la seconda guerra mondiale e ha riconquistato la maggior parte dei suoi territori dove gli ungheresi erano in maggioranza. La situazione sembrava relativamente buona in quanto il paese non soffrì molto fino al 1944. Ma nell'ultimo anno di guerra il paese divenne un campo di battaglia e i nazisti iniziarono a deportare la comunità ebraica ungherese, concentrata principalmente a Budapest. Dal 1944 400mila ebrei ungheresi furono deportati ad Auschwitz. Più tardi divenne chiaro che la Germania avrebbe perso la guerra. L'Ungheria cercò di evitare la situazione e di passare dall'altra parte, ma non ci riuscì e perse la guerra con i tedeschi. Alla fine l'Ungheria cadde sotto il dominio sovietico, comunista e la maggior parte dell'Europa centrale e orientale.

L'era comunistaDa allora in poi gli ungheresi dovettero soffrire sotto una dittatura comunista. L'economia è crollata durante gli anni '50 e il tenore di vita stava crollando drasticamente. L'insoddisfazione sociale portò a una rivolta e all'annunciato ritiro dal Patto di Varsavia nell'ottobre 1956. Questo tentativo incontrò un massiccio intervento militare da parte di Mosca. In seguito, sotto la guida di Janos Kadar, iniziò un lento consolidamento. Nel 1968, l'Ungheria iniziò a liberalizzare la sua economia, introducendo il cosiddetto "comunismo del gulasch". Il tenore di vita iniziò a salire, le restrizioni ai viaggi divennero meno rigide e l'Ungheria divenne un idolo e una nazione prospera all'interno del blocco orientale.

Il cambiamento di sistemaAlla fine degli anni '80 i cambiamenti hanno subito un'accelerazione. Kádár si ritirò nel 1987, nel 1988 il partito comunista abolì tutte le restrizioni ai viaggi in Occidente e nel 1989 autorizzò un sistema multipartitico. Nel maggio 1989 l'Ungheria abbatté il recinto di filo spinato verso l'Austria e aprì i suoi confini. Questo è stato il primo strappo sulla cortina di ferro, in cui i cittadini della Germania dell'Est potevano uscire liberamente dal blocco orientale. Il 23 ottobre 1989 fu proclamata la Repubblica Ungherese e nel marzo 1990 si tennero le prime elezioni generali democratiche. Finalmente l'Ungheria divenne una repubblica europea libera, democratica. Nel 1999 ha aderito alla NATO e dal 2004 è membro dell'UE.


La Bestia di Budapest

La sera del 23 ottobre 1956, la rapida escalation delle tensioni politiche a Budapest, la capitale dell'Ungheria occupata dai sovietici, esplose come una polveriera davanti all'edificio della Radio Budapest. Una delegazione di manifestanti riformatori era andata alla stazione per trasmettere alla nazione le sue richieste di libere elezioni e l'immediato allontanamento delle truppe sovietiche. Il popolo ungherese aveva subito anni di brutale repressione sotto il dittatore appoggiato dai sovietici Mátyás Rákosi, le sue epurazioni avevano rivendicato decine di migliaia di funzionari e intellettuali ungheresi.La recente rimozione di Rákosi dal potere da parte di Mosca, così come il diffondersi del movimento di riforma in Polonia, hanno portato molti studenti e lavoratori ungheresi a credere che la liberalizzazione e la libertà fossero finalmente alla loro portata. Applauditi da decine di migliaia di manifestanti, uomini con cavi di traino e fiaccole hanno abbattuto una statua dell'odiato Joseph Stalin che incombeva sul parco centrale. Altri hanno rovesciato stelle rosse da vari edifici e monumenti comunisti. Al loro posto bandiere tricolori ungheresi - lo stemma centrale sovietico rozzamente ritagliato - si alzavano su una città pronta per la ribellione.

Funzionari comunisti avevano attivato unità dell'esercito ungherese per sedare le manifestazioni di piazza, ma a guardia della sede di Radio Budapest

Maléter (Ullstein Bild/Ullstein Bild via Getty Images)

erano ufficiali dell'AVH, la polizia segreta, che non aveva alcuna intenzione di cedere le onde radio ai dissidenti. Quando la delegazione riformista è entrata nell'edificio, la polizia segreta li ha arrestati. Ciò ha solo attirato più manifestanti, che l'AVH ha cercato invano di disperdere con i gas lacrimogeni. Quando la folla crescente si è mossa per farsi strada nell'edificio, l'AVH - dogmatico, ben armato e messo alle strette come topi - ha aperto il fuoco, ferendo diversi manifestanti e uccidendo un ufficiale dell'esercito che aveva cercato di disinnescare lo stallo. Presto arrivò un'ambulanza, il suo autista nervoso insisteva che aveva l'ordine di curare i feriti dentro l'edificio. I manifestanti sospetti hanno aperto le portiere del veicolo, solo per scoprire un deposito di armi destinato a rifornire gli ufficiali dell'AVH assediati. Infuriata, la folla fece a pezzi l'autista. La sua morte ha dato ai manifestanti le loro prime armi e la decisione di non poter tornare indietro.

La scintilla di Radio Budapest ha acceso un fervore rivoluzionario in tutta la città. I manifestanti hanno fatto irruzione negli arsenali militari alla ricerca di armi e gli operai delle fabbriche di armi ne hanno portate altre. Molti soldati ungheresi strapparono le stelle rosse dai berretti dell'uniforme e si unirono alla rivolta. Mentre i disordini si diffondevano, il colonnello Pál Maléter, l'ufficiale di grado più alto a cambiare schieramento, assunse di fatto un ruolo di leadership. Dopo aver spostato civili e disertori all'interno delle massicce mura di pietra della Caserma Kilian, Maléter attese la reazione sovietica che sapeva sarebbe arrivata rapida e dura.

Quando la notizia della rivolta raggiunse Mosca, divenne chiaro che il numero limitato di truppe sovietiche a disposizione non sarebbe stato in grado di affrontare la massiccia agitazione. Quella notte cinque divisioni, che comprendevano circa 31.500 soldati e 1.130 carri armati e cannoni semoventi, furono messe in allerta e ordinate a Budapest. L'esercito sovietico aveva recentemente equipaggiato molte delle divisioni con l'ultima versione del suo avanzato carro armato T-54. Un prodotto delle lezioni apprese dai sovietici combattendo contro le superbe armature tedesche durante la seconda guerra mondiale, il T-54A includeva innovazioni tecniche copiate di nascosto dai carri armati statunitensi catturati dalle forze comuniste cinesi durante la guerra di Corea. Più leggero, meglio corazzato e più potente di qualsiasi carro armato dell'Occidente all'epoca, il T-54A stava per fare il suo debutto in combattimento.

Forse è stata solo una fortunata coincidenza, ma mentre l'Unione Sovietica spingeva i suoi carri armati verso Budapest, il britannico aveva sulla scena un carrista esperto ed esperto. Il tenente colonnello James Noel Cowley, l'addetto militare recentemente assegnato all'ambasciata britannica a Budapest, osservava con crescente interesse gli eventi che si svolgevano in città. Cowley era molto diverso dal tipico soldato amministrativo in incarichi diplomatici. Nell'esercito britannico dal 1931, Cowley aveva condotto uno squadrone di carri armati Sherman a terra in Normandia nel D-Day. Quattro giorni dopo aveva ricevuto una ferita alla testa quasi fatale. Ricoverato in ospedale per diversi mesi, alla fine è stato dichiarato inabile al servizio di combattimento dal punto di vista medico. Al momento della guarigione aveva svolto il suo incarico di occupazione in Germania, dopo di che gli era stato consegnato l'incarico apparentemente benigno in Ungheria.

Cowley dimostrò presto che, qualunque fossero state le sue istruzioni da Londra, non avrebbe recitato la parte di un funzionario diplomatico spacciatore di carta. La sera del 23 ottobre, quando gli giunse la notizia dello scontro alla stazione radio, Cowley stava assistendo a una cena in alta uniforme. Tornò con calma a casa, si cambiò d'abito, raccolse una pistola e scomparve nella notte di Budapest.

Quando il mattino seguente il sole sorse sulla città assediata, Cowley riapparve all'ambasciata (probabilmente peggio per l'usura dopo il suo soggiorno notturno) e osservò con interesse una colonna di T-54 atterrare a Budapest. Al suo fianco c'era László Regéczy-Nagy, un ungherese giovane e intraprendente che lavorava come autista di ambasciate. Regéczy-Nagy era stato una nave cisterna nell'esercito reale ungherese prima di essere catturato dagli inglesi nel 1945, e l'opportunità che si presentava, anche nel mezzo della crisi, non era certo persa per lui. Come ha riflettuto di recente, "Sessant'anni fa il colonnello Cowley doveva essere l'unico ufficiale della NATO in grado di mettere le mani su tali segreti sovietici". Cowley non si sarebbe lasciato sfuggire un'occasione così d'oro, e Regéczy-Nagy si dimostrò un abile complice.

I manifestanti marciano attraverso Budapest portando una bandiera ungherese dalla quale è stato tagliato lo stemma sovietico. (Interfoto Hongrie/Sipa/Newscom)

L'Armata Rossa che aveva schiacciato Berlino così efficacemente nel 1945 sembrava aver dimenticato anche le regole più basilari del combattimento urbano. Alti edifici lungo le strade strette si rivelarono posizioni di combattimento ideali per i rivoluzionari ungheresi e trappole mortali per i veicoli corazzati sovietici sottostanti. Sebbene forse il miglior carro armato principale al mondo all'epoca, il T-54A soffriva dello stesso tallone d'Achille di tutte le armature non supportate catturate nelle strade strette di una città ostile. I combattenti ungheresi, nonostante la loro tenera età, la scarsità di armi anticarro e la mancanza di esperienza di combattimento, tuttavia subirono un pesante tributo ai carri armati russi.

Appendere pentole ai cavi telefonici, che sembravano preoccupantemente come mine anticarro a una petroliera sovietica che guardava il mondo attraverso un ristretto oblò, gli ungheresi furono in grado di deviare e rinchiudere i T-54 su strette strade secondarie pre-lucidate con olio o Grasso. Girando inutilmente le loro tracce senza spazio di manovra, i carri armati sono stati lasciati vulnerabili al bombardamento con bottiglie molotov realizzate con bottiglie di limonata e rotoli di benzina rubati. Gli audaci caccia ungheresi si precipitarono dalla copertura e puntarono ai serbatoi di carburante ausiliari sugli scafi posteriori dei T-54, etichettati in modo utile come benzina in russo. Molti insorti hanno sacrificato le loro vite in tali attacchi quasi suicidi, ma la vista sempre più comune di T-54 bruciati che intasano le strade di Budapest ha dimostrato che il duro costo valeva il guadagno.

Il 25 ottobre diverse migliaia di civili disarmati, tra cui donne e bambini, si sono radunati davanti al parlamento ungherese per protestare contro l'invasione sovietica. Infuriati per le loro recenti perdite, gli invasori non erano dell'umore giusto per tollerare nemmeno una manifestazione nonviolenta e hanno aperto il fuoco sulla folla con mitragliatrici, uccidendo decine di civili. Mentre l'AVH si era preso inizialmente la colpa, Cowley aveva assistito in prima persona all'evento e in seguito aveva affermato che "i carri armati russi hanno preso la parte più grande" nel massacro. Il colonnello stimò il numero delle vittime a circa 600. "L'orrore e la carneficina della scena", ha ricordato, "spaventerebbero le nazioni più indurite". Se la violenza non era stata personale prima, lo era adesso.

Guidando per la città dilaniata dalla guerra con la sua Land Rover fornita dall'ambasciata, Regéczy-Nagy si rese conto che i T-54 sovietici, che fino a poco tempo prima erano stati un segreto militare gelosamente custodito, erano disponibili per l'ispezione a chiunque avesse il coraggio di provarci. I ribelli ungheresi avevano utilmente immobilizzato diversi esempi. Passando davanti alla Caserma Kilian, il luogo di quella che divenne nota come la Battaglia del Passaggio di Corvin, Regéczy-Nagy individuò due di questi T-54 scassati. "Ho subito premuto sull'acceleratore per riferire la scoperta al colonnello", ha ricordato. In mezzo al combattimento urbano in continua evoluzione, Regéczy-Nagy e Cowley continuarono a pattugliare, osservare e riferire. A un certo punto il colonnello finì intrappolato tra una posizione difensiva ungherese e un attacco di fianco sovietico. Impegnato in un pericoloso gioco del gatto col topo con l'armatura sovietica attraverso un labirinto di strade laterali, è riuscito a scappare.

Dopo una settimana di combattimenti e gravi perdite da entrambe le parti, i sovietici avevano poco da mostrare per i loro sforzi se non macerie e sangue. "Avevano contato sulla loro presenza, accompagnata da alcune minacciose raffiche di mitragliatrice, che spaventavano la popolazione fino a sottomettersi alla loro esuberanza", ha osservato Cowley. "Niente avrebbe potuto essere più lontano dalla realtà, l'intervento dei russi sembrava solo rendere la gente più arrabbiata e più determinata a proseguire la battaglia". Come alcuni dei loro omologhi nelle forze ungheresi, i soldati sovietici, sconvolti alla vista di innocenti sofferenti, persero la voglia di combattere. Ci sono state anche segnalazioni di petroliere sovietiche canaglia che puntavano le armi contro i poliziotti dell'AVH mentre questi sparavano sui civili.

Un leader della rivolta si rivolge ai sostenitori. (Bettmann/Getty Images)

Il 28 ottobre il governo ungherese provvisorio guidato dal riformatore comunista Imre Nagy annunciò un cessate il fuoco e le unità sovietiche malconce iniziarono a ritirarsi dalla peste di Buda. Nel frattempo, Nagy ordinò lo scioglimento dell'AVH e dichiarò un'amnistia generale per gli insorti.

L'edizione del 2 novembre del quotidiano dell'esercito ungherese ha riferito di un incontro tra Maléter, ex disertore e ministro della Difesa appena coniato in Ungheria, e "un colonnello magro e alto che era l'addetto militare del Regno Unito". Durante il loro incontro, il colonnello Cowley si è congratulato con Maléter per la sua decisa difesa della caserma di Kilian e ha offerto consigli militari su come "mantenere i risultati raggiunti". In cambio del saggio consiglio di Cowley, e forse nella speranza di ottenere il sostegno britannico per l'indipendenza dell'Ungheria, Maléter a sua volta condivise informazioni sulla forza e sui movimenti delle unità sovietiche. Secondo l'assistente di Maléter Péter Gosztonyi, il ministro della Difesa ha anche concesso a Cowley la missione di ispezionare un T-54A catturato. Lo stesso Maléter in seguito si è vantato con i suoi associati che la sua cooperazione con Cowley era stata "completa".

Da parte loro, i sovietici in seguito affermarono che Cowley aveva "preso parte alla direzione della controrivoluzione". Hanno citato presunti testimoni oculari che avevano visto come agenti in auto con targa di "paesi capitalisti stranieri" distribuire armi di fabbricazione britannica e americana ai ribelli. Qualunque accordo segreto Maléter e Cowley possa essere stato concluso, rimane avvolto nella natura ancora classificata dell'attività clandestina della Guerra Fredda. Sappiamo che a un certo punto il T-54A catturato si è fatto strada all'interno del complesso dell'ambasciata britannica. Prima di restituirlo diligentemente ai sovietici, gli inglesi studiarono attentamente il carro armato. I loro risultati erano preoccupanti, per non dire altro. Sebbene più piccolo delle sue controparti occidentali, il britannico Centurion e l'americano M48 Patton, l'armatura del T-54A potrebbe sconfiggere il potere di penetrazione sia dei cannoni da carro armato britannici da 20 libbre che da quelli americani da 90 mm, rendendo entrambi obsoleti.

Mentre Cowley armeggiava di nascosto con la sua manna corazzata, la situazione in Ungheria ha preso una svolta inquietante. Il 1 novembre, in risposta ai rapporti sui continui movimenti di truppe sovietiche in territorio ungherese, un infuriato Nagy informò Mosca che Budapest si stava ritirando dal Patto di Varsavia, con effetto immediato. Sebbene i sovietici avrebbero potuto tollerare una riforma moderata, non avrebbero accettato la secessione dell'Ungheria dalla loro sfera di influenza. La loro reazione è stata rapida e prepotente.

Per fuorviare e distrarre il governo ungherese, Mosca avviò colloqui sul ritiro in blocco delle forze sovietiche. Il 3 novembre Maléter, invitato al comando dell'Armata Rossa apparentemente per aprire le trattative, fu invece prontamente arrestato. Per tutto il tempo i sovietici stavano preparando 17 divisioni e ammassando circa 60.000 uomini per l'operazione Whirlwind, giustamente chiamata.

Cowley stava dormendo la mattina presto del 4 novembre, quando le esplosioni hanno infranto la calma. Avanzando rapidamente in forze, i sovietici circondarono Budapest e aprirono il fuoco con artiglieria e mortai di grosso calibro. Circa 2.500 carri armati So Viet hanno poi diviso la città a metà e si sono allargate, occupando rapidamente edifici governativi e posizioni strategiche chiave.

Sebbene solidale con la difficile situazione degli ungheresi, il governo britannico non era disposto a rischiare di accendere la Guerra Fredda, soprattutto data la sua controversa partecipazione alla crisi di Suez in corso, scatenata dalla decisione unilaterale del presidente egiziano Gamal Abdel Nasser di nazionalizzare il canale. La reticenza della Corona lasciò Cowley e il resto della legazione britannica in una posizione difficile. I combattenti ungheresi hanno soffocato il centralino dell'ambasciata con richieste disperate di assistenza. Un leader della resistenza, in procinto di essere invaso dai carri armati sovietici, gridò nel ricevitore di Cowley: "Per l'amor di Dio, fai qualcosa per salvare l'Ungheria!" Non si farebbe niente. I combattimenti si sono diffusi fino al perimetro dell'ambasciata, infrangendo le garanzie di immunità diplomatica e lasciando al personale dell'ambasciata poca scelta che abbracciarsi per terra o rannicchiarsi in cantina e aspettare che la tempesta passi.

I combattimenti hanno devastato intere sezioni della città. (Collezione Hulton-Deutsch/CORBIS/Corbs via Getty Images)

In breve tempo i sovietici sottomisero brutalmente le principali sacche di resistenza e installarono un nuovo governo fantoccio. Le rappresaglie furono diffuse e dure. Funzionari comunisti provarono sia Nagy che Maléter come cospiratori, giustiziandoli e infine uccidendo, imprigionando o costringendo all'esilio molte migliaia di altri per il loro ruolo nella rivoluzione. Condannato a 15 anni di carcere, Regéczy-Nagy fu rilasciato all'inizio del 1963.

Nel gennaio 1957 il governo fantoccio si rivolse al colonnello Cowley. Citando tra le altre trasgressioni "un'intensa raccolta di informazioni sui carri armati russi e sulle attrezzature", lo dichiarò persona non grata e gli ordinò di uscire dall'Ungheria entro 48 ore. Sebbene il governo britannico abbia risposto con una confutazione fortemente formulata, Cowley è stato espulso. Nell'ambito dell'onorificenza per il compleanno della regina di quell'anno, Elisabetta II gli ha conferito l'Ordine dell'Impero Britannico.

Forse significativamente, la raccomandazione per il premio del colonnello è iniziata con il brigadiere Charles H. Tarver, il vicedirettore dell'intelligence militare britannica e un uomo per il quale Cowley non aveva mai ufficialmente lavorato. Nella citazione OBE Tarver ha elogiato Cowley per essere "instancabile nella ricerca di informazioni", osservando che "correva rischi che un ufficiale meno coscienzioso avrebbe potuto considerare inutili. Ha prodotto ottimi risultati».

Ottimi risultati, davvero. Gli ingegneri del nuovo stabilimento britannico di ricerca e sviluppo sugli armamenti hanno utilizzato i dati preziosi che Cowley aveva raccolto dal T-54A catturato per creare un cannone in grado di sconfiggere il carro armato sovietico. Nel 1959 l'esercito britannico stava schierando un nuovo modello Centurion equipaggiato con i frutti di quel lavoro: il cannone principale Royal Ordnance L7 da 105 mm. Anche la nuova M60 Patton americana impiegava la L7, così come la prima generazione della sua sostituta, la M1 Abrams. Tutto sommato, quasi due dozzine di modelli di carri armati occidentali sono stati infine armati con l'L7.

Affidabile e versatile, il cannone eccelleva per il suo scopo progettato, aprire la corazza dei carri armati di fabbricazione sovietica, come dimostrato su numerosi campi di battaglia. Una coppia di centurioni israeliani (ribattezzati the Sparo—Ebraico per "frusta") ha raggiunto uno status leggendario durante la guerra dello Yom Kippur del 1973 quando hanno impiegato i loro L7 per distruggere più di 60 T-55 e T-62 siriani attaccanti nella battaglia della Valle delle Lacrime. Il 27 febbraio 1991, durante l'operazione Desert Storm, un battaglione di M60A1 del Corpo dei Marines degli Stati Uniti armato con l'L7 ha devastato una forza corazzata irachena molto più grande vicino all'aeroporto internazionale del Kuwait, abbattendo 100 carri armati e mezzi corazzati da trasporto truppa, tra cui 50 -the-line T-72 di fabbricazione sovietica. Nessuno dei carri armati americani è stato perso a causa dell'azione nemica.

Dopo le sue imprese a Budapest, Cowley ha continuato a prestare servizio presso l'ambasciata britannica a Tel Aviv, in Israele. Si ritirò dal servizio militare nel 1961 e morì nel 2010 all'età di 97 anni, senza aver mai riconosciuto pubblicamente il ruolo che ebbe nell'addomesticare le "Bestie di Budapest".


Guarda il video: La rivoluzione ungherese, 1956.


Commenti:

  1. Kajizahn

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